MXAインタビュー:鈴木ライフの最終シーズン—LEE McCOLLUM

ジム・キンバル

30年前に鈴木にたどり着いたのはどうしてですか? スズキの前は、ヨーロッパでXNUMX年間、現在はモトGPと呼ばれているグランプリロードレースで働いていました。 ダンロップで働いていたとき、ヨーロッパに行って仕事をしたいかどうか尋ねられました。 それをXNUMX年間やって、XNUMX年後に帰宅するとXNUMX年目に戻る予定だったのですが、鈴木さんのパット・アレクサンダーさんから、就職を希望する電話がありました。 最初は「いいえ」と言いましたが、私がやっと諦めて「はい」と言うまで、彼は何度か電話をかけ直しました。 彼らは、アマチュア支援プログラムのために、東海岸にボックスバンを、西海岸にボックスバンを持っていました。 私の出身地である東海岸の仕事をしたかったのですが、彼らはすでに他の誰かにそれを約束していたので、私は西海岸の立場をとらなければなりませんでした。 それが私が最初にパットにノーと言った理由です。 西海岸に引っ越したくなかったのですが、結局引っ越しました。 結局のところ、私がやったことをうれしく思います。

鈴木で何をしましたか? 私は1993年にアマチュアサポートを始めました。仕事はアマチュアレースに行き、スズキに乗った人を助けることを伴いました。 スズキに乗って何か困ったことがあったら、修理するか、パーツを渡してレースに出場させていただきます。

工場RM125でトラビスパストラーナとリー。

どのくらいの期間それをしましたか? ある日、スズキのレーシング部門の責任者が私が駐車場で働いているのを見ました。 彼は私に「あなたはレースチームに乗り換えたいですか?」と尋ねました。 「もちろんです」と私は言いました。 それは誰もが望んでいることです。 彼は単に「さて、あなたは来年レースチームに参加するでしょう」と言っただけです。 だから、それが起こった方法です。 その年はサポートの仕事で終わり、シーズンの終わりに彼らは私をレースチームに移しました。

「ボックスバンはかっこよかったです。 私たちは二人のチームのようでした (スズキでもXNUMX人のライダーがいました)。 それはあなたとあなたのライダーでした 対他のすべての人。」

1994年のようなファクトリーチームには何がありましたか? 私たちはボックスバンを運転し、すべてを自分たちで行いました。 それはあなたとあなたのライダーがボックスバンに乗っていたのです。 ロジャー・デコスタは1995年にスズキに来ました。ロジャーは彼の時間をすべてのボックスバンの間で分割しました。 

箱から出して何がうまくいったのですか? ボックスバンはかっこよかった。 ほとんどの現代のライダーとメカニックはそのような経験をしたことがありません。 私たちはXNUMX人のチームのようでした(鈴木にはXNUMX人のライダーがいましたが)。 それはあなたとあなたのライダー対他のみんなでした。 レース当日はスズキのトラックがすべてピットエリアに並んでいましたが、平日は全員別々の道を進みました。 何人かのメカニックが一緒に旅行しましたが、私たちがボックスバンにいるとき、私たちは好きな場所で自転車で作業することができました。 あなたはガールフレンドの家、トラックの停車場、フレンドリーな地元のディーラーで働くことができました…当時、私たちは大きなレースショップに帰宅しませんでした。

ニコ・イッツィのファクトリーRM-Z250と一緒に立っているリー。

BOX VAN DAYSで一緒に働いたライダーは誰でしたか? レースチームでの最初の年は、フィル・ローレンスと一緒に仕事をしました。 1995年、1996年、1997年に、私はティムフェリーと協力しました(彼が1997年の125イーストコーストスーパークロスチャンピオンシップで優勝したとき)。 1998年と1999年に、私はラリーワードで働きました。 ティミーフェリーとラリーワードで働く間、ボックスバンからセミに移行したのはその時でした。 

「ロジャーデコスタは非常にスマートな男であり、レーシングについてのすべてを知っています。 彼がモトクロスについて知らないことは何もないと思います。」

ボックスバンからセミへの移行はどのように行われましたか? それは大きな変化でした。 ボックスバンでは、レースからレースへとそれらを運転しなければなりませんでした。 私たちは毎週バイクを準備しなければなりませんでした。 私たちは食料品の買い物や洗濯さえしなければなりませんでした。 私たちは各レースの前にトラックを洗わなければなりませんでした。 メカニックでありながら、セミドライバーが行うすべてのことを行いました。

最大の変化は何でしたか? レースハウラーに切り替えることの最大の影響は、チームが「あなたたちは今、毎日レースショップに来なければならない」と言ったことでした。 ボックスバンでは、自由がありました。 月曜日から木曜日まで、私たちは行きたいところに行くことができました。 月曜日に自転車の準備をし、火曜日に釣りに行くことができます。 セミを獲得したとき、それはすべて止まりました。 誰もが月曜日から木曜日までレースショップに行って仕事をし、それからレースに飛んでもう少し仕事をしなければなりませんでした。 それから私たちは家に帰り、月曜日の朝にレースショップに戻ってやり直しました。 それがボックスバンからレースハウラーへの最大の変化だと思います。

それは良かったですか、それとも悪かったですか? それは私たちの生活を変えました。 すべてのチームは、ライダーとメカニックがレースショップに近づくことを望んでいました。 それで、チームは国のどこにでも住む代わりに、「あなたは今カリフォルニアに住まなければならない」と言いました。 練習用バイクに取り組んでから、ライダーと一緒にテストトラックに行くことになります。 ですから、XNUMX、XNUMX日忙しいのではなく、週XNUMX日忙しかったのです。

現在フロリダに住んでいるすべてのライダーについてはどうですか? ロジャー・デコスタがティム・フェリーに「あなたはカリフォルニアに住まなければならない」と言ったことを今でも思い出すことができます。 ティミーと私はカリフォルニア州コロナでコンドミニアムを借りました、そしてそれは私たちが住んでいた場所です。 ネイサン・ラムジーと彼の整備士のバンディは私たちから部屋を借りました。 現在、すべての人はトレーニングキャンプがあるフロリダに住んでいます。 チームは数週間ごとに練習用自転車を全国に往復輸送しているため、チームにとってははるかに高額です。 ライダーは現在、エンジンを交換してこれを行うための練習用自転車整備士を持っていますが、自転車が「時間切れ」になると、カリフォルニアの店に戻って新品のように再構築されます。 

ティムフェリーのジャージを持っているロジャーデコスタ(左)とリー(右)。

ロジャー・デコスタのために働いていたのはどのようなものでしたか? 良かったです。 ロジャー・デコスタは非常に賢い人で、レースについてすべてを知っています。 彼がモトクロスについて知らないことは何もないと思います。 ロジャーは非常に実践的です。 彼はただオフィスに座っているだけではありません。 彼はレースショップで働いています。 彼はいつもバイクを手にしている、またはいくつかの部品を作っています。 彼は本当にそれを楽しんでいます。 私は彼に私のビンテージバイクの部品を作ってもらいました。 彼は一緒に仕事をするのに素晴らしい人で、私は彼と一緒に過ごしたすべての年を楽しんだ。 

「ジョニー・オマラはジェームズのトレーナーでした。彼が言ったことを覚えています。「何をするにしても、ジェームズに自転車を変えさせないでください。」 しかし、それはジェームズがやりたかったことでした。」

彼の名前がKTMに密接に関連しているのを見るのは痛いですか? はい、そうです。 育った私にとって、彼は鈴木モトクロスの顔でした。 彼は「男」でした。 彼は鈴木で多くのチャンピオンシップを獲得したので、多くの人々はまだ彼を鈴木と一緒にいると思っています。

スズキでのXNUMXストローク開発の進捗状況は? 2004ストロークの初年度は450年で、スズキとカワサキが合意し、一緒にバイクを作った年でした。 その年、250台の2004ストロークバイクはありませんでした。 レースショップで最初のRM-Z125を入手したとき、私はロジャーに「250ストロークに取り組むことに興味はありません」と話しました。 私たちは頑固なXNUMXストロークの男で、XNUMXストロークはストリートバイクまたはトレイルバイクでした。 しかし運命が決まったので、XNUMX年にBroc Heplerで働くことになりました。DaviMillsapsもチームに参加していたので、XNUMXストロークRMXNUMXとXNUMXストロークRM-ZXNUMXのどちらかをライダーに選択させました。 両方のバイクをスーパークロスのテストトラックに持っていきました。 それらの子供たちは両方に乗った。 MillsapsはXNUMXストロークを選び、HeplerはXNUMXストロークを選びました。 その後、ダビは屋外用のXNUMXストロークに切り替えました。 私は鈴木でそのバイクに取り組んだ最初の男でした。 

スズキは、燃料噴射を備えた最初の生産モトクロスバイクでした。 それは炭水化物よりもずっと良かったですか? 450年代と250年代のキャブレターでは、スーパークロスでオン/オフのセクションを行うと、キャブレターが原因でエンジンが着陸時に停止します。 ライダーたちはそれがまったく好きではありませんでした。 燃料噴射は大幅に改善されました。 毎年、燃料噴射はどんどん良くなっています。 また、整備士の作業時間も短縮されます。 炭水化物の時代に戻って、私はキャブレターに取り組むのに2009時間を費やすことができました。 スロットルボディを石鹸と水で洗い、ブロードライして、元に戻します。これで準備が整いました。 何もありませんので、かなり大きな改善です。 チャド・リードが鈴木に来たとき、彼はそれに興奮しました、そしてもちろん、彼はXNUMX年にその年に勝つことになったので、彼はそれのいくつかの良い思い出を持っていました。

リーとラリーワード。

リッキー・カーマイケルがスズキに加入したときの話をしましょう。 私たちは前年にポンティアックスーパークロスにいました、そしてロジャーは「来年のためにリッキーを雇うつもりであることを皆さんに伝えたいです」と言いました。 私は彼が冗談を言っていると思った。 私は「本当に、まさか、来なさい」と言いました。 しかし、それは本当でした。 リッキーは勝つこと以外には何も決まらないだろう。 残念ながら、ラスベガスで開催された全米オープンでの彼の最初のレースでは、うまくいきませんでした。 彼はRM250のXNUMXストロークで、クラッチバスケットのスプラインがせん断されるほど激しく走りました。 私たちは皆、「一体何が起こったのか」のようにそれを見ながら立っていました。 日本の鈴木は変更を加えました、そしてそれはその後本当にうまくいきました。 リッキーは優勝マシンでした。 彼は答えを拒否しませんでした。 彼は「今日は勝っています。 他の誰かが何をしているのかは気にしません。」

そして、あなたはライアン・ダンジーがリッキーが去ったところを拾う必要がありました。 ライアンと直接仕事をしたことはありません。 彼はDeCosterによって厳選されました。 ライアンは2006年にミルビルでプロデビューを果たしました。その日、私が働いていたRCとヘプラーが両方のモトを獲得してダブルウィンを獲得しました。 ライアンはとても頭が良くて学びたいと思っていたいい子でした。 彼は確かに彼自身になり、スポーツの最高の450人のライダーのXNUMX人になるでしょう。

ロジャーレフトの後、スズキのイメージは苦しんでいるように見えた。 大きな不況があり、自転車の売り上げは信じられないほど低かった。 二輪車メーカーは撤退しなければならないと考えていましたが、基本的にはそうしていました。 彼らはただすべてを保留にしました。 イライラしましたが、XNUMX年ごとにまったく新しいモデルを作る時代は終わったと思います。 ダートバイクの売り上げが足りないだけです。 私たちが幼い頃、数百ドルでミニバイクを手に入れて、家から通りを下った畑に乗ることができました。 子供たちがもうそれができるかどうかはわかりません。

ジェームズ・スチュワートがスズキに来たのはいつですか? それはクレイジーな取引でした。 ウナディラから戻ってきたレンタカーで運転していたところ、ロジャーが去った後のチームマネージャーだったマイク・ウェッブは、「聞いたかどうかはわかりませんが、ジェームズ・スチュワートを雇うつもりです」と語った。 繰り返しになりますが、カーマイケルの取引のように、私は「冗談だよね?」と言いました。 彼は「いや、本当だ」と答えた。  

当時、チームの構成を考えていました。 私は店で他の仕事をしていました、そして私たちは本当にレースの男になるために利用できる他のメカニックを持っていませんでした。 私はマイクに「彼のために誰と仕事をするつもりですか?」と尋ねました。 

「彼は 『あなた』と言った」と笑った。 

本当に帰りたくなかったのですが、仕方がありませんでした。 私は店に戻って、レースバイク、練習用バイク、テストバイク、そしてXNUMXつのレースエンジンを作りました。 ジェームズがカリフォルニアに来たとき、私たちは彼をXNUMX、XNUMX日間乗せて、ジェームズは「わあ、ナショナルズのいくつかをやろう」と言いました。 それが起こった方法です。

1989年にクレイグデッカーとリー。

これらの最初のレースはどのようにジェームズと一緒でしたか? 彼はハングタウンで両方のモトを獲得し、次にフリーストーンで再び優勝しました。 私たちは皆、「これは素晴らしい!」と考えていました。 チームとして、私たちは腕の中でそのショットを必要としていました。

その素晴らしいスタートの後に何が起こったのですか? ジョニー・オマラは当時ジェームズのトレーナーでした。彼が「何をするにしても、ジェームズに自転車の交換を始めさせないでください」と言ったのを覚えています。 しかし、もちろん、それはジェームズがやりたかったことでした。 「なぜ自転車を変えるの? 2013つの連続したモトを獲得しました。」 下り坂になりました。 XNUMX年にサンダーバレーにいたとき、その写真家が彼の前で駆け出し、ジェームズが墜落したことを思い出します。 さて、写真家が彼を墜落させたかどうか、誰が言うのですか? しかし、彼は手首を痛め、バスに座って、彼が乗れるかどうかを考えようとしたのを覚えています。 当時、ジェームズのお父さんは本当に関わっていました。途中であちこちで物事の真っ只中にいました。 私が何年にもわたって見た他の親の何人かと実際には何の違いもないと思います。 同じことをした人を何人か挙げることができますが、やりたくありません。

仕事中のリー。

鈴木は時代に追いついていないことで批判される。 あなたの意見は何ですか? バイクはしっかりしています。 あなたが雑誌で読む面白いことは、彼らが10年間バイクを変えていないということです。 バイクは同じように見えましたが、毎年更新がありました。 フレームやエンジンの変更かもしれませんが、それが単なる「大胆な新しいグラフィック」であったとしても、常に何らかの変更がありました。 それほど多くはなかったかもしれませんが、オレンジ色のバイクを除いて、業界がXNUMX年ごとにまったく新しいバイクを製造することはないと思います。

しかし、あなたは開発がオレンジのものより遅れていることを認めますか? スズキはいいバイクです。 さて、それは電気スタートを持っていませんが、スタートするのは難しいことではありません。 それはすぐに始まります。 獣医のクラスに乗る友達はいつも「いつ電気スタートするの?」と尋ねます。 私は単に彼らに「私たちは待って見なければならないでしょう」と言います。 私にとって、電気スタートがないことは世界の終わりではありません。 

JGRへの変更後、ファクトリースズキはどのように変更されましたか? 変わったことは、私がカリフォルニアではなくノースカロライナで働いているということです。 私たちは今でも同じエンジニア、同じ人々、同じお金、同じすべてのものを扱っています。 JGRでは、カリフォルニア州チノにある古いレースショップでは実際にはできなかった部品の製造や作業を行うことができます。 バイク、パーツ、チーム構造を持つことは難しい部分ではありません。 他のチームのライダーを倒すことは難しい部分です。

なぜ鈴木はもう勝てないのですか? まず第一に、ライダーは健康でなければなりません。 JGRチームは多くの怪我を負っています。 それ以外は、彼らがそこに出て、彼らがするために支払われることをすることの問題です。 彼らはトップレベルのアスリートであり、彼らは演じなければなりません。 それが一番下の行です。 しかし、それは簡単ではありません。 私はアレックスマーティンと一緒に250クラスで働きました。 スタートラインに行った時、ヤマハ男250人、カワサキ男XNUMX人、KTM男XNUMX人、ホンダ男XNUMX人などがいました。 それから、RM-ZXNUMXに一人でアレックスがいます。 一人の男が全分野の男と戦っているように見えることがよくありました。 

リーとロジャーとブロック・ヘプラーの自転車。

「それが単に「大胆な新しいグラフィックス」であったとしても、常にいくつかの変化がありました。 それほど多くはなかったかもしれませんが、業界が私たちが使用していたようなまったく新しいバイクを、オレンジ以外のバイクを構築しようとしているとは思いません。」

450クラスでのジャスティンヒルの有望なスタートで何がうまくいかなかったのですか? ジャスティンは素晴らしいです。 私は子供が大好きです。 彼は自分のドラムのビートに合わせて行進します。 彼は信じられないほど才能があります。 彼は善人よりも20秒速くなることができます。 彼が乗るのを見るのは魔法のようなものですが、レース当日に他の450人の男と一緒にそれを実現するのは別のことです。 彼は本当にXNUMXになりたいと思っていました、そして彼はXNUMXつを与えられました—そして彼自身を証明するためにXNUMX年。 結果はありませんでした。 

あなたの視点から、鈴木のレースチームの将来は何ですか? 外部からの資金提供があればよかったのにと思います。 過去数年間、Auto Traderをスポンサーとして迎えましたが、経営陣の状況が変わったため、それを失いました。 トヨタに関しては、彼らは私たちを助けてくれますが、それが大きな経済的利益になるとは思いません。 彼らが2万ドルの小切手を書いているわけではありませんが、彼らは私たちを助けてくれます。 AutoTraderが持っていた場所を取るためにスポンサーを見つける必要があったと思います。 それは間違いなく物事を助けたでしょう。 現在、スポーツはすべてエナジードリンクです。 数十年前、それはたばこ会社でした。 カワサキがスポンサーとしてモンスターを獲得していなかったらどうなるでしょうか? レッドブルを失った場合、KTMはどうなりますか? ハスキーはロックスターなしではどこにいたでしょうか? それらのチームからエナジードリンクのお金を取り出して、彼らがどこにいるかを確認してください。 

エネルギードリンクがスポーツを引き抜いたら止まると思いますか? 出来た。 誰がレースに行くために数百万を砲撃するでしょうか? 私の鈴木との契約は、25年前と同じように毎年です。 常にレースがあると思います。 どうなるかわかりません。 スーパークロス用に250台のバイクを450台とXNUMX台をXNUMX台持っていることに戻るかもしれません。 アウトドアシリーズについてはわかりません。 スーパークロスとアウトドアには大きな違いがあります。 スーパークロスが請求書を支払います。 

はい、しかし、自転車を購入するのは地元のモータークロッサーです。 私たちはみんなモトクロスが大好きです。 それは私たちがやって育ったことですが、私たちは立ち止まって、リターンが何であるかを確認する必要があります。 今後50年でどうなるのだろうか。 おそらく60代か50代の母親をモトクロスレースに連れて行き、すべての岩の上を歩き回って、缶を使わなければならないことを想像できますか。 しかし、それは屋外でのやり方であり、XNUMX年後にはそうあるべきではありません。 スポーツがどのように成長するのかわかりません。 どうやってそれを成長させるのでしょうか? それを再び成長させるための公式は何ですか? 私が今述べたすべてのことについて考えることは私を悪化させます。 私はスポーツが大好きで、終わったとしても、自宅のソファで見ています。

リー、JGRがドアを閉めることについてどう思いますか? 鈴木は尊敬しています。 中退しなければならなかったのに。 私たちはまだエネルギードリンクのお金なしでそれをやっていた。 私たちは自分たちでそれを作っていました。 他のメーカーがエナジードリンクのお金がなくなったら折りたたまれたであろうとき、私たちは関連性を保ちました。 鈴木にずっといらっしゃったのはラッキーだと思います。 私はそれを何とも交換しません。

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