플래시백! MXA, 미 공군에 합류: F-16을 테스트할 수 있는 유일한 방법이었습니다

MXA는 이전에 공항에서 사진 촬영을 한 적이 있지만 현역 주방위군 기지에서는 이번이 처음입니다. 보안은 훨씬 더 엄격했습니다.

MXA 모험! 내가 F-16 전투기를 조종할 줄 누가 알았겠는가? 

조시 모시 먼
Trevor Nelson의 사진

Randy Efferson 소장은 아버지와 할아버지가 비행기를 타고 조국을 위해 봉사했던 공군 가정에서 자랐습니다. 55세인 그는 공군에서 3700시간 이상 비행했으며 그 중 600시간은 전투 임무에 참여했습니다. 그는 2018년에 비행 특권을 잃었지만 실수를 했거나 너무 늙었거나 몸이 좋지 않아서가 아닙니다. 장군으로 진급했기 때문이다. 그는 계속해서 제트기를 운용하기에는 자신의 기술과 지식이 너무 가치 있는 수준까지 진급했습니다. Randy는 자신이 여전히 날 수 있기를 바란다고 여러 번 설명했습니다. 하지만 그랬다면 평생의 기회를 얻지 못했을 것입니다.

“소칼에서 앨라배마까지는 장거리 비행이었지만 장군의 집에서 숲을 지나 그의 개인 트랙까지 가는 짧은 거리였습니다. 원래 우리의 유일한 목표는 F-16을 타는 것이었습니다. 그래서 앨라배마에서 탈 수 있다는 것은 보너스였습니다.”

장군님은 고위급 장교로 많은 주요 상과 훈장을 받으셨지만, 그도 저와 마찬가지로 오토바이 경주를 좋아하십니다. Randy는 어렸을 때 처음으로 승마를 시작했고 읽기 시작했습니다. 크로스 액션 1970년대 잡지. 그는 스포츠를 계속 따르고 읽었습니다. MXA 비록 그가 전투기 조종사가 되었을 때 그는 스스로 승마를 그만둬야 했지만. 이제 장군이 된 후 Randy의 전투기 비행은 끝났습니다(그는 여전히 개인 비행기를 가지고 있습니다). 이제 그는 17세 아들 Ethan과 함께 아드레날린을 일으키며 더트 바이크 경주를 하며 두 바퀴로 돌아왔습니다.

XNUMXD덴탈의 MXA 난파선은 미군과 밀접한 관계가 있습니다. 조디의 아버지는 제25차 세계대전 당시 독일 상공에서 B-17 폭격기로 97회의 전투 임무를 수행했으며 대령으로 은퇴하기 전 135년 동안 KC25 및 KC135 급유기를 조종했습니다. 우리의 비디오그래퍼 Travis Fant의 할아버지도 진주만 다음 날 입대해 제7차 세계 대전에 참전한 대령이었습니다. Travis의 아빠는 지뢰 찾기(해군에서 가장 작은 배)를 타고 항해한 베트남 해군 수의사이며 많은 전투 행동 리본을 가지고 있습니다. 나의 할아버지 Tom은 베트남에서 "무거운" 비행기를 타고 그 후에도 계속 봉사했습니다. 그는 KC5 급유 유조선뿐만 아니라 C-XNUMX Caribou 비행기와 CXNUMX Cargo 비행기(공군에서 가장 큰 비행기)를 조종했습니다.

"전 편대 사령관과 함께 기지를 걷는 것은 TRAVIS PASTRANA와 함께 슈퍼 크로스를 걷는 것과 같았습니다."

MXA 실행되었습니다 "MXA Air Force” 스티커는 미204공군에 대한 경의의 표시로 수년간 우리 자전거에 부착되어 있습니다. "힘을 통한 평화(Peace Through Strength)"라는 모토로 Mighty Eighth는 미 전략 사령부의 태스크 포스 XNUMX로 지정되었습니다. 그 임무는 장거리 핵 가능 폭격기 자산으로 전략적 억제와 글로벌 전투력을 통해 미국의 이익을 보호하는 것입니다. 유연한 재래식 핵 억지 임무는 언제 어디서나 군대를 배치하고 적의 위협과 교전할 수 있는 능력을 제공합니다. 조디의 아버지는 미XNUMX공군 소속이었고, 이것은 랜디가 느꼈던 유대감을 촉발시켰다. MXA, 일생일대의 라이드에 초대합니다.

MXA의 Trevor Nelson이 앨라배마에서의 187일 간의 경험을 캡처하기 위해 저와 함께 했습니다. 그는 승마 장비도 가져왔고 우리는 Efferson 컴파운드에서 장군, 그의 아들 Ethan 및 동료 레이서 Dillon Luttrel과 함께 20 스트로크를 타고 여행을 시작했습니다. Dillon은 지역 경주에서 Randy의 라디에이터 슈라우드에 "Juicy Boy"라는 별명이 붙은 공군 테마 그래픽을 알아보았을 때 Randy를 만났습니다. 딜런과 랜디는 트랙에서 전투를 벌이고, 아이러니하게도 딜런은 실제로 랜디가 편대 사령관으로 있었던 기지와 같은 대넬리 필드에 있는 공군 주방위군의 16 전투단에서 시간제로 근무하는 대원장입니다. XNUMX살에 Dillon은 F-XNUMX 전투기를 보유하고 있으며 Air National Guard(앨라배마 주에서 지원)가 대학 등록금을 모두 부담하고 있습니다. Dillon은 Air National Guard에서 시간제로 일하기 때문에 한 달에 한 번 주말에 일하고 일년에 XNUMX주를 일합니다. 그는 자신의 잔디 깎는 사업을 옆에 두고 있는 풀 타임 학생입니다. 그는 모터크로스 경주를 하고 대학을 졸업하면 부채가 없을 것입니다.

“우리는 조종석 내부의 사진을 찍을 수 없었지만 장군은 우리에게 각 버튼, 손잡이 및 레버의 사용에 대한 전체 설명을 주었습니다. 당연히 우리는 배출 좌석에 대해 이야기하기 시작했고 RANDY는 큰 노란색 '이젝션' 풀리에서 멀리 떨어져 있으라고 나에게 설명한 첫 번째 사람이었습니다.”

SoCal에서 Alabama까지는 장거리 비행이었지만 장군의 집에서 약간의 숲을 지나 작은 개울을 건너 그의 두 개인 트랙에 도착하는 것은 짧은 거리였습니다. Randy와 Ethan은 120에이커의 부지에 아름다운 오렌지색 Alabama 양토를 가지고 있습니다. 원래 우리의 유일한 목표는 F-16을 타는 것이었기 때문에 앨라배마에서 탈 수 있다는 것은 보너스였습니다. 우리는 오토바이 테스트를 위해 거기에 없었지만 공군 테마로 옷을 입은 장군의 KTM 125SX를 가지고있었습니다. MXA 그래픽과 내 전 국가 번호 71. 장군이 트랙을 디자인하는 데 기술을 부여한 것은 하늘을 나는 패턴으로 몇 년 동안이었을 것입니다. 예전에 나만의 트랙을 만든 적이 있는데 쉽지가 않아요. Efferson의 코스는 작은 언덕 위에 트랙이 배치된 넓은 코너와 롤러 섹션을 특징으로 합니다. 한 섹션은 정말 멋졌습니다. 우리는 날카로운 왼손잡이를 구부리고 언덕을 오르면서 거의 한 바퀴 도는 동안 우회전을 시작할 때까지 왼쪽을 계속했습니다. 오른쪽 모서리는 언덕에 새겨져 있어서 회전 중간에 벽을 막아내거나 아래의 틀에 박힌 곳에 머물 수 있습니다. 그것은 내가 Budds Creek National에서 쳤던 코너를 생각나게 했습니다.

Josh는 MXA 주황색 헬멧을 쓰고 조수석에 앉아 있습니다. 그와 Brian은 이 사진을 찍기 위해 착륙하기 전에 기지를 한 번 더 통과했습니다.

2018년 시리아에 폭탄을 투하한 마지막 전투 배치 이후, Randy는 편대 사령관에서 별 2020개 장군 및 전체 앨라배마 주 방위군 사령관으로 진급했습니다. 이후 XNUMX년에는 XNUMX성 장군으로 진급해 사우스캐롤라이나 쇼 공군기지에 있는 공군 중부사령부로 파견됐다. 이제 그는 공군 방위군 장군이 공군 및 구성군 사령부의 고문인 프로그램에 참여하고 있습니다. 그는 “나는 방위군 업무에 대한 그들의 전문가이지만 그들이 필요로 하는 것은 무엇이든 섬기고 있다”고 설명했다. Randy와 다른 장군들은 중앙 사령부의 항공 전력 분배를 책임지고 있으며, 각 국가에 보낼 항공기 수와 전투 작전 및 목표 대상을 결정합니다. 

랜디는 "내가 만나는 사람들은 아프가니스탄, 이라크, 시리아에서 매일 벌어지는 전쟁을 책임지고 있다"고 말했다. “우리는 직원과 함대를 관리하고 모든 지원 물류를 수행하고 영공, 간격 및 상공 비행 권한과 연습을 위해 다른 국가와 협력하고 있습니다. 우리는 전투 작전을 수행하기 위해 그곳에 있는 것이 아닙니다. 우리는 우리를 환영하는 다른 국가들과 협력하기 위해 거기에 있습니다. 우리는 사우디, 이라크, 이집트, 요르단, 아랍에미리트, 바레인, 쿠웨이트, 카타르와 함께 훈련과 훈련을 합니다.”

Randy는 현재 공군에서 근무하고 있지만 MXA앨라배마주 몽고메리에 있는 공군 주방위군 기지에서 XNUMX년 동안 편대 사령관으로 있었던 여행. Dannelly Field 기지에 있다는 것 자체가 멋있었습니다. VIP 액세스가 가능했습니다. 하지만 전 편대장과 함께 기지를 산책하는 것이 더 좋았다. Travis Pastrana와 함께 슈퍼크로스에서 걷는 것과 같았습니다. 사람들은 Randy가 얼마나 인간적인지 뿐만 아니라 그가 얼마나 놀라운 조종사이자 지도자인지에 대해 사랑하고 존경합니다. 우리를 보살피는 장군 없이도 주방위군은 Trevor와 나에게 매우 친절했고 우리의 계속되는 질문에 대답할 시간이 없었습니다. 나는 우리가 받은 정보의 양에 대해 걱정할 때가 있었지만, 우리가 기밀로 분류된 것을 들었는지 의심스럽습니다.

장군의 120에이커 부지에 타고 있는 조쉬.

187전투비행단 아래에는 특정 임무를 수행하는 여러 비행대가 있습니다. 100th Fighter Squadron은 Dannelly Field에 기지에 있는 단일 전투기 유닛이며 그들의 역사는 Tuskegee Airmen으로 알려진 100차 세계 대전 "Redtails"로 거슬러 올라갈 수 있습니다. Tuskegee Airmen은 당시 육군 항공대(Army Air Corps)로 불렸던 곳에서 비행한 최초의 유색 군 비행사였습니다. Redtails는 제16차 세계 대전 중 영웅적인 모습으로 두각을 나타냈으며, XNUMX대대의 F-XNUMX 제트기 중 일부의 꼬리는 그 유산에 경의를 표하기 위해 빨간색으로 칠해져 있습니다.

명성에 더하여 Dannelly Field는 몽고메리 시내의 덱스터 애비뉴에서 단 15분 거리에 있으며, 길이가 1/2마일도 채 되지 않으며 역사가 가득합니다. 도로의 동쪽 끝에서 Dexter Avenue는 Alabama State Capitol 건물 기슭에서 시작됩니다. 옆집에는 목사였던 마틴 루터 킹 주니어를 기리기 위해 국립 사적지로 지정된 덱스터 애비뉴 킹 기념 침례 교회(Dexter Avenue King Memorial Baptist Church)가 있습니다. 거리의 서쪽 끝에는 Rosa Parks가 백인에게 자리를 양보하지 않았다는 이유로 체포된 장소가 있습니다. 100년 몽고메리 버스 보이콧이 있기 거의 1955년 전에 우리의 모험에 더 많은 역사적 맥락을 추가하기 위해 로자 파크스 동상 건너편에서 보가르 장군에게 섬터 요새에 발포하라는 전보를 보냈습니다. 남북 전쟁을 시작합니다. Trevor와 내가 머물렀던 호텔에서 모두 짧은 도보 거리였습니다. 놀랍게도 제 친구 제이슨 파월이 교회를 개척하기 위해 가족을 남부 캘리포니아에서 앨라배마주 몽고메리로 이사했습니다. 더 미치게도 "예수 시티"라고 불리는 그의 교회는 덱스터 애비뉴 한가운데에 있습니다.

다음 조종사를 기다리며 F-16의 날개 아래 그늘을 드리운 Dillon Luttrell.

주 방위군은 미국이 본국이 되기 1775년 전인 1000년에 창설되었습니다. 그 이론은 국가가 전쟁에 나갔을 때 지역 사회가 그 영향을 느끼기를 원했다는 것입니다. 현역 기지는 식료품점, 교회, 영화관 등이 있습니다. 그들은 기본적으로 작은 도시입니다. Dannelly Field 주방위군 초소에는 30명이 기지에서 근무하며 70%는 풀타임, 187%는 파트타임입니다. 아르바이트를 하는 사람들은 정규직과 함께 기지에서 업무를 수행합니다. 아이디어는 그것이 그들이 지역 사회에 더 많이 참여하도록 한다는 것입니다. 제40전투비행단에는 10명의 조종사가 있으며 그 중 30명은 상근, 1.4명은 비상근입니다. 조종사 중 일부는 방위군 외부에서 일하며 Delta 또는 FedEx와 같은 회사로 비행하고 다른 조종사는 기지에서 자신의 사업을 운영합니다. 군 복무 334,000만 명 중 공군은 약 107,000만XNUMX명, 방위군은 XNUMX만XNUMX명이다. 

방위군은 직원 유지율이 높습니다. 한 가지 이유는 그들이 집에 살면서 기지로 통근하며 풀타임 또는 파트타임으로 조국에 봉사하기 때문에 전근에 대해 걱정할 필요가 없기 때문입니다. 또한 사람들은 방위군에서 일하는 것을 즐기고 집에 돌아가면 자신의 직업에 대해 기분이 좋습니다. 경비원의 낮은 이직률은 경험이 풍부한 직원을 의미합니다. 자신의 경력의 대부분을 그곳에 가본 기지에 많은 사람들이 있으며 그들은 계속 남아 있습니다. XNUMX퍼센트가 그곳에서 은퇴합니다. 현역 미 공군이 경비병의 숙련된 조종사와 정비사로부터 배우도록 부하들을 보내는 것은 유익합니다.

우리는 Josh가 O'Neal 장비와 6D 헬멧을 쓰고 날 수 있는지 물었더니 "아니오"라고 대답했습니다.

어두워질 때까지 타고 일요일에 Efferson 집에서 늦게까지 머물렀다가 월요일 오전 8시에 Dannelly Field에서 승무원을 만나기로 했습니다. 예상대로 보안이 엄격했고 기지로 들어갈 수 있는 에스코트가 필요했습니다. 게이트의 상사는 우리가 휴대전화로 장군에게 전화를 걸고 있다는 사실을 알았을 때 깜짝 놀랐습니다. 장군은 우리가 그의 KTM 00SX를 비행선(모든 F-125이 주차된 곳)으로 가져갈 수 있도록 허가를 받았습니다. 조종석 내부는 사진을 찍을 수 없었지만, 장군님께서 각 버튼, 손잡이, 레버의 사용법에 대해 자세히 설명해 주셨습니다. 당연히 우리는 배출 시트에 대해 이야기하기 시작했고 Randy는 큰 노란색 "배출" 도르래에서 멀리 떨어져 있어야 한다고 설명한 첫 번째 사람이었습니다. 장군은 나에게 조종석에 들어가는 방법을 보여줬고, 내가 좌석에 앉자 모든 것이 현실이 되었습니다. 나는 기본적으로 로켓의 끝에 앉아 있었다. 나중에, 나는 약간의 사진을 위해 나의 O'Neal 장비와 16D 헬멧에 미끄러지고 심지어 우리가 끝나면 제트기 옆에 6를 시동하고 그것을 타고 떠나야 했다.

제187전투비행단과 항공 방위군 덕분에 Josh는 비행 편대에 대한 완전한 경험을 얻었습니다. 그와 "Thud"는 둘 다 대형을 주도하고 따랐습니다.

다음으로 우리는 다른 제트기가 유지 보수중인 메인 행거를 확인했습니다. 그들 중 하나가 떨어져 나갔고 우리는 F-16의 "후드 아래"를 찾는 데 시간을 보내야 했습니다. 각 제트기는 정기 유지 보수 일정에 따라 검사 및 예방 유지 보수를 위해 300 비행 시간마다 분해 및 재건됩니다. 의 편집자로 MXA, 나는 우리 독자들에게 설명할 수 있도록 먼지 자전거의 최신 기술에 대해 배우도록 되어 있습니다. F-16은 1976년부터 있었고 우리의 특정 비행기는 1988년에 제작되었지만 모든 것이 저에게는 낯설었습니다. 20년 넘게 기지에서 유지 관리인으로 일해 온 David Caton 상사가 모든 세부 사항을 말해주었을 때 저는 사탕 가게에 있는 아이와 같았습니다. 몇 가지 멋진 참고 사항: 총신의 끝은 조종석 옆에 있으며(내가 추측했던 것처럼 날개가 아님), 조종사가 발사할 때 총에는 많은 반동이 있습니다. 반동에 대응하기 위해 꼬리의 방향타가 펄럭거리며 제트기가 똑바로 비행할 수 있도록 합니다. 또한 연료는 날개와 좌석 뒤에 저장됩니다. 연료 전지, 펌프 ​​및 센서는 우리가 모토크로스에서 이야기하는 것처럼 질량을 중앙 집중화하기 위해 연료 무게의 균형을 맞추는 데 사용됩니다. 연료는 또한 항공기 아래에 있는 비슷한 폭탄 탱크에 저장됩니다.

“모든 사람들은 내가 무엇을 먹어야 하는지에 대해 각기 다른 조언을 하고 있었습니다. 비행기를 타는 날 아침, 곡예비행기를 조종하는 조디는 내가 F-16을 타고 가겠다고 약속했습니다.”

F-16의 표준 전술 비행 속도는 시속 450마일입니다. F-16은 마하 2.01(1540mph)로 갈 수 있는 능력이 있지만 연비에는 좋지 않습니다. Randy는 전투기 조종사가 장거리 미사일 뒤에 여분의 에너지를 넣어야 할 때 초음속을 사용한다고 설명했습니다. 슈퍼크로스, 모토크로스 레이서처럼 제187전투비행단도 늘 훈련하고 다음 전투를 준비하고 있다. 조종사는 기술을 날카롭게 유지하기 위해 시뮬레이션 훈련을 실행하면서 70년 내내 훈련합니다. 그들은 다른 전투기에 대항하는 공대공 전투와 목표물을 폭격하거나 다른 전투기로부터 자산을 보호하는 공대지 작전을 연습합니다. 공대공 전투에는 BVR(시각 범위 너머)과 가시 범위 개 전투의 두 가지 유형이 있습니다. Dannelly의 승무원은 그들의 훈련에서 30%는 가시 범위 전투와 1990%는 시각적 공중전을 넘어 연습합니다. 저는 미국이 XNUMX년 Desert Storm 이후로 적과의 실제 가시거리 전투에 참여하지 않았다는 사실을 알고 놀랐습니다. 전투기 조종사로서 가장 어려운 측면 중 하나인 공중전의 도전에 대해 질문했습니다. , 그러나 Randy는 전투에서 자주 발생하지 않으며 좋은 일이라고 말합니다. 우리의 적들은 레이더에서 우리 전투기를 보면 몸을 돌립니다. 오늘날 공대공 전투는 "스마트" 미사일을 사용하여 더 멀리 떨어져 있습니다. 공대지 임무는 목표물에 폭탄을 투하하고 자산을 보호하기 위해 더 자주 수행됩니다.

제트 연료를 태울 때가 되기 전에 우리는 Effersons의 트랙에서 사전 혼합을 태워 버렸습니다. 다음은 조시 모시만(71), 에단 에퍼슨(477), 랜디 에퍼슨(852), 딜런 러트렐(138)이다.

비행기를 타는 날 아침에 무엇을 먹어야 하는지에 대해 모두 다른 조언을 하고 있었고 곡예비행기를 조종하는 조디는 내가 F-16에서 토할 것이라고 확신했다. 내가 배정된 조종사인 Brian "Thud" Vaughn 대령을 만났을 때 그는 경기 당일 내게 정상적인 음식을 먹으라고 권했습니다. 비행기 날에는 계란 XNUMX개, 갈은 칠면조 XNUMX온스, 딸기와 아내가 직접 만든 사워도우 빵을 어디에서나 찾을 수 있을 거라 생각하지 못해서 동네 커피숍에서 라떼와 베이글을 들고 갔습니다.

화요일은 비행복을 입고, 비행 전 신체검사를 하고, 시뮬레이터를 조종하고, 비상시 탈출하는 방법을 배우는 날이었습니다. 공군 방위군 재임 기간 동안 가장 많이 거론된 화두는 사출좌석이었습니다. 조종석 안에 있는 동안 나는 단지 XNUMX개의 실제 직업을 가졌습니다. 첫 번째는 배출 장치를 당기지 않는 것이었습니다. 둘째, Brian이 항공 교통 관제소에 말하는 동안 라디오에서 이야기하지 마십시오. 세 번째, 라디오를 끌 때까지 토하지 않기(Brian은 들을 필요가 없었습니다); 넷째, 지정된 바프백 외에는 아무데도 버리지 않고, 다섯째, 허가받지 않은 한 버튼을 누르지 않는다.

앨라배마에 있는 동안 우리는 하루는 승마를 하고 187일은 기지에서 보냈습니다. 제XNUMX전투비행단의 조종사들은 훈련 중에도 우리를 위해 과시했습니다.

수요일 아침, 비행 두 시간 전에 Brian Vaughn과 나는 우리의 "비행 계획"을 논의하기 위해 만났습니다. 그는 우리가 할 모든 일에 대한 개요를 알려주었고 내 모든 질문에 대답했습니다. 나는 사출 좌석에 대해 더 많이 배웠습니다. 이번에는 그렇게 재미있지 않았다. Brian이 그것을 사용하는 것에 대해 말했을 때, 그것은 더 많은 무게를 나눴습니다. 브라이언은 무슨 일이 일어나서 우리가 탈출해야 한다면 나에게 알릴 것이라고 설명했습니다. 그가 잡아당기면 내가 자동으로 먼저 가고 그 다음이 자동으로 갈 것입니다. 내가 그것을 잡아당기는 것이 허용될 수 있었던 유일한 시간은 그가 이것에 대해 매우 구체적으로 말했을 때, 그가 분명히 의식이 없었고 사방에 피가 있는 경우였습니다.

"제트기의 모든 것은 폭발적입니다." 트레버는 내가 배출 좌석에 대해 모두 알게 된 후 나에게 말했습니다. 예를 들어, F-16에서 이륙할 때 폭발물이 안전벨트를 끊습니다. 그들은 캐노피를 날려 버리고 좌석 바닥 아래의 로켓은 조종석에서 좌석을 날려 버립니다. 제트기에 사용되는 산소탱크는 시트와 연결되어 있어 함께 갑니다. 좌석은 높은 고도에서 탈출했는지 알고 마스크를 통해 공기를 공급하여 호흡을 유지합니다. 시트가 낮아지면 좌석이 저절로 빠져나가고 낙하산이 펼쳐집니다. 또한 비행기에 불이 붙기 시작하거나 지상에 있는 동안 다른 문제가 발생하여 탈출해야 하는 경우 좌석에 있는 로켓이 낙하산을 전개하기에 충분한 고도를 가질 만큼 충분히 높이 발사하여 안전하게 착륙할 수 있습니다. 좌석에 들어가는 모든 기술 중에서 내가 가장 좋아하는 부분은 낙하산을 펼치기 직전에 의자를 빼낸 각도를 감지하고 의자의 수평을 맞추는 내장된 자이로입니다. F-16이 탈출할 때 거꾸로 되어 있더라도 의자는 즉시 공중에서 똑바로 선 다음 낙하산을 펼치게 됩니다. 정말 놀랍네요.

앨라배마주에서 경주를 하는 공군 방위군과 육군(그리고 그들의 아이들)의 새로운 친구들이 있습니다. 이 사진은 또한 F-16이 얼마나 큰지 잘 보여줍니다.

두 번째로 인기 있는 대화 주제는 내가 경험하게 될 G-load였습니다. 속도나 키, 밀실공포증이나 토할까봐 걱정하지 않았다. 무거운 G-force에 머리에서 피가 흐르고 기절하는 것이 정말 걱정이었습니다. 나는 높은 수준의 지속적인 G-force로 무엇을 기대해야 하는지 몰랐고 기절하면 비행이 중단될 것이라고 생각했습니다. 나는 부하가 가해질 때 다리와 코어 근육을 구부리는 법과 산소 부족으로 뇌에 기절하지 않도록 호흡하는 법을 배웠습니다. 호흡법은 순식간에 공기를 내쉬었다가 다시 내쉬는 것이었다. 그런 건 한 번도 해본 적이 없는데 비행 전에 연습을 많이 했다.

나는 내가 F-16을 직접 조종할 수 있는 기회가 있는지 전혀 몰랐지만 화요일에 비행 장비를 장착할 때 한 남자가 그것에 대해 언급하는 것을 들었습니다. 시뮬레이터를 비행하는 동안 Randy와 Brian이 확인했습니다. 나는 날아갔다! 둘 다 가상 연습 착지 때 잘했다고 해서 실전에 대한 자신감이 붙었다. 제트기가 훈련 세션을 위해 이륙하는 동안 우리도 활주로로 나갈 수 있었습니다. 장군의 요청에 힘입어 각각의 제트기는 무제한 이륙을 했다. 그들은 이륙하여 활주로 끝까지 비행하고 수직으로 이동하여 최대 10,000피트까지 직진했습니다. 목격하는 것은 놀라운 일이었습니다.

일주일 내내 나는 비행기에서 수직 이륙을 할 수 있는지 묻는 질문을 받았습니다. 대답은 '예'였고 나는 매우 기뻤습니다! 내가 생각할 수 있었던 것은 내가 곧장 올라가는 로켓 위에 앉아 있다는 것뿐이었습니다. 그땐 날라가지도 않잖아요? 당신은 날개를 사용하여 지면에서 이륙하는 것이 아니라 27,000파운드의 추력을 생성할 수 있는 연소 후 터보 팬 엔진의 순수한 힘을 사용하여 당신을 하늘로 똑바로 발사합니다.

비행복을 올바르게 맞추는 것은 생각보다 중요합니다. 그 역할은 무거운 G-포스 아래에서 깨어 있도록 돕는 것입니다.

마침내 때가 도래했고, 활주로를 활주로를 달려 내려가자 모든 것이 현실처럼 느껴지기 시작했습니다. 몇 초 전에는 모든 것이 조용했지만, 우리는 내가 알기도 전에 속도와 공중에 떠 있었습니다. 우리는 활주로가 끝날 때까지 지상에서 약 100피트를 계속 비행했습니다. 우리는 빨리 거기에 도착했다. Brian “Thud” Vaughn은 풀 스로틀을 하고 차를 세웠습니다. G-포스는 강렬했고 수직으로 갈수록 심장 박동수가 급증했습니다. 나는 10,000피트까지 올라갈 때 캐노피를 보고 "땅이 벗겨지는 것을 지켜보라"는 지시를 미리 받았습니다. Brian은 내가 구름을 똑바로 쳐다보며 이 순간을 놓치지 않았다고 단호했습니다. G-force가 치고 내 G-suit가 내 다리와 배를 압박할 때 내 입술이 내 얼굴에 빨려 들어가는 것을 느낄 수 있었습니다. 우리는 초기 풀업에서 약 5G에 도달했지만 일단 수직으로 올라섰을 때 녹색 앨라배마 시골이 내 아래로 축소되는 것을 바라보고 볼 수 있었습니다.

“내가 생각할 수 있었던 것은 바로 위로 올라가는 로켓 위에 앉아 있다는 것뿐이었습니다. 그 시점에서, 그것은 심지어 날고 있지 않습니까? 당신은 날개를 사용하여 라운드에서 벗어나는 것이 아니라 연소 후 터보 팬 엔진의 순수한 힘을 사용하고 있습니다.” 

10,000피트 상공에서 평평해지면 숨을 고르고 휴식을 취할 수 있었고 우리가 놀 수 있는 가까운 영공으로 통근했습니다. Brian은 간단한 회전으로 시작했지만 완전히 편안하지는 않았습니다. 내 G-수트가 나를 놀라게 할 것입니다. 2G를 치면 혈압 커프처럼 압박하고 4G에 이를 때까지 계속해서 압력을 높였습니다. 그 소송은 내가 G-loads가 더 나쁘다고 생각하게 만들었지만, 결국 나는 내가 괜찮다는 것을 깨달았습니다. Brian은 강도를 높이고 코너를 더 세게 잡아 G-포스를 높였습니다. 재미있으면서도 한편으로는 힘들었다. 속도, 고도, 연료 수준 및 기타 통계와 함께 우리가 치고 있는 G-load를 내 앞의 디스플레이에서 모니터링할 수 있어서 좋았습니다. Brian은 비행 내내 저에게 말했습니다. 다음으로, 우리는 몇 가지 루프와 롤에 갔다. 롤은 쉽고 재미있었지만 루프가 약간의 G-포스를 생성했습니다. 피곤하지만 포기할 수 없을 때 경주를 하는 것이 제 마음가짐이었습니다.

G-force가 저를 구타했고, 제가 숨쉬기 힘들 때가 여러 번 있었습니다. 나는 짧은 공기를 내뿜는 대신 내 자리에 주저앉아 있는 동안 내 모든 공기를 내보냈다. 브라이언은 호흡 사이에 4초 동안 참도록 가르쳤습니다. 5초 동안 15 또는 30G 미만에서 제대로 숨을 쉬지 않으면 큰 문제가 되지 않았습니다. 그러나 XNUMX초에 가까운 시간 동안 더 많은 G를 치기 시작하면 짧은 압력 해제 호흡이 더 중요해졌습니다.

Brian "Thud" Vaughn은 비행 전 체크리스트를 살펴보고 있고 Josh는 만질 수 없는 버튼을 좋아하고 안전 벨트가 꽉 조여져 있는지 확인합니다.

내가 F-16을 조종할 차례가 되기 전에, 우리는 편대 비행을 위해 두 대의 다른 F-16을 만났습니다. 나는 편대 비행에 대한 새로운 존경심을 얻었다. 조종사 중 한 명이 가까웠을 때 엄지손가락을 치켜세웠지만, 일단 그들의 날개가 우리의 3피트 이내에 있으면 더 이상 놀지 않았습니다. Brian은 안정적으로 비행하여 약간의 비스듬한 선회를 했고, 다른 조종사들은 우리의 모든 움직임을 따라가면서 우리 날개에 눈을 고정했습니다. 지상에서 볼 수 없는 다른 측면은 비행기가 공중에서 얼마나 진동하는지입니다. 이 사람들은 안정적이었습니다. 오해하지 마십시오. 그러나 그들은 우리 날개에 눈을 붙이고 있었기 때문에 내가 예상했던 것보다 확실히 더 많이 흔들리고 있었습니다.

우리는 잠시 동안 XNUMX인조 대형을 이끌었고, 우리가 그의 날개를 타고 날아가는 방향으로 전환하면서 제트기 중 하나가 우리 바로 위를 날아갔습니다. 이 시점에서 마치 스타워즈에 있는 것 같았습니다. 우리가 뒤를 뒤섞으면서 우리 바로 위에 또 다른 비행기가 있는 것을 보는 것 같았습니다. 감각 과부하였고, 나는 아프기 시작했다. 나는 덥고 땀이 많이 났고 운이 좋았고 내 다리에 barf 가방을 묶었습니다. 이상했다. 우리는 방금 비행 편대를 마쳤고 그 동안 큰 G를 뽑지 않았지만 기분이 좋지 않았습니다. 나는 앞서 지시한 대로 인터콤을 껐지만 Brian은 여전히 ​​그의 뒤에 있는 좌석에서 내가 "아프다"는 소리를 들었을 것이라고 확신합니다. Brian은 나를 몇 분 동안 쉬게 했고 꽤 빨리 내가 ​​비행할 차례가 되었습니다!

Josh는 비행 후 지쳤고 구토 가방은 여전히 ​​다리에 있습니다. 왼쪽부터 Dillon Luttrell(승무원장), Josh Mosiman(MXA), Randy Efferson(소장), Ethan Efferson(아들/레이서), Mike Bechard(상사), David Caton(상사).

Randy는 소심하지 말고 비행 시간을 이용하라고 나에게 경고했습니다. 비행기의 능력과 브라이언의 역사와 경험을 알 수 있어 마음이 편했다. 그리고 전날 시뮬레이터에 참여하면서 많은 경험을 했습니다. Brian Vaughn은 거의 25년 동안 군대에 있었습니다. 제187전투비행단의 부사령관이다. 그는 여러 주요 상과 훈장을 받았으며 해외에서 4번의 전투 배치를 수행했습니다. Brian은 비행기가 내 것이라고 발표했고 나는 지시에 따라 "비행기가 있습니다."라고 다시 말했습니다. 나는 작게 시작하여 멋진 코너까지 가다가 XNUMXG까지 올라가기 전에 가벼운 G-포스를 쳤습니다. 그것은 내 자리에 짓눌린 채 비행기를 조종하려고 끔찍하게도 애썼다. 그는 나에게 롤을 시도하라고 말했고 나는 잘했습니다! 그것은 폭발이었다.

Kordel Caro 덕분에 Josh는 주황색 MXA 공군 헬멧을 가지고 있었습니다.

그런 다음 약 400노트(460mph)로 이동합니다. 다른 롤도 해보고 싶었지만 조금 더 화려해지고 싶었습니다. 나는 거꾸로 굴러갔지만 기수가 아래로 향하는 것을 보았고 계속해서 오른쪽으로 구르는 대신 원래 고도를 유지하기 위해 앞으로 밀었습니다. 잠시 동안 우리는 거꾸로 매달렸고 그것이 옳지 않다는 것을 알았습니다. Brian은 통제권을 넘겨받았고 즉시 우리를 뒤집었습니다. 그는 그것에 대해 웃었고 나중에 롤에서 고도가 떨어지는 것은 정상이라고 설명했습니다. 나는 반대 방향의 날개에 스트레스를 가하고 있었고 그는 내가 계속 가게 했다면 비행기에 과도한 스트레스를 줄 수 있다고 말했습니다. 나의 비행은 그 후 끝났지만 나는 충분히 만족했다. 나는 약간의 견고한 G-포스를 직접 당겨서 롤을 했고 우리의 심장 박동수를 모두 가하는 실수를 저질렀습니다. 나는 확실히 소심하지 않았기 때문에 Randy가 자랑스러워 할 것이라는 것을 알고있었습니다. 통제실에서 지내고 얼마 지나지 않아 나는 두 번째로 아팠습니다. 우리는 5분 정도 더 심호흡을 한 다음 다시 원래대로 돌아갔습니다.

“나는 스타워즈에 있는 것처럼 우리가 뒤섞이는 동안 우리 바로 위에 다른 비행기를 보고 있는 것 같았습니다. 그것은 감각 과부하였고, 나는 아프기 시작했습니다. 나는 덥고 땀이 많이 나고 운이 좋았고 다리에 BARF 가방을 맬 수 있었습니다.”

한 시간 동안의 비행이 끝날 무렵, Brian Vaughn은 속도를 높였습니다. 내가 가장 좋아하는 부분은 1000피트까지 비행하고 10,000피트까지 두 번째 수직 상승을 하는 것이었습니다. 그러나 이번에는 정상에 올랐을 때 Brian이 우리를 땅으로 곧장 향하게 했고 우리는 거의 자유낙하했기 때문에 더 시원했습니다. 이것은 지금까지 비행 중 내가 가장 좋아하는 부분이었습니다. 다음으로, Brian은 그가 우리를 강력하게 마무리할 것이라고 나에게 경고했습니다. 나는 짜기 시작했고 우리는 오른쪽 둑 코너로 들어갔다. 여기까지는 6G에 도달했지만 이 코너에서는 8G까지 작업했습니다. 즉, 1360파운드의 무게를 16분 동안 유지했습니다. 그것을 설명하는 가장 좋은 방법은 내가 어렸을 때 아버지가 나에게 누워있는 것입니다(또는 내가 남동생 위에 앉아 있을 때). 나는 짓밟히고 있었다! 아버지는 재미있는 방법으로 그것을 하셨고 나는 괜찮았습니다. F-XNUMX에서 나는 보이지 않는 힘이 나를 내 자리로 밀어붙였다.

우리는 8G에 총 XNUMX번을 맞았고 모두 회복 시간이 많이 걸리지 않았습니다. 이 마지막 턴 중 하나라도 기절했다면 놀라지 않았을 것입니다. 잔인했지만 의식을 유지하고 라이딩을 마치기에 충분한 혈액과 산소를 ​​뇌에 유지했습니다. 이때 나는 담배를 피웠다. 그것은 폭발이었고 Brian이 더 일찍 또는 더 쉽게 라이딩을 끝내기를 원했다면 나를 포기했을 것이라는 완전한 확신이 있었지만 나는 그렇게 할 수 없었습니다. 고통스럽더라도 온전히 경험하고 싶었다.>

"무제한 이륙"은 우리 승무원이 기지에서 볼 수 있는 유일한 스턴트였습니다. 비행기는 5G와 6G 사이에서 당기고 최대 10,000피트까지 똑바로 비행하면서 완전히 수직으로 이동합니다. 이 시점에서 그것은 실제로 날아가는 것이 아니라 로켓을 타는 것과 같습니다.

내가 내릴 때 Trevor와 함께 한 주를 함께한 새로운 친구들을 만났습니다. Randy, 그의 아내 Melodie, Ethan, David, Brian, Hayden 및 일요일에 우리와 함께 탔고 그날 우리 비행기의 승무원 책임자였던 Dillon과 함께 비행 직후의 순간을 공유하는 것은 멋졌습니다. 목과 가슴이 아팠고 그 후로도 며칠 동안 몹시 피곤했습니다. 일생에 한 번뿐인 F-16 전투기를 탈 수 있는 기회를 경험하는 것만큼이나 즐거웠던 만큼, 기지에서 일하는 남녀들을 만날 수 있었던 시간에 더욱 감사했습니다. 우리 나라를 보호하고 우리의 자유를 날마다 수호하십시오.

할아버지는 형과 나는 모토크로스 경주를 좋아하지 않았습니다. 내가 기억하는 한 오랫동안 우리 가족은 경주에 갔기 때문에 힘들었습니다. 하지만 그는 글쓰기를 사랑했고 내가 이 회사에 취직했을 때 매우 자랑스러웠습니다. MXA. 그가 오늘 이 경험에 대해 이야기하는 것을 듣기 위해 주변에 있었다면 그가 자랑스러워할 것이라는 것을 알고 있지만 그는 또한 전보다 훨씬 더 공군에 입대하라고 재촉할 것입니다.

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