INTERVISTA AZIONE MOTOCROSS: ROGER DECOSTER SUI CICLI DELLA VITA


Come è stato e lo sarà sempre? L'uomo.

Ciò che va, torna. Le cose brutte arrivano in tre. Ciò che sale deve scendere. Non puoi vincerli tutti. Tutto è lecito in amore e in guerra. C'è un innato desiderio di ridurre le esperienze della vita a cliché facili da ricordare. La nostra naturale tendenza è vedere gli eventi della nostra vita come ciclici, nonostante l'evidente impossibilità di ripetere tutte le circostanze nello stesso preciso schema. Ma con il supporto scientifico sotto forma di cicli lunari, colonie di formiche e cerimonie Oscar troppo lunghe, la tendenza intrinseca a vedere cicli nelle nostre vite assume più significato di quanto possa spiegare una semplice coincidenza. E questo vale per la vita ripetitiva di Roger DeCoster.

L'equipaggio del demolitore della MXA si è seduto con Roger per discutere di una vita piena di eventi, piena di problemi, piena di cambiamenti e piena di sfide. Se sembra che DeCoster si ripeta sempre, forse la vita è davvero una giostra. Nell'interesse di una completa divulgazione, va notato che MXA ha una relazione speciale con Roger DeCoster perché ha lavorato per noi per due anni (tra il Team Honda e il Team Suzuki).Roger DeCoster su una CZ prima di diventare un cinque volte campione del mondo 500.

“IL MIO MECCANICO, TUTTA LA MECCANICA DELLA CZ, VENDE DAVVERO
LE PARTI DEL PILOTA SULLA VIA DELLE GARA. ESSI
TASCATO IL DENARO. "

LA TUA PRIMA ESPERIENZA CONQUISTA UN TEAM DI FABBRICA È STATA QUANDO SEI CORRUTO PER LA CZ. Raccontaci come il tuo tempo in CZ è arrivato a una fine? Nel 1970, sentivo che avrei potuto correre con Joel Robert e Sylvain Geboers. La CZ voleva che gareggiassi nella classe 250 per cercare di neutralizzare il nuovo team Suzuki, che aveva ingaggiato Robert e Geboers da loro. Mi hanno fatto molte promesse per supportarmi e hanno accettato di fornirmi biciclette, un meccanico e parti. Hanno anche accettato di pagarmi $ 5000. Sto ancora aspettando quel controllo. I Suzuki erano incredibilmente leggeri e molto veloci rispetto alla mia CZ 250. La mia CZ poteva correre con loro su alcuni tipi di piste, ma c'erano sempre problemi. Il mio meccanico, in realtà tutti i meccanici della CZ, avrebbe venduto le parti del pilota sulla strada per le gare. Hanno intascato i soldi. Alla fine della stagione 1970, ho concluso al terzo posto assoluto. Sentivo di essere forte e di battere Joel e Sylvain. Penso che anche le squadre giapponesi lo abbiano visto, perché hanno iniziato a parlarmi di guidare per loro.

“IL CARBONE MIKUNI È STATO SUPERIORE AL CARB JIKOV DELLA CZ. QUANDO IL JIKOV È STATO NUOVO, È STATO UN BUON CARB, MA LO SVOLGONO VELOCEMENTE PERCHÉ È STATO FATTO DA MATERIALI DIFFICILI ”.

COME TI HA APPROCCATO DA SUZUKI? Non è come è oggi. Eravamo tutti molto cordiali e passavamo molto tempo a socializzare. Dopo l'ultimo Gran Premio del 1970, Suzuki mi chiese se mi piacerebbe guidare i lavori di Joel Robert su Suzuki per alcuni giri in pista. È stato un grande passo sopra la mia CZ. Funzionava pulito dal fondo. Sulla CZ, abbiamo dovuto tenerli spalancati per ripulirli e spesso siamo stati costretti a piegare la bici per farla funzionare. La Suzuki è stata brillante e ha avuto una grande risposta dell'acceleratore. Il carb Mikuni della Suzuki era superiore al carb Jikov della CZ. Quando il Jikov era nuovo di zecca, era un buon carboidrato, ma si consumava rapidamente perché era fatto con materiali cattivi.

Roger DeCoster, Dave Bickers e Joel Robert furono la centrale elettrica della CZ alla fine degli anni '1960.

Quindi, hai lasciato CZ. NON TI PAGANO E SEI TRASFERITO A SUZUKI? Sì. Suzuki voleva che gareggiassi nella classe 250 con Joel Robert. Sylvain Geboers avrebbe corso la classe 500. Ma Sylvain non voleva correre nella classe 500 perché non pensava che la Suzuki 370 fosse stata testata a sufficienza. Quindi, anche se mi hanno assunto come pilota 250, sono stato spostato nella classe 500 per il 1971. Mi hanno inviato due biciclette e alcune parti per le gare di preseason, ma non ho visto la mia bici da corsa vera fino al venerdì del primo GP dell'anno in Italia. Hanno inviato due biciclette, un meccanico e un traduttore. Sono andato 1-1. Era la prima volta che una moto giapponese aveva vinto un 500 GP.

AVETE AVUTO UNA CORSA DI NOVE ANNI AL TEAM SUZUKI. PERCHÉ HA FATTO LA SORGENTE DI RELAZIONE? Nelle ultime stagioni con Suzuki, non avevamo vinto. I ragazzi che gestivano la squadra pensavano che avessero bisogno di piloti più giovani. All'epoca avevo 36 anni, ma non pensavo che Gerard Rond o Jean-Jacque Bruno fossero migliori di me. La moto non era buona come quella della Honda e della Yamaha.

“HONDA Mi aveva parlato del giro per loro, ma gli ho detto che ero felice a Suzuki. ALLORA, ALLA FINE DELLA STAGIONE DEL 1979, NON POTREI FARE SUZUKI PER DIMMIRE QUALCOSA. "

SUZUKI TI È FUOCO ALLA FINE DELLA STAGIONE DEL 1979? No. Ho sempre pensato che sarei stato con Suzuki per il resto della mia carriera. La Honda mi aveva parlato diverse volte prima di guidare per loro, ma dissi loro che ero felice con la Suzuki. Quindi, alla fine della stagione 1979, non sono riuscito a convincere Suzuki a dirmi nulla. Il mio contratto era in attesa di rinnovo, ma ogni volta che glielo chiedevo, lo scrollavano di dosso. Non mi avrebbero detto se avrebbero rinnovato il contratto, ma non mi avrebbero detto che non lo erano. Ero frustrato perché il mio rapporto con loro non era mai stato così freddo.

COME SI È FINITO AL TEAM HONDA? La prossima volta che Honda chiamò, dissi loro che potevo essere interessato a parlare con loro. Mi hanno invitato in Giappone. Ma, prima di andare in Honda, sono volato ad Hamamatsu per chiedere ai gestori delle gare Suzuki della stagione 1980. Sembravano imbarazzati e non mi avrebbero dato una risposta. Quindi, ho lasciato Hamamatsu e sono andato direttamente a Tokyo per incontrare il Team Honda. Mi hanno fatto una buona offerta. Non si trattava di soldi, perché accettarono di pagarmi lo stesso importo che stavo facendo alla Suzuki, ma dissero che mi avrebbero dato un contratto di tre anni e che avrei potuto correre un anno, due o tre anni e quando avessi finito di correre mi avrebbero dato una posizione nella gestione delle gare. Dissero anche che avrei potuto provare nuove moto, lavorare con giovani piloti e fare carriera dopo che i miei giorni di gara erano finiti.

Quindi, hai firmato con TEAM HONDA PER IL 1980? Sì. Ho corso la serie GP del 1980 per il Team Honda. Ho finito il quinto posto assoluto e ho vinto il Gran Premio finale della mia carriera agonistica. Quindi, sono volato in America per iniziare a lavorare nel team americano per il 1981.

Roger ha corso il suo ultimo anno sul circuito della 500 GP per Honda, e ha vinto l'ultimo Gran Premio di sempre.

COME SONO STATI I TUOI 13 ANNI A TEAM HONDA? Sono stato benissimo in Honda. Abbiamo provato molte cose creative, vinto molte gare e stabilito lo standard in base al quale sono state misurate tutte le squadre. Soprattutto, quando fu messa in atto la regola di produzione, Dave Arnold e io eravamo fortemente coinvolti nello sviluppo dei CR di produzione. È stato un grande momento.

“HONDA INIZIA A CAMBIARE. È STATO PIÙ DURO PER FARE LE COSE FATTE. Gli uomini che mi avevano assunto si erano trasferiti in diversi dipartimenti. IT
NON ERA STESSO LO STESSO COME ERA NEGLI ANNI '1980. ”

MA, SOLO COME CON CZ E SUZUKI, TUTTI SONO STATI FINITI. COSA È SUCCESSO A HONDA? Negli anni '1990, il reparto vendite si dedicò maggiormente alle corse. La Honda ha iniziato a cambiare. È diventato più difficile fare le cose. Gli uomini che mi hanno assunto si erano trasferiti in diversi dipartimenti. Semplicemente non era lo stesso degli anni '1980. Sono stato lì per molto tempo, e anche se il Team Honda è stato un grande successo, c'erano molte persone in Honda che non pensavano che fossi importante. Posso capirlo a un certo livello. La squadra era potente. Le bici erano buone. Stavamo vincendo. Anche se ho sentito di aver fatto molto per farlo, hanno visto il successo, non le persone dietro di esso. Quindi, non hanno rinnovato il mio contratto per il 1993.

Roger e Jody Weisel (a destra) risalgono al passato, motivo per cui quando Roger lasciò il Team Honda, Jody gli procurò immediatamente un lavoro nelle riviste MXA e Dirt Bike.

È QUANDO È SUCCESSA LA PARTE PIÙ ILLUSTRIOSA DELLA TUA CARRIERA. È vero che lavorare in MXA mi ha dato l'opportunità di fare una pausa dalla routine di corse settimanali. Non avevo mai avuto alcun tipo di programma normale. Lavorare per MXA è stato divertente. Mi ha permesso di provare ogni bici prodotta e vedere lo sport da una prospettiva diversa. È stato un bel momento.

MA, hai lasciato MXA? Sylvain Geboers era alla guida del team Grand Prix di Suzuki e mi ha contattato per venire a lavorare per Suzuki negli Stati Uniti. Mi disse che il Giappone mi voleva indietro. Mi hanno chiesto di venire in Giappone per parlare della presa in consegna del Team Suzuki. Avevano tutte le persone con cui ho lavorato quando ero alla Suzuki negli anni '1970 e mi hanno incontrato ad un ricevimento. Era come una riunione. E 'stato molto bello. È stata una mossa intelligente da parte loro, perché mi ha fatto dimenticare i brutti momenti con Suzuki e ricordare i bei tempi.

“Sembrava tutto così roseo, ma quando sono arrivato a Suzuki, ho scoperto che non c'era nemmeno un negozio di corse. IL TEAM STA RISPONDENDO
IL RETRO DEL MAGAZZINO NEL LOTTO DEL PARCHEGGIO. ”

Quindi, sei tornato a Suzuki dopo essere andato via per 15 anni? Mi hanno dato un contratto di tre anni. Mi hanno fatto molte promesse su come sarebbero andate le cose e il livello di supporto che avrebbero fornito. Sembrava tutto così roseo, ma quando sono arrivato negli Stati Uniti Suzuki, ho scoperto che non c'era nemmeno un negozio di corse. La squadra stava lavorando dal retro del magazzino nel parcheggio.

CHE DOVREBBE ESSERE UNO SHOCK. I miei primi anni in Suzuki sono stati molto difficili. Non pensavo che la gente di Suzuki - i capi in Giappone, i dirigenti in America, i meccanici oi cavalieri credessero che la Suzuki potesse vincere. Avevano un complesso di inferiorità. È difficile lavorare per le persone che non vogliono impegnarsi al massimo.

MA IL SUZUKI NON TI FA PROMESSI? Sì, ma ogni mia mossa è stata contrastata perché i miei capi alla Suzuki degli Stati Uniti non avrebbero combattuto per il budget di cui avevamo bisogno per essere competitivi. Stavamo solo calpestando acqua.

Jeremy McGrath.

CHE COSA SI INTENDE SUZUKI INTORNO? Nel 1997, abbiamo ottenuto Jeremy McGrath. È arrivato in squadra molto tardi e la moto non era molto buona. Aveva bisogno di un po 'di lavoro, ma Suzuki ha combattuto i cambiamenti di cui avevamo bisogno. Stavamo ancora eseguendo le forcelle convenzionali Showa. Ho detto loro che avevamo bisogno delle forcelle rovesciate più rigide, ma hanno detto che i loro collaudatori non la pensavano così. Ho detto loro che i loro collaudatori non stavano facendo il tipo di salti che erano i piloti americani Supercross e che l'intero processo di test in Giappone non era abbastanza rigoroso per costruire una bici per un AMA Pro. Incredibilmente, Jeremy avrebbe potuto vincere il campionato del 1997. Ha avuto alcuni problemi con Steve Lamson al Los Angeles Coliseum e una gomma a terra a Charlotte e, alla fine, abbiamo perso il campionato Supercross solo di sette punti.

Sembrava un buon inizio, perché non funzionava? L'intero processo ha demoralizzato Jeremy McGrath. In realtà non ha nemmeno fatto uno sforzo completo nei cittadini AMA del 1997. Per mantenerlo per il 1998, dovevo essere in grado di ottenere il pieno supporto della fabbrica giapponese. L'ho chiesto, ma hanno ignorato le mie richieste. Ho detto loro che se non avessi potuto offrire a Jeremy una bici migliore, più assistenza tecnica e un impegno totale, non avrei potuto tenerlo. Non hanno risposto.

“UNA VOLTA IL SUZUKI EXECUTIVES IN GIAPPONE HEARD CHE JEREMY HA FIRMATO CON YAMAHA PER IL 1998, MI HANNO CHIAMATO E DETTO DI OFFRERLO $ 1,000,000. Quel cavallo aveva già lasciato il fienile. "

Cosa è successo quando JEREMY McGRATH ha lasciato SUZUKI? Ha avuto un impatto negativo sull'intera azienda. Ha gravemente danneggiato la nostra reputazione, che non era poi così buona. Come sempre, una volta che i dirigenti Suzuki in Giappone hanno saputo che Jeremy aveva firmato con la Yamaha per il 1998, mi hanno chiamato e mi hanno detto di offrirgli $ 1,000,000. Quel cavallo aveva già lasciato il fienile. Non si trattava di soldi. Riguardava la bici e il team.

Eri tornato a zero dopo che l'affare JEREMY è andato male? Sì e no. Le nostre bici hanno iniziato a migliorare negli anni '1990. Sfortunatamente, non siamo riusciti ad attirare i migliori talenti a causa della nostra reputazione. Avevamo un gruppo di piloti che non contavano molto, ma le nostre bici da corsa continuavano a migliorare, anche quando non avevamo buoni ciclisti. C'erano alcuni punti luminosi. Travis Pastrana vinse un titolo 125 nel 2000, ma Travis era più interessato a diventare famoso. Tra le commozioni cerebrali, il freestyle e i suoi genitori, ha sperperato quella che avrebbe potuto essere una grande carriera agonistica. Quindi, Greg Albertyn ha vinto il titolo 250 nel 1999. Ha sempre dato il massimo.

Ricky Carmichele.

COME HAI ATTRAVERSO RICKY CARMICHAEL DA HONDA? Una cosa che un pilota sa sempre è quanto sono buone le bici della sua competizione. Potrebbe non essere in sella a quella bici, ma può dire quando la bici di un concorrente attraversa meglio gli whoops, è più veloce all'inizio o gira all'interno delle linee. Anche se non stavamo vincendo le gare, Ricky vide che le nostre bici funzionavano.

“I PILOTI CHE FANNO OFFERTE PER I SOLDI NON SONO INTELLIGENTI COME QUELLI CHE FANNO OFFERTE PER LA MIGLIORE BICI. RICKY È INTELLIGENTE. HE RAISES
IL GIOCO DELLE PERSONE INTORNO A LUI. "

STAI DICENDO CHE IL DENARO NON ERA UN PROBLEMA NELLA FIRMA DI CARMICHAEL? I ciclisti che fanno affari per soldi non sono così intelligenti come quelli che fanno affari per la migliore bici. Ricky è intelligente. Solleva il gioco delle persone che lo circondano. Dà il massimo e lo richiede dalle persone che lo circondano. Ricky era buono per Suzuki.

RC VINCERE TUTTO QUANTO NON PUOI FARE MALE? Una volta che Ricky ha iniziato a vincere, l'atmosfera della squadra è cambiata.

MA SUZUKI HA FATTO LA STESSA COSA PER TE NEL 2010 CHE TI SONO TROVATI NEL 1979, NON LO HAI FATTO? Sì. In un certo senso, la mia fine alla Suzuki nel 2010 fu la stessa del 1980. Sentivo, proprio come nel 1979, che avrei finito la mia carriera con la Suzuki.

Roger assunse Ryan Dungey quando Ryan era ancora un intermediario. È come comprare azioni Apple a $ 22 per azione.

COSA È SUCCESSO LA SECONDA VOLTA? Negli ultimi anni, ho gestito la squadra e fatto gli accordi di sponsorizzazione. Avevo stretto una buona relazione con Rockstar e Makita. Era una relazione di dare e avere che funzionava per tutti noi, ma c'erano persone su Suzuki che sembravano contrarie agli sponsor esterni. Non volevano dare agli sponsor ciò di cui avevano bisogno. Non hanno capito che un affare è un affare.

PER ESEMPIO? Prendi Ken Roczen. Avevo sempre programmato che Ken Roczen ricevesse il pieno supporto di fabbrica da Suzuki quando si trasferì negli Stati Uniti per correre su Supercross. Ma, man mano che il tempo si avvicinava, Suzuki voleva che lo mettessi nel team di supporto di Bill Keefe. Bill ha fatto un ottimo lavoro con la sua squadra, ma non è quello che abbiamo promesso a Ken. Era un vincitore del Grand Prix che ha gareggiato per il team ufficiale Suzuki in Europa, e gli era stato promesso che avrebbe ottenuto il pieno supporto della fabbrica. Volevo essere all'altezza della mia parola. C'erano altri problemi in cui era ovvio che Suzuki e io non eravamo sulla stessa pagina.

E POI IL TUO CONTRATTO È ARRIVATO PER IL RINNOVO? Voglio essere chiaro che in nessun momento durante il mio periodo al Team Suzuki avevo mai avuto un contratto di un anno. Quindi, quando è arrivato il momento del contratto, ho chiesto a Suzuki di incontrarmi con me. Mi dissero che dovevo incontrare Yoshimura, non loro. Ho avuto un buon rapporto di lavoro con Yoshimura, ma ho lavorato per Suzuki.

Dopo che Roger ha lasciato la Suzuki, Ryan Dungey ha adempiuto l'ultimo anno del suo contratto con la Suzuki e poi si è unito a Roger alla KTM.

E COSA TI DICE YOSHIMURA? Mi hanno detto che potevo ottenere solo un anno di contratto. Ho detto loro che volevo un accordo di tre anni. Ho aspettato di rispondere. Nel frattempo, ho concluso l'accordo di sponsorizzazione con Rockstar e fatto piani per il 2011.

I TUOI CONTRATTI SONO STATI PROBLEMI CON SUZUKI SUI SOLDI? No. L'accordo di un anno era in realtà a un prezzo inferiore a quello che stavo facendo. Capisco la recessione ed ero disposto ad accettare di meno. Un taglio delle retribuzioni non è stato un problema fintanto che faceva parte di un contratto triennale.

“RYAN HA INVIATO UNA LETTERA A SUZUKI CHIEDENDO SE AVREBBE ESSERE QUI NEL 2011
ED ESPRIMERE LE SUE PREOCCUPAZIONI PERSONALI. LORO DISSERO
LUI CHE Vorrei essere lì. "

È VERO CHE RYAN DUNGEY È STATO BATTUTTO PER TE CON SUZUKI? Sì. Ryan ha inviato una lettera a Suzuki chiedendo se sarei stato lì nel 2011 ed esprimendo le sue preoccupazioni personali. Gli dissero che sarei stato lì.

COME TI SEI STATO SUCCESSO A TEAM SUZUKI? In molti modi sono stato stremato. Abbiamo costruito questa cosa insieme. Per molti anni abbiamo lottato, ma eravamo stati il ​​team di fabbrica più vincente in questo sport. Penso che i gestori giapponesi non vedano un problema fino a quando non si trova in modalità di crisi completa. In Giappone gli ingegneri avevano 30 anni per arrivare sulla stessa pagina dei piloti, delle piste e dei team americani. Forse i decisori in Giappone sono fuori dal mondo, ma il mio rapporto di lavoro con i loro ingegneri è stato sempre molto buono.

MA HAI LASCIATO SUZUKI PER KTM. COME È SUCCESSO. La mia vecchia amica Selvaraj Narayana, che lavora alla KTM, aveva sentito attraverso la vite che non avevo un accordo con la Suzuki. Ha chiamato e mi ha organizzato per parlare con Pit Beirer, che è responsabile di tutti i programmi di corse di KTM.

Selvaraj Narayana (a destra) è ben noto alla maggior parte dei piloti degli anni '1970 come il volto di Maico. Oggi, Sel lavora alla KTM ed è stato l'uomo che ha fatto il primo passo per portare Roger alla KTM.

“SOLO COME ERA STATO ACCADUTO CON JEREMY MCGRATH, SUZUKI mi ha chiamato immediatamente dopo aver sentito che stavo firmando con KTM e
Mi ha offerto un affare di tre anni. È STATO TROPPO PICCOLO, TROPPO TARDI. ”

HAI FIRMATO SUL POSTO CON KTM? No. Sentivo che forse Suzuki stava solo aspettando che Ryan Dungey conquistasse il titolo nazionale 450 prima che mi parlassero del mio contratto del 2011. Quando tutti gli ottoni di Suzuki si presentarono a Southwick per vedere Ryan che si aggiudica il 450 National Championship, ero sicuro che avrebbero preso il tempo di sedersi con me e risolvere il mio contratto. Non l'hanno fatto. Non volevano parlare con me. Due giorni dopo che Ryan aveva vinto il campionato nazionale AMA 2010 del 450, ho ricevuto un'offerta triennale dalla KTM. Ho accettato. Proprio come era successo con Jeremy McGrath, Suzuki mi ha chiamato subito dopo aver sentito che stavo firmando con KTM e mi ha offerto un contratto di tre anni. Era troppo poco, troppo tardi. Avevo dato a KTM la mia parola.

DI TUTTI I PILOTI CON CUI HAI LAVORATO, DI CUI SEI PIÙ ORGOGLIOSO? Ryan Dungey. Sono molto orgoglioso del mio tempo con piloti come Ricky Carmichael, Jean-Michel Bayle, Jeremy McGrath e Ricky Johnson, ma erano stelle affermate. Il mio ruolo nella loro carriera era di aiutarli, ma non di modellarli. In Ryan, ho avuto un bambino dalla prima fase della sua carriera fino in cima. Ero orgoglioso di potergli dare le cose di cui aveva bisogno per mostrare di cosa era capace. Non gli ho dato il talento, gli ho solo dato la possibilità.

“I 250 DUE TEMPI RENDONO PIÙ PIÙ A CAVALLO, MA LO RENDE IN UNA GAMMA PIÙ STRETTA, MENTRE LA 250 QUATTRO TEMPI RENDE MENO POTENZA, MA HA UNA GRANDE BANDA ELETTRICA. PENSO CHE SONO PARI ALLE MACCHINE. "

PENSI CHE DOVREBBERO ESSERE AMMESSI 250 DUE COLPI PER CORRIRE CONTRO 250 QUATTRO COLPI? Sì. Penso che andrebbe bene. Il due tempi fa più potenza, ma lo fa su una gamma più ristretta, mentre il quattro tempi produce meno potenza, ma ha una larga banda di potenza. Penso che siano macchine uguali. Il due tempi sarebbe meglio su sabbia e terriccio profondo, mentre il quattro tempi sarebbe meglio su sporco più duro. Ci vuole un pilota più talentuoso per correre in due tempi e posso vedere dove sarebbe difficile per la maggior parte degli attuali 250 motociclisti a quattro tempi fare il cambio. Non mi opporterei a un cambio di regola.

COME DESCRIVERTI I METODI CHE TI HANNO FATTO SUCCESSO A HONDA, SUZUKI E KTM? Può sembrare divertente, ma penso che uno dei miei punti di forza sia che sono uno studente lento. Non mi piace il cambiamento. Vado sempre nello stesso ristorante. Quando arrivo in quel ristorante, mangio sempre lo stesso cibo. Sono stabile, ma sono determinato. Una volta appreso che qualcosa è buono, non lo dimentico mai.

 

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