INTERVISTA MXA: JUSTIN BRAYTON È PRONTO PER IL 2019 ANAHEIM SUPERCROSS

Justin Brayton

DI JIM KIMBALL

Il maggio del 2018 è stato il momento clou della carriera Supercross del 34enne Justin Brayton. Dopo aver vinto il campionato australiano Supercross 2017, ha vinto il suo primissimo AMA Supercross al round di Daytona tenendo duro con Eli Tomac. Mentre potrebbe essere stata una vittoria a sorpresa per alcuni, Justin e quelli a lui vicini, sapevano che aveva una vittoria in lui. Con il recente programma di Brayton di saltare la serie di motocross all'aperto, e quindi di correre il campionato australiano Supercross in autunno e tutte le gare dei Supercors invernali europei (più simili agli eventi Arencross), Brayton ha scoperto un nuovo programma per raggiungere il successo. Brayton è davvero diventata la storia di successo di Supercross fuori stagione. e non si ferma qui, poiché questa formula ha creato il successo in America.

JUSTIN, HAI VINTO UN ALTRO CAMPIONATO DI SUPERCROSS AUSTRALIANO. QUESTA SERIE È STATA DIVERSA DA ANNI PRECEDENTI? È sempre difficile andare in un altro paese e correre con ragazzi che sono così a proprio agio nel loro ambiente, ma ho una certa familiarità con l'Australia. L'ho fatto negli ultimi due anni e ho avuto abbastanza successo. È un viaggio davvero fantastico per me e la mia famiglia, mentre riesco a portare con me mia moglie e due bambini. Ma direi che quest'anno è stato il più difficile. Non tanto in pista, ma fuori pista. Tutta la mia famiglia era malata per tutto il tempo. Il giorno in cui siamo atterrati, mia moglie ha avuto la polmonite, quindi è stata in ospedale per un paio di giorni e ha iniziato il viaggio piuttosto duro, ma alla fine ci siamo riusciti. Successivamente ho avuto la polmonite poche settimane dopo, quindi quasi tre delle cinque gare, stavo correndo con la polmonite, l'influenza o la bronchite.

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COME È STATO COINVOLTO CON L'AUSTRALIAN BRETT METCALFE?  Non siamo mai stati compagni di squadra negli Stati Uniti, ma non posso parlare abbastanza bene di Brett. È solo una persona fantastica. È un papà eccezionale, e l'elenco continua con quanto è fantastico. È un grande compagno di squadra.  Ovviamente, è una leggenda di questo sport, è in circolazione da molto tempo e ha fatto grandi cose. È stato fantastico essere compagni di squadra con lui e siamo andati 1st e 2nd in quattro dei cinque round. Quelli che ho vinto, ha ottenuto 2nd e viceversa, quindi è stato bello poterlo fare e poi è finito 2nd in campionato. Alla fine ha vinto nella sua città natale e ha avuto i suoi figli lì. È stato davvero fantastico, e in realtà ho detto alla gente che dopo la gara se avessi potuto pianificare un anno perfetto, avrei vinto ogni gara, tranne una. Sarebbe la gara, che vorrei che Brett vincesse perché so quanto fosse speciale per lui. Era molto emozionato perché non correva davanti alla sua città da anni perché era in America da così tanto tempo. Con me che ho ancora vinto il campionato, è stata comunque una serata davvero speciale per lui e la sua famiglia. È stato bello farne una piccola parte, far parte della stessa squadra e vederlo in prima persona.

QUANDO È STATA FINITA LA SERIE, CHE PROSSIMO È ARRIVATO? Era Parigi. Subito dopo l'ultimo round a Sydney, la famiglia e io ci siamo caricati e siamo tornati a Charlotte, nella Carolina del Nord. Sono stato lì per due giorni e poi sono partito per Parigi per una gara di due notti lì.

Justin Brayton

È MOLTO VOLANTE. La parte difficile era che avevo preso la polmonite, poi l'influenza, e poi ho mescolato un paio di raffreddori. Ho iniziato a sentirmi meglio e poi ho avuto la bronchite. All'ultimo round, ho avuto una temperatura di 104 e riuscivo a malapena a parlare. Riuscivo a malapena ad andare in bicicletta e sapendo che dovevo prendere un aereo e volare per 14 ore a LA, poi altre 5 ore a Charlotte per essere a casa per 2 giorni, e poi dovevo andare a Parigi per fare un gara. L'ho preso giorno dopo giorno e ora dopo ora. Quando sono arrivato a Parigi, mi sentivo un po 'meglio. Ero ancora malato, ma abbastanza bene per poter correre a metà strada in modo decente e per fare abbastanza bene lì. Ne ho avuti 4th la prima notte e 2nd la seconda notte.

Eri preoccupato che continuare la corsa ti avrebbe fatto male per la serie AMA SUPERCROSS 2019? Ovviamente mi è passato per la testa, ma non avrei mai tirato fuori un accordo. Se mi impegno a fare qualcosa, allora sono un uomo di parola. 

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SEI DESTINATO ALLA CALIFORNIA ADESSO?  Ho programmato un viaggio in California la scorsa settimana, ma pioveva là fuori e non ha funzionato, quindi uscirò solo la settimana di Anaheim per guidare la mia bici da corsa un paio di giorni e poi correre Anaheim. Poi volerò avanti e indietro tra Charlotte e le gare ogni fine settimana. Non ho più una casa in California. Onestamente è molto più facile per me salire su un aereo e volare quattro ore. È quello che ho fatto tutto l'anno scorso e mi sembra che abbia funzionato. È davvero bello essere a casa con la mia famiglia ogni settimana. 

COME ERA LA VIBRAZIONE DOPO LA CADUTA DI WESTON PEICK A PARIGI? È stato un vero peccato. Le prime 24 ore sono state spaventose. È stato solo dopo la gara che abbiamo iniziato a ottenere alcune informazioni. Tutti sapevano che era molto serio. È stata una sensazione inquietante per tutto il weekend. Mi sembra che siate o meno i migliori amici di un altro pilota, c'è solo il cameratismo tra tutti noi, specialmente laggiù. È stato davvero un peccato e qualcosa di cui non avevamo mai sentito parlare prima ed è successo a lui. Probabilmente è il ragazzo più duro nel nostro sport e sapevi che era una cosa seria quando era in ospedale. Conoscendo Weston, probabilmente sarà in pista presto piuttosto che dopo.

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DOPO PARIGI, SEI STATO IN SVIZZERA E TI DIVENTA DI NUOVO IL TITOLO "RE DI GINEVRA". All'inizio di quest'anno, Marvin Musquin ed io eravamo in parità per il maggior numero di vittorie di tutti i tempi a Ginevra con quattro. Noi due ci gareggiamo da molto tempo. Lui avrebbe vinto un anno e io avrei vinto un anno - ci saremmo scambiati le vittorie. Quest'anno, purtroppo, non è potuto andare. Ma il campo era pieno di otto americani e probabilmente il campo internazionale più talentuoso che io abbia mai corso. 

TI SENTIRE LE CORSE SUPERCROSS FUORI STAGIONE TI DANNO UN INIZIALE PER ANAHEIM I? Sì. 100% lo credo di sicuro. Con me che non faccio i National per tutta l'estate posso prendermi qualche mese di ferie e passare un po 'di tempo a casa con la famiglia. Entro agosto o settembre, sono pronto per iniziare il Supercross, che è il mio forte e ciò che amo guidare. Essere in grado di viaggiare in tutto il mondo per gareggiare e creare ricordi con la mia famiglia, è onestamente uno scenario da sogno. Alla fine del 2016, avrei finito. Ne avevo abbastanza di gareggiare 12 mesi all'anno, e non andavo così bene nella serie estiva. Sento legittimamente di poter essere il migliore in qualsiasi serata ovunque, sia che sia in America, Australia, Europa, posso vincere. Concentrarsi su quel 100% è stato fantastico.  

CAMBIA MOLTO IL TUO SET-UP? Non ho cambiato la mia configurazione di sospensione in 1 anno e mezzo, perché ci ho corso così tanto che so esattamente cosa sta per fare. Conosco ogni scenario. So cosa fa in piccoli whoops, so cosa fa in big whoops. So cosa fa quando la traccia è completamente distrutta e so cosa fa nel pacchetto. Credo che questo sia un enorme vantaggio per me, perché lo so così bene. 

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QUANTO È LUCRATIVO IL PROGRAMMA SUPERCROSS FUORI STAGIONE?  Ho fatto più soldi di quanti ne abbia mai fatti in tutta la mia carriera, anche da quando facevo parte dei team ufficiali, correndo 12 mesi all'anno. Guadagno un po 'di più adesso di quanti ne abbia mai fatti - e ho più soldi dagli sponsor di quanti ne abbia mai avuti. All'inizio, è stata una vendita piuttosto difficile andare alle aziende e dire: "Ehi, non ho intenzione di fare la serie AMA National Motocross", perché siamo così bloccati in una mente unica. Ho detto agli sponsor: "Guarda che posso correre in 5th a 10th per tutta l'estate e non farti pubblicità, o posso vincere in tutto il mondo. Posso vincere in Australia, posso vincere in Europa. " E ora dico che ho vinto in America. Mentre sto vincendo nei mesi di settembre, ottobre, novembre e dicembre, non sta succedendo nient'altro, quindi tutte le riviste di cui parlo sono io che vinco, dato che non c'è davvero molto altro di cui parlare in quei mesi.

TI SENTI BUONO COME L'ANNO SCORSO PER LA NUOVA STAGIONE? Sì, certamente. Entrando l'anno scorso mi sono sentito davvero bene in bici. Mi sentivo sicuro, ma non ne ero sicuro. Ma quest'anno so per certo che potrei schierarmi ad Anaheim 1 e vincere la gara. Adoro quel grande palco, la grande pressione, in cui tutti sono nella stessa pentola a pressione insieme. L'anno scorso ho fatto una buona corsa vincendo quella Triple Crown ad Atlanta e vincendo la gara di calore e l'evento principale a Daytona. Quindi, credo, ho vinto quattro gare di calore di fila e ho quasi vinto a Minneapolis. 

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IN ANAHEIM 1 SEI FOCATO A VINCERE LA GARA O IL CAMPIONATO? La mia mentalità è che è solo un altro fine settimana e solo un'altra gara. Cosa c'è di diverso in Anaheim 1 rispetto a Indianapolis nel mezzo dell'anno? L'unica cosa diversa è che è la prima gara e tutti mettono quella pressione su se stessi, quindi provo a vederla come un'altra gara. Non ho altri dieci anni di corse ai massimi livelli, quindi non so se ne siano ancora uno o tre, quindi cerco di abbracciarlo. Quando ero più giovane, non potevo abbracciarlo perché c'era così tanta pressione. Ora se ottengo 1st o 15th, non cambia molto per me. Non cambia la mia vita domestica.  

MA VINCERE UN AMA SUPERCROSS È UNA GRANDE OFFERTA. NULLA CHE SONO STATE FATTE MOLTE PERSONE. Nel grande schema di esso, non è un grosso problema, ma quando avevo 25 anni, era un affare enorme. Era la mia identità, quindi so cosa provano molti di questi ragazzi, so cosa pensano molti di loro. Sono contento di non sentirmi così. Penso che sia per questo che sto vivendo i migliori anni della mia carriera. Posso guidare libero e posso guidare come se fosse un altro giorno di prove. Moto Concepts e Mike Genova (proprietario della squadra) non mi esercitano una pressione enorme per ottenere un certo risultato, il che è fantastico. Squadre del genere sono molto difficili da trovare.

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NON POSSIAMO ARGOMENTARE CON IL TUO SUCCESSO, IL TUO SISTEMA FUNZIONA DAVVERO. HAI PENSATO AL PENSIONAMENTO? Oh, di sicuro ci penso, perché sono realista. Adesso ho 34 anni e questo sport ci ha insegnato che 34 o anche 30 anni sono molto, molto vecchi. Ma sto solo andando fuori come mi sento mentalmente e fisicamente. Mi impegno fino al 2020 con lo stesso programma in cui mi trovo adesso. Rivaluterò dopo, ma mi sento come se avessi altri due anni al massimo livello. Se questo è tutto quello che ho in me, mi sta benissimo. So che correrò comunque dei rischi sabato sera o durante la settimana, ma quando quella sensazione se ne andrà, sarà il momento di riattaccarli. Finché questi ragazzini non mi potranno battere io sono qui.

STAGIONE SUPERCROSS 2019 | COPERTURA COMPLETA

 

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