キングオブスーパークロスの治世を終わらせたバイク

2001年のカワサキKX250は、リッキー・カーマイケルが最初のプレミアクラスのAMAスーパークロスタイトルを獲得するのに役立ちました. 私たちのスポーツで最も権威のあるチャンピオンシップ。

2000 年代初頭、ジェレミー マクグラスはスーパークロスの王様でした。 彼は事実上無敵で、72年間で2001回のスーパークロスチャンピオンシップを獲得しました。 彼は125のスーパークロスのメインイベントで優勝しました。 チームカワサキは、いつか誰かが「スーパーマック」を打ち負かすことを知っていました。彼らは、リッキー・カーマイケルというフロリダ出身の背が低く、ずんぐりした、赤毛の子供にすべてを預けていました。 リッキーは前かがみではありませんでした。 1997 シーズンに向けて、リッキーは 1999 ナショナル モトクロス チャンピオンシップ (1998 ~ 125 年) を 2000 回連続で獲得し、250 AMA 250 イースト スーパークロス クラウン、250 AMA XNUMX ナショナル チャンピオンシップを獲得しました。 しかし、リッキーは XNUMX スーパークロス チャンピオンシップでの将来について確信が持てませんでした。それは、全能のジェレミー マクグラスが XNUMX 回目のスーパークロス タイトルを獲得したからだけでなく、XNUMX スーパークロスが別の動物だったからです。 リッキー・カーマイケルは、スーパークロス選手権で優勝するために必要なレース知識、身体的能力、または脚の長さの点で自分に必要なものがあるとは思っていませんでした。

ジェレミーは打ち負かす男であり、カワサキはリッキーが2000 KX250でジェリングしていないことを理解していました。

カワサキはリッキー・カーマイケルを座らせ、彼らは両方が望むものを手に入れる計画に取り組みました。 最初のステップは、キング オブ スーパークロスを倒すことができるリッキーのバイクを作ることでした。 これは、Ricky がその仕事をこなすことができるバイクを作り上げた経緯です。信じてください、それは簡単な作業ではありませんでした。 

MXA 2001 年のシボレー トラック カワサキ レース チーム マネージャーのブルース スターンストロムと会い、AMA の歴史の中で最も象徴的なレース バイクの XNUMX つについて詳しく説明しました。

リッキー・カーマイケルは、カワサキとの2000スーパークロスシーズンで偉大さを垣間見、デイトナスーパークロスで優勝し、KX16の250レースシリーズで10回表彰台を獲得しました。 しかし、ジェレミーは 16 のメイン イベントで優勝し、2000 レースのうち 250 レースを除くすべてで表彰台に上がりました。 ジェレミーは打ち負かすべき男であり、カワサキはリッキーが2000 KXXNUMXでジェリングしていないことを理解していました。 XNUMX 年のシーズンが終了した後、リッキー、ブルース、ノーム ビゲローはカワサキの SoCal 本部に集まりました。 彼らはリッキーに、スーパークロスで成功するために何が必要かを尋ねました. リッキーは、彼が何を望んでいるのかについて非常に明確でした。 「このバイクの後端を下げる必要があります。シートがお尻にぶつかり、フットペグから私をノックアウトし続けるからです」とリッキーは言いました。 カワサキはすぐにリッキーの問題の解決に取り掛かりました。

カワサキにはたくさんのビデオがあり、マクグラスのテクニックとバイクを見て、彼のバイクがどのように機能し、なぜ彼がとても良かったのかを確認しました. チームが行った変更のいくつかは、McGRATH のビデオを見ることに直接関係していました。

そのために、カワサキはクレイグ・デッカーをテストライダーとして雇いました。 デッカーとリッキーは、クレイグがリッキーのライディングスタイルをエミュレートできると感じるまで、一緒にたくさん乗りました。 面白いことに、クレイグ デッカーの身長は 6 フィートで、RC の身長は 5 フィート 6 です。 2000 年の AMA ナショナル モトクロス シーズン中、リッキーとチーム シボレー トラック カワサキがレースに参加している間、ノルムとデッカーは、リッキーが 2001 年にレースをするための競争力のあるスーパークロス バイクの製作に取り掛かりました。

モトクロス シーズン (リッキーが勝った) の終わりに、チームはリッキーにカリフォルニアに来て、彼らが構築したものをテストするように依頼しました。 初日の後、カーマイケルはチームに「これなら勝てる」と言いました。 チームは冗談めかして、ラスベガスでのシーズン後の全米オープンを自転車の試運転として言及しました。 あることが別のことにつながり、チームはレースに出ました。 リッキーは支配的であり、2001 年の競争相手にかなり近づいていることを示しました。注意点が XNUMX つあります。ジェレミー マクグラスは全米オープンに出場しておらず、カワサキがターゲットとしていたのはジェレミーだけでした。

全米オープンからアナハイム 1 へとさらに変更が加えられました。カーマイケルはレースに向けて非常に自信を持っていました。 2001 年のアナハイム シーズン開幕戦では、リッキーが 3 位でフィニッシュしましたが、ジェレミーが優勝しました。 次の週末のサンディエゴでは、リッキーが優勝し、マクグラスが 2001 位でした。 アナハイムスタジアムに戻った第3レースでは、マクグラスが再び優勝しましたが、リッキーは13位でした。 14 回目のレースはフェニックスで行われ、リッキーが 16 位でジェレミーが優勝しました。 ジェレミー・マクグラスがアナハイムでXNUMX回優勝したため、本当のテストはアナハイムXNUMXで行われます。 XNUMX 年のアナハイム XNUMX は、カーマイケルにとって転機となりました。 彼は勝ったので、自信がつきました。 この時点から、リッキーとチームは勝つことができると確信していました! 翌週、彼は最初にフィニッシュし、フィールドの後ろから来なければなりませんでした。 レースの終わりに向かって、彼は勝利のためにマクグラスと直接さいの目に切った。 彼は次のXNUMXレースで連続して優勝しました! 彼はそのシーズンのXNUMXのスーパークロスレースのうちXNUMXで優勝しました。

カワサキは、250年にジェレミーマクグラスのYZ2001がフープを通過するリッキーのビデオを見せました。2002年にリッキーがホンダに移籍したとき、彼らはチャドリードのYZ250がフープを通過するビデオを彼に見せました。

リッキー・カーマイケルは2001年のスーパークロス選手権で優勝し、チームは良いプログラムをまとめたように感じました. カワサキにはたくさんのビデオがあり、マクグラスのテクニックとバイクを見て、彼のバイクがどのように機能し、なぜ彼が優れているのかを確認しました。 チームが行った変更のいくつかは、McGrath のビデオを見ることに直接関係していました。 ブルースはレースに行って、「失敗しない限り、リッキーが勝つだろう」と言ったことを思い出しました。 目標は、バイクがすべてのレースでリッキーにとって完璧であることを確認することでした. うまく乗っていたのはマクグラスだけではありませんでした。 Windham、Larocco、Tortelli、Vuillemin は皆、非常に良い走りを見せていました。 積もった畑でした。

そのシーズン、リッキーはライダーとして成熟した。 彼はアウトドアシーズンにアルドン・ベイカーを雇い、頭を下げて彼ら全員の中で最もフィットした. リッキーはそれほど大きなライダーではないので、より強くなければなりませんでした。 筋力が向上したことで、彼は思い通りにバイクを操作できるようになりました。 それとカワサキの改善が競馬場での勝利につながった。

リッキー·カーマイケル

日本はチームに、1998年のフレームには1999年から2001年のフレームと比較していくつかの小さな違いがあると語った. 最も注目すべきは、サスペンションの車高が新しいフレームよりも低かったことです。

バイクのテストと開発が進むにつれて、カワサキは KHI (川崎重工業) の日本人エンジニアと多くの議論を行いました。 日本はチームに、1998年のフレームは1999年から2001年のフレームと比較してわずかな違いがあると語った. 最も注目すべきは、1998年のフレームのサスペンション位置が新しいフレームよりも低い車高でした. Craig Decker は 1998 KX250 フレームをテストし、Ricky にとってより良いセットアップであると確信しました。 チームはまた、より長いプルロッドを使用して車高をさらに下げ、サブフレームを 5mm 削減しながらショックの高さを短縮しました。 チームが完了するまでに、リッキーは足を地面にほぼ平らに置いて自転車に座ることができました!

ただし、これらのフレームの変更により、バイクの他の領域でいくつかの複雑さが生じました。 まず、シートが全然合いませんでした。 チームは新しいシートベースを作らなければなりませんでした。 シートのフォームもカットする必要がありました。 ノームは、レース前に電動カービング ナイフでフォームをカットしていました。 泡はほとんど出ませんでした。 ブルースは、リッキーがレースバイクからシートを外し、フロリダに持ち帰ると言った。 彼は一週間ずっとシートに乗り、次の週末にはレースに持ち帰っていました。 彼はその感じが好きだった。 バイクの後部を低くすることがすべてでした。 さらに、リッキーはなんと 112mm のサグを走らせました!

自転車が前部で高く、後部が非常に低いため、リッキーはフープを通過するのがはるかに簡単になりました. 彼は常にターンが上手で、そのエリアの次の男と同じくらい速く感じました。 しかし、彼は、トラックのフープやラフなエリアに対処すると不利になると信じていました。 リッキー・カーマイケルのリアサスペンションのセットアップに関しては、チームは多くのリバウンドダンピングを実行しました。 それは下がり、降り続けるでしょう! シート、サブフレーム、短いショックがすべて取り付けられると、エアボックスのスペースがなくなりました。 カワサキは、彼らが残したスペースに収まるように特別に成形されたカーボンファイバーエアボックスを持たなければなりませんでした。 ブルースは言った MXA 彼らが長年にわたって特定のカワサキチームライダーのために行ったすべての変更の中で、リッキーの2001 KX250は最も多くのカスタマイズを行っていました. そして、リッキーがチーム ホンダに移籍したとき、すぐに赤いバイクが降ろされ、ハンドルバーがロールバックされました。

リッキーの2001年のKX250エンジンは、(当時)なんと47頭のポニーを排出しました。

カワサキは、エンジンパッケージが本当に良いと感じました。 彼らは電力について心配することに多くの時間を費やしませんでした。 彼らは日本からワークスの SR パーツを入手しました。そのうちの 2001 つは TPS キャブレターでした。 プログラム可能なCDIがあり、チームはそれをマッピングして、リッキーのライディングスタイルに適した場所にパワーを得ることができました. 彼らがAMAの合法的な「生産」バイクに必要なものについてAMAルールを推進している可能性があるという懸念がありました。 カワサキは、リッキーの250 KX2が承認され、抗議やペナルティのリスクがないことを確認したかったため、彼らが行っていたすべての変更についてAMAに話しました. チタン製の留め具がバイクに散らばり、重量を合法的なAMAの重量制限をわずか22ポンド上回りました. チームはマグネシウム製サイドケースとトリプルクランプ (250mm オフセット) を使用しました。 ブルースは、リッキーの工場である KX47 が 21 年前に 2022 馬力という大きな数字を生み出したと語ったが、チームの 450 KX60 は XNUMX 馬力をはるかに上回っている.

リッキー・カーマイケルのリアサスペンションのセットアップに関しては、チームは多くのリバウンドダンピングを実行しました。 それはダウンし、ダウンしたままになります!

Chevy Trucks は、当時のチームの主要スポンサーでした。 カワサキはバイクの外観についてシボレーと密接に協力しました。 当初、Chevy のマーケティング部門は、チームに自動車側のロゴを与えました。 自転車ではほとんど見えませんでした。それが問題でした。 カワサキ チームは、十分な露出を得られないことでシボレーのスポンサーシップを失いたくなかったので、カワサキは新しいロゴ デザインのアイデアを得るために、大量のカラー サンプルを調べました。 チームは、明るい黄色とオレンジ色のロゴに黒い輪郭を付けたロゴを思いつきました。 Chevy は、「それは私たちの色ではない」と言いました。 カワサキはそれを認識していると説明したが、自転車の現在のロゴよりもはるかに見やすいとシェビーのマーケティングチームに語った. シボレーのような大企業から承認を得るまでにはしばらく時間がかかりましたが、おもしろいことに、シボレーは最終的にカワサキがデザインしたロゴを他のスポーツスポンサーシップのいくつかに採用しました. さらに、カワサキのグラフィックサプライヤーであるFactory Effexは、シボレーのロゴが入ったカワサキのアフターマーケットグラフィックを販売した場合、フォードとダッジのトラックの所有者がチームのグラフィックを購入しないのではないかと心配していました. Chevy ロゴのチーム グラフィックが 2001 年のベストセラー キットになったとき、その懸念は薄れました。そして、2022 年の今日でも、全国のヴィンテージの XNUMX ストローク ビルドに Chevy Trucks のグラフィックが見られます。 それは象徴的なものになりました。

2001年、リッキーはそのシーズンのSXレースでXNUMX回しか負けませんでした。 どちらもマクグラス宛でした。

リッキーの台頭を振り返ると、カワサキは、リッキーがスーパークロスでどれだけうまくやれるかについて疑問を持っていることを知っていました。 彼は自分がモトクロスが得意であることは知っていましたが、スーパークロスがショート ライダーを好むとは考えていませんでした。 カワサキはリッキーに、彼らは彼を信じており、彼が勝つことができると知っていたと語った. チームは、彼が強くなれば、屋内ですぐに改善できると感じました。 そこでアルドン・ベイカーはモトクロスの世界に足を踏み入れ、名を馳せました。 

2002年のカワサキKX250が導入されたとき、リッキーが2001年に取り組んだ多くのことの恩恵を受け、チームはそれを次世代のカワサキKX250に変換することができました. しかし、リッキー・カーマイケルは、新しいプロダクションバイクを利用するためにそこにいませんでした. 彼はチームホンダに船を飛ばした。 チームカワサキは現在、次の新星であるジェームズ・スチュワートに焦点を当てていました。 計画では、2005 年に 250 ストロークの準備が整う予定でしたが、チームは待たなければなりませんでした。 カワサキ KX250 XNUMX ストロークは、放牧される前に多くの成功を収めました。 Jeff Emig、Jeff Ward、James Stewart、Ricky Carmichael は、KXXNUMX の著名人のほんの一部です。

2000 年代初頭、ブリヂストン タイヤはファクトリー ライダーが選択したタイヤでした。

ブルースは言った MXA KX250でリッキーカーマイケルの時代を振り返ると、リッキーの素晴らしさに驚いています。 ブルースは、リッキーは「非常に献身的で、勝つためなら何でもするライダーだった。 彼は負けず嫌いだった。 彼はカワサキのために素晴らしいことをした」

リッキーは翌年ホンダに移り、その後スズキに移り、キャリアと呼んだ. 彼が「GOAT」になった主な理由は、スーパークロスの王であるジェレミー・マクグラスに対して、250年にKX2001でチャンピオンシップを支配したことです。

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