INTERVISTA A MXA: STEVE IMPILABILE, IL BAMBINO CON I CAPELLI LUNGHI DEL TEXAS

STEVE, INIZIAMO CON I TUOI PRIMI GIORNI. DOVE SEI CRESCIUTO? Sono nato in Germania, ma un mese dopo la mia nascita, mia madre, che non parlava inglese, e mio padre, tornarono nel Michigan per il funerale di sua madre. All'epoca era di stanza a Lansing. Da lì, siamo andati a Cheyenne, nel Wyoming, per il suo prossimo trasferimento. Abbiamo vissuto in Wyoming da sei a sette anni, poi è stato restaurato in Giappone. Ero appena adolescente e il mio fratellastro maggiore, che proveniva dal secondo matrimonio di mio padre, aveva una Honda a 90 anni.  

QUINDI, CHE HA INIZIATO IL TUO INTERESSE MOTOCICLISTICO? Sì. Aveva due o tre anni più di me e sbavavamo tutti per quella cosa. Siamo abituati a sgattaiolare fuori dalla base militare intorno a Tokyo e andare su questa montagna. Molti studenti giapponesi e soldati americani erano appesi sulla montagna. Avevano le loro motociclette e c'erano sentieri su tutta la collina. Amavano le sigarette americane, quindi potevamo andare là fuori con un pacchetto di sigarette che abbiamo preso alla Base Exchange per quasi niente. Li scambiavamo con le sigarette americane e ci lasciavano fare un paio di giri sulle loro bici. È così che è iniziato tutto. Più tardi, mio ​​padre si è trasferito ad Austin, in Texas, dove avevano una base dell'aeronautica. Ho iniziato a saccheggiare la spesa da bambino e ho messo da parte dei soldi e ho comprato una moto da strada Yamaha 60. Poi ho trovato un altro lavoro al negozio di alimentari alla base e avrei guidato per 10 miglia avanti e indietro.

COME HAI INIZIATO A GUIDARE FUORI STRADA? Su ogni lato dell'autostrada c'era un grande fossato d'irrigazione, e io scappavo sempre fuori strada, e andavo su e giù per questi fossati d'irrigazione. Se non avevano acqua, creava una discesa e un salto. Se potessi, girerei a S tutte quelle cose mentre andavo al lavoro ogni giorno e ritorno. È stato lì che ho iniziato a migliorare le mie capacità di guida in moto. Più tardi, dopo che ci siamo trasferiti fuori dalla base, c'era un parco giochi proprio di fronte alla scuola dove giocava il mio fratellino. Giocavamo a tag, ma ero su una moto. Lo abbiamo fatto tutto il tempo fino a quando un giorno non l'ho colpito. Dopodiché, ho smesso di inseguire il ragazzo.

"SU OGNI LATO DELL'AUTOSTRADA C'ERA UNA GRANDE FOSSA D'IRRIGAZIONE E HO SEMPRE CORRERE FUORI STRADA E ANDARE SU E GIÙ ATTRAVERSO QUESTE FOSSE D'IRRIGAZIONE".

QUANDO SEI PASSATO DALLA GUIDA CASUAL AL ​​MOTOCROSS DA CORSA? In realtà, mia sorella minore usciva con un meccanico di motociclette che correva. Aveva una CZ 250 e andava a tutte le gare di motocross locali in Texas. Non vedevo l'ora di andare a correre con lui. Alla fine ho comprato una Yamaha 175 e siamo andati alle gare. L'ho visto correre un paio di volte e alla fine ho deciso di andare avanti e correre. La mia prima gara è stata da qualche parte intorno a Corpus Christi, in Texas, e sono arrivato laggiù con tutti i contadini e ragazzi che indossavano bretelle e stivali da cowboy con cui guidare.

POTETE ANCORA RICHIAMARE I DETTAGLI DI QUELLA PRIMA GARA? Era nella classe 250 Novice e ho vinto! Ricordo di aver pensato "Ragazzo, è stato facile". Ho corso un paio di gare con la 175 e poi ho preso un 125 cilindri che abbiamo schiaffeggiato sulla moto. Ho iniziato a correre nella classe 125 e sono entrato direttamente nella classe Expert sulla 125 e ho iniziato a fare soldi. Quella era una cosa bellissima; le gare pagherebbero $ 100 per il primo, $ 50 per il secondo e $ 25 per il terzo. Allora, erano soldi ragionevoli per una giornata di guida in motocicletta. Penso di aver vinto quasi tutte le gare a cui ho partecipato per un bel po 'di tempo. 

A quel tempo, Wyman Priddy correva e Kent Howerton iniziò a presentarsi. Ho corso con la 125 Pro e poi ho iniziato a guidare qualunque moto potessi ottenere. Se qualcuno volesse lasciarmi correre, correrei in qualsiasi classe. A volte ho corso tre classi in un fine settimana, ma almeno sempre due classi. Guadagnavo più soldi correndo che facendo qualsiasi altra cosa. Ho guidato tutto quello che potevo: Yamaha, CZ, BSA.

Steve Stackable è diventato famoso in Texas nell'iconico team Action Supply CZ.

NON HAI RITIRATO LA SPONSORIZZAZIONE DA UN'AZIENDA DEL TEXAS? Assolutamente. Bill Daniels possedeva una società chiamata Action Supply a Houston, in Texas. Vendeva motociclette e accessori. Bill era piuttosto il promotore, e avevamo il miglior impianto di tutti. Ho viaggiato in camper e in tutti i diversi tipi di camion che potresti immaginare. Avevamo il primo grande impianto a quinta ruota là fuori, un rimorchio con un negozio e un camper. I ragazzi della fabbrica nei loro furgoni controllavano sempre il nostro camion. 

Bill vendeva un sacco di attrezzatura e io ero fondamentalmente il suo pilota sponsorizzato. Abbiamo fatto una grande scena. Tutti sapevano chi fosse Action Supply. Abbiamo ingannato tutte le nostre bici e abbiamo iniziato a copiare ciò che stavano facendo le fabbriche, come spostare in avanti gli ammortizzatori. Questo era prima che io fossi con Maico, ma stavo cavalcando Maicos. Bill in seguito cambiò il nome dell'azienda in US Sports e iniziò a produrre forcelloni in alluminio che si potevano acquistare per spostare in avanti gli ammortizzatori.

Non appena sei diventato professionista, hai iniziato a battere i ragazzi di fabbrica? A quel tempo, non mi sembrava anormale. Ragazzi dalla California, come Bill Grossi, John DeSoto, Rich Eierstedt e Brad Lackey, sarebbero venuti in Texas per diverse gare durante la stagione. Gary Bailey è venuto in Texas, e quando ho visto Bailey, ho detto: "Sto per battere quel ragazzo", e ce l'abbiamo fatta. Lo abbiamo tagliato alla grande. Pensavo che avrei dovuto batterlo, perché ero abituato a vincere le gare, ed è quello che ho fatto.

Steve è un ragazzo amante del divertimento che amava scherzare, ma spesso le sue battute incomprese gli si ritorcevano contro.

COSA TI HA FATTO ACCETTARE DI CORRERE CON UNA MAICO PER IL 1974? Ho gareggiato con le Yamaha e per un po 'sono anche saltato su una CZ. Vorrei cavalcare qualsiasi cosa che potessi ottenere o qualsiasi cosa che qualcuno mi permettesse di guidare. Ho avuto la sensazione di molte moto diverse, ma quando sono saltato sulla Maico sono rimasto sbalordito. Ho detto: "Wow, questa è la migliore moto che abbia mai guidato". Ha diretto esattamente dove volevo. La fascia di potenza era così fluida e tutto ha semplicemente cliccato su di esso. A quel tempo ero stato venduto sulla Maico, ma sfortunatamente aveva altri difetti che mi procuravano un sacco di angoscia più in là: raggi rotti, ruote saltate, catene lanciate e tante altre piccole cose. Il lavoro di ingegneria non era all'altezza degli standard americani in quel momento, ma è stata una grande esperienza di apprendimento. Amavo Maicos, e lo amo ancora.

“CORREI IN QUALSIASI CLASSE. A VOLTE HO CORSO TRE CLASSI IN UN WEEKEND, MA ALMENO SEMPRE DUE CLASSI. STAVO FACENDO PIÙ SOLDI GARA CHE FARE QUALCOSA ALTRO ".

IL 1974 È STATO UN GRANDE ANNO PER VOI? Sono arrivato terzo con il mio corsaro Maico negli AMA 500 Nationals. Questo mi ha assicurato un giro in fabbrica per il prossimo anno. Maico ha pensato che sarebbe stato meglio che mi venissero a prendere o avrei cavalcato per qualcun altro. Il mio numero AMA quell'anno era 21; poi è sceso al numero 6. Non sono riuscito a volare alle gare o altro. Percorrevamo più di 50,000 miglia all'anno tra tutti i National e i Supercross. Nel 1975, come pilota della Factory Maico, stavo ancora guidando in giro con il mio meccanico, ed è stato l'anno in cui ho vinto il campionato 500cc Supercross.

Gaylon Mosier e Steve Stackable nel team Maico.

VINCERE IL CAMPIONATO DELLA 1975 SUPERCROSS DEL 500 DOVEVA ESSERE GRANDE PER MAICO. Oh, è stato fantastico per me. È divertente, perché quel primo anno come campione di Supercross di classe aperta, non ha ottenuto molti riconoscimenti. Ero il campione della 500cc Supercross ed era una cosa bellissima, ma fino ad oggi viene raramente menzionato. Tuttavia, allora era un grosso problema.

IL 1975 ERA L'ANNO DELLA "BATTAGLIA DI NEW ORLEANS". ERA UNO DEI PRINCIPALI GIOCATORI QUEL GIORNO? C'è un film su di esso chiamato "One Chance to Win", e quella è stata la finale 500 AMA National dell'anno. C'erano cinque ragazzi che avevano una matematica possibilità di vincere il titolo: Jimmy Weinert, Gary Semics, Bill Grossi, Tony Distefano, Pierre Karsmakers e io. Brad Lackey è tornato dall'Europa per correre. Ero al secondo posto a un paio di giri dalla fine della prima manche quando i miei raggi hanno iniziato a uscire dalla mia ruota anteriore. Ho zoppicato e sono arrivato 11 °. Ho vinto la seconda manche a mani basse, ma avrei potuto vincere se fossi stato settimo o migliore nella prima manche. Avrei vinto il Campionato Nazionale 500 se non fosse stato per i raggi di Maico. Weinert l'ha vinto, ovviamente.

DOPO AVER VINTO IL CAMPIONATO 1975 SUPERCROSS DEL 500, HAI FATTO UN VIAGGIO CON IL TEAM SUZUKI. Ho corso con la Maicos dal 1973 al 1975, e poi ho ottenuto il mio contratto con la Suzuki dopo aver vinto la serie Supercross nel 1975. Suzuki era andata in giro chiedendo ai piloti europei che correvano nella Trans-AMA chi pensavano potesse essere una buona prospettiva. Roger DeCoster ha messo una buona parola per me perché stavo andando molto bene nella serie Trans-AMA. La Suzuki ha chiamato e ho firmato con loro per il 1976. Sono arrivato terzo nella 250 Nationals e terzo nella 500 Nationals. Ma i miei due primi tre risultati non hanno significato molto per Suzuki. Pensavo di aver fatto bene per il mio primo anno su una moto sconosciuta, ma poco prima della serie Trans-AMA, stavo giocando a softball con la famiglia e ho iperesteso il ginocchio e ho dovuto subire un intervento chirurgico. Suzuki mi ha licenziato. Ero arrabbiato per l'intero affare. Mi ero infortunato, ma la mia carriera non era finita. Ho sentito che avrebbero dovuto darmi almeno due anni sulla moto per guidarla al massimo del mio potenziale. Non così. Hanno semplicemente detto: "Non stai ottenendo risultati, quindi te ne sei andato".

COSA HAI FATTO DOPO CHE SUZUKI TI HA CADUTO PER IL 1977? Sono rimasto deluso e ho giurato che non avrei permesso a nessun pilota Suzuki di battermi. Sono tornato da Maico quando hanno alzato la posta. Mi hanno pagato decentemente in quel momento. Non era esattamente quello che mi ha pagato Suzuki, che era di circa $ 100,000, ma andava bene. I pagamenti riguardavano tutti i bonus e gli imprevisti. Ho dovuto firmare per un po 'meno, ma non mi importava. Volevo andare in bicicletta. Ho adorato la moto. Sono stato su Maico per un anno e poi la Kawasaki mi ha offerto un bel contratto per il 1978.

COM'E 'STATO GUIDARE PER KAWASAKI NEL 1978? Era un'esercitazione antincendio. Ho avuto sei diversi telai e quattro diversi motori durante l'anno. Come avrei dovuto abituarmi alla bici se continuavano a cambiarla? Il problema con la Kawasaki era che non si poteva sterzare perché la gomma anteriore non era mai a terra. Il potere era troppo intenso e acuto. Durante il 1978, siamo passati dalla quantità minima di corsa delle sospensioni fino a 13 pollici. L'oggetto era un pogo stick.

HAI MAI FATTO QUALSIASI TEST DI QUALITÀ? Hanno volato tutta la squadra in Giappone per provare per quattro giorni all'impianto Suzuki Race. Quando siamo arrivati ​​a Suzuki, abbiamo visto questo grande camion con pianale ribassato con 12 motociclette impilate da davanti a dietro. E mentre eravamo lì, guidammo altri due pianali con ancora più biciclette. Dovevano esserci almeno 12 biciclette su ciascuna, poi sono arrivate altri due camion. Penso che ogni pilota del team avesse almeno quattro motociclette da testare.

Andavamo in pista per quattro o cinque giri, facevamo alcuni giri caldi e poi entravamo e dicevamo: "Ho bisogno di questo e quello e quello e quello". Salivamo su un'altra moto e uscivamo per quattro o cinque giri e arrivavamo e dicevamo: "Ho bisogno di questo e quello e quello e quello". Abbiamo passato tutto il giorno, ogni giorno, quattro lunghi giorni, a fare questo. È stata una bella esperienza, ma ho scoperto più tardi, quando abbiamo ricevuto le nostre moto da corsa, che Kawasaki ha apportato alcuni miglioramenti per il 1978. Così hanno fatto tutti gli altri. Stavamo ancora utilizzando motori da 370 cc e 390 cc, ma avevamo bisogno di potenza di grosso calibro. Questo era proprio nel mezzo del movimento delle sospensioni a corsa lunga, e stavamo cambiando così tanto tutto il tempo che era difficile entrare in un solco sulla moto perché la geometria continuava a cambiare. È stato un anno frustrante. All'Atlanta Supercross mi sono infortunato al ginocchio. È diventato un problema cronico per tutto il resto dell'anno, ma non volevo sottopormi a un intervento chirurgico a causa dell'esperienza Suzuki. Non sorprende che non fui riassunto in Kawasaki. Quello è stato il mio ultimo anno su una moto ufficiale. Sono andato al team LOP Yamaha per il 1979, ma avevo perso la guida.

"Mi sono ricordato di quando ho guardato per la prima volta Roger Decoster e di quanto fossi affamato di essere come lui."

È QUELLO QUANDO I PENSIERI DI PENSIONAMENTO SONO ENTRATI NELLA TUA MENTE? Ho visto questo giovane motociclista che mi guardava dall'altra parte dei box e ha colpito una corda. Mi sono visto in lui. Lui ero io, 10 anni prima. Mi sono ricordato quando ho guardato Roger DeCoster per la prima volta e quanto fossi affamato di essere come lui. Ho capito subito che questo era il tipo di ragazzo con cui avrei dovuto avere a che fare in futuro. Non stavo ottenendo i risultati di cui avevo bisogno per tornare in una squadra ufficiale, quindi ho pensato che forse era il momento di ritirarmi. Poco dopo mi inchinai con grazia.

TI PIACEVA FARE LE COSE A MODO TUO. PARLACI DELLA FOGLIA MARIJUANA DIPINTA SUL TUO CASCO, DELLA TUA REPUTAZIONE CON LE DONNE, DELLA PENDENZA E DELL'ESSERE NEL BUSINESS DELL'ATTREZZATURA. Nel mio libro delle regole personali, potevo festeggiare solo un giorno alla settimana o fumare un po 'di erba un giorno alla settimana, il lunedì, perché quello era il giorno dopo una gara. La gente pensava che non mi allenassi, ma avevo il mio programma. Comunque, un mio amico veniva a trovarmi, ha preso il mio elmo e ha dipinto una grande e grossa foglia di Marijuana sopra il mio elmo Maico. Non era davvero qualcosa su cui stavo cercando di fare una dichiarazione. Non stavo cercando di dire: "Io sono un idiota" o qualcosa del genere; era solo qualcosa che ha fatto il mio amico, ed era un bel casco. Inoltre, pensavo che le uniche persone che avrebbero riconosciuto cosa fosse fossero le persone che lo fumavano da sole. Era solo una decorazione sul mio casco.

Steve e Kent Howerton al Rio Bravo.

E I RUMORI SULLE DONNE? Non ho mai inseguito le donne; Sono stato abbastanza fortunato da averli fatti venire. Ero innamorato del liceo con una ragazza, Janet Quist. Successivamente, è diventata la Playmate del mese. Tutti dicevano che mi distraeva, ma quando correvo, la mia mente era sulle corse! Certo, li ha distratti. È stato divertente osservare la reazione di molti dei ragazzi ai box nei suoi confronti. Alcuni ragazzi avrebbero provato a farmi arrabbiare mostrandomi le sue foto sulla rivista, ma non ho lasciato che mi infastidisse. L'ho preso come un complimento. Comunque, più tardi nella vita, ci siamo sposati. Abbiamo divorziato qualche tempo fa, ma ho un figlio meraviglioso con lei.

E IL PENDENTE? Nel 1971, un mio amico mi portò a fare deltaplano, e da allora volo deltaplano. Quando ho smesso di correre, ho iniziato a lavorare in una fabbrica di deltaplani chiamata Air Sports International a San Diego. Era vicino a Torrey Pines State Beach, che ha enormi scogliere che si ergono sopra l'oceano. Torrey Pines è uno dei classici punti di volo del paese dove puoi volare 365 giorni all'anno. Sono istruttore in tandem di parapendio e istruttore in tandem di deltaplano. Portavo 1000 persone a volare all'anno a Torrey Pines prima di andare in pensione.

E IL BUSINESS DEGLI INGRANAGGI MOTOCROSS? Ai primi tempi del motocross, indossavamo tutti pantaloni di pelle, che erano pesanti e caldi. C'era un'azienda chiamata Griffs nel Connecticut che stava lavorando con un tessuto di nylon chiamato Cordura. Ho incontrato il proprietario, Stanley Arron, e ho iniziato a testare l'attrezzatura per loro. Era molto più leggero e traspirante. Abbiamo concluso un accordo e i pantaloni si chiamavano "Steve Stackable Ultralites". Mio fratello maggiore Rolf era l'uomo d'affari della famiglia, e in realtà ha portato quasi tutti sulla linea di partenza che li indossava, persino Bob Hannah. Alla fine, mi sono ritirato dalle corse. Rolf voleva fare altre cose e Stanley stava invecchiando. A quel punto, c'era così tanta concorrenza proveniente dall'offshore che non si poteva competere con un prodotto di fabbricazione americana.

Maico Break-o.

QUAL È STATO IL PUNTO DI RILIEVO DELLA TUA CARRIERA IN MOTOCROSS? Il mio campionato 500 Supercross. Hanno reso Supercross una classe 250 dopo quell'anno, ma è stato sicuramente il momento clou della mia carriera. Vorrei aver avuto un campionato nazionale per sostenerlo, ma pochi raggi mi sono costati. Quando correvo, facevo cose completamente diverse da ciò che facevano gli altri. Durante la pratica, non ho mai usato le linee che usavano tutti; Avrei creato le mie battute, perché sapevo che quando le linee veloci si esaurivano, dovevi avere nuovi modi per aggirare le persone. Tagliavo sempre nuove linee, correvo largo e squadravo gli angoli. La Maico era una moto così fluida che mi sembrava di essere fuori a fare un giro domenicale.

NON HAI DETTO DI ESSERE NEL TEAM USA PER IL TROPHEE DEL 1977 E IL MOTOCROSS DES NATIONS. È stata una bellissima esperienza! Ho collaborato con Gary Semics, Kent Howerton e Tony DiStefano. Al Motocross delle Nazioni, stavo guidando la nuovissima Maico con cui erano usciti. Mi hanno permesso, questo ragazzo texano dai capelli lunghi, di gareggiare, e ho battuto tutti gli altri piloti Maico. In effetti, ho quasi vinto la prima manche. Stavo raggiungendo il leader prima di scivolare fuori. Ho finito per segnare il maggior numero di punti per il Team USA. È stata un'esperienza che non dimenticherò mai!

“MXA mi ha scattato una foto con indosso un casco tedesco con un adesivo Maico. Era solo uno scherzo. Le corse non erano così serie come lo sono ora. Sono sicuro che oggi dovranno correre un po 'di divertimento, ma a quei tempi stavano succedendo molte cose dinamiche che non sapevamo nemmeno fossero dinamiche ".

COSA VUOI SAPERE AI TUOI FAN? Che non ero un hippie dai capelli lunghi che era pigro e non si allenava. Sono sempre stato in forma per le gare. Alle gare calde, sarei sopravvissuto a chiunque e la gente pensava che avessi talento naturale. Mi sono allenato a modo mio. Avevo una certa routine che ho fatto, e nessuno lo sapeva davvero. Pensavano solo che fossi un hippie dalla voce pacata per cui correre era facile, ma ci ho lavorato.

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