INTERVISTA A MXA: LE LOTTE DI FLY'N BRIAN MYERSCOUGH

DI JIM KIMBALL

COSA TI HA CONVINTO A DIVENTARE UN PILOTA DI MOTOCROSS? La mia famiglia viveva a Calimesa. Era un piccolo paese di campagna addossato alle pendici. Avevamo 10 acri e potevo guidare la mia Honda MiniTrail fino alle colline. Inizialmente, ho iniziato a fare eventi di prova e un giorno hanno avuto una prova a Saddleback, ed è stato allora che ho visto per la prima volta Jeff Ward, che stava guidando un MiniTrail 50. Ero sbalordito da Jeff. Aveva un talento così naturale. Ho fatto prove per due anni, e poi un giorno a Dead Man's Point ho visto una gara di motocross e ho deciso: "Devo provarlo".

E, PROPRIO COSÌ, STAVI CORSE DI MOTOCROSS? Sì. Avevo forse 11 anni. Ho preso una Steen's 100. Aveva un motore Hodaka, forcelle con collegamento principale e ruote da 16 pollici. L'ho corso nella classe 100 Junior. Molti altri ragazzi avevano bici più grandi, come Hodaka Super Rats. La mia bici era delle dimensioni di un miniciclo. Sono stato spinto in giro nelle prime gare e poi ho preso una Rickman Micro-Metisse 100. Era una motocicletta a grandezza naturale con un motore Hodaka 100. Ho iniziato a vincere le gare.

HAI CONTINUATO PROGRESSI? Di sicuro. Ho fatto bene all'inizio vincendo le gare e da lì sono progredito. Ci sono foto di me in sella alla 100 Rickman. Ero un ragazzo piccolo che guidava bici grandi prima di iniziare a guidare i minicicli a tempo pieno.

QUANDO SEI SALITA IN MINICICLO? Avevamo una SL-70 che usavamo per correre a livello locale. Mio padre me l'ha fatto succedere. Inizialmente, i miei genitori dissero: "Non correrai mai". Mio padre non amava le motociclette, ma ha visto quanto mi piaceva e ha detto: "Devo aiutare quel ragazzo". Bill Bell della Long Beach Honda ha costruito la mia SL-70. Era il padre di Mike Bell. Avevano una classe 75 modificata e io ho guidato una 75 di serie. La prima grande gara di minicicli a cui sono andato è stata la NMA World Mini Grand Prix del 1973 a Indian Dunes. Ho partecipato a due classi. Per un pilota Expert di almeno 12 anni, c'erano tre classi principali: 0-75 stock, 0-75 Modificato e poi 0-110 Modificato. Flying Mike Brown è stato il ragazzo più veloce a Indian Dunes. Era il ragazzo da battere. Era appena uscita la Honda XR-75, quindi l'ho guidata nella classe Stock, e poi la SL-70, che è stata modificata, nelle altre classi. Ho finito per vincere entrambe le classi.

“MOLTI ALTRI RAGAZZI AVEVANO BICI PIÙ GRANDI, COME HODAKA SUPER RATS. LA MIA BICI ERA UNA TAGLIA MINICICLO. MI SONO SPINTA NELLE PRIME GARE E POI HO PRESO UNA MICRO-METISSE RICKMAN.

ERA PRIMA DEI MINICICLI A DUE TEMPI? Alla fine è uscita la Yamaha YZ80, il che è stato fantastico. L'ho guidato dopo la Honda. Dopo quel World Mini Grand Prix, hanno avuto quelli che sono stati chiamati i Nationals a Saddleback. A quel punto, ero su XR-75 per ciascuna di queste tre classi. Ho vinto quell'evento nel 1973 e Jeff Ward è stato il secondo in tutti loro. Poi mi sono messo in contatto con J&B Honda e ho iniziato a guidare per loro. Dopo che le YZ sono nate, abbiamo iniziato a correre con quelle. A quel tempo, mio ​​fratello guidava ancora. Mio padre ha comprato un negozio Yamaha a Redlands e stavo bene. La sua attività principale era quella di sviluppatore di alloggi che costruiva case a schiera. Con la concessionaria Yamaha, abbiamo anche sviluppato Myerscough Machines con Ted Moorewood. Il prodotto aftermarket stava nascendo di più, insieme alla vendita per corrispondenza.

ALLA FINE HAI VINTO MOLTE GARE DI MINICICLO, vero? L'ho fatto, sia su Honda che su Yamaha. Hanno disputato il Grand National Championship nel 1985. Sono state 12 gare durante l'estate che hanno attraversato gli Stati Uniti. Non tutti sarebbero stati in grado di seguire tutte le gare, ma Jeff Ward, Mike Brown, Jimmy Holley ed io eravamo lì. Quell'anno vinsi tutte le classi della serie Grand National Championship. All'epoca era un grosso problema. Durante quel periodo Jeff Ward, gli altri ragazzi e io andavamo a Saddleback e Carlsbad per vedere tutti i ragazzi professionisti.

HAI SEMPRE VUOTO ESSERE UN PILOTA PRO MOTOCROSS? Questo è quello che volevo fare. Ho seguito tutti i ragazzi famosi, molti dei quali voi ragazzi avete intervistato MXA. Dovevi avere 16 anni per ottenere una licenza AMA Pro. Una volta che sono diventato più grande e più grande e ho iniziato a guidare 125 a livello locale, ci siamo messi in contatto con Rudy e Dean Dickinson alla ricerca e sviluppo. In precedenza, avevo guidato uno dei loro minicicli e ho detto: "Santo cielo, questa cosa è più veloce della mia bici".

PARLA DI PIÙ SULLA MOTO R&D. Ricordo di aver testato la bici di Dickinson e di aver pensato che fosse incredibile! Dopo che sono sceso dai minicicli, ci siamo messi in contatto con loro e abbiamo iniziato a correre con le Suzuki. Erano stretti con Suzuki, lavorando allo sviluppo e facendo il loro team di corse di minibike. È stato allora che ho iniziato a fare bene a livello locale. Ho vinto un paio di gare Golden State. Ricordo che una volta a Carlsbad, il capo delle corse Suzuki era lì a guardare. Suzuki mi ha firmato dopo. I Dickinson sono stati determinanti nel farmi firmare.

COME ERANO QUELLI DELLA PRIMA COPPIA NAZIONALI COME RAGAZZO SUZUKI DI FABBRICA? Il primo anno in cui ho compiuto 16 anni ed ero ancora un corsaro sulla R&D Suzuki RM125, abbiamo ottenuto circa tre nazionali e sono stato doppiato in ognuno di essi. Le manche da 40 minuti più due giri sono state difficili. Ho fatto Hangtown, Midland e Keithsburg. A Keithsburg, Illinois, sono stato doppiato due volte da Bob Hannah, ma ha quasi doppiato tutti. È stata la pista più difficile su cui sia mai stato in vita mia. Ecco perché Bob ha ucciso tutti. Mark Barnett, Steve Wise e Jimmy Weinert erano tutti lì. Sono stato ucciso al primo paio di 125 Nazionali, ma ho comunque firmato con Suzuki.

IL MOTOCROSS PROFESSIONALE È STATO UN RISVEGLIO RUDE. Era irreale. Faceva caldo, umido e agitato. Quaranta minuti più due manche ti insegnano molto. Ho dovuto imparare come facevano i bravi ragazzi. All'inizio volevo solo entrare nella top 10. Mi sono reso conto che devi tenere il passo. Ovviamente devi essere in forma, ma non importava se hai condotto per 30 minuti, perché i bravi ragazzi si stavano costantemente insinuando su di te. Erano così in forma che potevano semplicemente passare e arrivare in testa alla fine della gara. Non sono mai stato naturalmente forte e ho dovuto fare affidamento sulle mie capacità. Ho dovuto imparare ad allenarmi.

MA PRESTO VINCENDI LA CLASSE 125. Ho vinto un paio di 125 Nazionali. Ero terzo assoluto nel mio primo anno nel 1978. Poi, nel 1979, ho vinto una nazionale a Hangtown ed ero di nuovo terzo assoluto. Nel 1980 vinsi a Saddleback, e quella fu la seconda gara della serie. Nello stesso anno mi sono ammalato e ho perso due Nazionali. Sono ancora quarto assoluto. Poi mi sono preso una pausa.

“HANNO FATTO IL GRAN CAMPIONATO NAZIONALE NEL 1985. DURANTE L'ESTATE SONO STATI 12 GARE CHE HANNO ATTRAVERSATO GLI STATI UNITI. NON TUTTI SARANNO IN GRADO DI SEGUIRE TUTTE LE GARE, MA JEFF WARD, MIKE BROWN, JIMMY HOLLEY E ME STESSO C'ERAVAMO.

HAI SOFFRITO DI IPOGLICEMIA, GIUSTO? Sì. È stato un periodo molto difficile per me. Mi sono trasferito a San Antonio, in Texas, per allenarmi. Mi sono allenato troppo e mi sono esaurito. Volevo vincere e mettere troppa pressione su me stesso. È stato un periodo molto difficile. Sono stato fuori per un po' cercando di riorganizzarmi. Sono andato da molti nutrizionisti per cercare di regolare il mio livello di zucchero nel sangue e farlo dove avevo energia costante. Mi sono appena bruciato.

TI HA MALATO ANCHE MENTALMENTE? Nessuno sapeva cosa fosse l'ipoglicemia in quel momento. Tutti si chiedevano: "Che ti succede?" Non so se sarei potuto tornare nel Team Suzuki oppure no, ma ho finito per firmare con la Honda. Ho cercato di prepararmi, ma non c'ero ancora. Quindi, in pratica, sono tornato in un team B Honda di stato inferiore. Ho fatto un paio di gare nel 1982 ma non ero all'altezza. Ho firmato un contratto Honda ufficiale per il 1983 per $ 40,000 ma ne sono uscito perché non ero ancora pronto.

NEL 1983 HAI QUASI VINTO LA UNADILLA 1983 USGP DEL 250. Avevo un meccanico, biciclette di serie, un furgone e un rimorchio. Ero determinato a farcela per ogni gara quell'anno. Volevo essere tra i primi 10 in Supercross e tra i primi cinque nelle Nazionali, cosa che ho fatto. Alla fine, la Honda mi ha permesso di guidare una moto da lavoro, in parte per i test, poiché era diversa da quella che stavano guidando Johnny O'Mara e David Bailey. Quindi, mi hanno supportato guidando una bici da lavoro per metà dell'anno. Prima di Unadilla, avevo già guidato la moto da lavoro, ma non avrei dovuto correre l'Unadilla USGP; Johnny O'Mara lo era. Ma, poiché era in testa ai Campionati Nazionali 125, ha saltato l'USGP e io ho corso al suo posto. Ho fatto una grande gara. Avrei potuto vincere. Ma, come molti sanno, ho sbattuto contro il muro.

Jeff Ward (a sinistra), Brian (al centro) al Gran Premio degli Stati Uniti del Mid-Ohio 1981.


ASCOLTIAMO DI PIÙ SU QUEL GIORNO.
Nelle qualifiche di sabato, Bailey era primo e io secondo. Ma non abbiamo corso GP e non eravamo abituati a tutto il sabato in sella. Ho guidato troppo e avrei dovuto conservare più energia. Domenica mattina, abbiamo avuto un'altra qualificazione. Bailey era il più veloce e io il secondo.

Sentivo di poter vincere. Ho ottenuto un secondo nella prima manche. Ero vicino a Bailey, che ha vinto, ed eravamo molto più avanti di tutti gli altri. Nella seconda manche, stavo combattendo contro Danny LaPorte, Georges Jobe e altri. Cinque di noi andavano avanti e indietro, e poi ho preso il comando. Al traguardo dei 30 minuti mi stavo allontanando e poi ho colpito il muro. Sono passato dal primo al quinto in due giri.

COME È STATO IL RESTO DEL 1983? È andata bene. Ho iniziato con una bici di serie e stavo guidando bene. Sono arrivato ottavo in Supercross, ma spesso ero tra i primi cinque. In Nazionale ho fatto abbastanza bene, ma i ragazzi davanti a me - Lechien, O'Mara, Barnett e Ward - erano più veloci. Sono arrivato terzo in un paio di gare e sono arrivato quinto assoluto per la serie. Era metà su una bici di serie e metà su una bici da lavoro.

SUONA UN ANNO ABBASTANZA POSITIVO? Sì, ma ho perso un po' di velocità durante il periodo in cui ero malato. Crescere nell'ambiente delle corse professionistiche può essere una sfida per chiunque. I ragazzi che corrono in questi giorni hanno una guida migliore. Stavo solo volando. Speravo di fare un giro completo in fabbrica per il 1984 e la Honda ha detto che mi avrebbero firmato.

“SENTIVO DI POTER VINCERE. HO FATTO UN SECONDO NELLA PRIMA MOTO. ERO VICINO A BAILEY, CHE HA VINTO, ED ERAVAMO MOLTO AVANTI DI TUTTI GLI ALTRI. NELLA SECONDA MOTO, HO COMBATTUTO CON DANNY LAPORTE, GEORGES JOBE E ALTRI.

MA NON È SUCCESSO. Esattamente. Durante la bassa stagione, sono andato in Australia per gareggiare nel Supercross. Anche Ricky Johnson è andato. Quello che è successo è che Ron Lechien stava guidando per la Yamaha, e sarebbero passati alle moto di produzione e Ron non voleva guidare Yamaha di produzione contro Honda, Suzuki e Kawasaki ufficiali. All'epoca era più bravo di me, quindi Ron lasciò il contratto con la Yamaha e si trasferì alla Honda; gli diedero il passaggio che mi avevano promesso. Quando sono tornato dall'Australia, la Honda ha detto: "Non ti firmeremo ora".

PROPRIO COSI', SCUSA MA NON SCUSA? Non avevo un agente e non ero un buon oratore. Era troppo tardi per entrare in un altro team ufficiale, ma la Honda ha deciso di supportare il Team Tamm e ha detto che potevo correre lì. Ho iniziato a farlo, ma ero così scontento per il fatto che la Honda avesse revocato il mio contratto di fabbrica che ho lasciato la Honda e ho comprato una Yamaha, perché la loro moto di serie era decente (Ricky Johnson se la stava cavando bene). Ho fatto alcune gare, ma poi ho rinunciato di nuovo. Quindi, ero seduto a casa a non fare nulla quando l'importatore sudafricano Kawasaki ha chiamato e mi ha offerto un passaggio. Ho corso il resto del 1984 in Sud Africa.

Fly'N Brian a Saddleback Park.

COME È STATA LA CORSA IN SUDAFRICA? Era incredibile anche andare laggiù. Sono stato pagato un po', ma all'epoca il tasso di cambio tra dollaro USA e rand sudafricano era sceso da quando ho firmato il contratto. Non ho fatto soldi, ma è stato divertente.

Guardando indietro, pensi di essere stato il tuo peggior nemico? Da ragazzino che correva nelle gare di miniciclo ad alta pressione, ho vinto facilmente. Crescendo, stavo affrontando la depressione. Ho dovuto affrontarlo nel corso della mia vita, ed è peggiorato con l'avanzare dell'età. Ora prendo antidepressivi e ho fatto molta terapia. Molte cose mi stavano toccando che non capivo. Sarebbe stato meglio se avessi avuto un agente che lavorava per me e più guida da parte di persone che conoscevano le basi.

HAI BISOGNO DI QUALCUNO CHE TI AIUTI CON I CONTRATTI. Sì, l'accordo con la Honda era solo una di quelle cose. Capisco. Non è stata colpa di Lechien, ma mi è stato promesso un contratto. Lechien era sotto contratto con la Yamaha per un altro anno, ma a 16 anni era così bravo che vinse un Supercross principale con un numero a tre cifre. Devo ammettere che Lechien era incredibile. Fondamentalmente, voleva rescindere il suo contratto con la Yamaha e l'ha fatto. Ero solo uno stupido ragazzo che cercava di cavalcare.

COSA È SUCCESSO QUANDO SEI TORNATO DAL SUDAFRICA? Ho ricominciato a fare le Nazionali. Mio padre è stato in grado di supportarmi per correre nel 1985 su una Kawasaki. Alla fine, sono tornato su una Suzuki e sono andato ai Nationals in un furgone con un altro pilota Suzuki. Ho fatto le 250 Nazionali e sono arrivato quinto assoluto ed è stato il miglior corsaro.

Brian Myerscough nel 1986 su una Yamaha.

QUESTO TI HA RIPORTATO SUL RADAR DI FABBRICA PER IL 1986? No, non ho avuto offerte dopo. Ho avuto un giro di supporto Yamaha. Ho fatto alcuni dei Supercross e dei Nazionali. Ci sono stati momenti in cui sono andato bene, e nelle Nazionali sono arrivato secondo un paio di volte su una Yamaha di serie, ma alla fine è stata la fine della mia carriera agonistica.

HAI DETTO DI ESSERE DEPRESSO E DI BERE. HAI LASCIATO LA TURCHIA FREDDA? Ho fatto alcuni test per la Honda, forse fino al 1989 e al 1990. Avrebbero pagato $ 100 al giorno. Andrei a Honda Land e farei test di resistenza, tre manche da 30 minuti al giorno. Avevano anche una pista Supercross e lì ho fatto dei test. Stavo guidando bene sulla CR500 e stavo facendo tre manche da 30 minuti al giorno. Ero in buona forma, quindi ho partecipato all'USGP del 1989 a Hollister con una moto che Jim Castillo della CTI aveva costruito. Nella seconda manche correvo quinto. Lechien stava vincendo, Staten era lassù ed Eric Geboers era appena davanti a me. Kurt Nicoll era dietro di me, ma il cavo della mia pompa del carburante si è corto e non ho finito. Dopodiché, Jim Castillo mi ha chiesto se volevo fare una gara in Belgio.

E SEI ANDATO? Sì, ma in quel periodo bevevo molto e non ero preparato, né concentrato. In allenamento mi sono schiantato contro un albero e mi sono rotto il gomito. Quella è stata una delle mie ultime gare. Sono stato in ospedale per una settimana. La mia carriera era finita e bevevo ancora di più.

QUANDO DICI DI BERE MOLTO, COSA INTENDI? Facevo fatica ad accettare tutto. I fatti sono che sono un alcolizzato e un tossicodipendente in via di guarigione. Ci lavoro ogni giorno. Sono stato in diversi centri di cura, ma Dio mi ha benedetto. Questo è il meglio che posso dirti. È stata solo una lunga battaglia. Le riunioni in 12 fasi che faccio sempre aiutano.

ORA CHE SEI RECUPATO, GUIDI? Ho uno Sherco 450. Ero andato in California a visitare mio figlio e mia figlia. Mio figlio ha guidato per tutta la vita, quindi quando sono andato lì, ho potuto cavalcare un po' con lui. Non guidavo da anni e quando sono tornato in Michigan, ho comprato lo Sherco. Sono davvero entusiasta di guidare. È una bella sensazione. Sono entusiasta e determinato a superare i miei problemi alla schiena e cercare di riabilitare il mio corpo il meglio che posso. Proprio vicino a casa mia nella penisola superiore del Michigan ci sono molte piste legali e governative. Ho detto a mio figlio che voglio che faccia l'esperienza del single track del Michigan. Voglio che venga al Red Bud per il Motocross delle Nazioni, quindi gli mostri le piste.

“HO RICOMINCIATO A FARE LE NAZIONALI. MIO PAPÀ È STATO IN GRADO DI SUPPORTARMI A CORRERE NEL 1985 SU UNA KAWASAKI. ALLA FINE, SONO TORNATO SU UNA SUZUKI E HO GUIDATO AI NAZIONALI IN UN FURGONE CON UN ALTRO PILOTA SUZUKI. HO FATTO LE 250 NAZIONALI E HO FATTO IL QUINTO IN ASSOLUTO ED È STATO IL PRIVATO PRIVATO”.

Brian sulla copertina del numero di ottobre 1978 di MXA.

BRIAN, QUAL È STATA LA MIGLIORE GARA DELLA TUA CARRIERA?
Non ci penso necessariamente adesso. Forse a Saddleback nel 1980; quella è stata probabilmente la mia migliore gara professionale. Unadilla riporta alla mente i ricordi. E ricordo la prima Nazionale che vinsi a Hangtown nel 1979; è stato un grosso problema per me. Ho sempre amato il motocross, ma dopo la fine dei miei giorni di gara ero molto depresso. Mi piace davvero guardare le corse ora, però.

COSA AVRETE FATTO DI DIVERSO? Niente! Credo che sia successo tutto per una ragione; le lotte e tutto. È tutto per lo scopo di Dio. Ho dovuto arrivare a un punto in cui ho capito che Dio era la risposta per quanto riguarda il tentativo di smettere di bere e drogarsi. È stata una bella avventura e molto lavoro. Mi sento molto benedetto ora.

Ti rendi conto che eri qualcuno di speciale di cui parlano ancora gli appassionati di corse? Questo è sbalorditivo per me. Mi sono sentito un grande fallimento. Indipendentemente da ciò che ho ottenuto nelle corse, ciò non significava nulla. Non mi sentivo bene con me stesso. Mi sento meglio con me stesso ora, ma l'adulazione mi sconvolge. Anche quello Azione di motocross vuole intervistarmi ora è incredibile.

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