BEST OF JODY'S BOX: LA CADILLAC DELLE MOTO

DI JODY WEISEL

Questa è la moto di mio padre. Me lo ha lasciato quando è morto. È in condizioni originali, non restaurato. È un Sunbeam S1953 Deluxe del 7. Lo possiedo ancora, ma si trova in un museo. Il colore si chiama "Mist Green". Lo visito ogni tanto. È un bicilindrico in linea da 500 cc, con trasmissione a cardano e sospensione posteriore a stantuffo. Nel 1953 la Sunbeam S7 Deluxe era la bici più costosa prodotta.

Dopo la seconda guerra mondiale, i Sunbeam S7 furono costruiti dalla BSA. Mio fratello maggiore ha guidato l'S7 solo una volta e si è schiantato, ammaccando la gamba della forcella anteriore. A mio fratello non è mai più stato permesso di guidarla. Dopo la morte di mio padre, ho pensato di restaurare l'S7, ma il guru del vintage Tom White mi ha detto che aveva più valore con la sua patina originale. La produzione della Sunbeam S7 terminò nel 1957.

Il mio eroe delle corse, l'icona della BSA, Foots Minert, ha riparato per me lo stelo della forcella della Sunbeam. Dopotutto, era una forcella BSA. Un Sunbeam S7 costa il doppio di un modello BSA comparabile.

Ho iniziato la mia lunga, ma incompiuta, formazione motociclistica con la Sunbeam. Ero sulla rampa quando l'USAF KC97 di mio padre è arrivato in taxi da un mese in Inghilterra. Mia madre, mio ​​fratello ed io eravamo lì per vederlo atterrare. Non è venuto direttamente da noi, ma ha trascorso un po' di tempo con l'equipaggio mentre scaricavano l'attrezzatura. Poi, dalla folla degli aviatori uscì mio padre in sella al Sunbeam S7 verde menta. Lo comprò mentre era in Inghilterra e, una volta terminato il suo TDY, lo caricò nella pancia del suo aereo e lo portò a casa.

Ero un ragazzino, forse sei anni, ma ricordo che quella bici era la cosa più maestosa che avessi mai visto. Mio padre era un pilota dell'US Air Force che aveva volato 25 missioni sulla Germania in un B17 durante la seconda guerra mondiale e ha vissuto lo stile di vita di caccia, pesca e guida veloce che hanno reso i piloti gli uomini più virili, ma non l'ho mai visto così fino a quando ha lavorato con quel raggio di sole sull'asfalto.

La storia si svela come il funzionamento interno di un orologio svizzero: un ingranaggio ne fa girare un altro e attraverso innumerevoli rivoluzioni le lancette del tempo cambiano. Prima dell'arrivo della Sunbeam, le lancette del mio orologio erano fissate su Tinker Toys, ma una volta messa in moto da questa meraviglia meccanica britannica, la sveglia era pronta per suonare sul mio futuro motociclistico. Non ero mai stato commosso dagli indiani o dalle Harley di mio padre. Nella mente di un bambino in età prescolare erano artefatti rumorosi, puzzolenti e antiquati. La Sunbeam S7 è stata per me una macchina per la filigrana e mio padre si è divertito moltissimo nel lasciarmi sedere sul serbatoio della benzina mentre mi faceva fare un giro sulle strade locali.

Allora, ai genitori è stato permesso di sculacciare i loro figli e mettere in pericolo la loro vita se lo desideravano. NON C'ERA NESSUN GOVERNO DELLA BAMBINA CHE DICEVA A MIO PADRE COSA POTREBBE FARE CON IL SUO BAMBINO. SOLO LA MIA MADRE POTREBBE FARLO E HA FERMATO IL MIO PIÙ GRANDE EMOZIONE.

Naturalmente, non c'era niente che potessi fare per il mio futuro in motocicletta a 6 anni, tranne sedermi felicemente sul serbatoio del gas e ridere in modo esilarante mentre fischiavamo attraverso gli angoli a una velocità vertiginosa - nessuno di noi indossava il casco, e solo le mie piccole mani appese. al manubrio. A quei tempi, i genitori potevano sculacciare i loro figli e mettere in pericolo le loro vite se lo desideravano. Nessun governo di bambinaia diceva a mio padre cosa poteva fare con suo figlio.

Solo mia madre poteva farlo, e ha messo fine al mio più grande brivido prepuberale dopo che mio padre si è ribaltato a 3 miglia all'ora mentre entrava nel vialetto, rovesciandomi senza tante cerimonie sul prato.

Non c'erano minicicli realizzati negli anni '1950, quindi mi sono accontentato di Schwinns e della strana infarinatura di biciclette alimentate da tosaerba, preferendo sempre Tecumseh a Briggs & Stratton. Poi, un giorno, quando ero abbastanza grande, mio ​​padre fece rotolare una Benelli 125 usata lungo il vialetto (era commercializzata come Riverside 125). Non era una gran macchina. Aveva un telaio in acciaio stampato, parafanghi svasati e un motore a due tempi che sembrava una pigna posata su un'anguria cromata. L'ho guidato ovunque nella nostra piccola città, attraverso ogni campo, cortile, sentiero, strada o marciapiede che sembrava ci fosse un'avventura dall'altra parte.

Quando arrivò il momento di correre nel 1968, comprai una Sachs 125 usata per $ 300. Avevo paura di quella cosa, saltavo i turni e tutto il resto. Questo mi ha procurato un contratto con il negozio per correre con la più grande moto da cross di tutti i tempi: la Hodaka Ace 100. Il Super Rat mi ha procurato un contratto con il distributore, un piccolo briciolo di fama e, come il pignone di un orologio, quella volta, lentamente ma sicuramente, è diventato oggi. Devo tutto alla genialità di mio padre nell'acquistare quella che chiamava "la Cadillac delle motociclette".

 

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