INTERVISTA A MXA: IL LUNGO, LUNGO VIAGGIO DI GRANT LANGSTON

Di Jim Kimball

CONCESSIONE, COME SEI INIZIATO IN MOTOCROSS? L'amico di mio padre gli doveva dei soldi, e mio padre prese una bicicletta al posto di quei soldi: è così che è iniziato. Il motocross è diventato molto rapidamente la mia vita. A 6 anni ero in video che diceva: "Ho intenzione di andare all'estero e ho intenzione di dominare ed essere un campione del mondo". Puoi sentire le persone ridacchiare in sottofondo, ma è così che mi sono sentito fin da piccolo.

Ti sei trasferito in Europa per gareggiare con i GP. CHE DEVE ESSERE STATO UN GRANDE PASSO? Sono andato in Europa nel 1998 ed è stato il mio primo anno di GP. In realtà non mi sono qualificato per quella prima gara. È stato frustrante inseguire il tuo sogno e poi guardare la gara da bordo campo. Per me è stata la fine del mondo. Qui eravamo in una contea straniera e mio padre stava dicendo a tutti come poteva andare suo figlio, e non mi ero nemmeno qualificato. Avevo 15 anni e il pilota più giovane lì. Ma presto sono passato alle qualifiche, poi alle qualifiche nella top 20, e poi alla fine nella top 10. Nel 1999 Factory KTM mi ha raccolto. Non c'erano stipendi, ma fornivano un camper, biciclette, alloggi, spese di viaggio e tutto ciò di cui avevamo bisogno.

C'E 'STATO UNO SHOCK CULTURALE TRA SUDAFRICA ED EUROPA? Sì. Quando mio padre e io ci siamo trasferiti nel 1998, ho guidato per Harry Everts, e vivevamo in un appartamento con una camera da letto in Belgio. Stavo andando a qualsiasi gara locale per fare soldi ogni volta che non c'era un GP. Il trasferimento in Europa è stato un grande adattamento. Avevo a che fare con la nostalgia di casa. Non abbiamo parlato la lingua. Non avevamo soldi e non conoscevo nessuno. Inoltre, faceva molto più freddo del Sudafrica.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

QUANDO SEI REALIZZATO CHE PUOI FARLO IN GRAN PREMIO CORSA? Nel 1999 ho iniziato a sentirmi come un vero contendente. Ho avuto alcuni primi 10 e poi un paio di primi cinque, poi mi sono rotto il polso e ho perso alcuni GP. Ma, essendo giovane e allenandomi duramente, sono tornato rapidamente. Verso la fine della stagione, ero sul podio alcune volte e poi ho dominato il Gran Premio di Germania. Nel 2000, ho finito per ri-firmare con il team per un altro contratto di un anno. Ho ottenuto il mio primo stipendio. Sono entrato nel 2000 pensando: "Ho la velocità di vincere questo campionato", ma non molti altri mi hanno creduto. Kurt Nicoll, il team manager di KTM, stava dicendo: “Il bambino è veloce, ma ha molto da imparare. Potrebbe vincere una gara o due, ma è un po 'irregolare. "

QUAL È IL PUNTO DI TORNITURA? Avevo appena compiuto 17 anni nel 2000. È stato un buon anno. Se non vincessi, di solito ero secondo o terzo, quindi ho ottenuto i punti in anticipo. L'ho solo trattenuto e non ho fatto nulla di folle o stupido. Ho vinto sette GP quell'anno su 15. Poi a giugno, nemmeno a metà stagione, ho ricevuto una telefonata di punto in bianco da Mitch Payton, chiedendomi se volevo correre per lui nel 2001. Naturalmente ho detto, "Si."

HANNO DETTO: "NON ANDATE DA NESSUNA PARTE. TU PUOI FARE QUALUNQUE,
FINCHÉ È SU UNA KTM ".

CHE COSA HA DETTO IL TUO PAPÀ? Dopo che ho riagganciato, mio ​​padre ha detto: “Beh, hai detto che il tuo sogno era diventare campione del mondo. E se non vincessi quest'anno? ” Ero un po 'arrogante e arrogante e ho appena detto: “Oh no, ho intenzione di vincere e poi me ne vado; è così semplice. Ci penso io. Vinceremo questo titolo ".

È STATO ARRIVATO IN AMERICA IL TUO GRANDE SOGNO? Sì. Volevo seguire le orme di Greg Albertyn. Volevo essere in America. Ho detto a KTM di aver parlato con il Pro Circuit Kawasaki e che avevo intenzione di andare in America. Dissero: "Non andrai da nessuna parte. Puoi fare qualsiasi cosa, purché sia ​​su una KTM. " Quindi mi hanno offerto la scelta di gareggiare con 125 GP, 250 GP, 125 AMA nazionali o 250 nazionali negli Stati Uniti. È stata una bella offerta, ma ho detto: “Ho deciso. Voglio andare negli Stati Uniti ”

Quindi hai abbassato leggermente PAYTON? Ho negoziato un po 'con KTM, e persino con Mitch. Poi ho dovuto fare quella dura chiamata a Mitch e dire: "Grazie, ma no grazie". Gli ho detto i miei motivi per rimanere in KTM ma ho detto: "Non lo sai mai. Forse un giorno lavoreremo insieme e sarà bello ”, che alla fine è successo. Con KTM, mi è sembrato che fosse la decisione migliore al momento, attenersi a ciò che sai e a chi conosci. Ovviamente, quando sono arrivato qui, le cose non erano affatto le stesse, perché con la regola di produzione, la bici da fabbrica artigianale che avevo corso nei GP era inutile qui. È stato strano tornare a una bici di produzione, perché sembrava di fare due passi indietro.

NON AVETE DESIDERIO DI DIFENDERE IL TUO CAMPIONATO MONDIALE 125? No. Ho raggiunto questo obiettivo e, una volta raggiunto, volevo andare avanti. Ammiro ragazzi come Tony Cairoli che possono essere motivati ​​a correre la stessa classe, le stesse piste e le stesse persone anno dopo anno. Ho scelto di andarmene alla ricerca di qualcosa di nuovo.

COME ERA LO SFORZO DEL TEAM ROSSO KTM 125 US QUANDO SEI ARRIVATO? Nei GP, la Kawasaki KX125 veniva fumata. My Factory KTM potrebbe facilmente passarli sui rettilinei. Credevo che la KTM fosse una bici migliore e avesse più potenza della Kawasaki. Ma la regola di produzione AMA ha livellato il campo di gioco. Negli Stati Uniti, i Kawasakis di Mitch erano le bici da avere.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

QUAL È IL PROBLEMA PIÙ GRANDE CON LA KTM 125 NEGLI STATI UNITI? Avevamo ancora biciclette veloci. Il problema più grande è stato che lo shock PDS non ha funzionato in Supercross.

MA SEI VENUTO VICINO ALLA VINCITA IL CAMPIONATO NAZIONALE 125 CHE IL PRIMO ANNO; QUELLO CHE È SUCCESSO? Mancavano circa 30 minuti alla seconda manche della gara finale dell'anno. Se avessi tagliato il traguardo, avrei vinto il campionato su Mike Brown. Durante quella seconda moto sapevo che la ruota posteriore stava crollando. Ho provato di tutto per evitare di sbattere la ruota posteriore verso il basso. Ho persino smesso di fare il grande doppio. Peggio ancora, Mike Brown era sceso al primo giro ed era il mio campionato da perdere. Fu un lento incubo che si svolgeva. Ero un ragazzo di 18 anni e pensavo che sarei stato il primo a vincere un campionato mondiale seguito da un campionato americano.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

Dopo un infortunio colpito nel 2002, ti sei trasferito nella classe SUPERCROSS PREMIER NEL 2003. KTM aveva promesso a Jeremy McGrath e me un nuovo 250 a due tempi per il 2003, ma non è mai arrivato. Jeremy se ne andò, ma avevo appena firmato il mio contratto. Supercross è stato un incubo. L'unica fodera argentata era che, poiché KTM si rendeva conto di quanto mi stavo frustrando, mi davano la possibilità di guidare le 125 nazionali. Ci sono saltato sopra solo per scendere dalla 250.

IL RAGAZZO DETTO CHE ERA DALL'AMA E VUOLE CONGRATULARLO. Dissi: "SE TI STAI MESSAGGIANDO CON ME, QUESTO NON È DIVERTENTE."

E VINCI IL CAMPIONATO NAZIONALE AMA 2003 DEL 125, MA È STATO CONTROVERSALE. Quell'anno sembrava che non potessi vincere una gara ma ero sempre in punti. Andando all'ultima gara in Ohio, ho pensato: "Posso finalmente vincere questo campionato". Ma la gara è stata spazzata via. Non sapevo cosa avrebbe fatto l'AMA. Ho pensato che sarebbe stato riprogrammato. Stavo a casa di Brock Sellard in Ohio quando squillò il telefono. La moglie di Brock rispose al telefono di casa e disse: “Ehi, Grant, l'ultima gara è stata annullata. Sei un campione. "

Quindi, ho preso il telefono ed ero abbastanza sicuro che fosse una telefonata. Il ragazzo all'altro capo ha detto che era dell'AMA e voleva congratularmi con me. Ho detto: “Se state scherzando con me, questo non è divertente. Stai giocando con le mie emozioni in questo momento. ”

COME È STATO SENTITO PER VINCERE UN CAMPIONATO SUL TELEFONO? Non è così che prevedi di vincere un campionato. Immagina di andare oltre la linea con le mani in aria. È stato davvero strano.

HAI VINTO SUL TELEFONO E IL TUO TEAMMATO RYAN HUGHES PERSO SUL TELEFONO. QUAL È STATO IL TUO RAPPORTO CON RYAN? Ryno aveva il tipo di personalità in cui voleva odiare la sua competizione. Il suo modo di odiare la sua competizione era quello di correre la bocca. C'era molta tensione sul camion KTM e ha fatto sentire tutti a disagio nella squadra. Verso la fine del campionato sono passato al camion 250 con Joaquim Rodriguez, mentre Hughes e gli altri 125 ragazzi sono rimasti nel loro camion. A un certo punto, Ryno si è lamentato del fatto che il costruttore di motori mi stesse dando i migliori motori, quindi KTM ci ha regalato sia motori separati che sospensioni.

NEL 2004 AVETE AVUTO UN ANNO MEDIOCRE E SAT OUT I NAZIONALI; È QUELLO CHE HAI DECISO DI COMMUTARE? Nel 2004 le cose non andarono bene. Non ero in un posto felice. KTM mi ha offerto un accordo per guidare la 250 per il 2005 e il 2006. Ho appena detto: "No, è finita. Sto andando avanti. " Volevo guidare per Mitch Payton perché volevo vincere. Sapevo che non avrei guadagnato tutti i soldi che offriva KTM, ma Mitch e io abbiamo parlato, e ho firmato il contratto. Avevo bisogno di reinventarmi.

CON MITCH PAYTON, HAI INIZIATO A VINCERE 250 CAMPIONATI EAST / WEST SUPERCROSS. È stata la prima volta che mi sono mai sentito a mio agio in Supercross. Ho vinto il 125 East Supercross nel 2005 e il 125 West nel 2006. Ricordo il 2006 il migliore. È stato il più divertente che ho avuto in Supercross. Ho amato la bici, ho adorato il team e mi è piaciuto stare sulla costa occidentale. Quando vinci quel secondo campionato, rende tutto molto meglio. Dall'inizio del 2006, ero il ragazzo da battere. E ho iniziato a ricevere circa 450 offerte.

DA CHI SONO LE 450 OFFERTE? Ovviamente, avrei potuto rimanere in green e cavalcare per Monster Kawasaki — ed essere stato secondo a James Stewart. Oppure, potrei andare alla Yamaha ed essere "il ragazzo". Alla Kawasaki, mi hanno fatto sapere che sarei diventato il numero due. Quello non mi è andato bene. Chiamalo ego, ma mi sentivo come il passo migliore è stato per me andare in Yamaha.

grant langston

Hai vinto il CAMPIONATO NAZIONALE AMA 450 PER YAMAHA NEL 2007. Ho avuto un problema al cambio sulla pista di prova del Supercross e mi sono rotto la clavicola. Ho finito per perdere circa sette o otto round di Supercross. Entrando nella AMA 450 Nationals, l'unico che mi preoccupava era James Stewart. Mi sembrava di aver coperto questi ragazzi. James ha avuto un discreto distacco di punti su di me, ma il giorno in cui James si è fatto male, stava cercando di catturarmi. Lo stava spingendo perché non era abituato a nessuno scappare da lui. Si aggiustò il ginocchio e all'improvviso questo fu il campionato di chiunque. Alla fine ho fatto un bel giro dopo essere passato dal telaio del 2007 al 2008. Avevo avuto difficoltà a girare la YZ450F. È stata la mia più grande lamentela. Il mio peggior risultato nei successivi cinque round dopo il cambio del telaio è stato un secondo. Ho vinto le ultime tre nazionali della stagione per vincere il titolo.

È STATO IL TUO MOMENTO PIÙ GRANDE? Gli europei potrebbero dire che il Campionato GP è il più importante, ma molti dei loro Campioni del mondo vengono qui, incluso me, quindi penso personalmente che la piuma più grande nel cappello di chiunque sia il 450 National Championship. Mi sentivo fiducioso nel 2008, e poi le ruote si staccarono.

CHE È QUANDO HAI AVUTO IL PROBLEMA DEGLI OCCHI, GIUSTO? Mi è stato diagnosticato un tumore al melanoma negli occhi. Quando sei in gran forma e senti la parola "cancro", fa paura. Mi sono arrabbiato con il mondo, ma alla fine devi metterti i pantaloni da ragazzo e affrontare la prossima cosa nella vita. Ho corso i primi quattro Supercross solo nel 2008 e mi sono preso il resto dell'anno per risolvere il mio problema. Ci sono voluti tutto il 2008 e la metà del 2009 per risolverlo. Avevo programmato di fare i National 2009 con Factory Yamaha, ma mi sono schiantato a Glen Helen poco prima dell'inizio delle attività all'aperto e mi sono dovuto ricostruire il ginocchio.

SONO TORNATO COME PRIVATO, MA NON ERO LO STESSO.
“PRETTY GOOD VISION” NON È ABBASTANZA BUONA.

Ma sei tornato nel 2010. Sono tornato come corsaro, ma non ero lo stesso. "Visione abbastanza buona" non è abbastanza buona. Avevo un buon occhio, ma continuavo a schiantarmi e schiantarmi. Molte persone ricordano il grande incidente che ho avuto al Daytona Supercross. È stato allora, dopo essermi svegliato in ospedale, quando ho appena iniziato a piangere e ho detto: “Ho finito. Non posso più farlo. "

QUALUNQUE PENSIERO FINALE SULLA TUA CARRIERA MOTOCROSS? Sono contento di aver attraversato tutti i momenti difficili, perché mi ha fatto apprezzare tutto. C'è stato un punto in Europa in cui non mi sono qualificato per un paio di GP. Faceva freddo. Eravamo al verde. Pioveva e non avevamo amici. Ricordo di aver detto a mio padre: “Voglio solo andare a casa. Penso di aver finito. "

Non dimenticherò mai quello che ha detto: “Non hai una casa. L'ho venduto per portarti qui e lo faremo fuori. " Probabilmente è stata la cosa migliore che abbia mai detto, perché probabilmente mi sarei arreso e sarebbe stato l'errore più grande di sempre.

 

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