킹 오브 슈퍼크로스의 시대를 마감한 바이크

2001 Kawasaki KX250은 Ricky Carmichael이 첫 번째 프리미어 클래스 AMA Supercross 타이틀을 획득하는 데 도움이 되었습니다. 우리 스포츠에서 가장 권위 있는 챔피언십.

2000년대 초, 제레미 맥그래스는 슈퍼크로스의 왕이었습니다. 그는 72년 동안 2001번의 슈퍼크로스 챔피언십에서 우승하면서 사실상 무적이었습니다. 그는 125개의 슈퍼크로스 메인 이벤트에서 우승했습니다. 팀 Kawasaki는 언젠가 누군가가 "Supermac"을 이길 것이라는 것을 알고 있었고 리키 카마이클(Ricky Carmichael)이라는 플로리다 출신의 키가 작고 땅딸막한 빨간 머리 아이에게 모든 것을 걸었습니다. 리키는 거침이 없었다. 1997년 시즌까지 Ricky는 1999개의 National Motocross Championships(1998-125년), 2000년 AMA 250 East Supercross 크라운 및 250년 AMA 250 National Championship에서 XNUMX년 연속 우승했습니다. 그러나 Ricky는 XNUMX Supercross Championship에서 자신의 미래에 대해 확신이 없었습니다. 전능한 Jeremy McGrath가 그의 XNUMX번째 Supercross 타이틀에서 벗어났기 때문이 아니라 XNUMX Supercross가 또 다른 동물이었기 때문입니다. Ricky Carmichael은 자신이 슈퍼크로스 챔피언십에서 우승하기 위해 경주에 정통한 능력, 신체적 기량 또는 다리 길이 측면에서 무엇이 필요한지 의심했습니다.

JEREMY는 이길 수 있는 사람이었고 KAWASAKI는 RICKY가 2000 KX250으로 질질 끌지 않는다는 것을 이해했습니다.

Kawasaki는 Ricky Carmichael을 앉히고 둘 다 원하는 것을 얻을 수 있는 계획을 세웠습니다. 첫 번째 단계는 Supercross의 왕을 쓰러뜨릴 수 있는 Ricky 자전거를 만드는 것이었습니다. 이것은 작업을 수행할 수 있는 Ricky 자전거를 만드는 과정에 대한 이야기입니다. 그리고 우리를 믿는 것은 쉬운 일이 아니었습니다. 

MXA 2001년 Chevy Trucks Kawasaki 레이스 팀 매니저 Bruce Stjernstrom을 만나 AMA 역사상 가장 상징적인 레이스 바이크 중 하나에 대해 자세히 설명했습니다.

Ricky Carmichael은 Kawasaki와 함께 2000년 Supercross 시즌에 KX16의 250개 경주 시리즈에서 Daytona Supercross에서 우승하고 포디움에 10번 올라 위대함을 약간 엿볼 수 있었습니다. 그러나 Jeremy는 16개의 주요 이벤트에서 우승했으며 2000개의 레이스 중 250개를 제외하고 모두 시상대에 올랐습니다. Jeremy는 이길 수 있는 사람이었고 Kawasaki는 Ricky가 2000 KXXNUMX으로 장난을 치지 않는다는 것을 이해했습니다. XNUMX년 시즌이 끝난 후 Ricky, Bruce 및 Norm Bigelow는 Kawasaki의 SoCal 본부에서 만났습니다. 그들은 Ricky에게 Supercross에서 성공하기 위해 무엇이 필요한지 물었습니다. Ricky는 자신이 원하는 것이 무엇인지 매우 명확했습니다. Ricky는 "이 자전거의 뒷부분을 낮춰야 합니다. 좌석이 계속해서 저를 때리고 발판에서 넘어지기 때문입니다."라고 말했습니다. Kawasaki는 즉시 Ricky의 문제를 해결하기 위해 노력했습니다.

KAWASAKI는 많은 비디오를 가지고 있었고 McGRATH의 기술과 자전거를 보고 그의 자전거가 작동하는 방식과 그가 뛰어난 이유를 확인했습니다. 팀이 만든 변경 사항 중 일부는 McGRATH의 비디오 시청과 직접 연결되었습니다.

이를 위해 Kawasaki는 Craig Decker를 테스트 라이더로 고용했습니다. Decker와 Ricky는 Craig가 Ricky의 승마 스타일을 에뮬레이트할 수 있다고 느낄 때까지 함께 많이 탔습니다. 재미있는 점은 Craig Decker의 키가 6피트이고 RC가 5피트 6인치라는 것입니다. 2000년 AMA 내셔널 모토크로스 시즌 동안 Ricky와 Team Chevy Trucks Kawasaki가 경주에 참가하는 동안 Norm과 Decker는 2001년에 Ricky가 경주할 경쟁력 있는 Supercross 자전거를 만드는 작업을 시작했습니다.

(Ricky가 우승한) 모토크로스 시즌이 끝날 때 팀은 Ricky에게 캘리포니아에 와서 그들이 구축한 것을 테스트할 것을 요청했습니다. 첫날 이후 Carmichael은 팀에 "이걸로 이길 수 있습니다."라고 말했습니다. 팀은 바이크 시범경기로 라스베이거스에서 열린 포스트시즌 US오픈을 농담으로 거론했다. 한 일이 다른 일로 이어졌고, 팀은 경주를 갔습니다. Ricky는 지배적이었고 2001년에 그가 경쟁자가 되는 데 훨씬 더 가깝다는 것을 보여주었습니다. 한 가지 주의 사항이 있었습니다. Jeremy McGrath는 US Open에 없었고 Jeremy는 Kawasaki가 목표로 삼았던 한 사람이었습니다.

US Open에서 Anaheim 1로 더 많은 변경 사항이 있었습니다. Carmichael은 레이스를 향한 매우 자신감을 느꼈습니다. 2001년 애너하임 시즌 개막전에서 Ricky는 3위를 했지만 Jeremy가 이겼습니다. 다음 주말 샌디에이고에서 Ricky가 이겼고 McGrath가 2001위를 차지했습니다. 애너하임 스타디움으로 돌아온 세 번째 경주에서는 McGrath가 다시 이겼지만 Ricky는 3위였습니다. 네 번째 경주는 피닉스에서 있었고 Ricky는 Jeremy와 함께 두 번째로 이겼습니다. 제레미 맥그래스가 애너하임에서 13번 우승했기 때문에 실제 시험은 애너하임 14에서 하게 될 것입니다. 16년 Anaheim XNUMX는 Carmichael에게 전환점이었습니다. 그가 이겼고, 그로 인해 자신감이 높아졌습니다. 이 시점부터 Ricky와 팀은 그들이 이길 수 있다는 것을 알았습니다! 다음 주에 그는 XNUMX위를 했고 필드 뒤에서 나와야 했습니다. 레이스가 끝나갈 무렵, 그는 McGrath와 일대일 대결을 펼쳐 승리를 쟁취했습니다. 그는 계속해서 다음 XNUMX개 경주에서 연속으로 우승했습니다! 그는 그 시즌에 XNUMX개의 슈퍼크로스 레이스 중 XNUMX개에서 우승했습니다.

Kawasaki는 250년에 Jeremy McGrath의 YZ2001이 통과하는 동영상을 Ricky에게 보여주었습니다. 2002년에 Ricky가 Honda로 이사했을 때 Chad Reed의 YZ250이 통과하는 동영상을 보여주었습니다.

Ricky Carmichael은 2001년 Supercross Championship에서 우승했고 팀은 좋은 프로그램을 구성한 것처럼 느꼈습니다. Kawasaki는 많은 비디오를 가지고 있었고 McGrath의 기술과 자전거를 보고 그의 자전거가 작동하는 방식과 그가 그렇게 뛰어난 이유를 확인했습니다. 팀이 만든 변경 사항 중 일부는 McGrath의 비디오 시청과 직접 연결되었습니다. Bruce는 경주에 가서 "우리가 망쳐놓지 않는 한 Ricky가 이길 것입니다." 목표는 자전거가 모든 레이스에서 Ricky에게 완벽하다는 것을 확인하는 것이었습니다. 말을 잘 타는 것은 맥그래스만이 아니었다. Windham, Larocco, Tortelli 및 Vuillemin은 모두 매우 잘 타고 있었습니다. 쌓인 들판이었습니다.

Ricky는 그 시즌 라이더로 성숙했습니다. 그는 아웃도어 시즌에 Aldon Baker를 고용했고 그들 중 가장 적합한 사람이 되기 위해 고개를 숙였습니다. Ricky는 큰 라이더가 아니기 때문에 더 강해야 했습니다. 그의 힘이 향상되면서 그가 원하는 방식으로 자전거를 조종할 수 있었습니다. 그것과 Kawasaki의 개선은 경마장에서 승리로 이어졌습니다.

리키 카 마이클

일본은 1998년 프레임이 1999년부터 2001년까지의 프레임에 비해 약간의 차이가 있다고 팀에 말했습니다. 가장 주목할 만한 점은 서스펜션의 승차 높이가 최신 프레임보다 낮았다는 것입니다.

자전거가 테스트와 개발을 거치면서 Kawasaki는 KHI(Kawasaki Heavy Industries)의 일본 엔지니어들과 많은 논의를 했습니다. 일본은 1998년 프레임이 1999년에서 2001년 프레임에 비해 약간의 차이가 있다고 팀에 말했습니다. 가장 주목할 만한 점은 1998년 프레임의 서스펜션 위치가 최신 프레임보다 승차 높이가 낮았다는 것입니다. Craig Decker는 1998년 KX250 프레임을 테스트했으며 Ricky에게 더 나은 설정이라고 확신했습니다. 팀은 또한 더 긴 풀로드를 사용하여 승차고를 더욱 낮추었고, 서브프레임을 5mm 줄이면서 쇼크 높이를 줄였습니다. 팀이 완료될 때까지 Ricky는 발이 거의 땅에 닿은 상태로 자전거에 앉을 수 있었습니다!

그러나 이러한 프레임 변경으로 인해 자전거의 다른 영역에 문제가 발생했습니다. 우선 자리가 잘 안맞았다. 팀은 새로운 좌석 기반을 만들어야 했습니다. 시트의 거품도 잘라야 했습니다. Norm은 경주 전에 전기 조각 칼로 거품을 자릅니다. 물건에 거품이 거의 없었습니다. Bruce는 Ricky가 경주용 자전거에서 자리를 잡고 플로리다로 다시 가져갈 것이라고 말했습니다. 그는 일주일 내내 그 자리에 탔다가 다음 주말 경주에 다시 가져왔습니다. 그는 그 느낌이 마음에 들었다. 자전거의 뒤쪽을 낮추는 것이 전부였습니다. 또한 Ricky는 무려 112mm의 처짐을 기록했습니다!

자전거는 앞쪽이 높고 뒤쪽이 매우 낮기 때문에 Ricky가 쉽게 통과할 수 있었습니다. 그는 항상 턴에서 좋았고 그 지역에서 다음 사람처럼 빠르게 느껴졌습니다. 그러나 그는 트랙의 거친 부분과 거친 부분을 다루는 것이 자신을 불리하게 만든다고 믿었습니다. Ricky Carmichael의 리어 서스펜션 설정과 관련하여 팀은 많은 리바운드 댐핑을 실행했습니다. 그것은 아래로 내려와 머물 것입니다! 시트, 서브 프레임 및 짧은 쇼크가 모두 장착되면 에어박스를 위한 공간이 없습니다. Kawasaki는 그들이 남겨둔 공간에 맞게 특별히 성형된 탄소 섬유 에어박스를 가지고 있어야 했습니다. 브루스가 말했다 MXA 몇 년 동안 특정 Kawasaki 팀 라이더를 위해 만든 모든 수정 사항 중에서 Ricky의 2001년 KX250이 가장 많은 사용자 정의를 수행했습니다. 그리고 Ricky가 Team Honda로 옮겨갔을 때, 얼마 지나지 않아 빨간 자전거가 내리고 핸들바가 뒤로 굴러갔습니다.

Ricky의 2001년 KX250 엔진은 (당시) 무려 47개의 조랑말을 뿜어냈습니다.

Kawasaki는 엔진 패키지가 정말 좋다고 느꼈습니다. 그들은 권력에 대해 걱정하는 데 많은 시간을 보내지 않았습니다. 그들은 일본에서 일부 작업 SR 부품을 얻었습니다. 그 중 하나는 TPS 기화기였습니다. 프로그래밍 가능한 CDI가 있었고 팀은 Ricky의 라이딩 스타일에 적합한 위치에 전원을 공급하도록 매핑할 수 있었습니다. AMA-합법적인 "생산" 자전거가 요구하는 사항에 대해 AMA 규칙을 밀어붙일 수 있다는 우려가 있었습니다. Kawasaki는 Ricky의 2001 KX250이 승인되었고 항의나 처벌의 위험이 없는지 확인하기 위해 하고 있는 모든 수정 사항에 대해 AMA와 이야기했습니다. 티타늄 패스너는 자전거를 어지럽히고 무게를 법적 AMA 무게 제한보다 2파운드만 더 낮추는 데 도움이 되었습니다. 팀은 마그네슘 측면 케이스와 트리플 클램프(22mm 오프셋 포함)를 사용했습니다. Bruce는 Ricky의 공장 KX250이 47년 전에 21마력을 생산했지만 팀의 2022 KX450은 60마력을 훨씬 넘는다고 말했습니다.

RICKY CARMICHAEL의 리어 서스펜션 설정과 관련하여 팀은 많은 리바운드 댐핑을 실행했습니다. 그것은 아래로 가고 아래로 유지됩니다!

Chevy Trucks은 당시 팀의 주요 후원사였습니다. Kawasaki는 자전거 모양에 대해 Chevrolet과 긴밀하게 협력했습니다. 원래 Chevy의 마케팅 부서는 팀에 자동차 측면의 로고를 부여했습니다. 자전거에서는 거의 볼 수 없었고 그것이 문제였습니다. Kawasaki 팀은 충분한 노출을 얻지 못해 Chevy 후원을 잃고 싶지 않았기 때문에 Kawasaki는 새로운 로고 디자인에 대한 아이디어를 얻기 위해 수많은 색상 샘플을 살펴보았습니다. 팀은 검정색 윤곽선이 있는 밝은 노란색과 주황색 로고를 생각해 냈습니다. 쉐보레는 “저건 우리 색깔이 아니다”라고 말했다. Kawasaki는 그들이 그것을 알고 있다고 설명했지만 Chevy의 마케팅 팀에게 자전거의 현재 로고보다 보기가 훨씬 쉽다고 말했습니다. Chevrolet과 같은 거대 기업의 승인을 받는 데 시간이 걸렸지만, 충분히 웃기게도 Chevy는 결국 가와사키가 디자인한 로고를 다른 스포츠 후원에 채택했습니다. 또한 Kawasaki의 그래픽 공급업체인 Factory Effex는 Chevy 로고가 있는 애프터마켓 Kawasaki 그래픽을 판매하면 Ford 및 Dodge 트럭 소유자가 팀 그래픽을 구매하지 않을 것이라고 걱정했습니다. Chevy 로고 팀 그래픽이 2001년 베스트 셀러 키트가 되면서 이러한 우려는 사라졌습니다. 그리고 2022년에도 오늘날에도 전국의 빈티지 XNUMX행정 빌드에서 Chevy Trucks 그래픽을 볼 수 있습니다. 아이코닉하게 되었습니다.

2001년에 Ricky는 그 시즌에 단 두 번의 SX 레이스에서 패했습니다. 둘 다 McGrath에게있었습니다.

Ricky의 부상을 돌이켜보면 Kawasaki는 Ricky가 Supercross에서 자신이 얼마나 잘할 수 있는지에 대해 의심을 품고 있음을 알고 있었습니다. 그는 자신이 모토크로스에 능숙하다는 것을 알고 있었지만 슈퍼크로스가 짧은 라이더를 선호한다고 생각하지 않았습니다. Kawasaki는 Ricky에게 그들이 그를 믿고 그가 이길 수 있다는 것을 알고 있다고 말했습니다. 팀은 그가 더 강해지면 즉시 실내에서 향상될 것이라고 생각했습니다. 그곳에서 Aldon Baker가 모터크로스 분야에 뛰어들어 자신의 이름을 알렸습니다. 

2002년 Kawasaki KX250이 출시되었을 때 Ricky가 2001년에 작업한 많은 작업에서 이점을 얻었고 팀은 이를 차세대 Kawasaki KX250으로 번역할 수 있었습니다. 그러나 Ricky Carmichael은 새로운 프로덕션 바이크를 활용하기 위해 거기에 없었습니다. 그는 팀 Honda로 배를 뛰어 넘었습니다. 팀 Kawasaki는 이제 다음 떠오르는 스타인 James Stewart에 집중하고 있었습니다. 계획은 2005년에 250타를 준비하는 것이었으나 팀은 기다려야 했습니다. Kawasaki KX250 XNUMX행정은 목초지로 보내지기 전에 많은 성공을 거두었습니다. Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart 및 Ricky Carmichael은 KXXNUMX의 주목할만한 인물 중 일부입니다.

2000년대 초 Bridgestone 타이어는 공장 라이더를 위한 타이어였습니다.

브루스는 말했다 MXA KX250에서 Ricky Carmichael의 시대를 돌이켜보면 Ricky가 얼마나 좋은지 놀랐다는 것입니다. Bruce는 Ricky가 “매우 헌신적이고 승리를 위해 무엇이든 할 수 있는 라이더였습니다. 그는 지는 것을 절대 싫어했습니다. 그는 가와사키를 위해 훌륭한 일을 했습니다.”

Ricky는 이듬해 혼다로 이직한 후 스즈키로 옮겼습니다. 그는 250년 슈퍼크로스의 제러미 맥그래스(Jeremy McGrath)를 상대로 KX2001에서 우승을 차지한 덕분에 "GOAT"가 되었습니다.

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