INTERVISTA MXA: DAVE OSTERMAN SU BELL, BROOKS, BUELL, BURNOUT & MITCH

DI JIM KIMBALL

DAVE, COME SEI ARRIVATO IN MOTOCROSS? Ho iniziato con la Yamaha. Avevo 19 anni quando sono entrato. Avevo corso io stesso e ho lavorato con alcuni corridori professionisti locali emergenti come Eddie Cole e Gary Ogden. Ho avuto la fortuna di stare con brave persone e sono stato fortunato a stare con piloti che non sono stati una perdita di tempo. Eddie Cole è stato il mio biglietto per la Yamaha ufficiale, perché sono andato alla serie della Florida con lui e ho incontrato tutta la squadra. Ho fatto alcune cose meccanicamente per i ragazzi, e penso che la loro direzione abbia detto: "Ehi, dovremmo tenere questo ragazzo in giro", e una cosa tira l'altra. Mike Bell stava "bruciando" in SoCal come si diceva in quei giorni. Era un ragazzo DG, ma la Yamaha lo teneva d'occhio. Ci siamo uniti per un paio di gare e tutto è scattato. Jim Felt era con la Yamaha in quel momento e mi ha fatto da mentore, insieme ad Al Baker. 

QUANTO TEMPO HAI LAVORATO CON MIKE BELL? Praticamente per tutta la sua carriera. Ho lavorato con lui quando abbiamo vinto il titolo Supercross. Alla fine del 1981 ci siamo lasciati per motivi personali e ho lavorato per altri ragazzi alla Yamaha. Ero responsabile quando la regola di produzione è stata annunciata per la prima volta. C'erano ancora alcune squadre che gestivano moto da fabbrica, ma la Yamaha aveva unito le cose di produzione con quelle di fabbrica, e avevo anche dei buoni piloti lì. Ho lasciato la Yamaha all'inizio del 1984. Non mi è stato detto di andarmene; Ho appena deciso che "questo è abbastanza di questo posto".

“LE PERSONE MI HA DETTO DI NON AVERE FAMIGLIE O AMICI COINVOLTI IN UN'ATTIVITÀ, E QUESTO SI È RISULTATO VERO. ULTIMAMENTE, HO USCIUTO. SONO L'ORNAMENTO DEL CAPPUCCIO PER IL BUSINESS ". 

COSA È SUCCESSO? Ero amico di Roy Turner alla Factory Kawasaki e nel 1985 ho iniziato lì come addetto ai test interni. Avevano Barnett, O'Mara, Wardy e io ad aiutarli durante la settimana. Non avevano il budget per me, quindi Roy stava cercando di farlo funzionare in una posizione a tempo pieno. I meccanici erano impegnati, quindi io ero il ragazzo in più.

NON Eri lì da molto tempo? Come ho detto, semplicemente non avevano il budget, quindi sono uscito da lì. Poi, nello stesso anno, ho fondato un'azienda di sospensioni ad alte prestazioni. L'ho fatto per circa un anno. È stata un'impresa di breve durata, ma ho imparato molto. È stato un piccolo inconveniente costoso da cui sono entrato e uscito. Ciò finì proprio verso la fine del 1986; poi nel 1987 ho iniziato con Cagiva North America a Gardena. 

Dave (estrema destra) con Chad Reed e il resto del team TwoTwo Motorsports.

HO DIMENTICATO DI CAGIVA. Dick Burleson gestiva il programma, ma Dick era tornato sulla costa orientale dove viveva, quindi mi hanno assunto come manager della squadra di corsa. Avevamo Doug Dubach, AJ Whiting e Mike Healey. A quel tempo, Cagiva aveva molto successo in Europa, ma non c'era molta collaborazione con gli Stati Uniti e c'era un enorme disconnessione. Il ragazzo che gestiva il programma in Europa era un bulldog. Nessuno gli ha parlato. Quando sono arrivato lì, ho iniziato a parlare con il ragazzo al telefono, e tutti erano tutti tesi perché era "il ragazzo con cui non hai parlato".

PERCHÉ NON HA FUNZIONATO IN CAGIVA? Dick Burleson non è mai stato sulla costa occidentale. Una volta gli ho detto: "Devi uscire di qui e prendere a schiaffi queste persone". C'erano troppi cuochi in cucina. Nessuno voleva lavorare insieme. È stata un'esperienza di apprendimento. In realtà abbiamo fatto abbastanza bene con quello che avevamo, ma alla fine è stato solo un programma di un anno. Le 125 erano buone per quello che erano. È stata una delle ultime urrà per gli Europei, al di fuori di KTM. KTM era in giro, ma erano più della classe delle grandi moto.

COSA È SUCCESSO DOPO CAGIVA? Ho preso a calci in giro per un paio d'anni. Ho avuto la nascita di mio figlio e mia figlia e ho fatto il "Mr. Cosa "mamma". Alla fine del 1990 ho fondato un'altra compagnia di spettacoli, la Wide Open Racing, fuori dal mio garage. Ho importato alcuni sistemi di scarico dall'Europa, insieme a sedili e grafiche. Era davvero difficile ottenere un prodotto di tanto in tanto, ma stavamo facendo dei passi avanti. A un certo punto ho coinvolto un amico di famiglia. La gente mi diceva di non avere familiari o amici coinvolti in un'attività, e questo si è rivelato vero. Alla fine, ne sono uscito. Ero l'ornamento del cofano per l'azienda. 

Mike Bell e Dave Osterman. Foto di Jim Gianatsis

COSA È STATO SUCCESSIVO DOPO UNA GARA APERTA? Ci ho messo così tanto impegno, l'ultima cosa che volevo vedere era una moto da cross. Avevo l'amaro in bocca. Ma più tardi ero a Glen Helen per il Gran Premio e, mentre camminavo per i box, mi sono imbattuto in Ron Heben, con cui ero amico da sempre. Ron ha detto: “Sto lavorando alla KTM ora e ho bisogno di un coordinatore del team. Come ti piacerebbe venire a parlare con me? " Quindi, nel 2002, ho iniziato alla KTM sotto Ron Heben come coordinatore interno per il team. Abbiamo finito per vincere il campionato con Grant Langston. Avevamo Langston, Billy Laninovich e Ryan Hughes.

LA KTM COMINCIAVA A DIVENTARE UNA FORZA IN AMERICAN 125 MOTOCROSS POI. Sì, ma a metà anno hanno fatto saltare Ron Heben per qualsiasi motivo e hanno portato Larry Brooks. Larry e io non ci vedevamo negli occhi. Non ero "il suo ragazzo". Tutto quello che dirò di Larry è la stessa cosa che ho detto per 100 anni. Se stesse facendo l'autostop in mezzo al deserto, avrei accostato la macchina e proprio quando stava per afferrare la maniglia della portiera, avrei bruciato la gomma. È così che mi sento per quel ragazzo. Successivamente, ho lasciato la KTM a causa sua e nel 2004 sono stato assunto al Pro Circuit. 

PRO CIRCUIT ERA RE NELLA CLASSE 125. Quello è stato un periodo interessante. Stavamo passando da 125 a due tempi a 250 a quattro tempi. Non sono mai andato al pronto soccorso dell'ospedale tante volte come quando i 125 ragazzi hanno saltato a quattro tempi. Allora non erano molto bravi. Erano sottosviluppati per i ranghi Pro, e si vedeva. I motori dovevano mettersi al passo con le capacità dei piloti e la durata doveva raggiungere, quindi ci vollero alcuni anni prima che tutti li capissero, li padroneggiassero e realizzassero abbastanza parti.

“DICEvo, 'OGNI TV HA UN INTERRUTTORE DI SPEGNIMENTO. OGNI APPARECCHIO HA UN INTERRUTTORE DI SPEGNIMENTO. OGNI AUTO HA UN INTERRUTTORE DI SPEGNIMENTO, MA MITCH NON HA UN INTERRUTTORE DI SPEGNIMENTO. ""

MITCH PAYTON HA LA REPUTAZIONE PER ESSERE UN DURO TEAM MANAGER. L'HAI PENSATO? No, non proprio. Mitch è un tipo tosto e vuole le cose in un certo modo. Vengo dal lato aziendale di una squadra di corse, dove ti presenti alle 8 del mattino, fai una pausa alle 10 del mattino, fai un pranzo adeguato e torni a casa alle 5:00 Da Mitch, era sempre aperto tutto il tempo . Alcune volte mi sono sentito davvero soffocato lì. Dicevo: "Ogni TV ha un interruttore di spegnimento. Ogni apparecchio ha un interruttore di spegnimento. Ogni macchina ha un interruttore di spegnimento, ma Mitch non ha un interruttore di spegnimento. " Penso che sia un po 'più dolce ora che è sposato e ha figli, ma è stato sempre aperto tutto il tempo. Se avevamo un weekend fuori programma, volevo andare in spiaggia. Mitch voleva i suoi meccanici in officina, pulendo le parti e facendo questo e quello. Ecco perché se ottieni un meccanico da Pro Circuit; lui è bravo. 

PERCHÉ IL TUO TEMPO È STATO LUNGO Mitch voleva che restassi, ma l'anno in cui sono stato lì è stato tipo tre anni ovunque. Batte le fabbriche perché è implacabile. Ma lavorare alla Pro Circuit Racing è un burnout. Gli orari, i voli, i viaggi e lo stile di vita sono folli. Tutti hanno bisogno di un po 'di tempo di inattività. Quando Jimmy Perry è stato assunto da Mitch per andare alla Yamaha, ho chiesto a Perry: "Come va in Yamaha"? Ha detto: “Non capisco l'America aziendale. I miei ragazzi entrano con un caffè in mano e fanno 1-1 / 2 ore di lavoro, poi fanno una pausa, lavorano ancora un po ', poi fanno la pausa pranzo prima di tornare al lavoro. La metà delle volte quando voglio parlare con qualcuno, devo andare in sala pausa perché è lì che si trovano ". La mentalità del Pro Circuit è che ci arrivi quando è buio e te ne vai quando è buio. Ma non puoi discutere con tutti i numeri uno alla sua porta. Ha scritto il libro per mostrare alle persone come farlo. 

Sono ansioso di sentire la tua prossima mossa quando sei andato a dirigere la YAMAHA OF TROY. Quando la Yamaha di Troy mi è atterrata in grembo nel 2005, abbiamo avuto un grande incontro alla Yamaha con tutti gli ottoni. Ricordo che quel giorno me ne andai e Jimmy Perry mi mise una mano sulla spalla dicendo: "Va bene, Ozzie, immagino che ci vedremo". Ho detto: "Jimmy, non so nemmeno se voglio il lavoro". Phil Alderton ha messo insieme l'intero programma. Hanno avuto degli anni buoni e molte persone fantastiche hanno lavorato lì. Ma la Yamaha mi ha dato il distintivo e ha detto che ero lo sceriffo. Sono stato mandato lì per tirare fuori il posto dalla grondaia. Era un posto in cui le persone volevano andare. Keith McCarty ha detto le famose parole: "Abbiamo perso il nostro splendore laggiù. Dave, ci farai tornare i nostri gioielli. "  

ERI TU CHE HA ASSUNTO JASON LAWRENCE? La ciliegina sulla torta è stata dopo aver perso il lavoro e ripulito la mia scrivania alla fine del 2006, e nel 2007, tutto ciò che ho messo a punto ha portato loro il campionato con Jason Lawrence. La Yamaha era così arrabbiata con me per aver assunto quel ragazzo. Non lo volevano. In realtà, con tutti quelli che ho mandato alla Yamaha, non piaceva a nessuno. Dissi: “Guarda, sto raccogliendo dal posacenere da ciò che è rimasto. Nessuna mancanza di rispetto per nessuno dei motociclisti, ma nessuno vale la pena assumere. Tutte queste persone sono una perdita di tempo ". La nostra bicicletta era allora il dinosauro della classe. I 250F di tutti gli altri erano anni più avanzati. La Yamaha non è cambiata dai tempi di Chad Reed. Quando ho ereditato la squadra, c'erano tre corridori lì che erano stati pagati troppo e probabilmente avrebbero dovuto ritirarsi due anni prima che arrivassi lì, ma stavano solo mungendo il loro stipendio. Phil Alderton era fuori da allora a causa del suo abuso di sostanze.

BUELL ERA IL PROSSIMO? PARLACI DI QUESTO. Un giorno del 2006 sono tornato a casa da un giro in bicicletta e mia moglie ha detto: "Ehi, devi ascoltare la segreteria telefonica". C'era un messaggio da un ragazzo che mi offriva una posizione su un nuovo progetto. Il suo nome era Erik Buell. Non ne avevo mai sentito parlare prima. Pensavo fosse un amico che faceva uno scherzo, ma il numero di telefono aveva un prefisso del Wisconsin. Ho richiamato e ho fissato un colloquio. Mi hanno portato lì, mi hanno ospitato in un hotel, mi hanno affittato un'auto e mi hanno lanciato sulla premessa che avevano un progetto attivo e funzionante a cui Eric pensava mi interessasse. Il mio nome è uscito da un cappello di pochi ragazzi. Volevano realizzare una moto da cross 450 e svilupparla anche in una moto da enduro e Supermoto.

ASCOLTIAMO DI PIÙ SUI PRIMI GIORNI CON BUELL. Sembrava troppo bello per essere vero. Ho accettato l'offerta e ho finito per trasferirmi in Wisconsin, vivendo con un ragazzo eccezionale che era il capo meccanico del progetto. Aveva una bella casa, letteralmente in un campo di grano nel Wisconsin. Ma in inverno, era il grande nord bianco ghiacciato. Non sapevo nemmeno che aspetto avesse il Wisconsin, perché quando sono arrivato era tutto bianco di neve.

“C'ERA UN MESSAGGIO SULLA MIA SEGRETERIA DA UN RAGAZZO CHE MI OFFRE UNA POSIZIONE SU UN NUOVO PROGETTO. IL SUO NOME ERA ERIK BUELL. NON L'HO MAI SENTITO PRIMA. Ho pensato che fosse un compagno che giocava a uno scherzo. "

Il modello della bici da motocross Buell mai rilasciata - con il gas nel telaio e la scultura in argilla dei pezzi di plastica proposti.

COME ERANO LE DISCUSSIONI INIZIALI SULLA NUOVA MOTO? Il nostro modello di design doveva partire da una Honda CRF450, il più venduto all'epoca. Ho firmato un accordo di riservatezza che era grosso quanto un elenco telefonico di una piccola città. Sono stato abbastanza cauto su quello che posso dire, ma ora che Buell è stato smascherato, posso probabilmente dire quello che voglio. Ci sono stato un anno e in ogni riunione a cui ho partecipato c'erano dai 10 ai 30 ingegneri. Ho imparato un'ideologia completamente nuova. Avevano alcuni fornitori di componenti giapponesi, ma a parte pneumatici e plastica, tutto era nuovo e di proprietà. Quando Erik Buell mi ha assunto, ha detto: “Guarda, voglio che tu sia sincero e onesto. Non sei qui per un concorso di popolarità. Questi ragazzi sono tutti ingegneri. Potrebbero essere appassionati, in sella a un ATV o una moto da cross nella loro proprietà, ma non sono come te. Devi solo dire quello che vuoi dire. Non preoccuparti che gli piaccia quello che dici; Sii onesto." 

Dubito che tu abbia avuto problemi con l'essere onesto. Mi sono scontrato con molte persone. Alla maggior parte di quelle persone non piacevo. Mi sono ritrovato a iniziare ogni incontro con la frase: "Nessuna mancanza di rispetto, ma ..." Spesso, in queste grandi riunioni, chiedevano: "Qual è la tua fonte di dati?" o "Cosa ti dà il diritto di avere un'opinione?" Ho risposto: "Guarda, lo faccio da 40 anni. Mentre eri a scuola per conseguire la laurea in ingegneria, ero sul campo per aiutare a sviluppare il raffreddamento ad acqua, le valvole di potenza e i freni a disco. Non sono migliore di voi ragazzi, ma stavo sparando con le pistole che voi ragazzi state cercando di fabbricare ". Molti membri del gruppo di ingegneri erano eccessivamente coinvolti nel parlare di cose come i tubi di scappamento. Erano preoccupati per la fine, quasi prima che avessimo una bici per cominciare.

QUEL PENSIERO DEVE ANDARE CONTRO IL GRANO DI UN ESPERTO MECCANICO DI FABBRICA E TEAM MANAGER. Assolutamente. Uno dei ragazzi mi ha chiamato "California". Ha detto “California, non so chi pensi di essere, ma non è così Harley-Davidson. Sai qualcosa di noi? Abbiamo sviluppato la linea aftermarket Screaming Eagle? " Usavano ancora molti dei fornitori Harley-Davidson della vecchia scuola, che erano troppo cari. Dissi loro che avevo fornitori che lavoravano con Honda e Suzuki e potevo fare campioni in metà tempo a metà prezzo. Trattare con Harley era come trattare con il governo. Harley era ancora più nodosa di Honda, Yamaha o Kawasaki. Non importava quello che facevi; erano più preoccupati di essere citati in giudizio che di vendere. Quello era proprio il clima in cui si trovavano, e posso applaudirli per questo. Questi ragazzi erano così irrispettosi nei miei confronti, ma glielo ho restituito e li ho zitti.

QUAL È UNO DEGLI INCIDENTI PIÙ PAZZI CHE SUCCEDONO Lì? Innanzitutto, il mio obiettivo non era quello di essere un altro Cannondale. Quindi, era strano che lì avessero un paio di Cannondales. Ne ho fatto mettere uno sul grande tavolo di quercia nella sala conferenze e l'ho indicato e ho detto: "Ragazzi, non potete perdere di vista chi è venuto prima di noi, perché tutto ciò che fate sta portando allo stesso risultato". Ad un certo punto, ho chiamato la bici un albero di Natale perché c'erano tante cose appese sopra, proprio come il Cannondale. 

“HO SENTITO CHE SE ABBIAMO RILASCIATO LA MOTO IN MOTOCROSS ACTION ED È TESTATA IN MODO SCARSO, NON CI RECUPEREMO MAI. HO DETTO LORO CHE IL MIO OBIETTIVO FINALE ERA QUELLO DI RENDERE LA BUELL ABBASTANZA BUON PER FARLO GUIDARE JODY WEISEL ".

ERA MAI VICINO AD AVERE UNA BICICLETTA BUELL 450 DA MOTOCROSS? Abbiamo chiesto a Kyle Lewis di fare dei test, ma la cosa divertente è che gli dicevo sempre che volevo che la moto fosse testata a fondo. Francamente, ho sentito che se avessimo rilasciato la bici a Azione Motocrossne la moto è stata testata male, non avremmo mai recuperato. Ho detto loro che il mio obiettivo finale era rendere la Buell abbastanza buona da farla guidare da Jody Weisel. 

QUANDO HAI SCOPERTO CHE BUELL AVEVA ACCANTO IL PROGRAMMA MOTOCROSS? Un giorno nel 2007 sono andato al lavoro e tutte queste persone erano fuori a fumare. Pensavo fosse un'esercitazione antincendio, ma qualcuno ha detto: "Stanno inscatolando il progetto Griffin". È così che lo chiamavano. È stato uno shock, ma si sono presi cura di me abbastanza bene. Non ho lamentele. Ne vinci un po ', ne perdi un po' e ti riprendi. In primo luogo, non mi piaceva essere in Wisconsin. 

COSA TI HA PORTATO NEL TEAM TWOTWO? Ho sentito che Chad Reed stava fondando una squadra. Una cosa tira l'altra e boom, ero il team manager di TwoTwo Motorsports. All'inizio Chad non voleva assumermi perché sapeva di me più di quanto ne sapesse in realtà. Ellie Reed ha detto a Chad: "Dovresti dare una possibilità a Dave, perché le stesse cose che le persone dicono di te dicono di Dave O". 

Ho incontrato Chad in un hotel di Newport Beach e da quel giorno, dopo avergli stretto la mano, ho capito che stavamo per vincere. Ho avuto la fortuna di essere stato con una sfilza di grandi campioni e puoi sempre dire quando sono i vincitori. Non ho nemmeno chiesto cosa venivo pagato o come venivo pagato. Dopo aver stretto la mano a Chad, abbiamo fatto un patto.

LA SQUADRA STAVA REALMENTE FACENDO UNA DICHIARAZIONE IN QUESTO MOMENTO. Abbiamo svegliato l'intera industria. Chad è molto simile a Mitch Payton, ed è per questo che andavamo così d'accordo. Mitch girerà qualsiasi pietra per vincere, e così farà Chad. Reed scriverà il proprio assegno per ottenere qualsiasi parte che crede possa fare la differenza. Probabilmente avremmo vinto il titolo Supercross quell'anno, e probabilmente avremmo vinto il titolo all'aperto se Chad non si fosse fatto male ad Arlington. È stato assente per un anno e ha pagato a tutti noi l'intero stipendio. Lavoravamo ancora duramente ogni giorno e marciavamo lì ogni giorno con entusiasmo.

COSA HA PORTATO IL TEAM CHAD DA HONDA A KAWASAKI? Siamo passati alla Kawasaki perché la Honda ci ha fregati. Ci era stato promesso un budget con Honda che non si è mai concretizzato. A Chad erano state promesse molte cose e la maggior parte non si è mai concretizzata. Il Ciad portava la bandiera di quel luogo. Quando il team di Brook's Chaparral è arrivato, erano i nostri soldi e il nostro budget. Quello doveva essere il nostro secondo pilota. Hanno promesso molto a Reed, e la maggior parte era per iscritto, ma non l'hanno mai fatto. Poi un giorno, ho ricevuto una chiamata da Chad che chiedeva: "Dave O, cosa stai facendo?" 

Ho risposto: "Sto solo facendo le scartoffie". 

Era mattina presto e lui chiese: "Ci sono tutti?" Quanto tempo ci vorrà per lasciare la Honda? " 

Dico, "Mi perdoni? Cosa intendi con "Esci dalla Honda?" "

PROPRIO COSÌ? Sì. Abbiamo ripulito le cose e quella è stata la fine del nostro rapporto con la Honda. Chad aveva già guidato per Kawasaki in precedenza e aveva un ottimo rapporto con loro. La Honda era controllata da tre importanti dirigenti e la Kawasaki aveva un modo diverso di fare le cose. È interessante che in seguito questi tre ragazzi della Honda siano stati rimossi. Quando TwoTwo finì, era a metà anno. Non avevo nessun posto dove andare. Mike Gosselaar e io ci hanno mostrato la porta per primi. Senza rancore; questo è solo il modo in cui funziona. Devi prima sbarazzarti dei due ragazzi più pagati. Sono uscito di lì con orgoglio. Era surreale, come un divorzio, ma non brutto. Per i due anni successivi, ho ricevuto alcune offerte. Ero lusingato, ma non valeva davvero il mio tempo. Mia moglie ed io ci siamo presi cura dei miei genitori, letteralmente per i restanti anni della loro vita.

QUAL È IL TUO PIÙ GRANDE RISULTATO NEL TUO  CARRIERA IN MOTOCROSS? Il mio più grande successo nel motocross è ancora avere una moglie, due figli e una normale vita familiare. Un sacco di ragazzi che passano attraverso la suoneria come se avessi perso la vita. Non potrei essere più felice.

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