MXAインタビュー:彼の最大の瞬間と彼の最大のミスについてのJOEL SMETS

ジム・キンバル

ジョエル・ロベールにちなんで名付けられたのは本当ですか? それは正しいです。 私の両親は間違いなくモトクロスを好むスポーツ愛好家でした。 私たちはGeboers家と同じ近所に住んでいました。 当時、シルヴァン・ゲボスはジョエル・ロベールと戦いを繰り広げていました。 私の両親はファンで、いい名前だと思いました。 

後の成功のすべてで、あなたはあなたの初期のモトクロスレースを思い出しますか? もちろん。 私はすべてをよく覚えています。 私は世界チャンピオンになりたいと切望してモトクロスに参加しませんでした。 私はバイクを持っているだけで月を越えていました。 私が最初の自転車を手に入れたとき、私は17歳でした。 私の唯一の目的は、毎日学び、良くなることでした。 

通常、アメリカでは、ミニまたは125のレースを開始します。そのパターンに従いましたか? いいえ、予算が限られているため、小さなバイクでレースをしたことはありません。 メンテナンスの理由ですぐに500を選びました。 それはそれをする最も安い方法でした。 ヤマハYZ490から始めて、それ以降  ホンダCR500。 それが私がレーサーになる唯一のチャンスでした。

最初のGPを獲得したのはいつですか? 1990年は私の世界選手権での最初の年でした。 私はCR500の私掠船でした。 私が最初のGPを獲得した1993年、私はスウェーデンのフサベルグに乗るセミファクトリーライダーでした。  

彼の工場フサベルグでスメッツ。

その最初の勝利の後、あなたは「私は到着しました」という気持ちを持っていましたか? 私は急速に進歩していました。 1990年に、私はチャンピオンシップで46位を終えました。 1991年にチャンピオンシップで17位に終わり、1992年にチャンピオンシップで4位になりました。 私は進歩を遂げていましたが、世界選手権に勝つことを考えたくありませんでした。 遅い年齢で始めると、遅く始めただけでなく、現実的な目標を設定する必要があり、それが私の強みでした。 私は現実的な目標を設定するのが得意で、自分自身にあまりプレッシャーをかけませんでした。 私の唯一の目的は、「明日は今日よりも良くなる必要がある」ということでした。 XNUMXつのGPに勝つことができれば、もっと勝つことができるはずだと私は信じていました。 そして、もっと勝てば、いつの日かチャンピオンシップに勝つことができるでしょう。 それが起こった方法です。

"もちろん。 私はすべてをよく覚えています。 私は世界チャンピオンになることを望んでモトクロスに参加しませんでした。 」 

当時、500のXNUMXストロークが標準でしたが、新しいXNUMXストロークが来ていました。 なぜ切り替えたのですか? それは戦術的な選択ではありませんでした。 それは経済的な選択でした。 4年に1992位で最初の私掠船になった後、ホンダからのサポートを期待していました。 チャンピオンシップの最初の500年間はCRXNUMXでしたが、ホンダの助けは得られませんでした。 それから、XNUMXストロークのフサベルグからオファーが来ました。 私はバイクをテストし、XNUMXストロークに恋をしたので、それは幸運な偶然でした。 スポーツで生計を立てることができると同時に、自分に合った自転車に乗れるというオファーがありました。 私はそのバイクが大好きで、ジャッキー・マルテンスと私だけがXNUMXストロークをしていたのでユニークでした。 XNUMXストロークすべてとの戦いは素晴らしかった。 あなたは弱者のように感じました。

そのアンダードッグXNUMXストロークはすぐに標準になりました。 XNUMXストロークレースのオープニングが来たとき、私はロジャー・デコスタにアドバイスを求めました。 私は彼にXNUMXストロークについてどう思うか聞いた。 ロジャー氏は、「カリフォルニアでは、公共の場所でXNUMXストロークエンジンがまもなく禁止されることを聞いてください」と述べています。 最終的にはそれほど遠くはありませんでしたが、どういうわけか、ロジャーからのアドバイスが私に電話をかけるのに役立ちました。 いつものように、ロジャーは正しかった。  

1994年に、あなたはVERTEMATIに行きました。 どんな感じでしたか? 私が1993年にレースをしていたフサベルグチームはイタリアのチームでした。 そこで何かがうまくいかなかったので、所有者はフサベルグエンジンをベースにした独自のオートバイを作ることにしました。 ですから、バイクはVertematiになりましたが、私はまだまったく同じチームのためにレースをしていました。 Vertematisは手作りの自家製バイクでした。 それはフサベルグとまったく同じバイクではありませんでしたが、賢明に乗って、それは同じように感じました。  

ジョエルはファクトリーKTMXNUMXストロークでレースをしています。

シーズンがXNUMXつしかないのはなぜですか? 主な理由は、彼らが望んでいて必要としていたフサベルグからの支援を得られなかったということでした。 さらに、彼らが自分の自転車を作っているので、練習やテストの時間はほとんどありませんでした。 私は1994回限りのプロトタイプバイクをレースしていましたが、それは通常、信頼性の悪い兆候です。 500つまたは1995つのDNFが多すぎました。 そうでなければ、私はXNUMX年のFIMXNUMX世界選手権で優勝したでしょう。 しかし、それはそうだった。 Vertematiはとても小さなチームだったので、そこには未来が見えませんでした。 私はXNUMX年にフサベルグに戻るという申し出を受けました。イタリアのVertematiチームに確信が持てないのではなく、そうすることにしました。 

あなたと他の500人の1994GPライダーは、XNUMX年にGPのXNUMX番目のモットーをボイコットしませんでしたか? はい、それはスロバキアのグランプリでした。 とても泥だらけの日で、非常に急な上り坂があり、多くのライダーが立ち往生するほど大変でした。 あなたはかなりのスピードで上がらなければなりませんでした。 それをしなかった人たちは後ろ向きに降りてきました。 最初のモトで危険になりすぎて、そのリスクを冒したくなかったので、XNUMX人で立ち上がった。

500回の世界選手権ランキングのトップXNUMX(ジャッキー・マルテンス、マーカス・ハンソンと私)を含むXNUMX人全員がトラックのクラブハウスの部屋に行き、レースが始まるまでそこに一緒にいました。 パドックに戻ると、チームがレースにプレッシャーをかけることはわかっていました。 私たちは一緒にいて、誰もレースを開始してポイントを獲得しないことを保証しました。  (編集者注:Mervyn Anstieはその日彼の唯一のグランプリを獲得しました)。

1995年、スウェーデンのフサベルグチームに戻った後、あなたは500ワールドチャンピオンシップを獲得しました。 気持ちはどうでしたか? 私はそれを説明することはできません。 私が誰かに話をするたびに、それが起こったとはまだ信じがたいです。 私の人生の残りの間、それは信じがたいでしょう。 17歳のときに最初の自転車で始まり、最終的にXNUMXつのチャンピオンシップで優勝すると、映画のより良いシナリオを書くことはできません。  (編集者注:ジョエルは500回のFIM3世界選手権と650回のFIMMXXNUMX XNUMXcc選手権で優勝しました)。 

トニー・カイローリとジョエル。

1996年にあなたのチャンピオンシップを守るのは難しかったですか? はい、1996年は私にとって困難な年でした。 それまでは、乗り始めた日からいつも上を向いて、上を向いて良くなるように心がけていました。 すると突然、世界一になり、前年と同じしかできませんでした。 結果的にはこれ以上改善できなかったので、精神的には簡単ではありませんでした。 また、当時、チャンピオンシップで優勝した場合は、ナンバーワンのプレートを自転車に乗せなければなりませんでした。  

「私はすべての目が私にかかっていると感じました。チャンピオンシップに勝つためにふさわしいことを証明しなければなりませんでした。 私はすべてのレースに勝たなければならないと思った。 それは間違いなく正しい考え方ではありませんでした。」

それで、あなたはあなたの自転車でナンバーワンの重さを感じましたか? 私はそれに対処するのに苦労しました。 私はすべての目が私に向けられていると感じました—私はチャンピオンシップに勝つに値することを証明しなければならなかったのです。 私はすべてのレースに勝たなければならないと思った。 それは間違いなく正しい考え方ではありませんでした。 間違えました。 また、私の1996年のバイクは1995年のバイクほど良くありませんでした。 唯一の大きな違いはフォークでした。 私は1995年にWP逆さまフォークを使用していましたが、1996年に従来のフォークに変更しました。 一年中、私はフロントエンドに苦労しました。 バイクでナンバーワンになることとフォークの問題に精神的に対処することで、チャンピオンシップを失うことになりました。  

1997年と1998年にどのようにしてそれほど強く戻ってきたのですか? 1995年にチャンピオンシップに勝ち、1996年に負けたことから多くのことを学びました。その経験は、私を物理的、精神的、技術的に非常に強くしました。 チャンピオンシップに勝ちたいのなら、いくつかのレースに負ける準備が必要だということを学びました。 その強さは私のキャリアの残りを通して受け継がれました。  

1995年、1997年、1998年の500タイトルを獲得した後、1999年にあなたの結果は苦しみました。なぜですか? 私は本当に強く、すべてのレースを支配できると信じていましたが、DNFが多すぎました。 新しいエンジンがありました。 点火に問題があると思っていたのですが、シリンダーヘッドの問題でした。 それを解決するのに年末までかかりました。 それは残念でした。 私はまだ12レース中XNUMXレースに勝ちましたが、XNUMXまたはXNUMXレースに勝つことができたはずです。 チャンピオンシップに勝つこともできたのですが、XNUMX位でフィニッシュしました。

ジョエルはベルギーのファンに愛されていました。

2000年シーズンにHUSABERGからKTMに切り替えたのはなぜですか? 実は、フサベルグはKTMの弟だったので、1996年からKTMに乗っていました。 それは私のキャリアの中で、結果的にもライディング的にも最高の年でした。 まったく新しいバイクでしたが、とても気に入りました。 私にとって、2000年の最も傑出した物語は、私のキャリアの中で初めて、ナミュールでのホームGP、そして最終的には世界選手権で優勝することができたということでした。 話をすると鳥肌が立ちます。 ナミュールには30,000万人の観客がいました。 名誉を勝ち取ったとき、ピットに戻れないのではないかと怖かった。 群衆はただ荒れ狂った。  

伝説のナミュールで勝つために何が好きだったか教えてください。 そこでレースをして勝つことは、そのような驚異的な経験でした。 あなたがそこに行ったことがなく、レースを目撃したことがなければ、私が話していることを理解できる可能性はありません。 技術的な難易度、雰囲気、コースのレイアウト、森、城塞、急な下り坂、急な上り坂、岩、オフキャンバーは、今日のモトクロスでは見られないようなものでした。 それらのすべてがそれを比類のないものにしました。 あの頃をもう一度思い出せたらいいのにと思います。

初期のレースモトクロスはどのようなものでしたか? 当時、モトクロスはとても人気がありました。 私は10,000万人未満の小さな村に住んでいました。 ドイツでレースをしたことを覚えています。村の半分が私を応援してくれました。 彼らは皆、私と自分自身を同一視することができました。 こんなにたくさんの大人が一緒に泣くのを見たことがありません。

ステファン・エバーツは500クラスに移り、2001年と2002年に優勝しました。彼はあなたよりもはるかに速かったですか? スピードに関しては、私はステファンと同じくらい速かったが、彼はもっと一貫していた。 また、私は大きなバイクに乗るのに慣れていましたが、彼は125と250に乗るのに慣れていました。 500回の650ストロークと450回の125ストロークで、私は大きな力にとても慣れていました。 250は別のライディングスタイルを必要としました。 ステファンは、XNUMXとXNUMXの経験を持ち、よりよく適応しました。

FIMは500WORLD CHAMPIONSHIPを殺し、MX3 WORLDCHAMPIONSHIPにしました。 これらのMX3バイクはどのようなものでしたか? 強力すぎる。 私は450 / MXGPクラスの大きなエンジンが好きでしたが、650は好きではありませんでした。人々はもうそれらに乗ることができませんでした。 彼らはただ行き過ぎになりました。 また、メーカーは650ccダートバイクには興味がありませんでした。 私は2003年のMX3世界選手権で優勝しましたが、450年には2004クラスに移行することにしました。 

SmetsはイタリアのVertematiチームのためにXNUMX年間レースをしました。

あなたは2004年にKTMを去り、プロトタイプ2005 SUZUKIRM-Z450をレースするために署名しました。 どうして? KTMはロードレースに力を入れていたので、ロードサイドに注目しすぎた気がしました。 私のKTM450SXFは、ステファンのヤマハYZ450Fを打ち負かすほどの競争力がないと感じました。 スズキは私にとても良いオファーをしてくれましたが、スズキはXNUMXストロークやアルミモトクロスフレームを作ったことがなかったので、特にバイクを見たことがなかったので、乗るどころか、簡単な決断ではありませんでした。 しかし、シルヴァン・ゲボスはチームを運営していて、彼は私にそれをするように説得しました。  

「そこにレースをして勝つことは、そのような現象的な経験でした。 あなたがそこに行ったことがなく、レースを目撃したことがないのなら、私が何について話しているのか理解できるチャンスはありません。」

鈴木でのXNUMX年間はどうでしたか? 彼らは私のキャリアの最大の間違いでした。 キャリアの終わりにその間違いを犯したのは残念です。 鈴木との契約をしたとき、私はすでに34歳でした。 それは財政的にかなりでした。 RM-Z450は新しいバイクだったので、シルヴァンは次のように述べています。 最初のXNUMX年を使ってバイクをセットアップし、可能であれば最終的にレースに勝ちます。 できないのなら、それは大したことではありません。」 私には、それは良い計画のように聞こえました。 問題は、その年のチャンピオンシップのためにまだ戦いたかったということでした。 

ジョエルは彼のキャリアの中で500つのFIM3世界選手権と650つのFIMMXXNUMXcc選手権に勝ちました。

その時間がなくなったと感じましたか? 私の年齢では、無駄にする時間があまりありませんでした。 私のキャリア全体で現実的な目標を設定しましたが、それを間違えたのは鈴木だけでした。 自転車にどんどん速く乗ろうとしたので、シーズンが始まる前に怪我をしました。 それは鈴木との私のXNUMX年間を台無しにしました。 XNUMX年間の契約の終わりまでに、私は引退する時が来たことを知っていました。

MXGPレースチームと協力するためにKTMに参加したのはいつですか? 私は2015年の終わりにレーシングスポーツディレクターとしてKTMを始めました。トレーニング、ライディング、レースの戦術とテクニックについてライダーにアドバイスします。 私はトレーニングキャンプを計画し、練習でライダーを支援しました。 私は彼らに毎日アドバイスをしました。 バイクを担当するテクニカルマネージャーがいます。 そして、私の立場では、ライダーがうまく乗っていないか、身体的に良くない場合、それは私のせいです。 若いライダーと一緒に仕事を始めたら、彼のキャラクターがどのようになっているのかを確認する必要があります。 彼はアドバイスをしますか? 彼は素早い学習者ですか? 彼の家族の状況はどうですか? それをすべて考慮した後、「ねえ、これは良いパッケージかもしれない」と思うかもしれません。

トム・ヴィアルはあなたのプログラムを通してやって来ました。 何がトムをこんなに早く世界チャンピオンにしたのですか? その子供はすぐに学ぶことができます。 彼は大した話者ではありませんが、非常に聞き上手です。 トムは並外れていて、私たちの期待を超えていました。

トムの父であるフレデリック・ヴィアルは、GPレーサーでした。 それは役に立ちましたか? フレデリックは125GPの複数の勝者でしたが、フレデリックは私にこう言いました。 私は父親になりたい、そして彼のお母さんはお母さんになりたいと思っています。 私たちはあなたとKTMにレースの役割を果たしてもらいたいのです。」 多くの親がそれを理解していないので、それは注目に値しました。

「私はアメリカのライダーを尊敬しています。 あなたは素晴らしいチャンピオンを持っており、ヨーロッパもそうです。 私は本当に比較が好きではありません。 WEBB、BARCIA、TOMACのような男はバイクに乗れないとは言えません。」

ベルギーが過去のように素晴らしいモトクロスライダーを生産していないのはなぜですか? ベルギーは長い間モトクロスのトップ国でしたが、チームUSAが14年連続で優勝したことが主な理由で、13年間モトクロスデネーションズで優勝していませんでした。 そして、1995年に私はチームメンバーでした、そして私たちは勝ちました! それがチームベルギーへの私の最初の登場だったので、それは私を本当に誇りに思いました。 レースの日が終わった後、私は11年間ベルギーチームマネージャーを務めました。

XNUMX年前、モトクロスがヨーロッパで大きかったとき、私たちがヨーロッパの中心だったので、トップライダーの多くはベルギーに拠点を置いていました。 スカンジナビア人とイギリス人のライダーは皆力強く、旅行を避けるためにベルギーに拠点を置いていました。 若いベルギーのライダーがトラックを練習するために出かけたとき、彼らは常にトップライダーを相手に乗せていました。 あなたが最高になりたいのなら、あなたは最高で訓練しなければなりません。 しかし、人口の増加に伴い、私たちのトラックは姿を消し、ベルギーのライダーを傷つけました。

「ヨーロッパ対アメリカ」の誇大宣伝についてどう思いますか? 私はアメリカ人のライダーを尊敬しています。 あなたには素晴らしいチャンピオンがいますし、ヨーロッパもそうです。 私は本当に比較が好きではありません。 Webb、Barcia、Tomacのような人がバイクに乗れないとは言えません。 最近、モトクロス・デ・ネーションズで殴打されましたが、過去にも殴打されました。 

あなたのすべての成果を振り返って、何が最も際立っていますか? おそらく決まり文句ですが、私の最初の世界選手権が最も際立っています。 しかし、それは人生のすべてと同じだと思います。 最初のキス、最初の子供などを一度だけ持つことができます。 経験と、その最初のチャンピオンシップに勝つことによって経験する感情によって、XNUMX番目とXNUMX番目は常に既視感のように見えます。

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