ジェームズ・スチュワートの 2004 年ファクトリー KX125 XNUMX ストロークの真のストーリー

トラヴィス・ファント

MXA 2004ヶ月前にこの旅を始めました「旅」とは、カワサキにクモの巣のほこりを払い、ジェームズ・スチュワートのチーム シェビー トラック 125 カワサキ KX70 2004 ストロークを保管庫から取り出すように依頼し始めたことを意味します。 パンデミックのさなか、それは難しい仕事でした。 スーパークロス/モトクロスチャンピオンシップに勝つために最後のXNUMXストロークを手に入れることは、スラムダンクではありませんでした。 James Stewart、Ricky Carmichael、Michael Byrne、Ezra Lusk を含む Team Chevy Trucks の時代は、私たちのスポーツの歴史の中で最も多産な時期の XNUMX つです。 XNUMX 年までに XNUMX ストロークがクラ​​スの XNUMX パーセント以上を占めていたので、これが XNUMX ストロークの最後の一斉射撃でした。ブルース スタンストロムは、その時代の川崎工場のチーム マネージャーでした。 私たちは彼に、ジェームスの実話とライト クラスのタイトルを獲得するための最後の XNUMX ストロークを教えてくれるかどうか尋ねました。   

ブルースは最初、リッキー・カーマイケルがカワサキのプログラムをちょうど去ったばかりだと言いましたが、スチュワートがアマチュアのランクから上がることは知っていました。 彼らは彼が驚異的であることを知っていました。 ブルースはチーム グリーン プログラムの下で多くのアマチュア レースに参加しており、彼のアマチュア大会では彼に勝てなかったため、ジェームズが彼らの将来の大部分を占めることになると考えていました。 

レース後、川崎はジェームスに何が起こったのか尋ねた。 自転車に問題がありましたか? それは奇妙に実行されていましたか? ジェームスは、「チャドがまだ勝てると見せたかった」と答えた. 

ブルースは、スチュワートとチャド リードがレースの勝利とライダーの競争の最前線にいた 2002 年に戻りました。 当時、チャドは良いスタートを切れれば、トロイ YZ250F のヤマハでトラックでジェームズ・スチュワートを簡単に倒すことができると示唆していました。 屋外レースの 125 つで、ジェームスが KX5 で早い段階でフロントに出ていたとき、突然減速し始めました。 カワサキのメカニックとチームのスタッフは、モーターサイクルの何が問題なのかを突き止めるために、必死にトラックに向かって走り始めました。 チャド リードはこの時点でジェームズを追い抜き、10 から XNUMX バイクの長さのリードを取りました。 ジェームスはすぐにガスに戻り、数周後にチャドを追い抜き、モトを獲得した。 レース後、川崎はジェームスに何が起こったのか尋ねた。 自転車に問題はありましたか? おかしな動きでしたか? ジェームズは「チャドにまだ勝てるということを示したかっただけです」と答えた. 

James の KX125 と Bruce のもう 2003 つの注目すべき瞬間は、XNUMX 年の Budds Creek での出来事です。 James は最初のターンでダウンし、最後にデッド状態になりました。 彼は最下位から抜け出し、それでもモトに勝つことができました。 ブルースは、見るのは信じられないほどであり、話すのはほとんど信じられないほどの物語だと言いました。 「ありがたいことに、誰もがYouTubeでそれを見ることができます。 彼は一度に XNUMX ~ XNUMX 人のライダーを追い抜き、XNUMX 秒差でレースに勝利しました。」

「ジェームスは2004年のグレン・ヘレン・ナショナルをKX250Fで完全制覇しました。 ジェイムズが最初のモトの後でトラックから飛び降りたとき、ブルースは思い返し、「それはとても簡単だ、これはカンニングのようだ」と言った.

James Stewart は、他の誰もできなかったことを彼の KX125 で行うことができました。

2004年、カワサキはまったく新しいKX250Fを発売したばかりです。 チームは 125 ストロークをジェームズに提案し、彼はプレシーズン中にそれを試しました。 彼は、代わりに KX125 2004 ストロークに留まることにしました。 ブルースは、ジェームズの決定は、彼がすでに KX125 125 ストロークで得た成功に基づいていると説明しました。 彼は 125 年が 250cc マシンでの最後の年になることを知っており、それを維持したいと思っていました。 ジェームズは 2004 回の 250 ストロークでの最多勝利記録 (リッキー・カーマイケルのすぐ上) を保持していますが、これは決して破られることのない記録です。 250 年のシーズンが進むにつれて、他のチームが 2004 ストロークをさらに開発したため、ジェームズは過去のようなスタートを切ることができませんでした。 ジェームズは、平凡なスタートにもかかわらず、ほとんどの場合、パスして勝つことができました。 ジェームズがKX250Fを試してみたいと言ったのは、その年の最後のレースになってからでした。彼は大きなポイント リードを持っていたからです。 KXXNUMXF は、プロ サーキット エキゾーストとファクトリー サスペンションを備えた事実上ストックされていました。 ジェームスは、KXXNUMXF で XNUMX 年グレン ヘレン ナショナルを完全に支配しました。 ブルースは、ジェームズが最初のモトの後でトラックから降りて、「とても簡単です。これはカンニングのようなものです」と言ったことを思い出します。 

工場のカヤバのガスフォークは、お金で買える最高の工場設備の一部として宣伝されました。

「ジェイムズは驚くほど簡単にバイクに乗りました。 KX125 のクラッチとエンジンは、ジェームス・スチュワートのようなライダーに期待されるような打撃を与えませんでした」とブルースは語っています。 最大の課題はシャーシでした。 彼が取るリスクと、ほとんどのライダーができないことを行う彼の能力は、シャーシにさらなる負担をかけることになります。 チームはシャーシを強化しませんでした。 彼らはより頻繁にそれらを交換しました。 ジェームズの KX125 XNUMX ストロークは、川崎工場からすべての部品が入手可能でした。 彼は特別な比率の KHI (川崎重工) トランスミッションを持っていました (プロ サーキット カワサキ チームも同じトランスミッションを使用していました)。 チームは、より大きなラジエーターと、パワー ジェットを備えた特別な Mikuni キャブレターを使用しました。 このキャブにはTPS(スロットルポジションセンサー)が付いていました。 パワー ジェットが始動するタイミングをチームが変更できるように、ECU に関連付けられていました。 

カワサキのエンジン開発者であるリック・アッシュは、「ジェームスはトルクフルなモーターサイクルが大好きで、トップエンドのパワーを少しあきらめてさえいた。 James の KX125 は、Pro Circuit KX1s よりも 1 ~ 1-2/125 馬力少ない馬力で動作しました。 ジェームスはファクトリーカワサキのエンジンよりもプロサーキットのエンジンに乗ることもできたかもしれないが、代わりに余分なトルクがあるのが本当に好きだった. ジェームズはシフトがとても上手だったので、彼にとってはうまくいきました。 彼はいつシフトするかを正確に知っていました。 125 の 250 ストロークに対する彼の成功の大部分を占めたのは、その XNUMX でトラック上でスムーズな勢いを維持するジェームズの能力でした。」 

ジェームスは、トップエンドから得たものの、よりローからミッドのパワーを好みました。

カワサキはジェームズと緊密に協力してバイクを開発しました。 フレームとスイングアームは製造在庫品でした。 リンケージはノーマルでしたが、ライディングスタイルや車高に合わせてプルロッドを変えました。 フォークはファクトリーカヤバのガスフォーク。 ブルースは、リッキー・カーマイケルやジェームズ・スチュワートと話せば、それらのフォークは今まで乗った中で最高のフォークだと言うかもしれないと言った. 非常に複雑なフォークは、内部にあるパーツの数が多かったため、組み立てに 125 倍の時間がかかりました。 スーパークロスでは、生産/請求規則のために、ジェームズはそのフォークを実行できませんでした。 KHI ファクトリー ホイール、チタン ハードウェア、ファクトリー トリプル クランプもファクトリー KXXNUMX に搭載されていました。 また、カワサキはスイングアームボルトとアクスルにチタンを採用。 当時のバイクは本当に最先端でした。  

ブルースは言った MXA その工場川崎は、当時プロサーキットと非常に密接に連携していました。 両サイドライダー用のKHIファクトリーパーツをご用意しました。 ジェームスは、彼の父親と一緒にカワサキのファクトリーにとてもよく似合いました。 ブルースは、ジェームスがわずか15歳のときにテストが始まったことを覚えていると言った. ジェームズは、アナハイム 16 の 1 週間前まで XNUMX 歳になりませんでした。ブルースは、ジェームズのレース技術とトラックでの調整能力は驚異的だと言いました。 彼は続けて、ジェームズはレースの意味で知的で、彼の年齢をはるかに超えていた. 彼は、その多くを父親のおかげで、子供の頃にジェームズと一緒にどれだけ一緒に仕事をしたかに起因しています。 カワサキは、ラインの選択やテクニックについて多くの時間を費やす必要はありませんでした。

「カワサキのスタッフの何人かは、『この男は本当に良かったと思った』と言っていました。 私は彼らに、辛抱強く、心配しないでくださいと言いました。 次の日、ジェームスは火のトラックを照らします。」

川崎トラックでのテスト初日について、ブルースはクールな話をしてくれました。 「ジェームスは明らかに少し緊張していて、チームの周りで多くの時間を過ごしていませんでした。 彼はひどい一日を過ごしたが、ステファン・ロンカーダは並外れて調子が良かった。 ジェームスは大騒ぎに苦しんでいて、非常にイライラしていました。 カワサキのスタッフからは「この人すごくいい人だなと思った」という声がありました。 私は彼らに、気長に、心配しないようにと言いました。 翌日、ジェームスが現れ、トラックに火をつけました。 トラック上の同一人物のようには見えませんでした。 KX250Fのロンカダよりもコース上で速く、カワサキのスタッフ全員がs然とした。 私がジェームズにその日の何がそんなに違うのかと尋ねると、ジェームズは簡潔にこう答えた.「昨夜、私はそれについて考えました。 私はロンカダが私がやっていないことをしているのを見たので、私はただやろうと決めました.  

ジェームズは 125cc XNUMX ストロークで、歴史上の誰よりも多くのレースで優勝しました。

カワサキがシボレー トラックと契約したとき、Factory Effex はこの動きを懸念していました。 シボレーやフォードのドライバーが大多数を占める彼らは、その分裂のためにグラフィックの売り上げが落ち込むのではないかと心配していました。 フォードの所有者がカワサキを持っていた場合、彼はシボレーのチームのグラフィックを望まないかもしれません。 これは、彼らが作ったグラフィックの中で最も売れたものになりました。 ジェームズとリッキー カーマイケルがメガスターだったことが一因です。 カワサキはシェビーと協力してロゴの色を変えました。 XNUMX年目を振り返ると、シボレーのロゴはかなり暗かった。 カワサキは、ロゴを明るくして黄色を増やすことを提案しました。 シボレーは乗り気ではありませんでしたが、最終的にはロゴがバイクで目立つように変更することに同意しました。 カワサキが変更を加えた後、彼らはこのロゴをレーススポンサーの他の部門に実装することになりました。 

「重要なことは、バイクは良かったが、ジェームスは素晴らしかった」とブルースは語った. 「バイクとジェームスを結びつけたことが、彼の成功に本当につながりました。 ジェームスは、才能と成功の観点から、おそらく史上最高の 125 125 ストローク ライダーでした。 彼がその KX125 で成し遂げたことは決して忘れません。他のライダーが夢見ることしかできなかったことがいくつかあります。 ジェームズはこのバイクで「ババ スクラブ」を発明しました。 人々がどのように乗り、レースをするかという点で、彼がこのスポーツのためにしたことは、このKXXNUMXから始まったのです。」

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