MARTEDÌ A DUE TEMPI: PROTOTIPO KTM 125SX DI RICERCA DELL'AMPLIFICATORE RADICALE DI HORST LEITNER

Costruito su commissione da KTM come il "125 del futuro", AMP Research 1990 del 125 di Horst pesava meno di 190 libbre grazie al design minimalista del telaio a parallasse cromolitica

Al Salone del motociclo di Milano del 1989 in Italia, allora i proprietari di KTM (Git Trust) si sono rivolti a Horst Leitner di AMP Research per costruire loro un prototipo della 125 a due tempi del futuro. Horst è stato uno dei designer di motociclette indipendenti di maggior successo degli anni '1980 e '1990. Ha fondato la ATK Motorcycles, che ha costruito la 406 a due tempi e la 605 a quattro tempi, la Scott/PBH per l'Inghilterra e la Avenger per gli Stati Uniti. La carota alla fine del bastone non era il denaro che KTM ha accettato di pagare a Horst per la macchina unica, ma la possibilità di progettare i futuri modelli KTM.

Perché il management di KTM stava uscendo dalla propria azienda per assumere un progettista di motociclette indipendente? Dopotutto, a Mattighofen avevano uno stuolo di designer e ingegneri al loro servizio. I nuovi investitori sospettavano che lo staff di progettazione interno di KTM non fosse riuscito a fornire prodotti stellari in passato e non volevano affidare il loro considerevole investimento nell'azienda agli stessi uomini che non erano riusciti a fornire prodotti ai vecchi proprietari. Volevano portare un "Pro da Dover". Hanno scelto Horst Leitner per mostrare ai designer KTM esistenti che il loro lavoro non era sicuro. I nuovi proprietari pensavano che la concorrenza esterna, soprattutto perché proveniva da un connazionale, avrebbe svegliato il loro team di progettazione austriaco. La decisione di chiedere a Horst Leitner di progettare una bicicletta totalmente nuova aveva più a che fare con la politica burocratica che con la ricerca di creatività.

Prima dell'inizio del progetto AMP Research 125 KTM, Horst ha realizzato un modello a grandezza naturale, che includeva la maggior parte dei punti strategici e le ali del radiatore in cartone.

KTM ha detto a Horst che doveva utilizzare il maggior numero possibile di componenti KTM 125SX esistenti, tra cui forcelle, ruote, forcellone, freni, accensione e motore a due tempi KTM 125 completo. Queste erano parti non negoziabili, ma tutto il resto era un gioco leale. E Horst ha giocato velocemente e liberamente con le regole stabilite.

Il telaio della ricerca AMP utilizzava tre tubi cromolici, due rettangolari e uno rotondo per comprendere il 95% del telaio. Usava un lungo radiatore sul lato destro e il tubo saliva e sotto il rivestimento del radiatore sul lato sinistro.

Quando l'AMP Research KTM 125 fu completata, per l'epoca era quasi un'era spaziale. Era incredibilmente piccolo. Non piccola come nella versione petite, ma ogni aspetto della bici AMP Research è stato notevolmente ridotto nelle dimensioni. Il telaio era qualcosa che Horst chiamava un telaio “parallasse”. Era composto da soli due tubi principali, più il tubo sterzo/obliquo KTM di serie. I due tubi portanti erano longheroni cromati di grande diametro, rettangolari, diritti e veri, senza alcuna curvatura. Il motore KTM 125 è stato utilizzato come un vero e proprio membro stressato del layout generale. Non c'erano tubi obliqui sul telaio di Horst, e le pedane e i perni del forcellone erano montati su montanti che servivano anche a sostenere un ponte in alluminio lavorato a CNC che legava insieme la parte inferiore del telaio. Era semplice nel design ma intricato in termini di esperienza ingegneristica. Per rimuovere il motore completo dall'AMP Research 125, tutto ciò che un meccanico doveva fare era tirare il bullone del perno del forcellone e i bulloni del supporto motore anteriore. La gravità ha fatto il resto.

La sospensione posteriore è stata la prima sospensione da motocross senza collegamento, unilaterale e con ammortizzatore mai progettata. La sospensione posteriore ha ottenuto la sua velocità di salita dalla posizione dell'ammortizzatore rispetto al perno del forcellone e al supporto superiore dell'ammortizzatore. Da notare il silenziatore che esce dietro il motore

Questo esclusivo telaio cromolico è arrivato sette anni prima dell'era dei telai in alluminio a doppia trave. In anticipo sui tempi, il telaio di parallasse era la parte più visibile del prototipo 125 ma non la più inventiva. Era leggerissimo, estremamente stretto e come nessun'altra bici prodotta 34 anni fa. 

Il silenziatore non estendeva la parte posteriore dell'AMP Research 125, ma invece veniva instradato verso il basso attraverso il forcellone.

Prima che l'AMP Reaserch 125 fosse spedito in Austria, Horst prese la precauzione di farla gareggiare in MXA e fotografarla per assicurare un record di come si comportava la bici prima di essere consegnata a KTM. Il giorno successivo l'AMP Research KTM 125 fu spedito in Austria per i test di ricerca e sviluppo nel 1990. Ma non ebbe mai la possibilità di entrare in produzione. Perché no? In uno di quei catch-22 che possono accadere solo nel mondo aziendale, il management di KTM ha incaricato il proprio reparto di progettazione interno, quello che stavano cercando di mettere in imbarazzo, di valutare il prototipo. Questo sistema di sicurezza era tutto ciò di cui gli ingegneri minacciati avevano bisogno per garantire la sicurezza del lavoro.

L'AMP Research 1990 del 125 in volo.

Hanno criticato a morte il prototipo AMP Research e si sono persino presi il tempo di fotografare ogni interferenza, crepa nel supporto dell'airbox in alluminio e persino una crepa nel tubo sterzo (anche se era il loro tubo sterzo). Alla fine, il prototipo dell'AMP Research venne trasportato in un magazzino buio e scomparve per sempre. Fino a 30 anni dopo.

E ORA IL RESTO DELLA STORIA...AVANTI VELOCEMENTE 30 ANNI

Questo è il prototipo di ricerca AMP come appare oggi. Anche se mancano alcune parti, non c'è nulla di grave. In verità, sembra che non sia stato guidato per più di un'ora negli ultimi 34 anni. Anche i numeri originali sono ancora sulla piastra frontale.

Dopo 30 anni di silenzio, Harry Leitner, figlio di ATK e fondatore di AMP Research Horst Leitner, ha ricevuto un messaggio su Facebook da un pilota motociclistico austriaco di nome Hanson Schruf che gli chiedeva informazioni su una bici che aveva, che Hanson, che ha lavorato come collaudatore presso KTM, ha trovato abbandonato in un magazzino. Ha pensato che fosse lo speciale prototipo KTM del 1990 e ha inviato le foto a Harry. Harry riconobbe immediatamente la moto come il progetto speciale che suo padre Horst aveva costruito nello stabilimento AMP Research di Laguna Beach sotto contratto con KTM nel 1989.

Sebbene il tubo del cono sia leggermente corroso, il serbatoio del carburante in fibra di vetro, la sede originale e tutta la plastica rimangono intatti. Quelle sono persino le decalcomanie originali dell'ala del radiatore KTM che sono state applicate prima che la bici fosse spedita da Laguna Beach in Austria nel 1990.

Horst progettò e costruì la moto perché gli allora proprietari di KTM volevano la "125 del futuro" per mostrare ai loro ingegneri le possibilità nella progettazione motociclistica. Quando Horst ebbe finito di costruire la bici, disse Horst MXA che avrebbero potuto scuoterla prima che fosse imballata e spedita in Austria. Col senno di poi è stata una buona cosa che Horst abbia dato la bici a MXA prima di darla a KTM, perché una volta arrivata in Austria la bici non è mai stata più vista, finché Hanson Schruff non ha inviato queste foto a Harry Leitner.

Il pilota austriaco Hanson Schruf si è ritrovato con il prototipo 30 anni dopo la sua scomparsa e ha contattato il figlio maggiore di Horst Leitner, Harry, per saperne di più. Quella era la prima volta che i Leitner avevano sentito parlare o visto la moto da quando l'avevano costruita.

Il prototipo della bici AMP era in gran parte intatto. La vernice sul telaio mostrava segni di usura sul bordo d'uscita dietro le pedane. Il tubo era arrugginito, ma non c'erano segni di usura. Anche i parafanghi del radiatore in fibra di vetro e il serbatoio del gas erano appena graffiati. Il sedile di 34 anni sembrava non essere mai stato guidato. Ti viene da chiedersi quanto tempo gli ingegneri KTM del 1990 hanno dedicato a testare effettivamente la bici.

 

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