INTERVISTA A SHANE MCELRATH: SALTO NELLA CLASSE 450 PER IL SUPERCROSS 2021

INTERVISTA A SHANE MCELRATH: SALTO NELLA CLASSE 450 PER IL SUPERCROSS 2021

Shane McElrath e Chase Sexton hanno combattuto duramente fino all'ultimo round del campionato East Coast Supercross 2020 e, alla fine, Sexton è riuscito a conquistare il titolo. Ovviamente, Sexton aveva già in programma una Honda 450 ufficiale, ma Shane McElrath stava lottando per guadagnare una 450 per il 2021 da quando ha indicato la classe 250. Dopo il suo secondo in Supercross, Shane sarebbe andato a finire un terzo molto credibile in assoluto nella serie Pro Motocross. Con il ritardo delle stagioni 2020 e l'incertezza su come sarebbero le corse nel 2021, è stata una battaglia ancora più dura per i piloti per trovare una squadra per il prossimo anno del solito.

Il team manager di Smartop Bullfrog Spas Motoconcepts Tony Alessi e Shane avevano parlato. Dopo aver guidato la Honda 2020 del 450, Shane è stato firmato. Il team ufficiale HRC Honda piloterà la nuovissima CRF2021 450 la prossima stagione, ma il team MCR manterrà ciò che sa e correrà sulla CRF2020 450. Ascolta Shane sulla sua stagione 2020, il suo tempo con Star Racing Yamaha e la sua opinione iniziale sulla sua nuova squadra in questa intervista MXA.

Di Jim Kimball

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COMPLIMENTI PER LA FIRMA CON MOTOCONCEPTS. QUANDO HAI INIZIATO A PARLARE CON IL TEAM? Probabilmente era almeno l'inizio dell'outdoor, quando inizialmente abbiamo parlato con loro ea quel punto c'erano ancora così tante cose nell'aria. Eravamo concentrati solo sull'outdoor e tutto era ancora un po 'bloccato a causa di COVID e tutto il resto. Quindi, molte squadre non erano ancora sicure di cosa avrebbero fatto e se sarebbero state attive e funzionanti. Hanno espresso interesse per me all'inizio dell'outdoor. Ho appena iniziato a sedermi su cose, come "ok, ti ​​risponderemo", e lo stesso con alcune altre squadre. Stavo solo cercando di concentrarmi sull'outdoor e finire bene la serie. Ho terminato la serie nel modo migliore che avessi mai avuto, e questo era il mio obiettivo principale. Abbiamo finito per parlare avanti e indietro con MotoConcepts di più quindi direi dall'ultimo round all'aperto ed era il 10 ottobreth. È successo più di un mese fa e poi abbiamo davvero iniziato a parlare con loro. Il Supercross non è così lontano e siamo in fine anno, quindi dobbiamo davvero mettere le cose in linea e capire cosa vogliamo fare. Ho avuto modo di guidare qualche altra bici e la moto Motoconcepts era di gran lunga la migliore bici. Ne sono rimasto molto colpito e felicissimo. Siamo stati in grado di venire a patti sull'elaborazione dell'accordo e siamo estremamente entusiasti di dove siamo. Ho sentito che questa era la migliore opportunità che avrei potuto avere per la situazione e ne siamo entusiasti.

Shane McElrath MotoConcepts Racing Bullfrog Spas-4Shane McElrath guiderà la Honda CRF2020 450 per la prossima stagione. Con la pandemia Covid-19 che rallenta i viaggi internazionali e le linee di assemblaggio in tutto il mondo, le parti non sono ancora prontamente disponibili per la CRF2021 450 e il team non è stato in grado di testare molto con la nuova bici. Vince Friese correrà sulla CRF2021 450 la prossima stagione con Shane McElrath, Benny Bloss e Broc Tickle in sella alla versione 2020. 

QUAL È LA TUA OPINIONE SULLA CORSA CON LA HONDA 2020 450 IN CONTRO ALLA NUOVISSIMA 2021? Non c'è molto da fare per la nuova Honda e so che molte persone stanno aspettando qualcosa. Questo è stato qualcosa che MotoConcepts mi ha detto subito, che stanno pianificando di restare nel 2020 perché hanno la moto selezionata. Hanno molto tempo su questa moto e ci credono - ed è davvero una buona moto . Vince Friese correrà con la nuova moto per aiutarla a svilupparla, ma il resto di noi sarà nel 2020. Dicono che il 2021 stia funzionando davvero bene finora, ma il nocciolo della questione è che siamo davvero vicini alla stagione e Vince sta ancora cavalcando la sua scorta perché stanno aspettando cose da fare per questo. Quindi, è sicuramente una crisi di tempo, ma si adatteranno mentre andrà avanti quest'anno. Penso che sia una buona idea.

IL TEAM MOTOCONCEPTS CORRE SOLO IN SUPERCROSS ORA. QUALI SONO I TUOI PENSIERI? Onestamente, non è una brutta cosa, ma sinceramente, voglio essere bravo all'aria aperta e mi sento bravo all'aperto. Sono solo trascurato. La linea di fondo è che trascorriamo la maggior parte del nostro anno su Supercross, quindi quando arriva il momento di correre all'aperto, è come "okay, saltiamo in sella, sistemiamo un po 'e andiamo a correre". Certamente non voglio essere conosciuto come un "ragazzo del Supercross", ma è quello che ho dato alle persone con cui andare. È un peccato, ma mi piace molto gareggiare con entrambi. Mi piace il cambio di ritmo e la grinta e la grinta del motocross.

LA SQUADRA ESSENDO SOLO SUPERCROSS TI HA PREOCCUPATO? Non voglio che suoni come se non fossi affatto interessato a loro, ma l'unica parte del Supercross, non mi piaceva davvero l'idea. Non volevo percorrere quella strada a meno che non fosse necessario, ma una volta che ho provato la loro bici, ho pensato "mio Dio, non riesco a credere quanto fosse buona la moto". Poi ho pensato "ok, vediamo cosa riusciamo a capire". È ancora un affare solo per Supercross, ma sento che mi preparerà al meglio per la mia carriera. Mi ha dato la migliore opportunità che avrei potuto avere andando nella classe 450. Abbiamo ancora la possibilità di negoziare cose per l'esterno se decidiamo di farlo. Personalmente, voglio correre all'aperto, ma voglio anche fare dei soldi. Non andrò a correre all'aperto e non verrò pagato. Abbiamo del lavoro da fare, ma sono super eccitato per la squadra. Mi sento come se fosse una squadra solida e l'attrezzatura è molto buona. È stato davvero bello lavorare con loro e Mike Genova. Sono ragazzi davvero intelligenti e stando solo un po 'intorno a loro, lo vedo davvero, quindi sono super entusiasta.

Attualmente, Shane McElrath è in programma per gareggiare solo in Supercross nel 2021 perché la sua squadra non gareggia con le Nazionali. 

SE IL TEAM MCR NON CORRE IN SUPERCROSS, HA DIMOSTRATO LA CAPACITÀ DI CORRIERE DAVANTI. Mi sento come se stessi appena iniziando la mia carriera, e questo è il mio colpo migliore ora essere nel team Motoconcepts. Questo potrebbe cambiare lungo la strada. Non sto dicendo che lo farà. Non sto dicendo che questo è un po 'dove saremo per sempre. Ho appena iniziato nella classe 450 e ne sono super entusiasta. Mi sento come se fossi in una buona posizione e ho un'ottima opportunità solo per svilupparmi. Non penso necessariamente a un certo risultato oa un certo numero, ma sento di poter guidare molto bene la moto. Sono un pilota abbastanza intelligente e sono abbastanza sviluppato nella classe 250. Questo mi aiuterà ad adattarmi alla classe 450 meglio di quanto avrei potuto fare in qualsiasi altro momento.

COME È STATO LAVORARE CON TONY ALESSI? In un paio di giorni di lavoro con lui ho imparato che è molto, molto intelligente. È un buon mediatore tra tutti. È super trasparente, super aperto e ne sono molto colpito. È molto intelligente, molto bravo a sapere di cosa parlare per quanto riguarda la moto. Non ho mai conosciuto personalmente l'Alessi, ma solo conoscendolo un po ', sembra un ragazzo davvero simpatico e davvero dedito a voler fare del bene e fare bene. Finora sono impressionato e Tony sa sicuramente le sue cose.

CON TUTTO QUELLO CHE È CAMBIATO, TI SEI PROLTO DEL TEMPO? In realtà, nelle ultime due settimane dopo l'ultimo round, stavo testando le moto. E poi, nelle ultime due settimane, ho avuto una settimana di ferie più o meno, ma stavamo lasciando il nostro appartamento perché il nostro contratto di locazione era scaduto. Poi la scorsa settimana sono andato in North Carolina per un ritiro maschile. Devo davvero scappare e passare un po 'di tempo con alcuni degli altri ragazzi del settore e ho avuto modo di trascorrere un po' di tempo nella Parola e nella comunione e crescere insieme. È stato davvero fantastico e davvero rinfrescante. Ho avuto due settimane di inattività e ora sto tornando ad allenarmi.

Shane McElrath 2020 Redbud National 1Shane McElrath e sua moglie dopo il podio al RedBud # 1. Shane ha ottenuto il terzo posto assoluto ad entrambi i RedBud Nationals quest'anno e ha vinto la prima manche al RedBud # 2 nella classe 250.

HAI DETTO DI ESSERE TRATTATO NEGLI ESTERNI, MA HAI ANCORA FINITO TERZO IN PUNTI. Bene, la parte più deludente è che abbiamo avuto una serie più breve. Abbiamo avuto nove round ed è stato più tardi nell'anno. Ero dispiaciuto che fossero solo nove round perché gli ultimi due round sono stati davvero buoni per me. Ogni fine settimana cambiavo la moto e la miglioravo un po '. Mi stavo avvicinando alla bici in fase di composizione e miglioravo. Sono finito terzo, ma immagino che le singole gare non raccontassero necessariamente la storia dei progressi che stavamo facendo. Avevo due podi e forse quattro quarti posti. Sono stato super coerente rispetto a quello che sono stato in passato. Come corridore; questo è stato il mio settimo anno di gare. Il mio ultimo anno nella classe 250, ero nella migliore squadra 250 nel paddock. Quindi, il quarto posto ai miei occhi era scadente. Anche i miei due podi del terzo posto erano scadenti. Dovrei essere più in alto di quello, ma il risultato è che non ho mai messo insieme quelle "buone corse". È stato un po 'sulle montagne russe tutto l'anno e solo quel poco mi è costato dei podi. Mi è costato una posizione ed è stata davvero la mia cosa più grande. Ho imparato molto quest'anno e ho dovuto affrontare molte cose di cui sono davvero grato e di cui sono davvero entusiasta. Ma i risultati non mostrano necessariamente come sia progredito il mio anno e in realtà sia stato molto meglio rispetto al passato.

UNA COSA CHE I TUOI RISULTATI NON MOSTRANO È IL BACK STORY, HAI EFFETTUATO CAMBIAMENTI SIGNIFICATIVI ANDANDO A STAR RACING YAMAHA. È stato un grande cambiamento. Sono ancora molto grato di questo e super entusiasta, ma non voglio nemmeno che sia una scusa. È stata la prima volta che abbiamo cambiato qualcosa di grande in cinque anni, quindi è stato un cambiamento enorme. Ma personalmente, mi aspettavo di più da me stesso, ma onestamente, la parte del cambiamento era molto più profonda dei risultati. Mi ha cambiato come pilota. Mi ha cambiato come persona. Mi ha cambiato come marito e in molti altri settori. Certamente, in pista era una di quelle aree, ma immagino che la parte che molte persone non vedono sia ovunque, dove mi ha cambiato. Alcune persone dicono "Shane l'ha avuto, l'ha buttato via", ma era come se ci fosse molto di più oltre ai risultati il ​​giorno della gara. È stato un grande cambiamento in ogni aspetto della mia vita e di mia moglie e ne siamo così entusiasti. Di nuovo, ci aspettavamo di più da noi stessi. Volevamo più risultati saggi, ma risultati saggi, abbiamo comunque fatto abbastanza bene. Ma siamo cresciuti anche in così tante altre aree e questo è ciò di cui dobbiamo essere grati.

Shane McElrath Chase Sexton 2020 SALT LAKE CITY SUPERCROSS ROUND 3 -4056Shane McElrath e Chase Sexton hanno combattuto duramente per il campionato 250 East Coast Supercross. Alla fine, Chase Sexton si è assicurato il titolo, ma Shane McElrath ha acquisito una preziosa esperienza combattendo al fronte.  

È VERO CHE C'ERA UNA QUALCHE POSSIBILITÀ CHE SAREI IDONEO A RIMANERE IN 250 SUPERCROSS PER IL 2021? Abbiamo parlato di questo come all'inizio, prima ancora di andare a Salt Lake. Ho vinto i primi due round a Salt Lake e questo mi ha portato oltre il limite di punti. Andando a Salt Lake, ci siamo detti "okay, andremo a farlo". A quel tempo, c'era così tanto in aria con le gare. Saremmo anche riusciti a correre, e se avessimo avuto modo di gareggiare solo un po ', e poi avessimo dovuto annullare il resto o cosa? Quindi, abbiamo appena sollevato l'argomento come, "ehi, e se quest'anno fosse stato scartato per tutti i punti"? Feld era d'accordo, ma volevano parlarne con AMA. L'AMA era aperto, ma il risultato è stato che volevano che anche tutte le squadre votassero e che è stato votato no, il che va bene, soprattutto dopo la fine di Salt Lake. Non stavo davvero contando che accadesse, ma non ne abbiamo sentito parlare fino almeno a metà strada all'aperto. Se ne parlava, ma dovevamo andare avanti come se non fossimo rimasti nella classe 250. Come ho detto, non stavamo contando sull'inversione, ma lo stavano decisamente affrontando.

DYLAN FERRANDIS E CHASE SEXTON HANNO AVUTO ENTRAMBI 250 CARRIERE FANTASTICHE, MA LA TUA ERA COSÌ VICINA. HANNO AVUTO GRANDI OPPORTUNITÀ PER IL 2021. SUL FONDO SEMBRAVO ESSERE MOLTO POCO 450 OPPORTUNITÀ PER VOI, COSA STA FACENDO? Non lo so davvero. Ci sono molte speculazioni su questo e tutti hanno le loro opinioni al riguardo. È un problema perché stiamo cercando di correre, fare soldi e avere davvero un lavoro. Ci sono molte persone che hanno il potenziale per farlo e la parte più deludente è che ci sono alcuni ragazzi che fanno molti soldi. L'industria è dura. Tutti nella classe 450, almeno nei primi dieci, sono tutti campioni del passato. Per noi quest'anno non è stato un buon anno per salire perché non ci sono corse. Inoltre, ovunque stessimo andando, sarebbe stato un contratto di un solo anno perché molti contratti sono in scadenza l'anno prossimo. molti ragazzi che corrono in questo momento stanno correndo da un bel po 'di tempo. Ci sono voci di alcune persone che vogliono andare in pensione dopo il prossimo anno. È proprio questo punto nel nostro settore in questo momento che è così preso e la classe è semplicemente piena.

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LA SQUADRA MOTOCONCEPTS SEMBRA ABBASTANZA VICINA; HAI QUALCHE OPINIONE AL RIGUARDO? Da quello che ho sentito, sì. So che fanno cene di squadra ogni venerdì sera. So che trascorrono del tempo insieme come una squadra. Per quanto riguarda la guida, andiamo tutti sulla stessa pista ogni giorno e pedaliamo. Per quanto riguarda l'allenamento sono abbastanza sicuro che possiamo fare il nostro contratto di formazione perché non mi hanno spinto nulla. Ho parlato dell'allenamento ancora con Swanie (Gareth Swanepoel) se quella era una possibilità con loro, se potevo elaborare qualcosa e loro dicevano, "sì, va bene".

TONY ALESSI HA DETTO NEL COMUNICATO STAMPA CHE ERA FELICE DI AVERVI IL PROSSIMO ANNO, CHE È GRAZIOSO. Mi rende davvero felice ed emozionato. Questa è una grande transizione per me e mi sento come un pilota, devi essere fiducioso. Hai bisogno di una buona attrezzatura; hai bisogno di un buon programma. Hai bisogno di una buona squadra, e penso che dall'esterno, questo viene guardato spesso. Una volta che ho provato le loro bici, ho pensato "Se voglio essere competitivo, sarà su questa moto". Questo è stato davvero ciò che mi ha entusiasmato e ha aiutato la mia fiducia. Mi sento come se fossi un bravo pilota. Non ho corso molti dei ragazzi della classe 450. Sono decisamente entusiasta di entrare e di vedere davvero dove siamo, vedere da dove possiamo iniziare e da cui partire. Non penso di poter battere tutti quei ragazzi, ma non penso necessariamente che mi cercheranno. Non ho davvero molte aspettative a questo punto. È come "continuiamo a imparare la moto". Il 450 è un sacco di bici da gestire, e un sacco di bici a cui abituarsi e poi gareggiare è anche una partita completamente diversa. Sono su una moto molto buona e credo che l'intero pacchetto mi preparerà davvero bene. Questa squadra mi aiuterà ad essere fiducioso e mi aiuterà a costruire ogni round. Come ho detto, non ho aspettative, ma sento di poter essere davvero competitivo.

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