RELAZIONE A SETTIMANA DI MOTOCROSS ACTION (06/20/12)


Di John Basher

FOTO DELLA SETTIMANA: PARTE 1

    Scattare foto per i test in bici è una parte piuttosto creativa e divertente del mio lavoro. Mi permette di allontanarmi dal computer e dall'ufficio. Ancora più importante, posso uscire con gli amici in pista e pensare a modi unici per fotografare questi amici su moto nuove di zecca.
 
    Ormai probabilmente tutti sanno cosa MXA è famoso per aver fatto esplodere i berme. Nessun mucchio di terra soffice è sicuro quando un MXA il pilota fotografico sta cercando una svolta per colpire. L'esplosione del suolo, unita ad uno stile aggressivo, rende sempre una foto interessante. Viene esagerato? Forse. Il mio lavoro, insieme al fotografo, è trovare qualcosa di completamente diverso.

    Lunedì a metà giornata a Gorman, una pista asciutta situata in montagna a circa 40 minuti da Valencia, in California, il collaudatore Daryl Ecklund e io ci siamo incontrati per girare la KTM 2013SX 250 (per voi giovani è una due -colpo). Anche se la pista era in pessime condizioni, Daryl ha fatto accadere la magia. Ha perlustrato la pista alla ricerca di opportunità fotografiche. Ciò che ha trovato è stato un salto sul terreno naturale che ha scavato sul lato di una sponda. L'atterraggio non è stato piacevole, ma Ecklund ha comunque lanciato la KTM in aria per la mia macchina fotografica. Sopra c'è il risultato del suo lavoro manuale.    

VIENI A GUIDARE LA KAWASAKI KX450F DA ESTERNO DI RYAN VILLOPOTO

 
VISUALIZZAZIONE: JUSTIN BARCIA

Indica la canzone "Eye of the Tiger".

    Justin Barcia si sta rapidamente dimostrando come uno dei pochi contendenti per il titolo nazionale 250. Attualmente secondo in classifica, Barcia ha vinto una classifica generale (Thunder Valley) e non si è ancora piazzato fuori dai primi cinque in una manche. Questi risultati sono notevolmente migliori di quelli ottenuti da Justin l’estate scorsa. Ho chiamato "Bam Bam" per discutere cosa è cambiato rispetto allo scorso anno, cosa vuol dire combattere nella classe 250 e i suoi piani per il fine settimana.

MXA: La fiducia derivante dalla vittoria del titolo 250 East Supercross viene trasferita alle Nazionali?

Justin: Vincere il campionato Supercross, senza fare una pausa e poi andare direttamente all'aria aperta è difficile, ma avevo fiducia nel vincere. Secondo me, i Nazionali sono una serie completamente nuova ed è un gioco completamente diverso. La fiducia cambia parecchio. La prima gara ad Hangtown è un grosso problema, ed è lì che chiunque fa bene trae fiducia. Se fai bene, ottieni quella sicurezza, ma se fai male, allora avrai il tuo bel da fare.

Beh, sicuramente hai fatto bene ad Hangtown, finendo secondo assoluto. Avevi qualche idea su dove avresti potuto finire nella prima partita prima di dirigerti a Hangtown?

Andando ad Hangtown sapevo che quest'anno ero più preparato e mi sentivo davvero bene, ma onestamente non avevo la minima idea di dove avrei finito. Mi ero prefissato un obiettivo: finire tra i primi cinque ogni singolo fine settimana. Finora l'ho fatto. Un piazzamento tra i primi cinque non è fantastico, ma è un buon piazzamento nella classe 250. L'anno scorso ho faticato molto all'aria aperta, quindi ho dovuto puntare su un obiettivo che pensavo di poter raggiungere. Finora quest'anno ho superato quell'obiettivo. Sapevo che avrei potuto correre davanti, perché ho la velocità, ma non sapevo se avevo tutto il necessario per avere successo davvero.

Qual è stato il cambiamento più grande nel tuo programma dall'anno scorso, quando hai faticato, a quest'anno, dove sei secondo nella classifica a punti con una vittoria assoluta?

Il cambiamento più grande sono stato io stesso. Sono più intelligente, sono un po' più vecchio, la mia fiducia è migliore e sono sano. Negli ultimi anni ho avuto degli infortuni che mi hanno infastidito e questo ha davvero compromesso le mie capacità. Sono molto più forte, ho un buon programma e sono in buona salute. È enorme per me.


Justin ha ottenuto risultati decisamente migliori nella campagna outdoor del 2012 rispetto a quelli mostrati l'estate scorsa. Vuole concludere la sua carriera nella 250 in bellezza vincendo il titolo nazionale 250. Foto: Karl Ockert

Hai avuto dei ripensamenti sulla corsa nelle 250 Nazionali quest'estate dopo essere passato alla classe 450 alla fine dello scorso anno e aver fatto così bene?

Ovviamente mi stava attraversando la mente. La classe 450 è dove si trova. Ci ho pensato, ma sapevo che non era realistico. Ho un contratto con il team Geico/Honda nella classe 250. Sento di non aver dato prova di me stesso nella classe 250. Ho pensato che avrei dovuto provare a finire quello che avevo iniziato.

Tra Blake Baggett, Eli Tomac, Ken Roczen e te stesso, voi ragazzi state impostando un ritmo vertiginoso in prima linea all'aperto. Quanto è folle essere nel mix?

I ragazzi migliori sono davvero nodosi! È pazzesco che ogni fine settimana so che avrò una competizione dura. Vincere le manche e salire sul podio nella classe 250 è enorme. Siamo tutti giovani e tutti vogliamo vincere. Non vincerai una gara facile. Devi mettere tutto insieme e tutto inizia con un buon inizio. Non c'è molto spazio per gli errori.


La classe 450 ha avuto un assaggio di Barcia l'anno scorso. Porterà entusiasmo alla prima lezione del 2013. Foto: Karl Ockert

Qual è la tua mentalità quando ti avvicini alla linea di partenza prima di una manche? Ho notato che hai il fuoco negli occhi, mentre gli altri ragazzi ridono e scherzano. Sembra che tu abbia gli occhi puntati sul premio.

Ognuno ha un modo diverso di affrontare una gara. C'è sicuramente un tempo e un luogo per scherzare. Quel momento per me è prima della gara. Mi piace rilassarmi e divertirmi, ma quando salgo in sella e mi dirigo verso la linea di partenza la mia mente cambia. Sono pronto per la guerra. La classe 250 è guerra. Questo è il modo migliore per spiegarlo. Non ti riposi mai nella classe 250. Non sto dicendo che la classe 450 non sia nodosa o veloce, ma quest'anno sta dimostrando che i migliori ragazzi della classe 250 sono pronti a uccidere.

Cosa fai nel fine settimana prima del Red Bud?

Il piano è fare qualche test. Ho faticato un po' con il setup della moto, soprattutto per la seconda manche. Sono andato anche in palestra. Lunedì mi sono preso un giorno libero dalla guida, il che è insolito. Lavorerò duro durante la pausa. So che nessun altro sta riposando. Chi lo sa? Forse stanno riposando, ma io rimarrò sul mio gioco e andrò avanti. Jeff Stanton verrà a casa mia la prossima settimana per allenarsi con me. Sicuramente non ci sarà riposo quando sarà qui [risate].

Grazie per l'intervista, Justin. Ci vediamo al Red Bud.

Grazie, John.  

VESTITI! FAI UN GIRO INTORNO A MILLVILLE SULLA KAWASAKI KX2013F250
    Forse hai già visto questo video. Forse no. Indipendentemente da ciò, è ora di indossare la tua attrezzatura e (virtualmente) fare un giro intorno a Millville sulla Kawasaki KX2013F del 250. Hai sempre desiderato blitz sulla sabbia, whoops? Salta sul Chadapult? Provare a schiantarsi senza farsi male? Ti abbiamo coperto. Ricorda solo di inclinarti all'indietro tra gli whoops e di colpire il Chadapult in terza marcia a tutta apertura.

VISUALIZZAZIONE: JESSICA PATTERSON

Jessica e il suo meccanico/fan numero uno/fidanzato Eddie Ray.

    Sei volte campionessa, Jessica Patterson di Rockstar Suzuki è pronta a conquistare il suo settimo titolo. Con un notevole vantaggio dopo soli tre round, Jessica è al posto di guida. Tuttavia, gli X Games stanno arrivando, un evento a cui è caduta parecchie volte. Ho incontrato Patterson per discutere del suo passaggio a un nuovo marchio di motociclette, della corsa dopo la lussazione della spalla e dei suoi pensieri sull'inserimento di Sue Fish nella Hall of Fame dell'AMA.

MXA: Prima dell'inizio della stagione, MX Sports aveva pianificato di cambiare la gara femminile in un formato a una moto. Sei stato un forte sostenitore del programma a due moto. Perché?

Jessica: La quantità di viaggio che avremmo fatto per una singola moto non sarebbe stata poi così eccezionale. C'è anche la questione di pensare a cosa accadrebbe se sbagliassi una manche? Magari guidi per tutto il paese, ti schianti alla prima curva e pieghi la moto, e poi per il fine settimana hai finito. È bello avere due manche.

Il giro della Rockstar Suzuki si è svolto piuttosto tardi nella stagione. Senza molto tempo per testare la Suzuki RM-Z250, come ti sei adattato man mano che la serie avanza?

Non era poi così difficile adattarsi alla Suzuki. Le caratteristiche di manovrabilità e in curva sono sorprendenti! Sto ancora imparando a conoscere la bici, però. Tutto reagisce in modo diverso sulla Suzuki rispetto alla Yamaha che ho guidato l'anno scorso o anche su qualsiasi altra moto. Questa è stata la mia sfida più grande. Le mie impostazioni standard della Yamaha non sono state trasferite così bene alla Suzuki. Sto ancora cambiando le cose e tra una gara e l'altra abbiamo fatto dei test. Sto cercando di mettermi un po' più a mio agio. Anche al round di apertura di Hangtown non ero in sintonia. Ora mi sento molto meglio e finora è stato un anno divertente.


Jessica (seconda da destra) ha fatto cose eccezionali quest'anno, nonostante la lussazione della spalla ad Hangtown. È più dura di un gufo bollito.

A proposito di Hangtown, sei caduto nella seconda manche, ti sei lussato la spalla e sei comunque riuscito a risalire fino a finire secondo. Come diavolo sei riuscito a riprenderti e ad andare avanti?

[Risata] Quando sono caduto e mi sono rialzato, la mia spalla sembrava come se fosse un po' fuori. Ho provato ad alzarmi molto velocemente e [Meghan] Rutledge e [Tarah] Geiger stavano combattendo nello stesso momento in cui mi stavo alzando. Mi sono messo tra loro due e, durante un salto, Tarah e io abbiamo colpito. L'impatto mi ha fatto cadere ancora di più la spalla. Stavo andando fuori di testa perché non riuscivo a rimettere il braccio nella presa. Sono riuscito a rimetterlo in posizione e ho iniziato a raggiungere di nuovo i leader. Poi il braccio uscì un'altra volta. Ho pensato che la mia spalla avrebbe continuato a slogarsi, quindi ho rallentato un po' la velocità. Una volta che l'ho fatto e mi sono reso conto che il mio braccio era piuttosto forte, sono andato avanti e ho superato Tarah. Ho quasi vinto la manche ma ho finito il tempo.

Qual è la grande differenza per te quest'anno rispetto all'anno scorso? Sicuramente eri veloce l'anno scorso, ma quest'anno sei in testa alla classifica.

Quest'anno sono stato più costante. Ho vinto molte manche l'anno scorso, ma nelle manche che non ho vinto ho avuto risultati davvero pessimi. Ovviamente nella nostra classe, con lo stesso gruppo sempre sul podio, devo essere costante per vincere il titolo. Anche se quest'anno sono caduto, sono tornato e ho recuperato alcuni punti. So che devo salire sul podio in ogni gara.

C'è una certa separazione dalle ragazze migliori e da tutti gli altri.

Sì, è difficile. I ragazzi hanno la tendenza a mescolare davvero le cose. Qualcuno otterrà un quarto posto nella prima manche ma potrebbe finire 17° nella successiva. Nella classe femminile il gruppo veloce è più avanti. Perdere tre o cinque punti in un fine settimana è un grosso problema nella nostra classe.

Sue Fish viene inserita nella AMA Hall of Fame. Cosa ne pensi del fatto che Sue riceva l'approvazione, e ti eccita pensare che anche tu potresti essere nominato una volta andato in pensione?

Sono stato molto felice di sapere che Sue Fish sarà inserita nella AMA Hall of Fame. Sono felice che finalmente riconoscano i risultati di Sue e delle donne in generale. Spero che un giorno potrò essere inserito e stare lì con Sue.


È difficile credere che Patterson gareggi in Pro da 12 anni. Ha aiutato la classe femminile a crescere ed è una buona ambasciatrice di questo sport.

Il tuo primo titolo è arrivato nel 2000. Tra i trionfi in campionato, cosa spicca davvero?

Il primo campionato, nel 2000, fu davvero bello. Avevo 16 anni ed era il mio primo anno intero da professionista. Inoltre, l'ultimo anno in cui ho vinto il titolo [nel 2010] è stato molto speciale. Avevo attraversato un sacco di brutti incidenti e avevo vinto anche se non ero al 100%. Avere tutta la squadra dietro di me in quel momento è stato grandioso.

Parteciperai agli X Games?

Parteciperò.

Allora... stai correndo?

[Risata] Sarò là fuori a correre.

So che in passato sei stato estremamente veloce agli X Games, ma hai avuto delle brutte cadute.

Sì, è per questo che ho detto che sarò là fuori. Sto correndo. L’obiettivo è finire la gara quest’anno. Non importa in quale posto mi trovo. Posso finire ultimo per quanto mi riguarda, ma voglio solo finire la gara e non farmi male.

Sarà dura, perché sei una persona estremamente competitiva. Com'è il tuo rapporto con Tarah, Ashley Fiolek e le altre ragazze contro cui gareggi?

Tarah e io siamo fantastici. Parliamo un po'. Non esco davvero con nessuna delle altre ragazze. Non dico molto ad Ashley, a parte congratularmi con lei o salutarla. Questo è tutto. Siamo tutti piuttosto civili, ma le corse sono corse.

Per quanti altri anni pensi di correre professionalmente?

Non ne sono troppo sicuro. Dipende dalle opportunità. Ho un paio di cose in corso che mi consentiranno di guidare per altri due anni. Penso che questo sia il piano in questo momento.

Per vedere il nostro video di Jessica del mese scorso, vedi sotto:

MXA IL TEST RIDER AUSTIN POLITELLI VINCE L'INVITATIONAL INAUGURALE DEL DERBY SPY DEL MOTO!

[Comunicato stampa] L'inaugurale SPY Del Moto Derby Invitational, il primo evento di motocross nella storia della fiera della contea di San Diego, ha portato un nuovo tipo di potenza al piazzale fieristico di Del Mar con piloti di motocross professionisti e dilettanti che hanno messo in scena uno spettacolo per secoli la scorsa festa del papà, domenica, 17 giugno. La molto combattuta Divisione Pro, ha visto Austin Politelli mettere insieme il miglior tempo della giornata per rivendicare la corona SPY Del Moto Derby e il montepremi di $ 2,500.

    "Non potremmo essere più soddisfatti del calibro della guida e dell'entusiasmo del pubblico", ha affermato Victor Sheldon, responsabile marketing degli sport motoristici di SPY. “Tutti i piloti hanno fatto un grande spettacolo e hanno fatto delle gare belle e pulite. Non vediamo l’ora di riportare l’emozione delle gare di motocross sulla costa l’anno prossimo”.

    In meno di 24 ore SPY e il suo progettista di pista, Randy Mennaga, hanno convertito la Chevrolet Del Mar Arena da un campo piatto di terra battuta per spettacoli ippici in un layout fluido e finemente curato di berme, whoops, tavoli e doppi kicker di livello mondiale adatti a qualsiasi gara di livello professionale. L'esclusiva sede della fiera della contea di San Diego, che vede oltre 90,000 visitatori al giorno, ha messo in mostra gare di motocross amatoriali e professionali in stile arena nelle classi 450cc e 250cc, nonché 65cc e 85cc per i giovani piloti.

    L'eroe della città natale e sette volte campione AMA Supercross, Jeremy McGrath, ha regalato alla folla le sue famose fruste di coda durante una sessione di espressione piena di migliori piloti professionisti. McGrath è stato raggiunto nell'esibizione dal suo compagno di squadra SPY Grant Langston, che ha festeggiato il suo trentesimo compleanno in gara e si è piazzato terzo nella Divisione Pro.

    Anche il pilota professionista di motocross Kevin Windham, attualmente messo da parte per un infortunio al polso, era presente per firmare autografi e tifare per i suoi compagni piloti del team SPY. "Conoscendo l'importanza della fiera per la comunità, è stato emozionante far parte di questo evento", ha affermato Windham. “Correre in questa zona è al top del mondo. San Diego è un po’ la Mecca delle gare di motocross”.

    La partnership di SPY con Be the Match, un'organizzazione no-profit dedicata alla fornitura di trapianti di midollo osseo, ha portato all'aggiunta di un numero considerevole di potenziali donatori al loro database. Oltre alla quota di iscrizione alla gara di 30 dollari, destinata interamente a Be the Match per coprire i costi del test di screening, SPY ha donato altri 2,400 dollari, per un totale di 4,800 dollari. La partnership dell'evento colpisce da vicino perché Be the Match ha recentemente aiutato la moglie di McGrath, Kim, a trovare un midollo osseo compatibile per curare la sua attuale battaglia contro la leucemia.

    "La raccolta del midollo è stata un enorme successo", ha affermato McGrath riguardo all'aspetto della raccolta fondi della gara motociclistica. "Per SPY organizzare un evento di motocross a Del Mar è semplicemente un affare fantastico e siamo così grati per l'aiuto e la consapevolezza sollevati su questo problema che colpisce molte famiglie."

FOTO DELLA SETTIMANA: PARTE 2

    Tale padre, tale figlio (solo senza pedali della mountain bike)? Foto: Karl Ockert
    
VISUALIZZAZIONE: DAVE OSTERMAN

    Mi piace molto parlare con il team manager di TwoTwo Motorsports, Dave Osterman. "Dave O" e io torniamo all'inizio della mia carriera alla MXA, quando guidava la nave Yamaha di Troia. Se conosci Dave, allora sai che è piuttosto franco e sincero nelle sue opinioni. Osterman mi ha urlato, riso, sgridato e fatto complimenti, spesso in un'unica conversazione.

    Sono stato felice di sapere che Dave sarebbe diventato il team manager di Chad Reed prima della stagione 2011. Osterman era disoccupato dopo aver lavorato per Buell, trascorso il tempo con la famiglia, andando in mountain bike e cercando un'opportunità per rientrare nel settore del motocross. Reed gli ha dato una possibilità e l'abbinamento ha funzionato bene. Ha funzionato anche a mio favore. Ogni volta che voglio scoprire notizie o informazioni su TwoTwo Motorsports su Chad, posso chiamare Dave. Questo è esattamente quello che ho fatto.

MXA: TwoTwo Motorsports sarà sponsorizzato da Bel-Ray per il 2013?

Dave: No. E' tutto finito. Prossima domanda.

Chad correrà l'anno prossimo?

10-4. SÌ. Speriamo che ritorni per la Monster Cup. Dipende da Chad, però. Ha le formiche nei pantaloni per andare a correre. Anche se aspetta un secondo figlio e sta costruendo una pista da go-kart nella sua struttura, va avanti a tutta velocità.

Chad si è davvero appassionato alle corse automobilistiche. È una preoccupazione?

No, penso che Chad stia solo guardando al futuro. Non è più un giovane pilota. Da bambino aspirava a correre su quattro ruote. Se guardi al nostro sport, così tanti ragazzi hanno seguito la strada che Chad vuole seguire in futuro. Alla fine metterà via gli stivali in cambio di scarpe da guida. Se l'opportunità si presenta attraverso una connessione o grazie al nome che si è costruito, allora avrà più potere.

Cosa ha fatto la squadra quest’estate?

Per un po' ci siamo occupati dell'acquisizione dei dati, ma poi li abbiamo accantonati una volta che l'attività all'aria aperta è entrata nel vivo. Lo staff Honda era molto impegnato con i propri ragazzi, quindi ci siamo concentrati su alcune aree particolari della moto. Dopo che Ben Townley si è fatto male ci siamo riuniti per il 2013 e per il ritorno di Chad. Abbiamo anche fatto qualche lavoro sul nostro rig. Lars Lindstrom [il meccanico di Chad Reed] farà la sua apparizione correndo a Mammoth nel fine settimana del veterinario. Ci sarò anche io lassù, ma in mountain bike o con la canna da pesca in mano. In questo momento tutti si stanno rilassando.

Cosa ne pensi della Honda CRF2013 del 450?

Ne sono entusiasta. Sai, è un cambiamento di modello rispetto al CRF2009 2012-450. Abbiamo fatto funzionare davvero bene la bici di quest'anno. Avevamo un buon pacchetto. Quando Chad si è fermato per infortunio eravamo in una buona posizione per vincere il titolo Supercross. Dall'outdoor l'anno scorso al Supercross quest'anno abbiamo fatto funzionare la bici. Ancora una volta, sono entusiasta della bici. Saremo in prima linea per capirlo. Da quello che ho già sentito, molti ragazzi dicono che la moto è piuttosto buona.


Nonostante una stagione 2012 notevolmente ridotta, Chad Reed e il team TwoTwo Motorsports hanno ottenuto grandi risultati. In questo momento stanno aspettando di rimettersi in gioco, il che richiederà un Chad Reed in salute.

Con ogni probabilità TwoTwo Motorsports avrà un secondo pilota nella squadra per il 2013?

Credo che Chad pensi che sia quello che vuole fare. Dipende tutto da come tutto va a finire. Penso che stiamo andando in quella direzione. Non posso dire chi sia, ma stiamo cercando di avere due piloti.

Molti piloti hanno contratti scaduti dopo questa stagione.

Sì è vero. Molti ragazzi sono svegli. Ci sono ragazzi con nomi, e poi ci sono ragazzi con nomi che hanno risultati. Non ce n'è sempre uno uguale. Diventa complicato. Devi essere davvero esperto nel sistemarti con qualcuno.

Ci sono notizie che Millville ribattezzerà il salto su cui Chad si è schiantato l'anno scorso come "Chadapult". Quali sono i tuoi pensieri sulla denominazione?

Non lo so. Beh, c'è Henry Hill a Budds Creek. L'incidente di Reed è stato spettacolare e visto da tutti in tutto il mondo, la maggior parte di loro persone a cui non importava di meno del motocross o del motociclismo in generale. Chad si è allontanato dall'incidente ed è sopravvissuto per raccontarlo. Per quanto tu non voglia ripeterlo, penso che l'incidente si ripeterà per sempre. Sono solo felice che Chad se ne sia andato. Indipendentemente dal pilota, che sia Chad o meno, la mia speranza è che se ne vadano senza problemi.

Cosa ne pensi del fatto che il Ciad ottenga la cittadinanza americana?

Su internet se ne è parlato molto. È positivo che abbia ottenuto la doppia cittadinanza. È un viaggiatore del mondo. Chad e sua moglie sono molto legati e, avendo una residenza a tempo pieno in Florida, era necessario diventare cittadino statunitense. Chad ed Ellie hanno detto che è stata una bella esperienza. Penso che sia innanzitutto australiano, in ogni caso. Correrà mai il Motocross des Nations per gli Stati Uniti? Non penso affatto che si tratti di quello. Ha più a che fare con gli affari, i viaggi e la logistica. È stato intelligente per entrambi farlo.

Ti potrebbe piacere anche

I commenti sono chiusi.