INTERVISTA A MXA JIM PERRY È L'UOMO DIETRO GLI UOMINI IN BLU

Di Jim Kimball

NEI PRIMI GIORNI DI MOTOCROSS TU E IL TUO FRATELLO ERA ASPIRANTE PRO E STAI LAVORANDO A PRO CIRCUIT. Sì, mi sono appassionato a questo sport guidando le motociclette e sono salito al livello Pro nelle serie CMC e CRC locali nel sud della California. Penso di aver incontrato Mitch Payton attraverso mio fratello, che ha comprato un Husky nei primi anni '1980. Anaheim Husky era vicino a casa nostra. Potremmo andare in bici al Pro Circuit dopo la scuola. Era un negozio Husqvarna ad alte prestazioni, ma col passare del tempo, è salito sulle moto giapponesi e ho corso su Suzuki, Kawasakis e Hondas nel corso degli anni. Correre la serie CMC è stato un grosso problema nella California del sud negli anni '1980. La tappa successiva stava diventando un AMA Pro, ma non ero abbastanza bravo da andare oltre la California del sud. Mi sono anche fatto male alcune volte e ho deciso che dovevo allontanarmi dalle corse e trovare un vero lavoro. Ho finito per lavorare al Pro Circuit poco dopo il liceo.

Chi lo sapeva nel 1981, quando Jim Perry stava correndo con la sua Suzuki RM80 DG Package Racer nello stadio di Anaheim, che avrebbe guidato un team AMA Supercross.

Quindi, sei andato a lavorare per PAYTON MITCH E IL TUO RUOLO È CAMBIATO MOLTO MOLTO. Pro Circuit / Anaheim Husqvarna iniziò alla fine degli anni '1970. Non era affatto grande come lo è oggi, quindi per me è stato un lavoro dopo la scuola. Ho fatto tutto ciò che potevo fare per dare una mano: spazzare i pavimenti, svuotare i bidoni della spazzatura, rispondere al telefono e svolgere i servizi di spedizione e assistenza UPS. Poi, nel giro di pochi mesi dal mio essere lì, il lato motore delle cose esplose e Mitch aveva bisogno di qualcuno che aiutasse il lato motore a tempo pieno. Ero quel ragazzo. Mi sono appassionato al motore sin dall'inizio, ed è quello che ho fatto fino alla fine.

Quindi, stavi avanzando attraverso i circuiti del circuito Pro ad un ritmo abbastanza veloce. Mitch era il ragazzo che ha sviluppato cose, come il porting del cilindro, le impostazioni del motore e le specifiche del tubo. Stavo solo facendo il lavoro di produzione, in cui le persone mandavano i loro cilindri e noi facevamo le modifiche e li spedivamo. Quello era il mio ruolo all'inizio, ma in seguito, Mike Hooker è partito per andare al Team Honda, e sono passato al suo ruolo di manager del team di corsa del Pro Circuit.

Jim Perry correva con la sua Kawasaki KX1996 del 125 alla Perris Raceway di SoCal.

"NON SONO NECESSARIAMENTE DAVANTI ALL'INTERVENTO DEL PROGRAMMA HONDA DI TEAM PEAK, MA SONO STATO COINVOLMENTE COINVOLTO SUL LATO POSTERIORE."

DEVE ESSERE STATO UN TEMPO ECCITANTE QUANDO IL CIRCUITO PRO DIVENTA TEAM DI FABBRICA 125 DI HONDA CON TEAM PEAK? All'epoca era un grosso problema. Ci sono state due grandi cose che credo abbiano davvero aiutato la crescita del lato Pro Circuit dell'azienda. Uno era la regola di produzione nel 1986, quando tutte le corse AMA Pro passarono alle moto di produzione, e poi nel 1991, quando Mitch decise di correre la classe 125 con il Team Peak Hondas. Ero lì in quel momento, ma soprattutto dietro le quinte. Mitch ha assunto persone per il team di gara: meccanici e persone così. Bones Bacon e io eravamo impiegati a tempo pieno sia per il negozio che per il team di gara. Quindi, non ero necessariamente in prima linea nel programma Team Peak Honda, ma ero decisamente coinvolto nella parte posteriore di esso.

Jeremy McGrath 1991Jeremy McGrath sul suo Team Peak Honda CR125.

QUANDO SEI STATO PROMOSSO PER GESTIRE IL TEAM CIRCUITO PRO? È stato un momento diverso da quello che è ora. Avevamo un piccolo gruppo di persone al Pro Circuit e tutti volevano che Mitch avesse successo, quindi abbiamo lavorato sodo per assicurarci che ciò accadesse. Alla fine del 1996, Mike Hooker, che era responsabile del team e del lato dello sviluppo delle cose, si trasferì nel Team Honda, e questo mi permise di passare alla sua posizione. Ero in quella posizione fino a quando ho lasciato il Pro Circuit nel 2002; tuttavia, il successo è arrivato perché tanti giovani hanno lavorato lì entusiasti di fare bene. È stato un momento divertente per essere coinvolti con il programma.

Hai lasciato PRO CIRCUIT nel 2002 PER DIVENTARE MANAGER DEL TEAM AL TEAM YAMAHA. È STATO UN GRANDE CAMBIAMENTO? Sì, è cambiato molto. Al Pro Circuit, Mitch era il tipo che ha chiamato. Siamo tutti d'accordo e siamo andati avanti ogni fine settimana per tutta la stagione delle gare. Non c'era nessuno sopra Mitch, ed eravamo tutti il ​​più vicini possibile. Pro Circuit era un panorama molto diverso dai team di fabbrica. Il team Yamaha era molto diverso da come avessi mai immaginato, molto più di una grande azienda con molte persone a cui rispondere. Ma ho lavorato con persone fantastiche da entrambe le parti. Keith McCarty, il direttore della divisione per gli sport motoristici, e Mike Guerra, il direttore del dipartimento, mi hanno aiutato molto all'inizio. Hanno cercato di guidarmi nella giusta direzione, e ci sono stato 17 anni.

Gli uomini in blu che celebrano Justin Barcia vincono all'Ironman l'anno scorso.

YAMAHA RACING HA RAGAZZI CHE SONO STATI PIÙ LUNGO DI TE, VERO? Sì. L'età media in anni del Team Yamaha è piuttosto alta per un paio di motivi. Uno, è una compagnia fantastica per cui lavorare, e i ragazzi che sono stati lì per molto tempo sono stati fantastici nel loro lavoro, quindi non c'era motivo reale per loro di andarsene. In questo momento, siamo nella transizione in cui stanno arrivando alcune nuove persone, ma abbiamo ancora un sacco di persone che sono lì da 10, 15, 20 o 30 anni.

CHI ERA SULLA SQUADRA YAMAHA QUANDO TI SEI ARRIVATO PER PRIMO? Tim Ferry era sulla YZ400 a quattro tempi e David Vuillemin stava guidando la YZ250 a due tempi. Nuovo per la stagione 2003 è stato Chad Reed, che stava salendo dal Yamaha Troy Team. Chad era probabilmente il ragazzo più nuovo della squadra quando sono arrivato lì. È stato un momento interessante. Erano decisamente tre personalità diverse. Dovevi trattare ogni persona in modo leggermente diverso.

Tim Ferry.

QUATTRO COLPI SONO STATI ANCORA NELLA FASE DI SVILUPPO. HAI IN QUALSIASI INKLING CHE STANNO ANDANDO A CONTROLLARE? All'inizio non ero un grande fan; tuttavia, quando sono arrivato alla Yamaha, Bob Oliver era il ragazzo che sapeva tutto quello che c'era da sapere sui motori a quattro tempi. Non ho avuto letteralmente esperienza in quattro tempi a parte la guida di una Honda XR75. All'inizio avevamo lavorato un po 'al Pro Circuit su una 250F, ma era molto minimale. Sapevo molto di più sui due colpi.

DO HAI DICATO DI QUANTO RIDERS DA FIRMARE? COME FA YAMAHA A SCEGLIERE QUALI PILOTI DEVONO ANDARE DOPO? Penso che tutti noi abbiamo le nostre opinioni su quali ragazzi dovremmo seguire - e ragazzi che dovremmo cercare di mantenere nella nostra squadra. Quindi, insieme al gruppo che si occupa della gestione, ci sediamo e diciamo: "Questi sono i ragazzi che dovremmo provare a far parte del nostro programma". Esistono molti fattori diversi per raggiungere il successo nella classe 250 e il successo nella classe 450. A volte, nella classe 450, ci vuole un po 'più di tempo per ottenere tutte le tue anatre di fila. È deludente vedere alcuni ragazzi non riuscire a sapere che hai il talento per farlo.

QUAL È LA COSA PIÙ IMPORTANTE DA CERCARE QUANDO SI FIRMA UN PILOTA? L'impegno per vincere. Tutti nel paddock Yamaha o nel team lavorano al 100% per ottenere il risultato finale, ma ci vuole un ciclista per fare la stessa cosa.

COME MANAGER TI SENTI FRUSTRATO QUANDO NON PUOI FARLO SUCCESSO? Penso che tutti abbiano lo stesso obiettivo: vincere. In ogni squadra di corse, questa è la cosa numero uno. Il passaggio alla classe 450 è un grande passo. Penso che ci siano solo poche persone che sono state in grado di entrare e fare questo passo subito. Sono pochi e lontani tra loro.

“OGNI GENITORE HA PARERE SU COME TRATTARE IL LORO BAMBINO E NEL CORSO DEGLI ANNI, EVENTUEMENTE AVERI UNO SCUFFLE CON QUALCUNO SUL LORO BAMBINO. È solo una parte di esso. "

I DIRIGENTI DEL TEAM SONO SEMPRE COMPLETI DI INTERFERENZE GENITORI. HAI AVUTO MALE ESPERIENZE? Ogni genitore ha opinioni su ciò che dovrebbe accadere, su come il loro bambino dovrebbe essere trattato e di cosa ha bisogno. Come team manager, devi prendere ognuna di queste opinioni man mano che arrivano. Nel corso degli anni, alla fine avrai una rissa con qualcuno per il loro bambino. Questo è solo una parte.

PERCHÉ HA FATTO YAMAHA A FONDARE IL TEAM DI FABBRICA ALLA FINE DEL 2009. QUAL È IL MINDSET? Quello era decisamente un approccio diverso alle corse, e veniva dal piano di sopra. Non è stato un buon momento per l'industria e i budget sono stati ridotti. La Yamaha aveva squadre satellite che avevano buoni accordi di sponsorizzazione per poter continuare a correre. Yamaha ha tenuto presenti alcuni membri del nostro team e abbiamo cercato di supportare il meglio i nostri team satellite con parti di sviluppo, assistenza esterna e assistenza con le loro biciclette. Penso che per alcuni aspetti abbia funzionato, e in altri no, ma non abbiamo mai perso la passione di voler correre in Yamaha. Ma le cose devono allinearsi e riunirsi per farlo funzionare.

Ci sono voluti sei anni prima che un team di fabbrica Yamaha fosse tornato. COSA HA FATTO QUELLO Gran parte del tempo. Avevamo un grande sponsor che era disposto a salire su Monster Energy. Ne abbiamo avuti un paio di altri che ci hanno permesso di rimettere insieme la band. Chad Reed era disponibile, ed era un grande complimento. Alla Yamaha piaceva molta gente. Era un ragazzo solido. Alcuni sponsor non hanno necessariamente fatto una panoramica, ma siamo riusciti a far crescere il programma. Il primo anno siamo tornati come una squadra solo per Supercross, ma l'anno successivo siamo stati in grado di tornare con due piloti e fare l'intera serie.

Chad è tornato alla Yamaha per cavalcare il resto della sua carriera, ma non ha funzionato.

Tutti credevano che Reed fosse tornato per sempre a Yamaha, ma non rimase a lungo. QUELLO CHE È SUCCESSO? È stato un peccato. Molti di noi pensavano che Chad avrebbe finito la sua carriera con noi, ma non ha funzionato in quel modo. È stato un po 'deludente per me, ma il piano di Chad Reed e il nostro piano non corrispondevano alla fine.

C'ERA UNA SENSAZIONE CHE IL TEAM YAMAHA RESTITUISCE IN MODO CHE POTREBBE ESSERE COSTRUITO SU COOPER WEBB. VERO? Questo era sicuramente il piano a lungo termine. Ha fatto un lavoro straordinario sulla Yamaha YZ250F e volevamo che facesse la stessa cosa sulla YZ450F.

IL BREAKUP DEL TEAM YAMAHA CON JGR YAMAHA È STATO UN SHOCKER. TI SEI STEAL COOPER WEBB DA LORO? Questa è una falsa impressione. Abbiamo avuto un ottimo rapporto con JGR per molto tempo. Quando abbiamo ritirato i nostri sforzi di fabbrica nel 2009, JGR era il nostro team di punta. Il fatto è che abbiamo dato loro un sacco di soldi per aiutare il loro programma e abbiamo usato parte di quel budget quando siamo tornati alle corse. Volevamo che continuassero a cavalcare gli Yamaha, ma non potevamo dare loro finanziariamente quanti soldi avevamo una volta. È stata una decisione commerciale.

Cooper Webb era la grande speranza di Yamaha per il futuro, ma non ha funzionato.

“PENSO CHE MOLTO RAPIDO RAPPORTO VIENE PERCHÉ LO YZ450F È UN PICCOLO DIVERSO. TUTTI HA IL LORO PARERE. PENSO CHE IL PARERE PUBBLICO È UN PICCOLO SLEALE. "

LO YZ450F È STATO CRITICATO DA CHAD REED E COOPER WEBB, TRA ALTRI RACER YAMAHA. È OVVIO CHE COOPER WEBB NON È STATO RISPETTO AL SUO POTENZIALE. Nel corso degli anni di questa generazione di YZ450F, ha avuto degli alti e bassi; ma, nel complesso, è una moto solida con cui abbiamo ottenuto buoni risultati. Ha vinto gare in tutto il mondo. A volte è stato molto competitivo. Ogni bici ha margini di miglioramento e, con ogni generazione, Yamaha ha apportato miglioramenti alla bici. Penso che molto del brutto rap arrivi perché YZ450F è un po 'diverso. Tutti hanno la loro opinione. Penso che l'opinione pubblica sia un po 'ingiusta.

QUALI SONO I TUOI PENSIERI ADESSO SUL TEAM YAMAHA 2019? Non è stato il successo che speravamo. Abbiamo terminato la scorsa stagione vincendo entrambe le gare in Indiana. È stata una vittoria entusiasmante e attesa da tempo. Poi siamo entrati in questa stagione e le cose stavano andando nella giusta direzione, ma prima che sapessimo che Aaron è stato sbattuto e Justin ha avuto un incidente a casa. Si è appena svelato. So che ad Aaron c'è molto di più di quanto abbiamo visto. Sta venendo.

VEDEREMO MAI UNA SQUADRA DI TRE RIDER COME NEI BUONI VECCHI GIORNI? Si riduce a dollari e centesimi. Avere tre o quattro ragazzi nel panorama odierno sarebbe piuttosto costoso. Avere due 450 corridori si adatta ai budget della maggior parte delle squadre. Sarebbe bello averne tre, perché sembra sempre che qualcuno non sia perfettamente sano. Sarebbe bello avere qualcuno sempre lì, ma non credo che sia nelle carte.

YAMAHA È L'UNICO PRODUTTORE GIAPPONESE CHE ANCORA FA DUE COLPI. PENSIERI? Ci sono molte persone a cui piacciono i due colpi, e io sono uno di loro. Mi piacciono gli YZ125 e YZ250, in particolare il suono e l'odore del premix. Questo è ciò che sono cresciuto correndo e amando. Credo davvero che Yamaha abbia una solida piattaforma per motociclette sia a due tempi che a quattro tempi. Credo che continueremo a farlo per un bel po 'di tempo.

Jim Perry era un ragazzo a due tempi. Eccolo su un Pro Circuit Honda nei giorni del Pro Circuit. Nota la decalcomania Pro-Trac sul suo casco. Suo fratello John gestiva l'attività di rimorchio.

Ti stanchi mai di vivere e respirare in moto professionale? Questa è una buona domanda È un ottimo lavoro e non lo scambierei per nulla. Sono abbastanza fortunato da trovarmi in una posizione che mi diverte. Abbiamo un grande gruppo di persone nel nostro team e nella nostra organizzazione. Stare con persone che gareggiano ogni fine settimana è eccitante. Di nuovo al negozio, ci sono persone che non partecipano sempre alle gare, ma tengono a galla la nave. Come con qualsiasi lavoro, alcuni giorni sono migliori di altri.

SU CARTA, CON JUSTIN BARCIA, AARON PLESSINGER, JUSTIN COOPER E DYLAN FERRANDIS, LE COSE DEVONO ESSERE BENE PER IL FUTURO? Il team Star è un programma di campionato autonomo. Sono stati a caccia con i campionati nazionali negli ultimi anni. Sono sempre in prima linea nelle 250 gare Supercross est / ovest. È stato fantastico vedere Dylan Ferrandis prendere il 2019 West Championship 250 a Las Vegas. È stato un grosso problema per lui, un grosso problema per la squadra e un grosso problema per la Yamaha. Penso che questi cavalieri saranno stelle brillanti.

 

Ti potrebbe piacere anche