LA MXA WRECKING CREW VA A CORSA SULLA SPIAGGIA IN GIAPPONE

Di Dennis Stapleton

Il Giappone ospita i produttori di motociclette "Big Four" - Honda, Yamaha, Suzuki e Kawasaki - e numerose aziende di componenti per motociclette, che costituiscono il fulcro dell'industria motociclistica. Generalmente, MXA va in Giappone per nuove versioni di moto, per testare prototipi di fabbrica o per fare tour in fabbrica. Questa volta è stato un po' diverso, dal momento che ho programmato per tre anni di fare un viaggio di lavoro giapponese (un viaggio che è sia di lavoro che di vacanza allo stesso tempo). Il Giappone è stato uno dei paesi più restrittivi in ​​​​cui viaggiare durante la pandemia di COVID e l'Asia nel suo insieme è stata fuori dalla mia lista di posti in cui viaggiare da marzo 2020.

La statua del Buddha Ushiku Amitabha a Ibaraki, in Giappone, è stata la statua di bronzo più alta del mondo dal 1993 al 2008 a 390 piedi di altezza, Dennis è entrato e ha preso l'ascensore fino in cima.

“IL MIO ULTIMO VIAGGIO MXA IN ASIA È STATO IN CINA PER QUELLA CHE HO CAPITO ESSERE UNA GARA DI PROVA FIM PER UNO DEI DUE EVENTI MXGP CINESI PROPOSTI DOPO QUELL'ANNO. MXA MI È PIACIUTA L'IDEA E HO COLTO ALL'OCCASIONE.

La mia ultima MXA Il viaggio in Asia è stato a Jiangmen Xinhui, in Cina, per una gara di prova FIM per uno dei due eventi MXGP cinesi proposti nello stesso anno. È stato un viaggio interamente pagato, oltre a denaro iniziale, per correre in Cina. MXA mi è piaciuta l'idea e ho colto al volo l'occasione. Sono stato scelto perché non sarebbe male per i promotori della gara cinese essere presenti MXA, e dato che l'anno prima avevo corso una gara di prova FIM in Kuwait come possibile punto di atterraggio per un MXGP in futuro, mi sembrava il ragazzo probabile da portare in Cina.

Per combattere il jet lag dopo un volo di 12 ore, Dennis si è costretto a restare sveglio godendosi la vita notturna nel quartiere dei bar di Shinjuku. Ci sono oltre 100 minuscoli bar stipati in queste strade illuminate.

Quando il mio volo è arrivato a Tokyo la sera, le mie avventure in Giappone sono iniziate con la vita notturna di Shinjuku. Era la prima volta che esploravo i quartieri di Kabukicho e Golden Gai. L'area era piena di attività e l'atmosfera era unica. Mi è piaciuto il mio tempo in queste strade, specialmente quando cammino a Golden Gai, un quartiere nel quartiere Shinjuku di Tokyo che stringe oltre 200 bar in miniatura in una rete di vicoli stretti. Gli edifici di Golden Gai sono larghi appena pochi metri e tendono a condividere i muri l'uno con l'altro. La maggior parte di questi bar è così piccola che può ospitare solo un massimo di otto persone. L'atmosfera qui è con i piedi per terra, di mentalità locale e ancora meravigliosamente strana.

La strada con i bar più piccoli del mondo.

“I FIORI DI CILIEGIO (AKA SAKURA) SONO UN SIMBOLO DEFINITIVO DEL GIAPPONE E QUESTI DELICATI FIORI ROSA SBOCCIANO SOLO PER UN BREVE PERIODO IN PRIMAVERA, QUINDI HO AVUTO LA FORTUNA DI AVERE LA POSSIBILITÀ DI ASSISTERE AI SAKURA IN TUTTO IL LORO GLORE.”

Dopo l'avventura a tarda notte per scrollarmi di dosso il jet lag, ho ricominciato la mattina dopo visitando il Giardino Nazionale di Shinjuku Gyoen, uno dei luoghi più noti per ammirare gli alberi di ciliegio in fiore del Giappone, che per caso stavano sbocciando durante la mia viaggio. Ho trascorso la mattinata passeggiando per il grande giardino e assorbendo la vibrante atmosfera primaverile. I fiori di ciliegio (noti come sakura in giapponese) sono un simbolo distintivo del Giappone e la loro fioritura è uno dei fenomeni naturali più attesi nel paese. Questi delicati fiori rosa sbocciano solo per un breve periodo in primavera, quindi sono stato fortunato ad avere la possibilità di vedere i sakura in tutto il loro splendore.

Dennis si è preso del tempo il secondo giorno per visitare il Giardino Nazionale di Gyoen, che è uno dei luoghi più noti per vedere i meravigliosi alberi di ciliegio in fiore del Giappone.

Il giorno seguente mi sono diretto lungo una strada costiera lungo la Nikkaw Coast verso la sedicesima edizione della Kamisu City Motorcycle Beach Race. Pioveva. Per quanto fossi ansioso di arrivare alle gare, mi sono fermato ad apprezzare il paesaggio unico, con le sue ampie spiagge sabbiose incorniciate da mulini a vento che generano energia e lo sfondo dell'oceano.

Adiacente alla spiaggia si trova un campeggio utilizzato come sede di questo evento. Per 363 giorni all'anno, questa è una meta ambita da bagnanti e turisti; tuttavia, per questo fine settimana speciale, la serenità della spiaggia è stata sostituita dalla dolce musica delle moto da corsa. La liscia distesa di sabbia era stata trasformata in una pista come nessun'altra. Avevo programmato di fare questa gara per anni e finalmente ero in piedi sulla spiaggia, con il casco in mano. Grazie mille ai miei amici giapponesi, Eri Takahashi, Kamikaze e Atsushi Genji, che mi hanno invitato a questa gara, coordinato il viaggio e preparato per me un GasGas MC450F.

Questo evento annuale è iniziato per la prima volta nel 2011, ma è stato purtroppo rinviato durante la pandemia. La gara di quest'anno è stata la sedicesima edizione annuale, con 16 corridori divisi in due diverse classi. Ci sarebbero 130 minuti di prove e due gare da 15 minuti sulla pista di 50 chilometri. Dopo le prove, ho apportato alcune piccole modifiche al GasGas MC3.5, come stringere il piantone dello sterzo e aggiungere più aria alle forcelle WP per evitare che la bici si inclinasse in avanti. Subito prima della partenza, ho rivisto i piani per il nostro rapido pit-stop e ho dato all'equipaggio degli occhiali di ricambio nel caso ne avessi avuto bisogno. 

“VOGLIO AVVICINARMI ALL'ACQUA, DOVE LA SABBIA SAREBBE PIÙ SOLIDA A causa dell'ACQUA CHE SI LAVÒ SU DI ESSA. UNA VOLTA CHE HO TESSUTO ATTRAVERSO IL TRAFFICO E HO COLPITO LA SABBIA DURA, MI SONO PASSATO CON IL GRUPPO DI TESTA.

Dennis Stapleton (184) guida l'eventuale vincitore Mashiro Kobayashi (8) attraverso la sabbia della spiaggia giapponese che conteneva alcuni ingredienti misti nella prima manche di 50 minuti.

Mentre i corridori si dirigevano verso la linea di partenza, ho rallentato per aspettare che gli altri corridori selezionassero i loro punti di partenza, quindi sono andato sulla linea e ho scelto una posizione più interna. Ho fatto del mio meglio per ridurre il mio punto di partenza per ottenere il mio slancio quando la bandiera è caduta. Il mio inizio è stato tutt'altro che impressionante. La prima curva era una stretta destra che portava lungo il primo rettilineo vicino all'acqua. Volevo avvicinarmi all'acqua dove la sabbia sarebbe stata più solida dall'acqua che si lavava su di essa. Una volta che ho attraversato il traffico e ho colpito la sabbia dura, mi sono trasferito con il gruppo di testa e mi sono unito al loro draft. Ha funzionato bene con la mia strategia per mantenere il ritmo piuttosto che fare di tutto. 

Al terzo giro, la vera gara era iniziata, quando abbiamo iniziato a doppiare i piloti più lenti e non potevamo più seguire le traiettorie desiderate. Ero in una battaglia gatto e topo con il campione nazionale giapponese Akira Narita. Ci stavamo sorpassando avanti e indietro mentre ci avvicinavamo al punto a metà strada. Dietro Narita e me, Mashiro Kobayashi era in agguato. Era l'unico pilota in gara con un grande serbatoio di benzina. Non aveva bisogno di fare il pit stop che io e Narita stavamo affrontando nel giro successivo. Avevo lasciato a bocca aperta Akira Narita nel traffico e avevo un po' di respiro diretto alla mia fermata di benzina. 

Ogni moto era così lunga e la sabbia della spiaggia così profonda che tutte le moto dovevano fare dei pit stop a 40 minuti. Qui, gli amici dell'ex campione nazionale giapponese Isao Ida e la fidanzata di Dennis, Alva Yiwei (a sinistra), hanno rifornito la GasGas MC450F di Dennis, che era la moto di scorta di Ida.

Mentre i ragazzi mettevano benzina nella moto, la mia ragazza mi ha ficcato in bocca delle polpette di riso, mi ha preso la giacca e mi ha dato un sorso d'acqua. Quando sono tornato in pista, Mashiro Kobayashi era proprio dietro di me mentre sobbalzavamo e zigzagavamo nel traffico. Improvvisamente, Mashiro è piombato intorno a me, portando più slancio. Questo gli ha dato la posizione migliore entrando nella chicane prima del traguardo. Quando ho alzato lo sguardo, mi sono reso conto che ero appena stato fumato fino alla bandiera a scacchi.

Durante la pausa prima della seconda manche di 50 minuti, l'organizzatore della corsa in spiaggia ha preparato un sushi lunch box per tutti i partecipanti iscritti alla gara. Ho indossato una nuova attrezzatura, solo per rendermi conto che la mia fotocamera 360 si era staccata dal casco ed era diventata proprietà del mare giapponese. In men che non si dica, è suonato il fischio per la seconda manche e sono tornato alla linea di partenza, fiducioso di conoscere la pista e la velocità dei ragazzi che stavo affrontando. 

"QUANDO IL 12 VOLTE CAMPIONE NAZIONALE GIAPPONESE DI MOTOCROSS AKIRA NARITA HA PRESO IL COMANDO ENTRO IL TERZO GIRO, SAPEVO CHE IL SUO PIANO ERA DI FARE UN GIRO VELOCE PER GAPARE IL CAMPO PRIMA DI COLPIRE I LAPPERS AL QUATTRO GIRO."

Quando la bandiera ha sventolato per la seconda manche, i primi cinque piloti della prima manche erano tutti davanti, con Kazumasa Masuda che ha stabilito il ritmo per i primi due giri. Quando il 12 volte campione nazionale giapponese di motocross Akira Narita ha preso il comando al terzo giro, sapevo che il suo piano era quello di fare un giro veloce per aprire il campo prima di colpire i lapper al quarto giro. La velocità è aumentata man mano che ci avvicinavamo alla grande spinta al pit stop. Il pit-stop della seconda manche è stato molto più veloce della prima manche, il che è stato positivo, perché avevo bisogno di spingere forte per raggiungere Akira Narita e ottenere una sorta di vantaggio su Mashiro Kobayashi, che non aveva bisogno di fermarsi per fare benzina. Il traffico doppiato era terribile, ma a due giri dalla fine, ho visto Akira Narita alzarsi da terra da un incidente, ma ho anche visto che Mashiro Kobayashi aveva coperto la gara. È andato 1-1. Sono andato 2-2 e Akira Narita è andato 3-3.

Dopo una lunga giornata alle corse, fare un bagno per il mio corpo dolorante sembrava una buona idea, quindi ho deciso di andare al bagno pubblico (onsen) nell'albergo. Ero decisamente fuori dalla mia zona di comfort circondato da sette uomini giapponesi nudi, ma il bagno stesso era proprio ciò di cui il mio corpo dolorante aveva bisogno.

“VISITARE IL MUSEO DELLA MOTO HONDA È COME PASSEGGIARE NEL CAVEVOLA DI UNA BANCA PIENA DI GIOIELLI. LE MOTO SONO UNA FETTA DI STORIA PRESERVATA.”

Il motore Honda RC1991MA del 250 era dotato di cambio automatico e vinse l'All-Japan Motocross Championship del 1991. Nota il kickstarter all'indietro.

Con la corsa sulla spiaggia alle spalle e un po' di tempo libero a disposizione, ho deciso di fare una visita alla Honda Collection Hall, dato che mi sono sempre divertito a visitare fabbriche di motociclette e musei in giro per il mondo. La Honda Collection Hall ha una delle collezioni di motociclette più grandi e di alta qualità al mondo.  Come ci si aspetterebbe da un'azienda giapponese, questo museo Honda era ordinato e ben strutturato

Questa Honda RC1972 (335) del 3 è stata la prima moto da cross a due tempi della Honda. Il campionato nazionale 1980 All-Japan 250 è stato vinto su questa Honda RC5M n.

Questa RC1981 del 125 era imbattibile nel campionato All-Japan 125. Aveva il sistema di sospensione anteriore Double Pro-Link progettato da Valentino Ribi.

Questa CR1982M del 250 (19) è stata la prima Honda equipaggiata con il sistema ATAC che ha modificato il volume del tubo di sterzo per migliorare la coppia e la risposta dell'acceleratore. Yasuo Tofukuji lo portò all'All-Japan Championship del 1982.

Questa è la moto su cui Jeremy McGrath ha vinto il campionato AMA Supercross del 1996. Era il quarto dei suoi sette campionati, ma il suo ultimo su Honda.

Nella Hall, puoi vivere l'intera esperienza Honda. Il museo contiene circa 300 reperti, tra cui veicoli Honda, biciclette, motori e auto da corsa. Il terzo piano presenta le macchine da corsa Honda di Formula XNUMX e molte delle loro moto FIM World Road Racing Championship. Visitare il museo delle motociclette Honda è come passeggiare in un caveau di una banca pieno di gioielli. Le biciclette sono una fetta di storia preservata.

Per chiunque sia interessato all'industria motociclistica, consiglierei di dedicare del tempo a visitare i musei motociclistici giapponesi. C'è la Honda Collection Hall a nord di Tokyo, la Yamaha Communications Plaza e il Suzuki Cultural History Museum ad Hamamatsu e il Kawasaki Museum a Kobe. È un ottimo modo per comprendere l'industria motociclistica giapponese e godersi i vari paesaggi mentre si viaggia in diverse regioni del Giappone.

 

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