IN MEMORIUM: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Di Jody Weisel


Si dice spesso che se vivi abbastanza a lungo, vedrai la scomparsa dei grandi ... e così è con Don Jones. Don è morto domenica, all'età di 84 anni.

La maggior parte della scena americana del motocross è troppo giovane per sapere molto di Don Jones e, nella migliore delle ipotesi, la maggior parte potrebbe pensare a lui solo come il padre del quattro volte campione nazionale 250 Gary Jones. E mentre questo è abbastanza vero, Don era molto più di un semplice padre di un pilota.

Don era lui stesso un pilota rispettato nei giorni consacrati prima del motocross, eccellendo nel mondo ruvido e tumultuoso quando BSA, Matchless, Triumph e Harley dominavano il mondo fuoristrada. Era anche un rivenditore di motociclette, inventore, genio della ricerca e sviluppo, team manager, designer di motociclette e padre.

A differenza dei padri di molti dei motociclisti di oggi, le credenziali di Don gli hanno permesso di stare fianco a fianco alla pari con i suoi due figli piloti ufficiali, Gary e DeWayne. Don è stato determinante nella progettazione delle prime versioni YZ dello Yamaha DT-1. Gestiva la sua azienda aftermarket, Jones Racing Products. Ha costruito progettato e commercializzato la sua motocicletta, la Ammex costruita in Messico. L'Ammex ha raggiunto un minimo di successo nelle mani di Gary Jones e Eddie Lawson prima che la svalutazione del peso ne limitasse l'orizzonte.
Dato che Gary Jones e io eravamo inseparabili negli anni '1970, era naturale che fossi esposto a Don regolarmente. Non potevi fare a meno di amare l'uomo. Era burbero, irascibile e innocente. Se avessi un momento libero in una gara, andrei a parlare con Don; e durante le gare ho sempre cercato di stare accanto a lui nell'area del meccanico per ascoltare le perle di saggezza (e sarcasmo) che inevitabilmente scorrevano dal suo cervello sregolato. A mio modo di pensare era un uomo più onesto che avessi mai incontrato. Era quasi come se non avesse un dialogo interiore; quello che pensava, parlava e quello che diceva era così veritiero che non poteva fare a meno di ferire. Eppure, quello era il fascino di Don. Era un burbero, e anche se l'ho incontrato per la prima volta quando aveva circa 40 anni, era un burbero anche a quell'età.

È facile ricordare le cose divertenti che Don ha fatto o detto durante i suoi anni sul circuito nazionale al Team Yamaha, Team Honda, Team Can-Am e con il suo team Ammex, ma mancano i successi dell'uomo. Eppure, chi può evitare l'appello di un padre, che quando gli viene chiesto dal figlio Dewayne se stanno andando a Lake Whitney per la 250 National, Don risponde: "Non dobbiamo guidare fino a Lake Whitney per perdere, possiamo perdere proprio qui a casa. "

Don mi mancherà, ma non quanto la sua numerosa famiglia. La "Jones Gang" era un clan litigioso, combattivo e amorevole. Sono stati lacerati nel corso degli anni dai disaccordi, ma sono sempre riusciti a mantenere il rispetto e a stare insieme. L'elemento centrale del successo e della duratura donazione dei Jones a questo sport era l'uomo che Gary e Dewayne chiamavano "Il mio vecchio".

Avevo pianificato con il produttore di "The Motocross Files" Todd Huffman di andare al complesso Jones nel deserto e condurre un'intervista con Don per Todd, che doveva essere via per lavoro. L'intervista era di una certa importanza perché la malattia di Don, che era stata diagnosticata solo a maggio, era progredita così rapidamente. I ricordi di Don dei giorni di gloria del motocross dovevano essere preservati e da allora mi è sempre piaciuto parlare con Don ho detto che avrei fatto la parte fuori campo. Non ho mai avuto la possibilità di andarci, ma mercoledì scorso, quattro giorni prima che Don morisse di cancro, gli ho inviato una lettera. Voglio condividere la lettera con tutti perché esprime quello che pensavo di Don.

Caro don,

Una delle cose di cui mi sono meravigliato quando ti ho visto al San Diego Museum a maggio è stato come tutti noi ragazzi eravamo così giovani negli anni '70 e tu eri così vecchio, e poi 35 anni dopo sembriamo così vecchi e tu sembravi esattamente lo stesso. Non sono sicuro che questo significhi che sei un bel vecchio codger o che eri un vecchio di 40 anni. Ad ogni modo, ho sempre avuto un debole per i tuoi modi irascibili.

In molti modi, mi hai ricordato mio padre. Non ho sempre guardato negli occhi con lui, ma il tempo gli ha dato ragione nella maggior parte dei casi. Il mio vecchio ?? VbCrLf era il padre più figo del quartiere per tutti i miei amici, ma non l'ho mai visto nella stessa luce dei miei amici. Per me era il ragazzo che mi urlava di portare a termine le cose e mi insegnava come farle correttamente. Devo ammettere che non ho mai battuto più di .500 sulla scala "fallo" contro "fallo correttamente".

Quindi, puoi immaginare cosa deve aver provato Gary quando ha saputo che pensavo che tu fossi il papà più figo; onesto, schietto e diretto. Poi ho pensato che se fossi stato tuo figlio probabilmente non avrei trovato il tuo aspetto burbero più piacevole di quanto non avessi trovato con i miei padri. Questo è uno strano paradosso quando gli amici di tuo figlio scoprono che sei un tiratore schietto, ma i tuoi stessi figli hanno problemi con gli stessi tratti. Deve essere una parte della vita che rimarrà sempre inspiegabile.

La maggior parte dei ragazzi di motocross degli anni '1970 aveva poca esperienza con persone che dicevano sempre la verità ... e lo dicevano in un modo che non si poteva ignorare. Pensavo che avessi reso il "quadro generale" molto più chiaro. Non conosco tutte le dinamiche personali che vanno nelle relazioni umane, ma il mondo ha bisogno di molto più Don Jones e molti meno gestori di gioia.

Sono sicuro di due cose, una di noi lascerà questa bobina mortale prima dell'altra (e c'è una certezza del 100 percento che nessuno di noi vuole vincere quella gara). Ma, diciamo solo per l'argomento che sei tu davanti a me. In tal caso, sarò triste a livelli che vanno oltre la normale empatia. Penso che tu sia uno dei grandi.

Tuttavia, se ti precedo, sono disposto ad accettare che potresti dire: "Conoscevo Jody e, come sai, pensava che fossi uno dei grandi".

Auguri,

Jody

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