La MXA WRECKING CREW VA IN CINA ... PRIMA DEL COLPO DELLA PANDEMIA DI CORONAVIRUS

The Chinese version of a Burger King Whopper is a snake and chicken meal, but the chicken was actually duck (the snake was snake though).
La versione cinese di un Burger King Whopper è un serpente e un pasto di pollo, ma il pollo era in realtà anatra (il serpente, tuttavia, era serpente).

La MXA WRECKING CREW VA IN CINA ... PRIMA DEL COLPO DELLA PANDEMIA DI CORONAVIRUS

Di Dennis Stapleton

La Cina ha una popolazione di circa 1.43 miliardi di persone e copre circa 3,700,000 miglia quadrate. È un paese che fornisce produzione globale, producendo biciclette e parti per lo sporco a basso costo. Con tutte queste parti di bici da cross fatte, penseresti che ci sarebbe più buzz nella comunità di motocross della Cina; tuttavia, con le rigide restrizioni Internet cinesi che vietano l'uso di tutti i siti di social media e siti Web come Google e Gmail, si interrompe dal resto del mondo connesso. Dato che la Cina è sempre stata un luogo misterioso per me, ho voluto viaggiare lì e correre. Alcune delle esperienze più divertenti e più folli che ho avuto sono state gareggiare in altre parti dell'Asia come India, Filippine e Tailandia. 

Fortunatamente, una delle parti divertenti del mio lavoro in MXA è andare ai confini della terra per spargere la voce, quindi quando ho ricevuto un'offerta per un viaggio interamente pagato, oltre a iniziare soldi, per andare a Jiangmen Xinhui, in Cina, per quello che ho capito essere un FIM gara di prova per uno dei due eventi MXGP cinesi proposti entro la fine dell'anno, ho colto al volo. Sono stato in Kuwait l'anno scorso per una gara di test FIM a Kuwait Motor Town, un possibile punto di atterraggio per una MXGP in futuro.

"I CINESI VOGLIONO DUE AMERICANI, MA JODY NON VERRÀ OVUNQUE CHE NON È SUL 15 FREEWAY, E DARYL ECKLUND E
JOSH MOSIMAN Disse che erano troppo occupati. COSÌ HO CHIESTO
RYAN SURRATT PER ARRIVARE. "

Ci volle un po 'per gestire tutte le pratiche burocratiche, ma finalmente arrivò il giorno in cui il mio ospite da Jabebe, in Cina, chiamò e disse: "Andiamo a correre!" La Cina richiede un visto di $ 140 per visitare il paese per tutta la durata del mio soggiorno. Nel 2016, la Cina ha avviato un programma chiamato Transito diretto, in cui è possibile entrare in Cina senza visto, ma questo non è stato progettato per i viaggiatori che stanno facendo della Cina la loro destinazione principale. È solo per coloro che passano, il che significa non lasciare l'aeroporto. Per viaggiare in Cina come destinazione principale, è necessario disporre di un biglietto di andata e ritorno prepagato e di una prenotazione alberghiera confermata. Una volta che hai questo, una lettera di invito, una copia della carta d'identità cinese della persona che ti invita nel paese e un passaporto accelera il processo. Non volevo andare da solo, dato che i promotori della razza cinese avevano richiesto due americani, ma Jody si rifiuta di andare ovunque che non sia sulla 15 Freeway, e Daryl Ecklund e Josh Mosiman hanno detto che erano troppo occupati. Quindi, ho chiesto a Ryan Surratt se gli sarebbe piaciuto venire. 

Fortunatamente, il consolato cinese si trova nel centro di Los Angeles. Dopo l'approvazione, puoi guidare fino al Consolato e ritirare il visto. Dopo due giorni di scartoffie, $ 245 spesi e 300 miglia di guida nel traffico della California meridionale, sono iniziati i preparativi e il viaggio. 

A smorgasbord of things that are hard to identify.
Una smorgasbord di cose che sono difficili da identificare.

Quando qualcun altro prenota il tuo volo, il rischio è che tu sia il destinatario sfortunato di un posto nella fila posteriore contro i bagni - sai, il posto che non si adagia. Prendilo da me, i suoni delle persone che sbattono le porte del bagno e i bambini che urlano abbastanza forte da rompere il vetro rendono l'aggiornamento di $ 75 per un posto migliore che vale la pena

Alla nostra prima fermata in Cina, scendemmo le scale dell'aereo per raccogliere le valige per raggiungere il nostro volo di coincidenza. Tuttavia, non manca mai che riceva la grande "X" sui miei documenti che insinua che sembro un terrorista, un capitalista o un repubblicano. Quando ho autorizzato la sicurezza cinese in più, Ryan aveva i bagagli pronti per essere controllati. Come viaggiatore esperto in terre straniere, ho detto a Ryan che avremmo dovuto mangiare il nostro ultimo pasto americano al Burger King dell'aeroporto, perché potrebbe essere l'ultimo cibo che riconosciamo da cinque giorni. Sorpresa, il Burger King cinese non accetta carte di credito. Nessun problema; tutti nel mondo prendono dollari americani. Nessuna possibilità al Burger King. Fortunatamente per noi, Starbucks ha preso le carte di debito, quindi abbiamo spremuto in un sandwich di cartone e caffè. 

“QUANDO È VENUTO IL PRIMO ORDINE DI CIBO, LA DELICATEZZA NEL PIATTO ERA ANCORA IN MOVIMENTO. HO AFFRONTATO MOLTI PIATTI DI CIBO STRANO IN POSTI STRANI, MA A RYAN SURRATT QUESTO ERA TUTTO NUOVO. "

La zuppa di serpente è considerata una prelibatezza in Cina con il suo gusto ricco. Si ritiene che aiuti la circolazione e faccia bene alla pelle.

Nel nostro prossimo aeroporto, siamo stati prelevati dai nostri ospiti cinesi di motocross. Ero affamato e pronto per l'autentica versione cinese di un Burger King Whopper, che era un serpente e un pasto di pollo - e il pollo era in realtà anatra. Non mi rendevo conto di quanto fossi pignolo per il cibo, ma non era niente che un po 'di ketchup non potesse risolvere.

Quindi abbiamo iniziato il viaggio di tre ore attraverso il sud della Cina da Guangzhou Baiyun a Jiangmen Xinhui, che è una sezione del Guangdong. Ci è stato detto che saremmo rimasti nel Gudou Hot Springs Resort. Quando arrivammo, era tardi, ma c'erano tonnellate di luci al neon e scolari ovunque. Dopo aver viaggiato in tutto il mondo, niente suona meglio di una doccia calda e di alcuni shuteye, ma ho imparato vagando per il mondo che dormire nel momento sbagliato può iniziare il viaggio male. Quindi, Ryan e io abbiamo deciso di fare una passeggiata per la città. Hanno tenuto uno spettacolo di motociclette con lezioni di scuole di sicurezza e molte moto di fabbricazione cinese in mostra. 

Dennis crossing over Pearl River Delta entering the Gudou Hot Springs town.
Il punto di vista di Dennis Stapleton su Gudou Hot Springs mentre attraversa il Pearl River Delta a Guangdon.

Dopo una rapida occhiata in giro, abbiamo deciso di prendere qualcosa da mangiare prima di tornare in hotel. Mentre camminavamo intorno alla food court, molte persone hanno cercato di farci sedere al loro tavolo o provare il loro cibo. Sembrava che gli americani piacessero. Con l'aiuto del nostro ospite e guida, finalmente ci siamo seduti e abbiamo ordinato. Quando uscì il primo ordine di cibo, la delicatezza sul piatto era ancora in movimento. Ho affrontato molti piatti strani in posti strani, ma per Ryan Surratt era tutto nuovo. Ho detto a Ryan di ordinare solo riso e noodles se non era in vena di cibo che cercasse di scappare. Siamo rimasti in giro fino alle 11:7, ora della Cina, che era alle XNUMX di mattina a casa in California, e poi l'abbiamo chiuso e ho cercato di riposare.

"LA PISTA È STATA COME UNA TRACCIA BMX SOVRACCARICATA. FONDO SPORCO ENTRAMBI I LATI DELLA PISTA PER CONTROLLARE IL CORSO. Questo non stava andando a
ESSERE UNA PISTA DI SFIDA DA QUALSIASI MEZZO. " 

Dennis Stapleton in azione sullo sporco cinese.

 Venerdì, Ryan e io siamo andati in pista per fare il check-in e prepararci per le prove. Ci siamo diretti direttamente verso le nostre biciclette. La buona notizia era che assomigliavano alle foto che ci avevano inviato quando cercavano di convincerci a venire nella Cina continentale per correre. Abbiamo fatto il controllo di base del bullone, superato la pressione dei pneumatici e impostato l'abbassamento della gara prima di uscire per percorrere la pista. La pista sembrava una pista BMX invasa (anche se c'erano montagne piuttosto verdi come sfondo con grandi palloncini rossi che fluttuavano nel cielo).

"On a one-line track, passing was not going to be easy." 
"Su una linea, il passaggio di una pista liscia da biliardo non sarebbe stato facile." 

La sporcizia stava rivestendo entrambi i lati della pista per delimitare il confine del percorso. Questa non sarebbe stata una traccia impegnativa in alcun modo, un fatto che è stato confermato quando abbiamo visto i piani da tavolo per principianti e grandi berme da parete. Nella metà posteriore della pista, i bermuda del muro erano così lontani all'esterno dell'angolo che nessuno è mai andato lì. La linea interna divenne la slot-car dietro l'angolo. La partenza sarebbe stata la chiave del successo, dato che Ryan e io non eravamo gli unici piloti stranieri in Cina in questo fine settimana. Su una pista di una riga, passare non sarebbe stato facile. 

Sulla sinistra c'è Zhao Peng che chiacchiera con l'amico Lan Sai Chuan per fare pratica.

L'allenamento è iniziato con la lezione di bici in Cina che è uscita prima. Mentre percorrevano la pista sulle loro macchine costruite in Cina, colpirono tutti i salti e si mossero a passo lento. Ora era tempo per noi di cavalcare. Ho avvisato Ryan che quando sei all'estero è meglio prenderti il ​​tempo per i primi giri. Vuoi assicurarti che la tua bici in prestito non abbia una brutta palude, sospensioni pogo stick o cose che volano a mezz'aria. Al terzo giro, il gruppo internazionale era pronto. E 'stato senza incidenti come vanno le pratiche.

Un contadino locale durante la gara in sella alla sua moto da carico a 3 ruote.

Dopo le prove, ho apportato alcune piccole modifiche alla bici e ho saltato la seconda prova. Non c'era motivo di uccidere una bici con parti molto limitate su una pista che non richiedesse più giri per farlo scendere. Durante qualsiasi evento internazionale, in genere rimani bloccato in pista molto più di quanto speri, dato che vuoi solo fare il tuo lavoro e poi visitare la città. Ho trascorso tutta la mia vita in pista, ma questa era la mia prima volta in Cina e volevo avventurarmi. 

“OUT OF THE BLUE, LA POLIZIA CHIUDE LA GARA INTERNAZIONALE.
HO PENSATO A ME, "COSA HO FATTO? HO VOLATO TUTTO IL MODO
LA CINA SOLO PER VIETARE UNA LEGGE E AVERE CHIUSO LA CORSA. "

La calma prima della tempesta. La terra è appena preparata prima che i ciclisti scendano in pista: si potrebbe dire dove è andata la pista perché l'hanno fiancheggiata da un bermone tutto intorno.

 Sabato era il giorno della gara. È iniziato con una pratica senza tempo. Poi c'è stata una lunga pausa prima della nostra gara. Mi sono tenuto occupato mentre aspettavo la lezione internazionale controllando alcune biciclette cinesi locali e incontrando i bambini locali. C'erano un numero impressionante di piloti all'evento e 2000 spettatori. L'unico problema era che l'inglese non è molto comune al di fuori di Hong Kong, quindi Google Translate è tornato utile.

Il propulsore Mojo è il motore più comunemente usato nella Cina continentale.

Dopo aver aspettato mezza giornata per il nostro allineamento della corsa, ho percorso una strada sterrata sul retro della pista per vedere se la pista è cambiata affatto. Prima che me ne rendessi conto, avevo un poliziotto arrabbiato che soffiava il suo fischio e mi urlava. Non avevo idea di cosa stesse dicendo. Cominciò a diventare rosso vivo e potei vederlo diventare più arrabbiato e agitato. Lo sputo gli volava via dalla bocca e, per qualche motivo, l'ho trovato divertente e ho iniziato a sorridere. Come per i poliziotti di tutto il mondo, questo ha solo peggiorato le cose, e ben presto ero nel bel mezzo di una convention di polizia cinese. Dai frammenti di inglese che potevo capire, mi sembrava di aver infranto un po 'di legge. Nella mia testa ho pensato: "Sto andando in prigione per andare in bici da terra su una strada sterrata". Fortunatamente, il promotore della gara mi venne in soccorso, ma il suo inglese non era molto meglio. Alla fine, un ragazzo brasiliano di nome Sole, che viveva in Cina da 10 anni e sapeva parlare la lingua, tradotto per me. Stava correndo nella mia classe su una vecchia Kawasaki KX250F con un motore cinese. Ho imparato che le dirt bike sono illegali su qualsiasi tipo di strada senza una targa, che non avevo sulla mia bici da corsa.

Quindi, all'improvviso, la polizia ha chiuso la gara internazionale. Ho pensato tra me e me: "Che cosa ho fatto? Ho volato fino in Cina solo per infrangere una legge e far chiudere la gara alla polizia ”. Si scopre che non avevo nulla a che fare con esso. Vi furono disordini politici a Hong Kong e la polizia non correva rischi con le 2000 persone che si aggiravano. Ryan e io siamo tornati al nostro hotel per dare un'occhiata a tutti i festeggiamenti locali e provare alcune sorgenti termali diverse.

“DOPO CHE ABBIAMO SALTO SULLA GONDOLA, HO REALIZZATO QUESTA È STATA UNA CATTIVA IDEA! IL PICCO ERA MOLTO PIÙ SUPERIORE DI QUELLO CHE STAVAVAVO, IN PIÙ LA GONDOLA
È STATO VIBRANTE E CREANDO COME IL PAZZO. " 

Questa è la vista della gondola di 40 minuti che sale sul monte Caishen per vedere il Tempio della Ricchezza con una vista panoramica della città di Hot Springs lungo la discesa.

La gara era ora in programma domenica alle 1, ma avevo dei dubbi sul fatto che ciò potesse mai accadere. Ero stato lì per tre giorni e avevo corso solo una breve sessione di prove. Stavo bene non guidando, perché ero pronto a dare un'occhiata ai luoghi. Ryan e io avevamo comprato i biglietti per guidare la gondola fino alla cima della montagna dietro il nostro hotel. La località termale aveva molti siti meravigliosi da vedere. Dopo aver saltato sulla gondola, mi sono reso conto che questa era una cattiva idea! Il picco era molto più alto di quanto sembrasse, inoltre la gondola vibrava e scricchiolava come un matto. Mentre salivamo su per la collina, le mie mani stavano sudando; ma, una volta in cima, i luoghi meritavano la corsa traballante.

Ryan Surratt e Beibei Jia fanno alcuni controlli dell'ultimo minuto sulla bici da corsa di Ryan.

Mentre eravamo via, la nostra gara è stata spostata alle 4:XNUMX. Una volta arrivati ​​in pista, tutti gli spettatori erano spariti. Questa è stata la prima volta che ho mai corso un evento internazionale in cui i promotori hanno aspettato che tutti se ne andassero prima di tenere la gara. Non aveva alcun senso per me allora e non lo è ancora adesso, perché i fan cinesi erano venuti a vedere la gara dei piloti stranieri. La pista è stata completamente spazzata via e la borsa non valeva la pena correre grossi rischi, quindi ho deciso di guidare in sicurezza, non desiderando testare le strutture mediche cinesi locali. Non volevo scoraggiare Ryan, poiché era importante per lui vincere questo evento. Alla bandiera a scacchi, Ryan Surratt ha conquistato la vittoria, con i piloti thailandesi Tanarat Penjan secondi e Chaiyan Romphan terzo. Ero quarto e felice di essere ancora in un pezzo.

Una foto di gruppo dei migliori piloti e di alcuni fan. Ryan Surratt (al centro) è stato il vincitore, mentre Dennis Stapleton (all'estrema destra) è arrivato quarto.

Dopo la gara, abbiamo fatto delle foto, preso trofei e cenato per l'ultima volta con alcuni dei MX internazionali. Qui è dove ho fatto l'ultimo errore del mio viaggio in Cina. Ho camminato in cucina per vedere cosa stavano facendo. Lascerò quella parte alla tua immaginazione, ma la zuppa di tartaruga era sul menu quella sera.

Ero così felice quando ho visto McDonald's all'aeroporto internazionale. È stato il primo pasto che ho dovuto tenere giù durante i miei cinque giorni in Cina.

 

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