LA VERA STORIA DI JODY DELLA MONTAGNA SUICIDA DI SADDLEBACK

jodygatesaddJody aspetta l'inizio a Saddleback. Suicide Mountain è la collina in lontananza con gli stendardi che la corrono e il palo del telefono al primo livello.

C'È SEMPRE LA TENSIONE NELL'ARIA A UNA PISTA DIFFICILE. Lo faranno salire sulla collina? POSSONO SOPRAVVIVERE IL GOCCIA INDIETRO? DOVE SONO ANDATI? QUANDO torneranno in vista? QUANTO SARANNO ESSERE?

DI JODY WEISEL

Dopo aver odiato Saddleback Park, ho iniziato ad amare il posto. Quando ho messo piede per la prima volta sulla dura terra di roccia di Orange, il parco giochi motociclistico della California nei primi anni '70, ero appena uscito dal circuito del Texas di Strawberry Hill, Paradise Valley, Lake Whitney, Mosier Valley e Rio Bravo. Per un corridore del Texas relativamente giovane, in cerca di fama e gloria in SoCal, la superficie simile al linoleum di Saddleback avrebbe potuto essere anche il paesaggio lunare della luna.barnett.1981Questa è la vista su Santiago Canyon Road dalla cima della Suicide Mountain. Ora che Mark Barnett è in cima, deve risalire le ripide gocce verso il fondo.

Fortunatamente, ho guidato a Saddleback ogni giorno della settimana con il mio amico Lance Moorewood. Lance e io vivevamo per strada a Norwalk, in California, e uscimmo insieme. Lance, come motociclista professionista, ha sdegnato l'idea di lavorare per vivere, e poiché ho dovuto andare a Saddleback per il mio lavoro come collaudatore, abbiamo inevitabilmente viaggiato insieme (alla fine trascorrendo troppo tempo insieme mentre eravamo in viaggio per i cittadini di AMA 1977 del 125). Non ha fatto male che il padre di Lance, Ted Moorewood, fosse il promotore del Saddleback National (insieme all'Escape Country National, che gestiva l'NMA e possedeva Myerscough Machines).

Non so come sia successo, ma con molto coaching da Lance Moorewood e il quattro volte campione del 250 Gary Jones, ho imparato ad andare veloce sull'argilla (rendilo semi-veloce su argilla). Piccole creste microscopiche di cui non mi sono mai preoccupato nel terriccio della Mosier Valley mi sono diventate improvvisamente visibili. E queste piccole rughe hanno fatto la differenza nel mondo. Per andare veloce a Saddleback, dovevi appesantire il poggiapiedi esterno, fidarti delle tue gomme (abbiamo guidato Metzelers fino all'introduzione della Bridgestone M22 nel 1981), far scivolare il freno nelle forcine e credere che una piccola increspatura, una breccia o una cresta nello sporco fosse sarà sufficiente per prenderti cura di te in un angolo.

Ted Moorewood, promotore nazionale di Saddleback e Escape Country.

Da quel giorno nei primi anni '70 fino ad oggi, mi sono considerato uno "specialista della sella". Per quelli troppo giovani per ricordare Saddleback, era un paese delle meraviglie per i motociclisti fuoristrada. Il parco di 700 acri si trovava a circa dieci miglia a est di Disneyland e comprendeva due piste da motocross, una pista BMX, una pista sterrata, più salite in salita (incluso il famoso Cervino), un'area prove e miglia di sentieri. Era aperto tutti i giorni della settimana e si svolgeva gare il sabato e la domenica.

Il motocross SoCal negli anni '70 era una fiorente comunità. È stato possibile correre cinque giorni (e notti) a settimana in luoghi come Ascot, Irwindale, Corona, De Anza, Lyons Drag Strip, Muntz, Claude Osteen, Baymare, Cycle Haven, Arroyo, Orange County Raceway, Rawhide, Escape Country e i "Big Three" - Saddleback, Carlsbad e Indian Dunes. E a quei tempi, tutti correvano. Il concetto di corridori professionisti non era stato inventato. Se non hai corso, eri un ciclista su pista. Per me, Saddleback era la mia pista di casa - più simile alla mia vera casa, in base al numero di ore trascorse sul posto.


Mark Barnett inizia a volare. Tutti saltarono sulla Suicide Mountain, ma solo una manciata arrivò al livello successivo.

Lance e io dicevamo sempre a suo padre, Ted Moorewood, come progettare le sue tracce AMA National. Con certezza della giovinezza, sapevamo che cosa avrebbe potuto fare per rendere la Saddleback 125/250/500 National più eccitante (a quei tempi, tutte e tre le classi del Campionato Nazionale hanno corso lo stesso giorno). Ted ci ascoltava (ma rideva quasi sempre delle nostre idee). Ma ci ha aiutato (soprattutto quando ha promosso la famosa pista di erba National sulla pista Escape Country del Trabuco Canyon, ma solo perché era sul lato della collina e aveva bisogno di noi per il lavoro grugnito).

lancejodysadAnche se Jody Weisel (a sinistra) e Lance Moorewood (a destra) hanno contribuito a costruire la pista di Saddleback National, hanno trascorso più tempo a scherzare che a lavorare e ammettere prontamente che Suicide Mountain non era la loro idea.

OGGI, COME PROGETTISTA DELLA PISTA DELLA GLEN HELEN 250/450 NATIONALS, HO DISEGNATO MOLTO SULLE MIE ESPERIENZE A SADDLEBACK. LE GRANDI COLLINE DELLA GLEN HELEN NATIONAL SONO IL MIO OMAGGIO PERSONALE A SADDLEBACK PARK.

E per quanto io e Lance ci piacerebbe dire che abbiamo inventato il Magoo Double Jump e Suicide Mountain, non avevamo niente a che fare con nessuno dei due. Eravamo là. Ci è stato chiesto il nostro consiglio. Ma, per la maggior parte, siamo stati relegati al sollevamento di carichi pesanti, facendo giri di prova e incordando striscioni. Oggi, dopo aver progettato per 250 anni le piste 450/20 National e USGP di Glen Helen, posso dire di aver attinto molto alle mie esperienze a Saddleback Park, che è il luogo in cui l'ispirazione per il Monte. Sant'Elena veniva da. Le grandi colline della pista Glen Helen National e il tracciato a valle sono il mio personale omaggio ai miei ricordi d'infanzia di Saddleback Park (anche se non ero certo un bambino).

La gente compra i biglietti per le gare di motocross per una ragione ovvia: vedere grandi piloti impegnarsi in duelli epici (a la Hannah-contro-Howerton a Saddleback nel 1981). Il problema con il motocross moderno è che nove gare su dieci sono in fuga. C'è poco dramma umano nel guardare Ricky Carmichael, Jeremy McGrath, James Stewart, Ryan Villopoto o Eli Tomac che schiacciano il campo. E, nell'era attuale del dominio di un solo pilota, l'elemento chiave - il dramma - spesso manca. Senza gare testa a testa, l'atmosfera soffre, i fan sono annoiati e il valore dell'intrattenimento diminuisce.

Nessuno può promettere uno scontro a fuoco multiplo all'OK Corral. Ma non tutto è perduto. Poiché i fan apprezzano tutti gli aspetti del motocross e poiché la maggior parte dei fan di AMA National sono piloti stessi, la pista stessa può aggiungere entusiasmo. Un giro di Saddleback Park è iniziato con Banzai Hill, è passato a Webco Hill, è tornato al Magoo Double Jump, si è fatto strada attraverso il cunicolo simile a un canalone e poi si è arrampicato su Suicide Mountain. Il semplice fatto che i motociclisti ricordino i nomi degli ostacoli sui binari 37 anni dopo che l'ultimo battente a terra è sbocciato a Saddleback testimonia il fascino di una pista entusiasmante.

Saddleback e Glen Helen hanno carisma (altri brani della National hanno caratteristiche altrettanto interessanti, ma Saddleback e Glen Helen sono cugini che si baciano). C'è sempre tensione nell'aria su una pista difficile. Riusciranno a salire sulla collina? Possono sopravvivere alla discesa? Dove sono andati? Quando torneranno alla vista? Quanto saranno coraggiosi? Quanto velocemente possono andare? Così, Glen Helen ha Talladega, Shoei Hill, Mt. Saint Helen, Triple Step-Up e Yamaha Hill.

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Questa foto di Donnie Hansen in cima al secondo dei tre livelli offre la prospettiva di quanto fosse alta.

Quindi, se io e il giovane maestro Moorewood fossimo relegati in lavori grugniti in quello che avrebbe potuto essere il nostro momento di significato storico a Saddleback Park, qual è la vera storia dietro il Suicide Mountain di Saddleback?

Suicide Mountain è stato un incidente. Non è mai stato pensato per esserlo. L'idea di costruire la collina più ripida di questo sport non era tanto brillante quanto accidentale. Un mese prima della Saddleback National del 1980, i promotori Ted Moorewood e il socio in affari Ron Hendricksen tracciavano la pista per la gara. Come molti promotori del giorno, portavano con sé stringhe di gagliardetti da utilizzare per preparare il progetto della pista prima di impegnarsi nel layout finale. Ted si era avvicinato a Webco Hill per lavorare su quel lato della pista, mentre Ron aveva scalato la collina dall'altro lato per vedere meglio la superficie del terreno. La collina su cui si trovava Ron era chiamata "Terrazze", perché aveva incroci stradali tagliati nella ripida collina a vari livelli lungo il lato della collina. Ogni strada era abbastanza larga da consentire a due furgoni di parcheggiare fianco a fianco. Era un posto popolare per la gente del posto dove parcheggiare perché potevano vedere l'intera pista da lì e ancora arrivare alla linea di partenza scendendo dalla collina accanto a Santiago Canyon Road.

"TED, GUARDA QUESTA IDEA DI BINARIO." POI RON HA RIDITO NELLA RADIO. TED GUARDA DAL SUO PUNTO VANTAGGI ATTRAVERSO LA VALLE E TORNA INDIETRO, "NON MUOVERSI, SARANNO GIUSTO."

BANZAIhillIl Suicide Mountain si trovava a metà strada intorno alla pista Saddleback National, ma la gara è iniziata con Banzai Hill. Per coincidenza, sono Jody (a sinistra) e Lance (a destra) in testa.

Mentre Ron Hendricksen si avvicinava al bordo della scogliera che sosteneva gli attraversamenti stradali, lasciò cadere accidentalmente una serie di gagliardetti lungo la riva. Si dispiegò in una linea perfettamente dritta mentre precipitava a terra 80 piedi più in basso. Dopo aver lasciato cadere il gagliardetto, Ron, che pensava che Ted avrebbe pensato che fosse divertente aver strattonato da una scogliera verticale, chiamò Ted alla radio e disse: "Ted, dai un'occhiata a questa idea di traccia." Quindi, Ron rise alla radio. Ted sollevò lo sguardo dal suo punto di osservazione attraverso la valle e tornò alla radio, "Non muoverti, arrivo subito."

Quando Ted arrivò alle Terrazze, disse: "Perché non lo gestiamo?" Parlarono con l'operatore del bulldozer di Saddleback sulla costruzione della pista su una collina molto ripida. L'operatore del bulldozer disse che non c'era modo di portare un gatto su o giù per quella collina. I due promotori hanno insistito, e alla fine della conversazione il tizio dozer ha detto a Ted e Ron di "perdersi".

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In questa foto del 1980, Jody è a metà della prima salita. Non è stato fino al 1981 che è passato al secondo livello (e poi superiore negli anni successivi).

Sarebbe potuto finire proprio lì, e il mondo non avrebbe mai sentito parlare di Suicide Mountain. Le piste di motocross sarebbero state meno emozionanti e lo splendore delle colline giganti non sarebbe mai decollato. Ma non è finita qui. Ted e Ron non erano il tipo di uomini che si poteva dire di "perdersi". Stavano investendo $ 100,000 nella promozione del Saddleback 125/250/500 AMA National e volevano che i fan si divertissero.

Invece di discutere ulteriormente con l'autista del bulldozer, Ron e Ted portarono due pale in cima a quella che sarebbe diventata la Suicide Mountain e iniziarono a rimuovere i cespugli dal terreno. In realtà, hanno assegnato i loro due aiutanti reclute per fare il lavoro. Sfortunatamente, la collina era così ripida che Lance ed io non potevamo salire molto in alto dal basso o scendere molto lontano dalla cima. Alla fine, sembrava più un percorso in salita che un percorso di motocross.

Per il primo anno, Suicide Mountain non si era guadagnato il nome di Suicide Mountain. Non era poi così spettacolare perché saliva solo sulla prima terrazza, girava a sinistra e tornava in pista. Nel 1982 la pista salì fino alla seconda terrazza, ma i cavalieri non saltarono (soprattutto perché dovevano accendere quello che sarebbe stato il punto di atterraggio). Per gli appassionati di curiosità, il nome "Suicide Mountain" è stato coniato nel 1982 (prima era chiamato "Matterhorn Hill" dopo il Matterhorn Hillclimb nella parte posteriore di Saddleback Park).


Questo è ciò che resta della Suicide Mountain oggi. Lance Moorewood e Rick Henricksen, i figli dei promotori della gara, fecero visita alla pista 30 anni dopo e si arrampicarono attraverso una spazzola invasa. Solo l'asta del telefono rivelatore dà l'idea che un tempo era l'ostacolo più intimidatorio del motocross.

"LA BICICLETTA SI È FELTRO COME UN ATLAS MISSILE CHE È STATO FUORI FUORI DAL CARBURANTE COME È STATO FUORI DALLA SPIAGGIA DI LANCIO A CAPE CANAVERAL. PIÙ ALTO HO VOLATO PIÙ BASSO LA MOTO Sembrava ARRAMPICARE. ”

Per la National 1983/125/250 del 500, Suicide Mountain era sbocciata nel pieno fiore della sua gloria a tre livelli. Anche prima dell'inizio delle prove, tutti ai box parlavano di chi sarebbe stato il primo a saltare da una terrazza all'altra (i soldi intelligenti erano su Danny "Magoo" Chandler). La mattina dell'AMA National del 1983, Ted Moorewood chiese a suo figlio, Lance, un esperto AMA Pro, di fare un giro di parata prima delle prove in modo che l'annunciatore Larry Huffman potesse descrivere il brano ai fan. Lance Moorewood era un pilota di incredibile talento, ma era anche un cannone sciolto.

Lance "The Trance" Moorewood traboccava di fiducia mentre rotolava in pista per essere il primo pilota a fare una traccia di pneumatico nella terra di Saddleback. Nessuno sa cosa stesse pensando Lance, ma quando svoltò l'angolo che portava verso la Suicide Mountain, appuntò la Kawasaki KX125 che stava guidando e si diresse verso la collina. Lance lo descrive in questo modo: “Ero in quarta marcia spalancata. Il salto era totalmente cieco, perché la bici era inclinata in modo così verticale che tutto ciò che potevo vedere erano cielo e nuvole. Decisi di dirigermi verso la parte più liscia del viso, che era sul lato destro del labbro. L'ho scelto perché il resto del labbro era così squadrato che pensavo che mi avrebbe dato un calcio sopra le sbarre. È stata una bella sensazione saltare una moto da cross praticamente in verticale. La moto sembrava un missile Atlas che stava finendo il carburante mentre scendeva dalla piattaforma di lancio di Cape Canaveral. Più volavo in alto, più lentamente la bici sembrava arrampicarsi. Ho iniziato a temere che avrei esaurito la velocità dell'aria prima di arrivare in cima. La terrazza a cui stavo puntando era su per la collina, ma pensavo fosse fattibile, altrimenti non ci avrei provato. Mi sbagliavo! La mia ruota anteriore è arrivata al prossimo incrocio stradale, ma l'impatto della ruota posteriore sulla faccia verticale mi ha spinto la colonna vertebrale attraverso il casco. Mi ero perso a cancellarlo di tre piedi, ma l'ho guidato e ho continuato. Jeff Ward, che stava guidando le 125 nazionali quell'anno, mi disse in seguito che quando mi vide lasciare la terra pensò che fossi morto, ma quando quasi ci riuscii, sapeva che poteva farlo. "

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David Bailey si lancia dalla parte sinistra del labbro nel 1984 con Broc Glover all'inseguimento.

Ora, quando è iniziata la pratica, spettava ai cavalieri nazionali giocare a pollo con la collina. Per molto tempo nessuno ci ha nemmeno provato - anche se Lance Moorewood aveva dimostrato che era possibile farlo e vivere - anche se era un po 'brutto. Le stelle erano contente di fare ciò che avevano fatto nel 1980, 1981 e 1982, aggrappandosi a ogni livello. Non che molti piloti non ci abbiano pensato. I cavalieri si fermavano nell'angolo prima della Suicide Mountain e guardavano su per la collina, ma non riuscivano a costruire il nervo.

Alla fine, Phil Larson di Washington ha dato un forte tentativo. È venuto a corto. Ma il suo tentativo fallito lo convinse che poteva saltare da un livello all'altro. Tre minuti dopo tornò indietro, fermò la bicicletta, lanciò un'occhiataccia alla collina, mollò la frizione e veleggiò oltre la sporgenza, sopra l'altopiano e fino alla terrazza successiva. La folla è impazzita. All'improvviso, dal nulla è venuto un altro cavaliere del Nordovest, Eric Eaton, e ora c'erano due Sir Edmund Hillary che avevano conquistato la montagna. Eaton e Larson erano sui 500. La folla ha aspettato che un ragazzo di 250 provasse. Centinaia di motociclisti hanno risalito la collina prima che Billy Liles montasse la sua Kawasaki KX250 su e giù. Ora tutti gli occhi puntati sulle stelle della 125. La domanda era se Jeff Ward avrebbe seguito o meno quello che pensava quando ha visto "Lance the Trance" quasi farlo su un KX125 in scatola. La risposta è arrivata rapidamente quando Jeff è diventato l'unico motociclista 125 nel 1983 a superare Suicide Mountain.

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Johnny O'Mara (1) e Jeff Ward (4) con la traccia sotto di loro.

CARSON NON ERA PERFETTO SULLA MONTAGNA DEL SUICIDIO. IN UN TENTATIVO, LA SUA RUOTA POSTERIORE ATTERR SUL GHIACCIO DI UN FLAG MAN, FACENDO SCARICARE IL SUO CONTENUTO SMITHEREENS.

Il tiro d'onore del 1983 di piloti che avevano inciso i loro nomi nella storia della moto includeva Jeff Ward (125), Phil Larson (500), Eric Eaton (500), Goat Breker (500), Broc Glover (500), Warren Reid (500) , Danny Chandler (500), Billy Liles (250), Bob Hannah (250), Ricky Johnson (250), Mike Bell (250) e Tom Carson (250). Solo 12 corridori hanno eliminato il salto dei 160 corridori entrati quel giorno. Molti altri hanno affermato di averlo saltato (e molti hanno saltato in alto in faccia), e alcuni potrebbero aver scricchiolato, ma la maggior parte delle affermazioni si basano sul fatto che ogni cavaliere ha saltato, ma solo una manciata ha superato il superiore.

Tom Carson era il meno conosciuto degli aerobati in volo. Più tardi nella vita Tom avrebbe detto: "Sono diventato famoso sulla East Coast per aver saltato Suicide Mountain a Saddleback nel 1983. C'erano solo una manciata di ragazzi che l'hanno mai saltato, ed ero uno di loro. Era una grande collina, ma essendo dal retro est abbiamo grandi colline dappertutto, quindi non è stato come se fossi rimasto stupito quando l'ho visto. Dopo aver visto Ricky Johnson saltarlo, ho pensato, Se riesce a saltare, anche io. L'ho saltato ad ogni giro della gara e ho ricevuto molti riconoscimenti dalla MXA per questo ”.

Carson non era perfetto su Suicide Mountain. Durante un tentativo Tom montò la bici di lato per aiutarla a superare il bordo della terrazza, ma la moto salpò di rotta sopra gli striscioni della pista e la sua ruota posteriore si posò sulla ghiacciaia di un uomo bandiera, facendo esplodere il suo contenuto in mille pezzi. Carson sopravvisse e continuò a saltare.

jodysuidicebackgrpoundSuicide Mountain veniva usato solo occasionalmente. È sullo sfondo di questa foto di Jody e nella maggior parte delle gare settimanali è stato utilizzato come posto per i corridori per parcheggiare. Nota il camion parcheggiato al primo livello, la bici al secondo livello e il famoso palo del telefono.

L'unica vittima della montagna fu Mike Bell. Mike si avventò su per la collina, girò a ruota dall'alto verso il basso e si tagliò fianchi e gomiti. L'AMA ha detto che non poteva correre fino a quando non ha ottenuto il rilascio di un medico. Mike si precipitò al Chapman General Hospital di Orange, in California, e ricevette punti e un rilascio. Sfortunatamente, la linea di traffico per tornare al Saddleback National era così lunga che Mike rimase bloccato a quattro miglia dalla pista mentre la prima moto si stava allineando. Fortunatamente per Mike, suo fratello Brett iniziò a chiedersi cosa gli fosse successo e prese un motorino Yamahop lungo Santiago Canyon Road finché non trovò Mike seduto nel traffico. Il pilota del Team Yamaha è arrivato sulla linea di partenza raddoppiando su un ciclomotore.

La più grande controversia a Suicide Mountain nel 1983 arrivò quando Danny "Magoo" Chandler si schiantò sul primo altopiano nell'ultimo giro della prima moto. Invece di dare il via alle sue opere Honda, Danny l'ha fatto rotolare giù per la collina, ha iniziato a sbattere e ha tirato davanti al quarto classificato Alan King. Il drag magoo ha corso il pilota della Suzuki su Suicide Mountain e ha concluso terzo. L'AMA ha squalificato Magoo per andare indietro in pista. Alan King del team Suzuki non ha presentato una protesta.

“PENSO CHE DOVREBBE METTERE UNA CUPOLA SULLA SELLA. CAPISCO CHE QUESTO È QUELLO CHE GLI SPETTATORI VOGLIONO VEDERE, MA NON È MOTOCROSS. NON CREDO CHE SUICIDE MOUNTAIN DOVREBBE ESSERE SULLA PISTA".

 


Il famoso palo del telefono era al primo livello. Donnie Hansen (7) è al terzo livello e Broc Glover (6) sta raggiungendo il secondo livello.

Non tutti i ciclisti hanno apprezzato Suicide Mountain. Kent Howerton si rifiutò di saltare la montagna nel 1983 (e ebbe l'ignominia di avere Warren Reid che navigava direttamente sopra la sua testa). Quindi, quando la Saddleback National AMA 1984/125/250 del 500 rotolò, Howerton disse: “Penso che dovrebbero mettere una cupola su Saddleback. Capisco che questo è ciò che gli spettatori vogliono vedere, ma non è il motocross. Non penso che Suicide Mountain dovrebbe essere in pista. Non è solo per me. "

E nel 1984, il numero di anime coraggiose che si lanciarono in orbita si ridusse considerevolmente dal 12 dell'anno precedente. Ma la timidezza era distorta in un modo strano. Mentre David Bailey è stato l'unico 500 a saltare Suicide Mountain (e lo ha fatto solo occasionalmente) e Ricky Johnson è stato l'unico 250 ciclisti a saltare da un plateau all'altro, tre 125 ciclisti lo hanno fatto su quasi ogni giro. I piloti di violinisti, che non avrebbero dovuto avere il potere di sorvolare le terrazze, erano Johnny O'Mara, Jeff Ward e Doug Dubach.

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David Bailey poco prima del touchdown.

Doug Dubach, che stava guidando una RM125 per il team Pro Circuit nel 1984, dice: “Non sapevo se potevo saltarlo, ma volevo provare. L'unica ragione per cui l'ho fatto per la prima volta è stato perché Mitch Payton e Bones Bacon sono andati all'angolo prima di Suicide Mountain e hanno tirato indietro gli striscioni della pista in modo da poter oscillare di un altro quattro piedi. È divertente che quattro piedi facciano la differenza, ma mi ha dato la sicurezza di provare. Dopo ciò, non ho avuto bisogno del loro aiuto. "

Tutto sommato, quando sono stati scritti i libri di storia, l'appello degli uomini a saltare Suicide Mountain conteneva solo 14 nomi (12 del 1983 e due nuovi nomi, O'Mara e Dubach, nel 1984). Hanno guadagnato le loro ali d'argento.

sadsuicidecrashDai un'occhiata alle buche e ai dossi. Questi sfortunati cavalieri non sono nemmeno arrivati ​​al livello del palo del telefono. Se il pilota di fronte a te si è schiantato, come in questa foto del 1984, le tue probabilità di salire sono state notevolmente ridotte.

Nessun altro ha mai avuto la possibilità di cavalcare la Suicide Mountain. Mi sento estremamente fortunato e grato di contare me stesso tra i pochi a guidare la collina in una gara di Support Class, e no, non l'ho saltato. Non potrei, non sarebbe stato ed è stato fortunato ad arrivare in cima. Il Suicide Mountain è diventato un ricordo del passato quando Saddleback Park ha chiuso i battenti solo pochi mesi dopo il Saddleback 1984/125/250 National del 500. Nel suo periodo di massimo splendore (dal 1967 al 1984) Saddleback ha ospitato gli Stati d'oro della CMC, Trans-AMA, AMA National, World Mini Grand Prix, Motorcycle Olympiad ed è stato il luogo in cui la maggior parte degli adolescenti SoCal ha imparato a diventare motociclisti.

SADDLEBACKRONE1Saddleback Park oggi con tutti i suoi monumenti famosi. Ci sono piani per sviluppare quest'area in una comunità pianificata master un giorno in futuro.

Spesso quando volo da qualche parte nel mio aereo, mi precipito in basso su Saddleback per vedere cosa è successo nel luogo in cui ho perso la giovinezza. È ancora lì e, a differenza della maggior parte delle piste di motocross abbandonate, non è un progetto abitativo o un centro commerciale. Sebbene la natura abbia bonificato la terra, dall'alto, il profilo della pista, tra cui Suicide Mountain, è ancora visibile a coloro che sanno dove cercare (e il palo del telefono è ancora lì).

warrenreidsuicidemountain1984Ecco come è stato fatto. Warren Reid ha quasi bisogno di chiamare il controllo del traffico aereo mentre sale e attraversa la Suicide Mountain.

Per quanto mi riguarda, corro ancora molti anni dopo contro alcuni degli stessi vecchi specialisti di Saddleback dei giorni di gloria. Più vecchi, più lenti e più grigi, ci accendiamo ancora come adolescenti quando la conversazione si trasforma in Saddleback. Siamo orgogliosi di aver fatto parte di qualcosa di speciale, e come ogni avventuriero che ha fatto parte di un momento storico, anche se solo una piccola parte, pensiamo che non possa mai essere ripetuto. Ma non io! Tendo a vedere gli sport come ciclici in natura. Ci sono sempre colline da scalare e tra 30 anni, quando il Glen Helen National è un lontano ricordo come il Saddleback National del 1984, e ho raggiunto la temperatura ambiente, un vecchio timer (che oggi ha solo 16 anni) dirà: “Do ricordi quella grande collina a Glen Helen?

ghsuicide"Ricordi quella grande collina a Glen Helen?"

Quindi, se sei mai andato al Glen Helen National o l'hai guardato in TV, quando hai visto i cavalieri andare in tilt sul Monte. Sant'Elena e percorri la strada che attraversa a metà della gigantesca collina: dai un cenno d'intesa alla persona accanto a te in memoria di Saddleback Park, il defunto Ted Moorewood e il Suicide Mountain.

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