BEST OF JODY'S BOX: LA CADILLAC DELLE MOTO

DI JODY WEISEL

Questa è la moto di mio padre. L'ha lasciato a me quando è morto. È in condizioni originali, non restaurata. È un Sunbeam S1953 Deluxe del 7. Si trova in un museo. Il colore si chiama "Mist Green". Lo visito ogni tanto. È un bicilindrico in linea da 500 cc, trasmissione a cardano. Nel 1953 la Sunbeam S7 Deluxe era la bici più costosa prodotta.

Dopo la seconda guerra mondiale, i Sunbeam S7 furono costruiti da BSA. Mio fratello ha guidato l'S7 solo una volta, e l'ha schiantato, ammaccando lo stelo della forcella anteriore. A mio fratello non è mai stato permesso di guidarla di nuovo. Dopo la morte di mio padre, ho pensato di restaurare l'S7, ma il guru vintage Tom White mi ha detto che era più prezioso con la sua patina originale. La produzione del Sunbeam S7 terminò nel 1957.

Icona BSA Feets Minert ha riparato la gamba della forcella del Sunbeam per me. Dopotutto, era una forcella BSA. Un Sunbeam S7 costa il doppio di un modello BSA comparabile.

Ho iniziato la mia lunga, ma incompiuta, educazione motociclistica con Sunbeam. Ero sulla rampa quando la KC97 di mio padre è arrivata da un mese in Inghilterra. Mia madre, mio ​​fratello ed io eravamo lì per vederlo atterrare. Non è venuto direttamente da noi, ma ha trascorso un po 'di tempo con l'equipaggio mentre scaricava l'attrezzatura. Poi, dalla folla di aviatori è venuto mio padre in sella alla Sunbeam S7 verde menta. L'ha comprato mentre si trovava in Inghilterra, e quando il suo TDY è finito, l'ha caricato nella pancia del suo aereo e l'ha portato a casa.

Ero un ragazzino, forse sei anni, ma ricordo che quella bici era la cosa più maestosa che avessi mai visto. Mio padre era un pilota dell'US Air Force che aveva volato 25 missioni sulla Germania in un B17 durante la seconda guerra mondiale e ha vissuto lo stile di vita di caccia, pesca e guida veloce che hanno reso i piloti gli uomini più virili, ma non l'ho mai visto così fino a quando ha lavorato con quel raggio di sole sull'asfalto.

La storia si dipana come le opere interne di un orologio svizzero: una marcia gira l'altra e attraverso innumerevoli rivoluzioni le lancette del tempo cambiano. Prima dell'arrivo del raggio di sole, le lancette del mio orologio erano bloccate su Tinker Toys, ma una volta messo in moto da questa meraviglia meccanica britannica, l'allarme era impostato per suonare sul mio futuro motociclistico. Non ero mai stato commosso dagli indiani o dalle Harley di mio padre. Nella mente di un bambino in età prescolare, erano artefatti rumorosi, puzzolenti e antiquati. Il Sunbeam S7 era una macchina per la filigrana per me, e mio padre si è divertito moltissimo a farmi sedere sul serbatoio del gas mentre mi dava corse sulle strade locali.

Allora, ai genitori è stato permesso di sculacciare i loro figli e mettere in pericolo la loro vita se lo desideravano. NON C'ERA NESSUN GOVERNO DELLA BAMBINA CHE DICEVA A MIO PADRE COSA POTREBBE FARE CON IL SUO BAMBINO. SOLO LA MIA MADRE POTREBBE FARLO E HA FERMATO IL MIO PIÙ GRANDE EMOZIONE.

Naturalmente, non c'era niente che potessi fare per il mio futuro in motocicletta a 6 anni, tranne sedermi felicemente sul serbatoio del gas e ridere in modo esilarante mentre fischiavamo attraverso gli angoli a una velocità vertiginosa - nessuno di noi indossava il casco, e solo le mie piccole mani appese. al manubrio. A quei tempi, i genitori potevano sculacciare i loro figli e mettere in pericolo le loro vite se lo desideravano. Nessun governo di bambinaia diceva a mio padre cosa poteva fare con suo figlio.

Solo mia madre poteva farlo, e ha messo fine al mio più grande brivido prepuberale dopo che mio padre si è ribaltato a 3 miglia all'ora mentre entrava nel vialetto, rovesciandomi senza tante cerimonie sul prato.

Non c'erano minicicli costruiti negli anni '1950, quindi mi sono accontentato di Schwinn e della strana infarinatura di biciclette alimentate da tosaerba, privilegiando sempre Tecumseh rispetto a Briggs & Stratton. Poi, un giorno, quando ero abbastanza grande, mio ​​padre fece rotolare un Puch 125 usato lungo il vialetto. Non era proprio una macchina. Aveva un telaio in acciaio stampato, parafanghi svasati e un motore a due tempi che sembrava una pigna seduta sopra un'anguria cromata. L'ho guidato ovunque nella nostra piccola città, attraverso ogni campo, cortile, sentiero, strada o marciapiede che sembrava avventurarsi dall'altra parte.

Quando è arrivato il momento di correre nel 1968, ho comprato una Sachs 125 usata per $ 300. Ero terrorizzato da quella cosa, mancavano i turni e tutto il resto. Questo mi ha fatto fare un affare per gareggiare con la più grande moto da cross di tutti i tempi, la Hodaka 100. Il Super Rat mi ha procurato un accordo con il distributore, un minimo di fama e, come il pignone di un orologio, quella volta, lentamente ma inesorabilmente , è diventato oggi. Devo tutto alla genialità di mio padre nell'acquistare quella che chiamava "la Cadillac delle motociclette".

 

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