LA STORIA DI ARAI: LA FILOSOFIA DELL'UOVO E DELLA TUA TESTA

Hirotake Arai sulla sua Harley-Davidson. Non lo indovineresti, ma il cappello di paglia di Hirotake era il fondamento del casco originale Arai.

Di Daryl Ecklund

"Non sono un bravo uomo d'affari", ha ammesso l'81enne Michio Arai durante una conversazione presso la sede Arai di Omiya, in Giappone.

Per me, questa affermazione ha sollevato ancora più domande: "Perché essere in affari se non stai cercando di realizzare un profitto solido? Perché non cambiare la forma rotonda e noiosa di Arai? Che ne dici di aggiungere alcune linee nette come la concorrenza? Un nuovo look tagliente aumenterebbe le vendite, no? " Il signor Arai era d'accordo con me, ma c'era una cosa a cui non era disposto a rinunciare: il suo orgoglio. Michio è orgoglioso di realizzare i migliori caschi possibili, offrendo una qualità eccezionale e fornendo comfort e sicurezza del pilota, indipendentemente dal costo. Tutto il resto è subordinato a questi obiettivi. La filosofia di Arai pone vincoli rigorosi alle caratteristiche di design di un casco Arai. Non avevo intenzione di discutere con un uomo la cui eredità familiare è stata costruita sulla produzione di caschi. Invece, ho cercato di capire la filosofia Arai.

Arai mi ha portato in Giappone per visitare tutte e quattro le sue strutture. Il kicker è stato che l'avrei fatto su una Honda Africa Twin da 1084 cc invece del treno proiettile a cui ero abituato nei precedenti viaggi in Giappone. Il viaggio verso gli stabilimenti Arai ha richiesto alcune deviazioni importanti (400 miglia) lungo la strada. Sono andato molto bene, ma per tutto il tempo che sono stato in Giappone ho vissuto sotto la minaccia di acquazzoni costanti da un tifone in rapido avvicinamento.

PROBABILMENTE HAI VISTO LA FOTO CLASSICA DI UN PILOTA IN PIEDI SUL SEDILE DELLA SUA MOTO CON NULLA MA UN CAPPELLO DI PAGLIA. POTETE AVER DETTO CHE IL CAVALIERE ERA ALCUNO DAREDEVIL SENZA NOME, MA ERA SE STESSO HIROTAKE ARAI.

Il proprietario della famiglia Arai di seconda generazione, Michio Arai, in piedi di fronte alla sede originaria di Arai in Giappone.

Michio Arai è il figlio del fondatore originale di Arai, Hirotake Arai. Hirotake non ha iniziato a produrre caschi da motociclista. È stato l'acquisto di una Harley-Davidson che ha acceso il desiderio di progettare il primo casco da motociclista in Giappone. Hirotake ha iniziato nel 1926 come produttore di cappelli di paglia a 21 anni. Nel decennio successivo, Hirotake applicò la sua conoscenza della fabbricazione di cappelli alla creazione di elmetti per lavoratori edili. Nel 1937, la prima fabbrica Arai fu eretta a Omiya. Ancora oggi è la sede del quartier generale di Arai e dove si è svolta la nostra conversazione.

È in questa fabbrica che sono stati sviluppati e prodotti gli elmetti. Era come entrare in una macchina del tempo mentre attraversavamo l'officina meccanica originale di Hirotake, dove i lavoratori costruiscono ancora i caschi oggi. Certo, sono stati apportati alcuni aggiornamenti, ma potresti sentire la storia riverberare attraverso i muri della fabbrica. Hirotake ha sempre amato le motociclette, quindi quando ha guadagnato abbastanza soldi, ha comprato una Harley-Davidson. Probabilmente hai visto la classica foto di un pilota in piedi sul sedile della sua motocicletta con indosso nient'altro che un cappello di paglia. Potresti aver pensato che il cavaliere fosse un temerario senza nome, ma era lo stesso Hirotake Arai. Le sue buffonate sulla moto lo portarono presto al suo momento ah-ha. Si rese conto che stava realizzando elmetti protettivi per i lavoratori ma non per le persone che guidano motociclette potenzialmente pericolose. La sua passione per le moto e per la protezione dei motociclisti si è diffusa a macchia d'olio da quel momento in poi.

Ecco una breve lezione di storia sui primi caschi da motociclista: erano fatti di tela con gommalacca nel 1914, quando un medico britannico ebbe l'idea quando si stava occupando di un paziente che aveva una commozione cerebrale da un incidente motociclistico. Nello stesso anno, la prestigiosa gara del TT dell'Isola di Man richiedeva la protezione della testa per partecipare all'evento. Due decenni dopo, l'ufficiale militare e autore britannico TE Lawrence, meglio conosciuto come "Lawrence d'Arabia", morì quando la sua Brough Superior SS100 lasciò la strada a tutta velocità. Questo incidente ha ispirato la ricerca sulla correlazione tra incidenti in moto e lesioni alla testa. Questo studio ha portato l'esercito britannico a ordinare a tutti i cavalieri militari di indossare elmetti fatti di gomma e sughero. La storia è un po 'confusa su chi ha rivoluzionato i caschi aggiungendo una fodera in schiuma EPS, ma sia Roy Richter di Bell Helmet che Hirotake Arai di Arai possono rivendicare di essere i pionieri di questo progresso rivoluzionario nei primi anni '1950.

PERCHÉ UN RACER LASCERÀ SOLDI SULLA TAVOLA PER INDOSSARE UN CASCO CHE NON LO STAI PAGANDO? UN CASCO È SOLO UN CASCO, GIUSTO?

I collaudatori MXA sono tra i piloti di motocross più visibili a indossare i caschi Aria (da quando Justin Barcia ha firmato con GasGas e ha dovuto indossare un marchio diverso per abbinare il suo contratto di equipaggiamento).

Nel corso degli anni ho sentito voci di motociclisti incredibilmente famosi che rinunciavano ai loro grandi contratti per i caschi per passare ai caschi Arai per pochi soldi o per niente. Le voci avevano un senso? Sapevano qualcosa che io non sapevo? Perché un corridore dovrebbe lasciare i soldi sul tavolo per indossare un casco che non lo pagava? Un casco è solo un casco, giusto? Qual è la differenza tra un casco da $ 150 e un casco da $ 650? Quanto sono rigorose le certificazioni DOT, ECE e Snell? Se un casco supera gli standard di certificazione, è buono come qualsiasi altro casco che ha superato lo stesso standard? E i risultati di laboratorio per tutti questi diversi caschi? Ti schianti in un laboratorio? Se ogni azienda di caschi può testare il proprio casco, come con alcuni standard di certificazione, come facciamo a sapere che sono testati secondo gli standard più elevati? Qual è il casco migliore e più sicuro sul mercato? Stranamente, non esiste un modo semplice per i clienti di sapere esattamente cosa stanno acquistando.

Quanto a me, sono caduto molto crescendo. Per la maggior parte, nei miei anni in via di sviluppo di corse ho avuto indumenti di seconda mano, ad eccezione dei caschi. Mio padre credeva nei caschi Shoei. Il suo ragionamento era semplice. Erano i caschi più costosi sul mercato e quindi avrebbero dovuto proteggere il cervello di suo figlio meglio degli altri. Quando sono diventato abbastanza grande per prendere le mie decisioni, naturalmente ho optato per l'offerta di sponsorizzazione del casco più redditizia. Il mio sistema di credenze all'epoca era che un casco fosse solo un casco, indipendentemente dal costo. Avevo sofferto di commozioni cerebrali con caschi da 600 dollari e caschi economici da 150 dollari, e non riuscivo a ricordare quale commozione cerebrale fosse peggiore. Ora che ho un figlio mio, ho adottato il modo di pensare di mio padre. Dopo anni passati sulla mia testa e ora avere un figlio a cui badare, spero che non sia stupido come me.

GLI ADESIVI PER LA CERTIFICAZIONE DEL CASCO FUNZIONANO SUL SISTEMA PASS / FAIL. MA, MOLTO COME AL COLLEGE, PUOI PASSARE, MA C'erano persone nella tua classe che erano anche passate, ma erano molto più intelligenti di te.

  Aria dispone in fabbrica di tutte le macchine per testare la sicurezza dei caschi. Qui, un casco Aria è sottoposto a test di caduta a quattro metri.

Ci vogliono soldi per costruire caschi migliori. Quel costo più alto si manifesta sul pavimento dello showroom. Sebbene ogni azienda di caschi abbia la propria filosofia su ciò che rende un buon casco, qual è quella giusta? Non lo sappiamo. E nonostante quello che proclamano le loro agenzie pubblicitarie sempre ottimiste, nemmeno le aziende di caschi lo sanno. Ora potresti pensare che l'adesivo di certificazione sul retro di un casco dimostri che è il casco più sicuro in circolazione. Non lo è, dimostrato dall'adesivo all'interno del casco che recita: "Alcuni impatti ragionevolmente prevedibili possono superare la capacità di questo casco di proteggere da lesioni gravi o morte". Gli adesivi di certificazione del casco funzionano sul sistema pass / fail. Ma, proprio come al college, potresti passare, ma c'erano anche persone nella tua classe che sono passate, ma erano molto più intelligenti di te. Un casco più intelligente è quello che si basa su una filosofia rigidamente definita - quella che seguono fino a una T - invece di provare semplicemente a superare il test di certificazione.

Quello che sa MXA è che ci sono persone che fanno del loro meglio per rendere il casco più sicuro possibile che conoscono. Sul lato opposto dello spettro, tuttavia, ci sono persone che mettono i profitti prima di fare il miglio supplementare. Indovina quale parte sta vincendo? I caschi più venduti, di gran lunga, sono al prezzo più basso, intorno ai $ 150. Per un uomo d'affari, queste cifre dipingono un'immagine chiara come il giorno. Se puoi vendere carichi di caschi a $ 150 o solo un rimorchiatore pieno a $ 600, molti produttori scelgono di mantenere il flusso di denaro e gli azionisti felici. Fortunatamente, viviamo in un periodo glorioso di creatività del casco.

Il rivestimento in EPS è installato da un operaio.

Sei anni fa, quando 6D è arrivato sul mercato con una filosofia su come costruire un casco più sicuro, il business dei caschi da motocross è cambiato radicalmente. Prima dell'arrivo del casco 6D ATR-1, i caschi erano prodotti di base di fibra di vetro e schiuma. La scienza coinvolta era limitata alla zona di schiacciamento della schiuma EPS e poco più. 6D ha cambiato il libro dei giochi e, a loro merito, una manciata di produttori di caschi si è unita alla rivoluzione della sicurezza con un fervore che non si vedeva nella tecnologia dei caschi da decenni. Hanno iniziato a sperimentare con più di colori, decalcomanie, creste e pinne. Si sono impegnati in quella che è conosciuta come "vera scienza" e questo ha migliorato anche il mercato dei caschi da 150 dollari. È un ottimo momento per acquistare un casco.

Arai ha sempre avuto una forte posizione filosofica quando si tratta di design del casco. Pensa a questo: Arai produce solo un casco da motocross. Non ci sono caschi da motocross Arai di fascia bassa. È un casco da $ 600 in più che è, in larga misura, fatto a mano. Ed è un'azienda a conduzione familiare con zero azionisti che chiamano i colpi e chiedono a gran voce margini di profitto più elevati.

La filosofia di Arai si basa sull'idea che il casco più rotondo sia il casco più sicuro. Perché? Ebbene, un casco può gestire solo così tanta energia interna a causa del fatto che lo spazio tra la calotta e la testa del pilota è fortemente limitato. Anche con le migliori densità e spessori di schiuma interna, se non dissipi energia prima che arrivi all'interno del casco, stai rendendo il compito molto difficile. Gli standard di certificazione più severi al mondo testano un impatto diretto su un'incudine a 17 mph. Potrebbe non sembrare molto veloce, e non lo è. Qualsiasi moto da cross moderna può raggiungere i 17 mph in prima marcia. Indovina un po? Un incidente di 17 mph può essere la fine della vita. Arai vuole sempre fare meglio, motivo per cui spende così tanto tempo e denaro in tecnologie che non possono essere facilmente misurate su una macchina, ma sanno che i loro principi di progettazione fanno miracoli nelle situazioni del mondo reale.

LE PERSONE SOSTENGONO CHE ARAI È DI VECCHIA MODA PERCHÉ NON HANNO ABBRACCIATO MIPS, TEST DI ACCELERAZIONE ANGOLARE O MITIGAZIONE DI LESIONI ROTAZIONALI COME PARTE DEL LORO PROGETTO. HIROTAKE ARAI SCOPA QUESTA IDEA.

Arai conserva una collezione di caschi che si sono schiantati irreparabilmente, ma il pilota se ne è andato.

Arai è orgogliosa del suo guscio resistente, della fodera in EPS multi-densità, della lavorazione a mano e del tessuto e della resina Zylon ad alta tecnologia. Ma si fanno beffe delle persone che affermano che Arai è vecchio stile perché non hanno adottato MIP, test di accelerazione angolare o mitigazione delle lesioni rotazionali come parte del loro progetto. Michio Arai si fa beffe dell'idea che i suoi caschi non affrontino il nuovo raccolto di problemi di lesioni alla testa.

Una delle prime domande che ho posto al signor Arai è stata quanto fossero rilevanti se non avessero affrontato il tema caldo dell'energia rotazionale? Indovina cosa ha fatto? Ha riso. Ero confuso. Stava ridendo di me? Ho detto qualcosa di divertente? Ha spiegato che Arai ha ridotto al minimo l'energia rotazionale per decenni, solo in un modo diverso dagli altri. "Non è una novità per Arai", ha spiegato. Mi ha detto che i caschi Arai sono cambiati molte volte nel corso degli anni senza mai annunciare al mondo il loro ultimo aggiornamento, e questo vale anche per l'attenzione di Arai sull'energia rotazionale. Arai chiama la sua tecnologia rotazionale "Mitigation of Rotational Energy" (MoRE). Questo sistema funziona con il guscio a forma di uovo, liscio e resistente del casco. Quando il casco scivola su una superficie irregolare in caso di incidente, è in grado di lanciare lo sguardo sugli ostacoli per evitare che gli impatti obliqui creino forze rotazionali. Il sistema MoRE esclude la necessità di aggiungere caratteristiche interne all'interno del casco che tolgono dallo spazio limitato della fodera interna, che riduce la capacità della fodera di assorbire l'energia dell'impatto.Il casco Arai VX-Pro4 è disponibile in diversi modelli e colori, ma non MXA arancione.

Arai ritiene che il modo migliore per un casco per mitigare l'energia sia impedire all'energia di entrare nel casco. Più il casco è rotondo, più è facile per lui guardare fuori dal terreno. Ad esempio, se un casco ha una cresta, può impigliarsi sul terreno, il che può far rimbalzare la testa da terra, causando un impatto aggiuntivo e mettendo a dura prova il collo. La maggior parte dei caschi cerca di gestire un colpo assorbendo l'energia dell'impatto con la fodera in schiuma. Questo sistema di gestione dell'energia si ottiene quando il guscio esterno si deforma e il rivestimento interno in EPS si schiaccia. Un casco Arai, in virtù del suo design a forma di uovo, può scivolare a terra, il che riduce al minimo l'energia d'impatto che potrebbe altrimenti essere trasferita allo spessore limitato della fodera in schiuma.

OGNI GUSCIO DI CASCO ARAI INCORPORA UN RAGGIO DI CURVA CONTINUO DI ALMENO 75 MM, RENDENDO UN GUSCIO ARAI TONDO, LISCIO E FORTE.

Ogni parte di un casco Arai è realizzata a mano, inclusa la modellatura delle fibre tessute della calotta.

Ogni calotta Arai incorpora un raggio di curvatura continuo di almeno 75 mm, rendendo una calotta Arai rotonda, liscia e resistente. Pensavo che non ci fosse molto da fare per creare un casco rotondo. Ragazzo, mi sbagliavo. Arai fa di tutto per realizzare la rotondità del suo prodotto finito combinando il suo sistema di gestione dell'assorbimento (il guscio e la fodera in EPS) in un'unità che è leggera, protettiva, confortevole e offre un baricentro basso. È stato sorprendente osservare l'intricato processo di realizzazione di ogni elmo dai 300 lavoratori di Arai (ospitati in quattro strutture separate in Giappone). Il signor Arai mi ha detto che paga bene i suoi lavoratori e instilla in loro la consapevolezza che ogni giorno di lavoro salvano la vita degli altri. Ha citato il vecchio detto: "Il tutto può farlo molto più grande dell'individuo". Il suo obiettivo è salvare vite umane e sa di avere maggiori possibilità di farlo con le persone intorno a lui che sono orgogliose del proprio lavoro.

L'unico processo non eseguito a mano da Arai è la macchina laser che rimuove la fibra di vetro in eccesso dalla calotta.

Non c'è modo di capire cosa ci sia effettivamente nella realizzazione di un casco premium a meno che tu non lo veda di persona. Il prodotto finito nasconde la qualità e l'artigianalità che le rendono sicure. Il mio piano originale era di scrivere una storia su come Arai produce i suoi caschi, ma la verità è che, dopo aver visitato tutte e quattro le fabbriche, osservato ogni fase del processo, riempito innumerevoli pagine di taccuino e registrato 10 ore di informazioni tecniche, mi sono reso conto che ciò che mi ha colpito di più di Arai è stata la sua dedizione alla perfezione, una forte convinzione in una filosofia di design del casco che va contro le forme popolari dei caschi e l'orgoglio di Michio Arai, che ha ereditato l'azienda da suo padre le redini del figlio, Akehito, 45 anni.

Daryl Ecklund di MXA aveva viaggiato in Giappone su una Honda Africa Twin e dopo aver visitato le quattro fabbriche Arai è tornato a Tokyo sotto il diluvio di un tifone. Ha detto che era spaventoso perché il vento ululava, ma si sentiva al sicuro nel suo casco Arai

Sulla via del ritorno a Tokyo, dopo aver visitato l'ultima fabbrica Arai, ho guidato la mia Africa Twin nei Typhoon sotto un acquazzone. Ci sono stati momenti in cui non riuscivo a vedere il mio paraurti anteriore mentre la pioggia e il vento mi assalivano di ferocia. Ero terrorizzato ma contento di avere in testa un elmetto Arai di fiducia.

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