MXA 인터뷰 : SUZUKI LIFER의 마지막 시즌-LEE McCOLLUM

짐 킴볼

30 년 전 스즈키에서 어떻게 끝났습니까? 스즈키에 입사하기 전 저는 유럽에서 XNUMX 년 동안 그랑프리로드 레이싱에서 일했습니다. 요즘에는 Moto GP라고 부르는 것입니다. 나는 Dunlop에서 일하고 있었는데 그들이 유럽에 일하러 가고 싶은지 물었을 때. XNUMX 년 동안 그렇게했고 XNUMX 년이지나 집에 돌아 왔을 때 XNUMX 년 동안 돌아갈 계획 이었지만 스즈키의 팻 알렉산더로부터 전화를 받아 일자리를 원했는지 물어 보았습니다. 처음에는 아니오라고 말했지만 마침내 거절하고 예라고 대답 할 때까지 몇 번 전화를했습니다. 그들은 아마추어 지원 프로그램을 위해 East Coast에 박스 밴을, West Coast에 박스 밴을 가지고있었습니다. 내가 출신이어서 동해안 일을하고 싶었지만 이미 다른 사람에게 약속을했기 때문에 서해안 직책을 맡아야했다. 그것이 제가 처음 Pat no라고 말한 이유입니다. 서해안으로 이사하고 싶지 않았지만 결국 그렇게 했어요. 나는 그것이 밝혀진대로 내가 기뻐한다.

스즈키에서 무엇을 했나요? 나는 1993 년에 아마추어 서포트를 시작했습니다. 그 일은 아마추어 레이스에 가서 스즈키를 타는 사람을 돕는 일이었습니다. 스즈키를 타다가 어떤 문제가 있으면 수리하거나 경주를 통과 할 수 있도록 부품을 줄 수 있습니다.

그의 공장 RM125에 Travis Pastrana와 함께 Lee.

얼마나 오래 하셨나요? 연중 반쯤 스즈키 경마 부 대표가 제가 주차장에서 일하는 것을 보았습니다. 그는“레이스 팀으로 바꾸고 싶습니까?”라고 물었습니다. 저는“예, 물론입니다”라고 말했습니다. 그것은 모두가 열망하는 것입니다. 그는 단순히“좋아요, 내년에는 레이스 팀이 될 것입니다.”라고 간단히 말했습니다. 그래서 그렇게되었습니다. 그해에 지원 업무를 마치고 시즌이 끝날 무렵 그들은 나를 레이스 팀으로 옮겼습니다.

“박스 밴은 멋졌습니다. 우리는 XNUMX 인 팀과 같았습니다 (스즈키에도 XNUMX 명의 라이더가 있었다). 그것은 당신과 당신의 라이더였습니다 다른 모든 사람과 비교. "

1994 년과 같은 공장 팀에서는 어떤 일이 있었습니까? 우리는 박스 밴을 몰고 모든 것을 스스로했습니다. 상자 밴에 탄 당신과 라이더였습니다. Roger DeCoster는 1995 년에 스즈키에 왔습니다. Roger는 모든 박스 밴 사이에서 시간을 나눴습니다. 

박스 밴에서 어떻게 작동 했나요? 박스 밴은 시원했습니다. 대부분의 현대 라이더와 기계공은 그런 경험이 없었습니다. 우리는 XNUMX 인 팀 같았습니다 (스즈키에는 XNUMX 명의 라이더가 있었음에도 불구하고). 그것은 당신과 당신의 라이더 대 다른 사람들이었습니다. 모든 스즈키 트럭은 경주 당일 피트 구역에 줄을 섰지 만, 주중에는 우리 모두 각자의 길을갔습니다. 몇몇 기계공들이 함께 여행했지만 우리가 박스 밴에 있었을 때 우리는 원하는 곳 어디에서나 자전거로 작업 할 수있었습니다. 당신은 당신의 여자 친구 집, 트럭 정류장, 친절한 지역 대리점에서 일할 수 있습니다. 우리는 그 당시 큰 경주 상점으로 집으로 날아 가지 않았습니다.

Nico Izzi의 공장 RM-Z250과 함께 서있는 Lee.

VAN DAYS에서 함께 작업 한 라이더는 누구였습니까? 레이스 팀에서 첫해에 필 로렌스와 함께 일했습니다. 1995 년, 1996 년, 1997 년에 Tim Ferry와 함께 일했습니다 (1997 년 125 East Coast Supercross Championship에서 우승했을 때). 1998 년과 1999 년에 저는 Larry Ward에서 일했습니다. 그때 Timmy Ferry와 Larry Ward에서 일하는 것 사이에 박스 밴에서 세미로 전환했습니다. 

“ROGER DECOSTER는 매우 똑똑한 사람이며 레이싱에 대한 모든 것을 알고 있습니다. 그가 모토 크로스에 대해 모르는 것이 없다고 생각하지 않습니다.”

BOX VANS에서 SEMI 로의 전환은 어땠습니까? 큰 변화였습니다. 박스 밴으로 우리는 경주에서 경주로 그들을 운전해야했습니다. 우리는 매주 오토바이를 준비해야했습니다. 우리는 식료품 쇼핑과 세탁까지해야했습니다. 우리는 매 경주 전에 트럭을 씻어야했습니다. 우리는 세미 드라이버가하는 모든 일을 메카닉 인 동안했습니다.

가장 큰 변화는 무엇입니까? 레이스 견인차로 전환 한 가장 큰 영향은 팀이 "너희들은 지금 매일 레이스 샵에 와야한다"고 말했다는 것이다. 박스 밴에서 우리는 자유를 누 렸습니다. 월요일부터 목요일까지 원하는 곳으로 갈 수 있습니다. 월요일에 자전거를 준비하고 화요일에 낚시를 할 수 있습니다. 우리가 준결승을 얻었을 때 모든 것이 멈췄습니다. 모두가 경주 상점에 가서 월요일부터 목요일까지 일한 다음 경주에 가서 더 일해야했습니다. 그런 다음 우리는 집으로 날아가 월요일 아침에 레이스 샵으로 돌아가 다시 시작했습니다. 그것이 박스 밴에서 경주 용 트럭으로의 가장 큰 변화라고 생각합니다.

더 낫거나 더 나빴습니까? 그것은 우리의 삶을 바 꾸었습니다. 모든 팀은 라이더와 정비사가 레이스 샵에 더 가까이 있기를 원했습니다. 그래서 팀은 전국 어디에서나 사는 대신“지금 캘리포니아에 살아야합니다”라고 말했습니다. 연습용 자전거 작업을하고 라이더와 함께 테스트 트랙으로 이동하게됩니다. 그래서 우리는 XNUMX ~ XNUMX 일 바쁘지 않고 일주일 내내 바빴습니다.

현재 플로리다에 거주하는 모든 라이더는 어떻습니까? Roger DeCoster가 Tim Ferry에게 "캘리포니아에 살아야합니다." Timmy와 저는 캘리포니아 코로나에 콘도를 임대했고 그곳이 우리가 살았던 곳입니다. Nathan Ramsey와 그의 정비공 Bundy는 우리에게서 방을 빌 렸습니다. 이제 모든 사람들은 훈련 캠프가있는 플로리다에 살고 있습니다. 몇 주에 한 번씩 전국으로 연습용 자전거를 배송하기 때문에 팀에게는 훨씬 더 비쌉니다. 라이더들은 이제 엔진을 바꾸고 이런 일을하는 연습용 자전거 정비사를 갖게되었지만, 자전거가“시간이 지나면”캘리포니아 상점으로 돌아와 다시 새 것처럼 재건됩니다. 

Tim Ferry 저지를 들고있는 Roger DeCoster (왼쪽)와 Lee (오른쪽).

ROGER DECOSTER에서 일하는 것은 어땠나요? 좋았어요. Roger DeCoster는 매우 똑똑한 사람이며 경주에 대한 모든 것을 알고 있습니다. 그는 모터 크로스에 대해 모르는 것이 없다고 생각합니다. Roger는 매우 실습입니다. 그는 사무실에만 앉아있는 것이 아닙니다. 그는 경주 상점에서 일하고 있습니다. 그는 항상 오토바이에 손을 얹거나 일부 부품을 만들고 있습니다. 그는 그것을 정말 좋아합니다. 나는 그가 내 빈티지 자전거 부품을 만들어달라고했다. 그는 함께 일하기 좋은 사람이고 그와 함께 보낸 모든 시간을 즐겼습니다. 

“JOHNNY O'MARA는 JAMES의 트레이너 였고 저는 그가 '당신이 무엇을하든 JAMES가 자전거를 주위로 바꾸지 못하게하세요.'라고 말한 것을 기억합니다. 그러나 그것은 JAMES가 원했던 일이었습니다.”

그의 이름이 KTM과 밀접하게 연결되어있는 것을 보는 것이 아깝습니까? 네, 그렇습니다. 제가 자라면서 그는 스즈키 모터 크로스의 얼굴이었습니다. 그는“The Man”이었습니다. 많은 사람들은 그가 스즈키에서 많은 우승을 차지했기 때문에 그가 스즈키와 함께 있다고 생각합니다.

스즈키에서 XNUMX 단계 개발 과정은 어떻게 진행 되었습니까? 2004 행정의 첫해는 450 년이었고, 스즈키와 가와사키가 합의하여 자전거를 함께 만든 해였습니다. 그해에는 250 대의 2004 행정 자전거가 없었습니다. 레이스 샵에서 첫 번째 RM-Z125을 받았을 때 저는 Roger에게 "250 스트로크 작업에는 관심이 없습니다."라고 말했습니다. 우리는 열심히 XNUMX 행정을했고 XNUMX 행정은 거리 자전거 나 트레일 자전거였습니다. 하지만 운명에 따라 XNUMX 년에 Broc Hepler에서 일하게되었습니다. Davi Millsaps도 팀에 있었기 때문에 라이더들에게 XNUMX 행정 RMXNUMX와 XNUMX 행정 RM-ZXNUMX 중 하나를 선택했습니다. 우리는 두 자전거를 모두 Supercross 테스트 트랙으로 가져갔습니다. 그 아이들은 둘 다 탔습니다. Millsaps는 XNUMX 스트로크를, Hepler는 XNUMX 스트로크를 선택했습니다. 나중에 Davi는 야외에서 XNUMX 스트로크로 전환했습니다. 나는 스즈키에서 그 자전거를 작업 한 최초의 사람이었습니다. 

SUZUKI는 연료를 주입 한 최초의 모터 크로스 바이크였습니다. 탄수화물보다 훨씬 낫습니까? 450s와 250s의 기화기를 사용하면 Supercross에서 온 / 오프 섹션을 수행 할 때 엔진이 수화물 때문에 착륙 할 때 수렁에 빠집니다. 라이더들은 그것을 전혀 좋아하지 않았습니다. 연료 분사는 엄청난 개선이었습니다. 매년 연료 분사는 점점 더 좋아집니다. 또한 기계공의 작업 시간도 단축됩니다. 탄수화물 시대에는 기화기 작업에 2009 시간을 할애 할 수있었습니다. 이제 스로틀 바디를 비누와 물로 씻고 불어서 말리고 다시 장착하면 준비가 완료됩니다. 거의 아무것도 없기 때문에 상당히 개선되었습니다. Chad Reed가 스즈키에 왔을 때 그는 그것에 펌핑되었고 당연히 XNUMX 년에 우승을했기 때문에 좋은 기억이있었습니다.

Lee와 Larry Ward.

RICKY CARMICHAEL이 SUZUKI에 합류했을 때에 대해 이야기합시다. 우리는 작년에 Pontiac Supercross에 있었는데 Roger는 "내년에 Ricky를 고용 할 것이라고 여러분에게 말하고 싶습니다."라고 말했습니다. 농담하는 줄 알았는데 난 말 했어요“정말, 안돼, 어서” 하지만 사실이었다. Ricky는 이기지 않는 것에 만족하지 않을 것입니다. 안타깝게도 라스베가스에서 열린 US 오픈에서 그의 첫 번째 레이스에서 잘되지 않았습니다. 그는 RM250 XNUMX 행정을 타고 있었고 너무 세게 달렸 기 때문에 클러치 바스켓 스플라인이 깎여 나갔습니다. 우리는 모두“도대체 무슨 일이 일어난거야? 일본의 스즈키는 변화를했고 그 후 정말 잘 작동했습니다. Ricky는 승리 한 기계였습니다. 그는 대답을 거부하지 않았습니다. 그는“오늘 내가 이기고있다. 나는 다른 사람이 무엇을하고 있는지 상관하지 않습니다.”

그런 다음 RICKY가 꺼진 곳에서 RYAN DUNGEY를 픽업했습니다. 저는 라이언과 직접 일한 적이 없습니다. 그는 DeCoster가 직접 뽑았습니다. Ryan은 2006 년 Millville에서 프로 데뷔를했습니다. 그날 우리는 RC와 Hepler와 함께 두 번의 승리를 거두었습니다. Ryan은 아주 똑똑하고 배우고 싶어하는 좋은 아이였습니다. 그는 확실히 자기 자신이되었고 스포츠 최고의 450 명의 라이더 중 한 명이 될 것입니다.

로저가 떠난 후, 스즈키 이미지가 더 이상해졌습니다. 큰 불황이 있었고 자전거 판매는 엄청나게 낮았습니다. 오토바이 제조업체는 철수해야한다고 생각했고 기본적으로 그렇게했습니다. 그들은 모든 것을 보류했습니다. 답답했지만 XNUMX 년마다 새로운 모델을 만들던 시절은 끝났다고 생각합니다. 먼지 자전거 판매가 충분하지 않습니다. 우리가 어렸을 때, 당신은 수백 달러에 미니 바이크를 사서 집에서 길을 따라 들판을 탈 수있었습니다. 아이들이 더 이상 그렇게 할 수 있는지 모르겠습니다.

JAMES STEWART가 스즈키에 도착한시기는 어떻습니까? 그것은 미친 거래였습니다. 나는 Unadilla에서 돌아 오는 렌트카를 타고 왔는데 Roger가 떠난 후 팀 매니저였던 Mike Webb은“당신이 들었는지 안 들었는지 모르겠지만 James Stewart를 고용 할 것입니다.”라고 말했습니다. 다시 카 마이클 거래처럼 "농담하는 거죠?" 그는“아니요, 진짜입니다.”라고 대답했습니다.  

당시 팀의 구조를 생각하고있었습니다. 나는 상점에서 다른 일을하고 있었는데 우리는 경주 선수가 될 수있는 다른 정비사가 없었습니다. 나는 마이크에게“누가 그를 위해 일할 건가요?”라고 물었습니다. 

“그는 '너'라고 말했고”웃었다. 

나는 정말로 도로로 돌아가고 싶지 않았지만 선택의 여지가 없었습니다. 나는 가게로 돌아가 경주 용 자전거, 연습용 자전거, 테스트 용 자전거 및 XNUMX 개의 경주 용 엔진을 만들었습니다. James가 캘리포니아에 왔을 때 우리는 그를 XNUMX ~ XNUMX 일 동안 태 웠고 James는“와, 내셔널스를 좀 해보자”고 말했습니다. 그렇게 된 것입니다.

1989 년 크레이그 데커와 함께한 리.

JAMES와의 첫 레이스는 어땠습니까? 그는 Hangtown에서 두 모토를 모두 이겼고 Freestone에서 다시 우승했습니다. 우리는 모두“이거 대단해!”라고 생각했습니다. 팀으로서 우리는 팔에 그 샷이 필요했습니다.

그 위대한 시작 후 무슨 일이 있었습니까? Johnny O'Mara는 당시 James의 트레이너였습니다. 저는 그가“무엇을하든 James가 자전거를 바꾸지 못하게하세요.”라고 말했던 것을 기억합니다. 그러나 물론 그것은 제임스가 원했던 것입니다. 저는“왜 자전거를 바꾸나요? 네 연속 모토를 이겼습니다.” 내리막 길이었다. 2013 년 썬더 밸리에 있었던 일이 기억납니다. 그 사진 작가가 그 앞에서 달려 가서 제임스가 추락했을 때 말입니다. 이제 사진 작가가 그를 추락하게했는지 아닌지 누가 말할까요? 그러나 그는 그의 손목을 다쳤고, 나는 그의 버스에 앉아 그가 탈 수 있을지 말지를 알아 내려고 애쓰던 것을 기억합니다. 그 당시 제임스의 아버지는 정말 관여했습니다. 길을 따라 여기저기서 일을하는 중이었습니다. 나는 수년 동안 내가 본 다른 부모들과 실제로 다르지 않다고 생각합니다. 같은 일을 한 여러 사람의 이름을 지을 수는 있지만 그렇게하고 싶지 않습니다.

직장에서 리.

SUZUKI는 시간과 함께 유지되지 않은 것으로 비판을받습니다. 당신의 의견 것입니다? 자전거는 견고합니다. 잡지에서 읽을 수있는 재미있는 점은 그들이 10 년 동안 자전거를 바꾸지 않았다는 것입니다. 그러나 자전거가 똑같이 보였지만 항상 매년 업데이트가있었습니다. 프레임, 엔진 변경 일 수도 있지만 "대담한 새 그래픽"일지라도 항상 약간의 변화가있었습니다. 그다지 많지 않았을 수도 있지만, 저는 업계가 우리가 예전처럼 오렌지색 자전거를 제외하고 XNUMX 년마다 완전히 새로운 자전거를 만들 것이라고는 생각하지 않습니다.

하지만, 개발이 주황색보다 뒤처 졌다는 것을 인정합니까? 스즈키는 좋은 자전거입니다. 좋아요, 전기 시작은 없지만 시작하는 것은 어렵지 않습니다. 바로 시작됩니다. 수의사 수업을 타는 친구들은 항상“우리는 언제 전기 시동을할까요?”라고 묻습니다. 나는 단순히“우리는 기다려야 할 것”이라고 말합니다. 나에게 전기 시작이 없다는 것은 세상의 끝이 아닙니다. 

JGR로 변경된 이후 공장 SUZUKI는 어떻게 변경 되었습니까? 변경된 것은 캘리포니아 대신 노스 캐롤라이나에서 일하고 있다는 것입니다. 우리는 여전히 같은 엔지니어, 같은 사람, 같은 돈, 같은 모든 것을 다룹니다. 캘리포니아 치노에있는 오래된 레이스 샵에서는 할 수 없었던 부품을 JGR에서 만들 수 있습니다. 자전거, 부품 및 팀 구조를 갖는 것은 어려운 부분이 아닙니다. 다른 팀의 라이더를이기는 것은 어려운 부분입니다.

왜 SUZUKI가 더 이상 우승하지 못합니까? 우선, 라이더는 건강해야합니다. JGR 팀은 많은 부상을 입었습니다. 그 외에는 사람들이 거기에 나가서 그들이 지불 한 일을하는 문제 일뿐입니다. 그들은 최고 수준의 운동 선수이고 그들은 수행해야합니다. 이것이 결론입니다. 그러나 쉽지 않습니다. 저는 Alex Martin과 함께 250 수업에서 일했습니다. 출발 선에 갔을 때 Yamaha 선수 250 명, Kawasaki 선수 XNUMX 명, KTM 선수 XNUMX 명, Honda 선수 XNUMX 명 등이있었습니다. 그런 다음 RM-ZXNUMX에 Alex가 혼자 있습니다. 그것은 종종 한 사람이 모든 분야의 사람들과 싸우는 것처럼 보였습니다. 

Lee와 Roger가 Broc Hepler의 자전거를 타고 있습니다.

"대담한 새로운 그래픽"일 뿐이지 만 항상 약간의 변화가있었습니다. 많지는 않았을 지 모르지만 업계가 우리가 사용했던 것과 같은 완전히 새로운 자전거를 만들 것이라고는 생각하지 않습니다.

450 클래스에서 저스틴 힐의 유망한 시작에 무엇이 잘못 되었습니까? 저스틴은 훌륭합니다. 나는 그 아이를 사랑합니다. 그는 자신의 드럼 비트에 맞춰 행진합니다. 그는 너무나 많은 재능을 가지고있어서 믿을 수 없습니다. 그는 착한 사람보다 20 초 더 빠를 수 있습니다. 그가 타는 것을 보는 것은 마술과도 같지만, 트랙에서 450 명의 다른 선수들과 함께 레이스 당일에 일어나게하는 것은 뭔가 다릅니다. 그는 정말 XNUMX 점을 받고 싶었고, 자신을 증명할 수있는 XNUMX 년과 XNUMX 년을 받았습니다. 결과는 없었습니다. 

당신의 관점에서 스즈키 레이스 팀의 미래는 무엇입니까? 우리는 외부 자금 조달을 원했을 것입니다. 우리는 지난 몇 년 동안 Auto Trader를 스폰서로 삼았지만 경영진의 변화가 있었기 때문에 그것을 잃었습니다. 도요타가하는 한 그들은 우리를 돕지 만 큰 재정적 혜택이라고 생각하지 않습니다. 2 백만 달러 수표를 쓰는 것과는 다르지만 우리를 돕습니다. Auto Trader가 가지고있는 자리를 차지할 스폰서를 찾아야한다고 생각합니다. 확실히 도움이되었을 것입니다. 지금 스포츠는 모두 에너지 드링크입니다. 수십 년 전에는 담배 회사였습니다. 가와사키가 몬스터를 스폰서로받지 않았다면 어떻게 되었을까요? Red Bull을 잃으면 KTM은 어떻게 되나요? Rockstar가 없다면 Husky는 어디에 있을까요? 그 팀에서 에너지를 소비하는 돈을 가져와 그들이 어디에 있는지 확인하십시오. 

에너지가 소모되면 스포츠가 중단 될 것이라고 믿습니까? 그럴 수 있습니다. 누가 경주하러 몇 백만 달러를 내줄까요? 내 스즈키 계약은 25 년 동안 해마다 이루어집니다. 나는 항상 경주가있을 것이라고 믿습니다. 나는 그것이 어떻게 될지 모르겠다. 우리는 Supercross를 위해 250 대의 자전거 450 대와 XNUMX 대의 XNUMX 대를 가지고 돌아갈 수 있습니다. 아웃 도어 시리즈는 모르겠어요. Supercross와 실외에는 큰 차이가 있습니다. Supercross가 비용을 지불합니다. 

예,하지만 자전거를 구입하는 것은 현지 모터 크로스입니다. 우리는 모두 모터 크로스를 좋아합니다. 그것은 우리가 자란 일이지만, 물러서서 그 결과가 무엇인지 확인해야합니다. 앞으로 50 년 후에는 어떨지 궁금합니다. 60 대 또는 50 대인 엄마를 모터 크로스 경주에 데려와 모든 바위 위를 걷게하고 port-a-can을 사용해야한다고 상상할 수 있습니까? 그러나 그것이 야외에서의 방식이며 XNUMX 년 후에는 그렇게해서는 안됩니다. 스포츠가 어떻게 성장할 지 모르겠습니다. 우리는 그것을 어떻게 성장시킬 것인가? 다시 자라게하는 공식은 무엇입니까? 내가 방금 언급 한 모든 것에 대해 생각하는 것은 나를 괴롭 힙니다. 나는 스포츠를 좋아하고, 끝났을 때도 집에서 소파에 앉아 볼 것입니다.

이, JGR이 문을 닫는 것에 대해 어떻게 생각하세요? 나는 스즈키를 존경한다. 우리가 중퇴해야했지만. 우리는 여전히 에너지를 마시는 돈없이 그것을하고있었습니다. 우리는 우리 스스로 만들고있었습니다. 에너지 드링크 비용이 없어지면 다른 제조업체가 접어 들었을 때 우리는 관련성을 유지했습니다. 나는 수년 동안 스즈키에 있었던 것이 행운이라고 느낀다. 나는 그것을 아무것도 교환하지 않을 것입니다.

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