INTERVISTA MXA: LA STRADA LUNGA E VENTOSA DI MIKE GOSSELAAR

 

Di Jim Kimball

COME HAI FATTO IL TUO INIZIO? NON POTREBBE ESSERE STATO CON TEAM HONDA. Lavoravo per la California Highway Patrol come una delle quattro meccaniche motociclistiche che avevano. Avevo anche un po 'di affari secondari in cui avrei lavorato su Harley, moto da cross, solo un po' di tutto. Sono andato a scuola con Richard, il fratello di Dave Arnold. Dave era il meccanico di Marty Smith in quel momento. Siamo cresciuti nello stesso quartiere e pensavo sempre: "Amico, non posso credere che il meccanico di Marty Smith viva proprio lì." Dato che andavo a scuola con Richard, mi mandavano sempre a lavorare.

IN CHE MODO È PIÙ PRESENTE AL TEAM HONDA? Un giorno, Dave stava correndo al LACR e io stavo aiutando. Non ho fatto molti soldi lavorando per il CHP, quindi nei fine settimana avrei lavorato per il club CRC come antipasto. Dave sapeva sempre che volevo diventare un meccanico di fabbrica e diceva: "Ehi, potremmo usarti. Ho un'apertura per un meccanico. Saresti davvero interessato?

Mi sono preso un anno di assenza dal CHP e non sono mai tornato indietro.

STAI LAVORANDO CON STEVE LAMSON GIUSTO LONTANO? Sì. Dave mi disse che probabilmente mi avrebbe messo con Steve Lamson. Steve stava facendo tutte queste gare europee. Vorremmo letteralmente tornare a casa e tornare in aereo in un altro paese la settimana successiva. Stava facendo soldi, e io ci sono entrato subito. Non si scherzava.

“FANNO FOTO ALLA FINE E CI SONO COME 100 PERSONE Lì. E SEI CHIEDITI: "CHI SONO TUTTE QUESTE PERSONE E CHE COSA FANNO?" "

STEVE HA SCHIACCIATO TUTTI ALLE MOTOCROSS DES NATION DEL 1996 SUL SUO CR125. Steve non ha abbastanza credito per quello. Johnny O'Mara è un mio grande amico, e Johnny lo ha fatto per primo e ha battuto tutti su una 125. Sembra che sia quello che tutti ricordano. Anche Steve lo ha fatto e credo che nella gara che ha vinto c'erano cinque campioni nazionali e mondiali attuali nella sua classe. Tutti e tre i ragazzi del campionato europeo erano nella sua classe; Jeff Ward, che aveva appena vinto un campionato, era anche nella sua classe. Ha battuto tutti su un 125, è venuto da dietro, li ha superati ed è stato fantastico.

Non dimenticherò mai quel giorno. Stava facendo un salto gigante su una 125 che gli europei non avrebbero fatto su una 500. Lo ha fatto in pratica, e tutti gli europei volevano che la pista fosse cambiata. Allora, gli europei non avevano salti del genere. Steve e Jeremy McGrath hanno deciso che potevano fare questa sezione e trasformarla in un salto in quad. Gli europei ne erano tutti arrabbiati. Quel giorno è stato semplicemente fantastico e tutto è scattato.

CHE COSA SONO STATI INDIETRO LE MOTOCROSS DES NAZIONI? Era così diverso da adesso. Allora, il team manager sarebbe andato, oltre a un meccanico per ogni pilota, forse un ragazzo di sospensione e Roger DeCoster come manager generale del Team USA. Forse c'erano 15 persone nella squadra.

Ora, quando andiamo al Motocross delle Nazioni, tutti indossano giacche della squadra e magliette dell'equipaggio. Scattano foto alla fine e ci sono circa 100 persone lì. E ti chiedi: "Chi sono tutte queste persone e cosa hanno fatto?"

COME TI SENTIRE SULLE DES NAZIONI MOTOCROSS ORA CHE I PILOTI SONO RIDOTTI PER ANDARE? Comprendo il punto di vista dei ciclisti e anche quello dei meccanici. Non si sente molto spesso del punto di vista della meccanica. C'è così tanto lavoro di preparazione richiesto per correre il Motocross des Nations. So che è super prestigioso, ma per una gara, la quantità di lavoro che va in esso è pazza.

Quando la maggior parte dei tuoi concorrenti passerà alla prossima cosa, che è Supercross, e devi ancora uscire e fare un'altra gara all'aperto, ti senti come se fossi in ritardo. Le persone non si rendono conto della quantità di denaro che costa. Anche se l'AMA cerca di pagarlo, ci sono ancora enormi spese. I ciclisti non vengono pagati per questo. I meccanici non vengono pagati. Nessuno viene pagato.

"QUANDO RICKY È ARRIVATO A BORDO, SUZUKI HA APERTO I FLOODGATES E HA DETTO:" Faremo qualsiasi cosa sia necessaria per vincere ". QUELLI SONO STATI ALCUNI TEMPI INCREDIBILI. "

EVENTUALMENTE, HAI LASCIATO LAMSON MA SOGGIORNATO AL TEAM HONDA. Nel 1998 sono andato a lavorare per Ezra Lusk. Quello era sulla nuova Honda CR250 con telaio in alluminio, che ha debuttato nel 1997. I ragazzi sono andati in Giappone nel 1996 e hanno guidato la nuova bici e in realtà è piaciuta. Ma poi ha subito alcuni cambiamenti e la bici di produzione è stata molto diversa. Steve era ancora alla Honda nel 1998 e Dan Bentley ha lavorato con lui.

Ezra era molto veloce ma incoerente. Ci sarebbe stata una piccola cosa che lo avrebbe scatenato e avrebbe semplicemente lottato. Quindi la prossima gara si sarebbe presentato e avrebbe ucciso tutti. Le fabbriche avrebbero corso tutti gli eventi in Giappone in bassa stagione. Alla prima gara di Ezra laggiù uccise tutti, anche Jeremy McGrath, che era in cima al suo gioco. Quindi, ho pensato, questo sarà interessante. In Supercross, abbiamo vinto molte gare quell'anno, ma l'incoerenza lo ha ferito.

POI EZRA HA SINISTRA PER KAWASAKI E RICKY CARMICHAEL È ARRIVATO A HONDA. COME SEI DUE INSIEME? Ezra voleva che andassi con lui, ma Honda era come la mia casa. Dave Arnold disse: “Resta a bordo. Abbiamo nuovi ciclisti in arrivo e puoi scegliere quello che vuoi. Oppure, puoi fare una pausa dal circuito di corsa ed essere il nostro ragazzo del telaio. " Ho pensato che il lavoro in casa suonasse piuttosto interessante, perché Dave era il mio mentore in quei primi anni, e sono sempre stato sbalordito da quanta roba sapeva sul telaio e mi interessava anche. Quindi, ho pensato di farlo per un anno.

All'inizio dell'anno successivo Ricky aveva bisogno di qualcuno che lavorasse per lui. È successo qualcosa con il meccanico che aveva, e alla fine sono stato nel posto giusto al momento giusto. La Honda mi ha messo a lavorare con Ricky, e sono stato con lui per anni e anni.

ANCHE CON I TUOI RAPPORTI HONDA, SEI STATO IN SUZUKI CON RICKY CARMICHAEL NEL 2005. Non avevo intenzione di pensarci. Adoravo la Honda, ma Ricky continuava a dirmi: “Devi venire con Suzuki con me. Devi andare da Suzuki. ” Sono stato diviso tra Honda e un pilota con cui ho avuto un ottimo rapporto. Ma alla Honda è successa una piccola cosa che non ho intenzione di affrontare, e il giorno in cui è successo, ho chiamato Suzuki e ho detto: "Sono pronto a venire".

Eri spaventato a lasciare HONDA PER SUZUKI? Sì. Stavo andando in una società che non era grande come la Honda. Stavo andando molto bene in Honda, ma Ricky ha detto: "Se vai in Suzuki, mi prenderò cura di te e ti porterò alla pari con quello che stai facendo in Honda." Quindi, ho fatto la mossa e ho finito per costruire un rapporto davvero buono con Suzuki. Nel mio secondo anno hanno davvero intensificato, ed è stato fantastico lavorare in Suzuki.

HAI VISTO SUZUKI AL SUO MEGLIO E PEGGIORE. Sono stato con Suzuki dalla fine del 2004 alla fine del 2011. Ho visto i momenti belli e quelli brutti. Ho visto Suzuki quando era al meglio che tu possa immaginare. Quando Ricky salì a bordo, Suzuki aprì le porte e disse: "Faremo tutto il necessario per vincere". Sono stati tempi meravigliosi. Non era quello che mi aspettavo. Pensavo che la Suzuki non potesse mai essere buona come il Team Honda, ma alla Suzuki ci sono stati alcuni anni in cui non credo che accadranno mai più in questo sport per quanto riguarda il supporto di una squadra da corsa. Forse KTM sta facendo la stessa cosa ora, ma quelli sono stati grandi momenti in Suzuki.

RICKY TI HA FATTO IL MECCANICO PIÙ FAMOSO NELLO SPORT. Va bene e va bene, ma io sono un ragazzo normale, con le chiavi rotanti e sono stato fortunato trovandomi nel posto giusto al momento giusto e avendo i cavalieri giusti. Ci sono molti ragazzi in questo settore che lavorano bene e fanno un ottimo lavoro e non attirano l'attenzione perché i loro piloti non stanno vincendo. Quando il tuo pilota vince, va tutto bene.

COSA È SUCCESSO QUANDO RICKY RITIRATO? In realtà, Suzuki aveva un grande piano. Avrebbero assunto James Stewart e dissero: “Mike, ti faremo un accordo di tre anni. Stewart si unirà a noi tra un paio d'anni e tu diventerai il suo meccanico. Nel frattempo, abbiamo assunto Mike Alessi e lavorerai per lui per una stagione. Successivamente, ti faremo passare a Stewart. "

Ma la cosa di Stewart non è mai avvenuta. Ho finito per lavorare per Alessi per la maggior parte dell'anno, ma si è fatto male in Supercross e all'aperto. L'anno seguente Chad Reed salì a bordo e io andai in Australia con lui in bassa stagione per circa tre mesi. Dobbiamo essere davvero buoni amici, e poi siamo stati insieme in quella stagione quando era alla Suzuki.

COME FUNZIONA MIKE ALESSI? È stata una sfida, perché era così giovane. E quando i ragazzi con cui avevo lavorato prima mi hanno parlato delle loro biciclette, hanno avuto un'idea di cosa bisognava fare e potevano guidarmi nella giusta direzione. Mike non ha avuto l'esperienza, quindi la sfida è stata quella di provare a insegnargli della motocicletta stessa, non sulla guida, ma su ciò che la moto fa.

Sarebbe stato bello poter finire con lui tutte le serie Supercross e National, ma ha continuato a farsi male. Quella serie Supercross era la migliore che avesse mai fatto fino a quel momento. Penso che ad Anaheim abbia ottenuto un quarto. All'esterno, James stava vincendo tutto e Mike stava ottenendo secondi. Mike avrebbe iniziato e quindi James lo avrebbe inseguito.

POI SUZUKI TI PASSA PER CUCIRE LA CANNA. Sì. Ho lavorato con il Ciad l'anno successivo e ha vinto il titolo nazionale AMA 2008 nel 450 con Suzuki. In realtà era anche un bruciatore di fienile anche nella stagione dei Supercross. Lui e James erano molto vicini in punti fino all'ultima coppia di gare.

Poi Chad è partito per Kawasaki nel 2009. Ricordo di aver vinto la prima Nazionale sulla KX450F e di aver pensato: "Oh ragazzo, eccolo di nuovo qui. Ha vinto l'anno precedente su Suzuki, e ora lo schiaccerà sulla Kawasaki. ” Ma ha avuto problemi meccanici fin dall'inizio, e non credo che la sua salute fosse così buona.

“QUANDO HO AVUTO L'INCONTRO CON ROGER ALLA KTM, NON HO AVUTO UNA BUONA SENSAZIONE A riguardo. Quindi, NON HO ANDATO CON RYAN. "

Roger DeCoster e Ryan Dungey.

IL CAVALLO LASCIATO È STATO UNA BENEDIZIONE, COME INIZIA LA TUA STAMPA CON RYAN DUNGEY. Questo è certo. Era un ragazzino come Mike Alessi e non aveva molta esperienza. L'abbiamo fatto fuori ed è stato sorprendente quanto fosse composto dalla prima gara. Alla sua prima gara 450 Supercross, ha guidato per un po 'prima che James Stewart lo superasse con un paio di giri da percorrere. La domenica mattina Larry Ward mi ha chiamato e mi ha detto: "Sono davvero colpito dal tuo ragazzo. Ecco un ragazzino che è salito su una 450, e nella sua prima gara è in testa per buona parte e poi è arrivato secondo. Ha tagliato il traguardo e non ha nemmeno fatto una pompa a pugno. Penso che farà davvero bene perché vuole vincere. ” È stato abbastanza bello che Larry l'abbia visto subito.

QUANDO RYAN ha lasciato KTM per riunirsi a DECOSTER NEL 2012, PERCHÉ NON SEI ANDATO CON LUI? Quando Roger e Ian Harrison andarono alla KTM, volevano che Ryan e io ci unissimo a loro l'anno successivo. Ryan voleva che venissi, ma sentivo che Roger aveva stretto una relazione con le persone intorno a lui e aveva già un piano per Ryan. Roger mi ha offerto il posto, ma ho pensato che fosse troppo lontano da un disco e che avrei fatto un passo avanti se ci fossi andato.

È stato ironico che ho finito per lavorare per Chad's Team 22 Motorsports, e il suo negozio era un'uscita più lontana di quella di KTM. Ho guidato 215 miglia al giorno andata e ritorno per lavorare per il Ciad.

HAI PENSATO CHE RYAN E ROGER AVREBBE SUCCESSO A KTM? Quando ho avuto l'incontro con Roger alla KTM, non ne ho avuto la sensazione. Quindi, non sono andato con Ryan. Sapevo che Suzuki stava avendo problemi finanziari ed era tempo di andare avanti. Ricordo di essere andato al negozio di corse Suzuki per prepararmi al Motocross delle Nazioni e non c'era nessuno al negozio. Nessuno. Sembrava strano. Non avevo opportunità di lavoro all'orizzonte e ho pensato: "Dovrei chiamare Chad e vedere se ha un posto nella sua squadra".

Non ti sto prendendo in giro; entro quella stessa ora Chad mi chiamò e disse: "Ehi, che cosa succederà l'anno prossimo?"

Ho detto: "Divertente, chiedi. Ti avrei fatto la stessa domanda. "

COSA TI È PIACIUTO PER ISCRIVERSI AL PRIVATEER DI CHAD 22 MOTORSPORTS HONDA TEAM? Non avevo nessuno in piedi su di me. Non dovevo andare in un negozio ogni giorno. Dovevo solo fare il lavoro. Non ero al negozio ai tempi in cui stavamo guidando per le gare in furgoni, perché nel negozio c'erano brave persone che facevano il loro lavoro. Quindi, sono stato in grado di mantenere quel concetto in corso. Ho finito per trasferirmi in Idaho. Stavo volando alle gare nei fine settimana, facendo quello che mi era stato assegnato e non trascorrevo un sacco di tempo nel negozio durante la settimana. Sono vecchia scuola. Vado in semifinale in pista e faccio tutto il mio lavoro, poi volo a casa e mi riposo qualche giorno prima di tornare.

Durante la bassa stagione, non c'è modo di non essere nel negozio, perché stai testando e costruendo cose tutto il tempo.

MUOVERSI IN IDAHO È STATO UN MUOVO MEGLIO PER UN MECCANICO. Sì, ma sapevo che alla fine mi avrebbe morso. I produttori vogliono tutti nel negozio. Vai alle gare, poi voli a casa e sei nel negozio fino al momento di tornare. È quasi un lavoro di sette giorni alla settimana, ma penso che la mia carriera sia durata così tanto perché avevo la libertà di non essere nel negozio.

MA CHAD HA CHIUSO IL SUO TEAM E TI È DIVENTATO ANCORA NEL FREDDO. Durante i cittadini del 2014, Chad ha chiuso la squadra. Ero senza lavoro e pensavo: “L'ho fatto da solo. Mi sono trasferito in Idaho e non avrò più l'opportunità di lavorare nel settore ”.

A dicembre Chad ha chiamato e ha dichiarato: "Ho intenzione di firmare con la Yamaha. Ti piacerebbe essere di nuovo il mio meccanico? "

Ho detto: "Certo". Ho sempre desiderato lavorare per Yamaha. Lavoravo in una concessionaria Yamaha quando ero un adolescente. Quindi, Yamaha ha chiamato e mi ha chiesto se volevo lavorare a tempo pieno, e ho detto: "No, non sono disposto a tornare in California. Mi piacerebbe fare Supercross solo con Chad. " Hanno concordato su questo, e ho pensato, non c'è niente di meglio di questo, lavorando sei mesi all'anno e potendo fare le mie cose in Idaho.

Chad Reed

E ORA È HUSQVARNA CON CIAD? È interessante lavorare per Chad, perché è davvero coinvolto, e impari davvero molto lavorando per lui perché cambia sempre le cose e ha sempre idee. La sua spinta per le corse ti motiva, perché quando un ragazzo vuole davvero uscire, vuoi farne parte.

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