IL MEGLIO DEL JODY'S BOX: UN UOMO CHE AMAVA TROPPO LE CORSE PER NON SMETTERE MAI

Chuck "Feets" Minert sulla sua BSA di fabbrica alla serie Trans-AMA del 1970.

DI JODY WEISEL

Come regola generale, non consiglio di incontrare i tuoi eroi da vicino e personalmente. Per quanto li glorifichiamo per la loro abilità su una moto, spesso sono una delusione di persona. Essere bravi su una moto da cross non è un corollario automatico dell'essere una brava persona. Ovviamente ci sono delle eccezioni, alcune eccezionali.

Chuck "Feets" Minert è stato eccezionale. Era una superstar motociclistica molto prima che la maggior parte di noi nascesse. Era un pilota ufficiale della BSA che vinse le gare più importanti d'America, incluso il famoso Gran Premio di Catalina nel 1956. Feets partecipò anche alla gara su strada di Daytona quando si tenne sulla spiaggia stessa. È uno dei pochi piloti ad aver guadagnato punti Grand National dirt track e punti motocross AMA National nello stesso anno. Quando il motocross divenne popolare, Feets andò in Europa per imparare le corde e tornò a guidare il team BSA durante la serie Trans-AMA del 1970. La gloria Trans-AMA di Feets è stata immortalata da un cameo nel rivoluzionario film di Bruce Brown On Any Sunday. E, in grande onore, BSA ha costruito una replica della sua moto vincitrice di Catalina e l'ha venduta al pubblico.

Ho incontrato Feets per la prima volta a Saddleback Park alla fine degli anni '1970. Aveva 46 anni, e io ero un trentenne dal naso moccoloso quando mi sono imbattuto in Feets in ritardo in una moto mentre ci dirigevamo verso la svolta della strada. Sapevo che era lui, perché era su una BSA B30 (vintage anche allora), e volevo superarlo, non solo perché l'ho preso, ma perché era "Feets Minert". L'ho visto come un grande gioco, un fiore all'occhiello e la possibilità di dire che ho superato uno degli uomini più veloci d'America (e avevo intenzione di tralasciare la parte in cui lui aveva 50 anni più di me).

Mentre sbandavamo lungo il fianco della collina verso la grande e ampia curva in discesa lungo Santiago Canyon Road, mi fermai sul suo esterno, ma non riuscivo a mettere la mia ruota anteriore davanti alla sua. Non mi stava bloccando quanto spostandomi delicatamente. Alla fine sono uscito di pista mentre la risatina del grande BSA continuava allegramente.

Sono andato da lui ai box per lamentarmi del suo stile di guida, ma lui mi ha afferrato la mano con la sua zampa gigante e l'ha stretta con decisione dicendo: “Grande divertimento! Grande divertimento là fuori, non è vero? " Ho imparato due cose quel giorno: non cercare mai di superare Feets Minert dall'esterno, e questo ragazzo sarebbe stato mio amico per il resto della mia vita, anche se, purtroppo, questo significava per il resto della sua vita.

Jody and Feets nel corso dei decenni.

Sono orgoglioso di dire che sono arrivato a pensare a Feets come a una figura paterna, un fratello d'armi, un mentore e, senza ombra di dubbio, l'uomo più gentile, onesto e umile che abbia mai incontrato. Nei successivi 39 anni io e Feets abbiamo trascorso ogni fine settimana alle gare e tutto il nostro tempo libero pilotando insieme aeroplani acrobatici. Mentre scrivo, stiamo arrivando al quarto anniversario della sua morte, il 24 ottobre 2016. Trovo appropriato dedicargli questo spazio.

Feets amava così tanto le corse motociclistiche che non si fermò mai. Quando tutti i suoi contemporanei avevano appeso le loro tute in pelle decenni prima, Feets continuò a correre. Ha corso la sua prima gara nel 1947 e la sua ultima 66 anni dopo. Una stima prudente era che ha corso 2500 gare nella sua carriera. Per l'equipaggio del demolitore MXA, era solo uno della banda. Era arguto, sincero e incredibilmente umile. Feets è stato gentile con tutti quelli che ha incontrato, ma non ha mai voluto che si facesse storie su di lui e ha rifiutato onori e premi a frotte nel corso degli anni, perché, mentre gli piaceva quello che aveva ottenuto durante la sua carriera da professionista, non pensava che fosse un grande affare.

Quando ho ricevuto la chiamata che era morto all'età di 85 anni, il mio cuore è sprofondato. Avevo perso l'eroe che ho inseguito in quella svolta di Saddleback 39 anni fa e il mio più caro amico. E lo sport aveva perso un eroe del motocross che era più grande della vita, in pista e fuori.

Ogni pilota di motocross dovrebbe ricordare Feets Minert, non solo perché era un famoso pilota di fabbrica la cui foto era sulla copertina di riviste, ma perché era un uomo che amava così tanto il motocross che non poteva smettere.

 

 

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