GODSPEED! CHUCK "FEETS" MINERT (1931-2016)

Klik op afbeeldingen om te vergroten

FEETS019Classic Feets Minert. Klassieke motorcross. Voeten tijdens de Trans-AMA-serie van 1970 op zijn fabriek BSA.

Door Jody Weisel

Over het algemeen raad ik af om je helden van dichtbij en persoonlijk te ontmoeten. Hoezeer we ze ook prijzen voor hun bekwaamheid op een motorfiets, ze zijn vaak persoonlijk een teleurstelling. Goed zijn op een crossmotor is geen automatisch gevolg van een goed mens zijn. Er zijn natuurlijk uitzonderingen - sommige uitzonderlijk.

Chuck “Feets” Minert was een motorsuperster - lang voordat de meesten van ons werden geboren. Hij was een fabrieks-BSA-rijder die de grootste races in Amerika zou winnen, waaronder de beroemde Catalina Grand Prix in 1956. Feets reed ook de Daytona-wegwedstrijd toen deze op het strand zelf werd gehouden. Hij is een van de weinige rijders die in hetzelfde jaar Grand National dirt track-punten en AMA National-motorcrosspunten heeft verdiend. Toen motorcross populair werd, ging Feets naar Europa om de touwen te leren en kwam terug om het BSA-team te leiden tijdens de Trans-AMA-serie van 1970. De Trans-AMA-glorie van Feets werd vereeuwigd door een cameo in de baanbrekende film 'On Any Sunday' van Bruce Brown. En, als ultieme eer, bouwde BSA een replica van zijn Catalina-winnende fiets en verkocht deze aan het publiek.

BSAADFEETS1956
Deze BSA-advertentie verscheen in alle tijdschriften die de overwinning van Feets in 1956 vierden. Op dat moment betekende 'Win op zondag, Verkoop op maandag' iets.

minert7Chuck "Feets" Minert racete in de 80, wat hem de oudste grote ster maakte om te blijven racen na zijn gloriedagen. Feets staat achter het BSA Catalina Scrambler-model dat het Britse bedrijf heeft gemaakt ter herdenking van zijn Catalina Grand Prix-overwinning uit 1956.

Ik ontmoette Feets voor het eerst in Saddleback Park eind jaren zeventig. Hij was 1970 jaar oud en net uit de 46 Pro-klasse en nieuw in de Vet Pro-klasse (in die tijd "Vet Masters" genoemd). Ik was een snotneus van 500 jaar oud toen ik Feets laat in een manche tegenkwam terwijl we afdaalden naar de bocht naar de weg. Ik wist dat hij het was omdat hij op een BSA B30 zat, vintage zelfs toen, en ik wilde hem passeren - niet alleen omdat ik hem ving, maar omdat hij 'Feets Minert' was. Ik zag hem als een groot spel, een veertje in mijn pet en de kans om te zeggen dat ik een van de snelste mannen in Amerika was gepasseerd (en ik was van plan het deel over hem dat 50 jaar ouder was dan ik weg te laten).

minert5Carlsbad Raceway stond bekend om zijn keiharde aarde, maar als het modderig werd, kon het zelfs een ster en zijn BSA tot stilstand brengen. Feets voerde campagne voor zijn BSA lang na zijn bloei voordat hij in 480 overstapte naar een CR1983.

Terwijl we langs de heuvel liepen in de richting van de grote, brede bocht langs Santiago Canyon Road, ving ik hem plotseling niet meer zo snel op. Het lukte me om aan zijn buitenkant te trekken, maar het lukte me niet om mijn voorwiel voor zijn neus te krijgen. Hoe dichter we bij de bocht kwamen, hoe minder en minder ik moest werken. Hij blokkeerde me niet zozeer als bewoog me voorzichtig. Eindelijk reed ik van de baan af terwijl deze onder mijn wielen verdween en ik kon het gekakel van de grote BSA in de verte horen.

feetsatcatalinaDit is het soort totale inzet dat nodig was om de Catalina Grand Prix te winnen toen het de belangrijkste offroad-race in Amerika was. Feets hangt het uit over de haven.

Ik was heet onder de kraag en liep naar hem toe in de pits om zijn rijstijl te bespreken toen hij mijn hand in zijn gigantische poot pakte en hem stevig schudde, terwijl hij zei: “Veel plezier! Heel leuk daar, toch? ' Ik heb die dag twee dingen geleerd; probeer nooit Feets Minert aan de buitenkant door te geven en deze man zou de rest van mijn leven mijn vriend blijven - hoewel dat helaas de rest van zijn leven betekende.

Ik ben trots om te zeggen dat ik Feets ben gaan zien als een vaderfiguur, een wapenbroeder, een mentor en, zonder enige twijfel, de aardigste, meest eerlijke en nederige man die ik ooit heb ontmoet. En ik was zo beschermend als elke zoon, vriend en leerling kon zijn. In de komende 38 jaar brachten Feets en ik elk weekend door met de races en al onze vrije tijd met aerobatic vliegtuigen.

feetsgloriaChuck en vrouw Gloria waren meer dan 60 jaar gelukkig getrouwd.

Hij was niet alleen een betere motorcoureur dan ik, maar ook een betere piloot. Ik wilde alles leren wat hij wist, dus toen we niet op zoek gingen naar de legendarische hamburger van $ 100, trokken we naar avonturen op verre luchthavens en onverharde velden die lang genoeg leken om op te landen (inclusief de Glen Helen Raceway) parkeerplaats). We landden minstens één keer op elke luchthaven in Zuid-Californië en vlogen zelfs Chucks Super Decathlon-aerobatic vliegtuig LAX te midden van al het vliegverkeer. Toen we taxiede om te vertrekken, bracht LAX Tower ons naar baan 26 rechts en vertelde ons dat we 'nooit meer in dat stoffen vliegtuig terug moesten komen'.

feets10
IAls je de film 'On Any Sunday' hebt gezien, zag je dat Feets op zijn BSA tijdens de Trans-AMA-serie van 1970 vol blikken stond en het van zich afschudde.

Voeten hadden in de loop der jaren veel vliegtuigen en we draaiden tussen hem en de mijne - en hij liet me altijd vliegen, terwijl hij op de achterbank zat en uit het raam keek - ongeacht of het raam draaide of ondersteboven. Ik zou een kunstvliegtruc beschrijven die ik had bedacht en hij zou zeggen: "Dat is niet mogelijk, maar ga je gang en probeer het." Hij had het geduld van een heilige, vooral omdat ik de gewoonte had om het vliegtuig in gekke onvoorspelbare situaties te krijgen en hem vervolgens te zeggen: 'Je snapt het.' En dat deed hij altijd.

feetsminertfirstplaceOp de dag na zijn 80ste verjaardag reed Feets op REM en kreeg hij een trofee voor de eerste plaats in de 80 Expert-klasse - natuurlijk was hij de enige 80-jarige racer daar.

Voeten zijn nooit officieel gestopt met racen. Volgens conservatieve schattingen speelde hij gedurende zijn carrière 2500 races. Ik had het geluk om hem fietsen en ondersteuning in de handel te leveren voor zijn wijze advies en mechanische knowhow. Hij begon met racen in 1947 en racete tot hij 83 jaar oud was - toen hij pauze nam om een ​​schouderoperatie te ondergaan. Het ging slecht en hij reed nooit meer en stopte tegelijkertijd met vliegen.

minert8De jonge jongens respecteerden Feets (45), hij was misschien 40, 50 of 60 jaar ouder dan zij, maar hij vroeg geen kwartier en hij gaf er geen.

Ik belde hem elke week en zei: "Laten we gaan vliegen, ik vlieg naar je huis en haal je op" (Feets woonde op zijn eigen landingsbaan aan de overkant van Cahuilla Creek Motocross Park). Ik zou proberen hem over te halen om naar Glen Helen te komen en bij de bende te blijven waarmee hij al decennia lang racete. Hij smeekte altijd.

De laatste keer dat ik hem zag, was aan het einde van zijn leven, twee jaar nadat hij stopte met racen en vliegen. Hij lag in het ziekenhuis na een operatie om een ​​tumor uit zijn been te verwijderen. Het was een heel persoonlijke en pijnlijke ontmoeting om iemand te zien die me zo dierbaar was met zoveel pijn. We brachten wat quality time door met praten en toen ik opstond om te vertrekken, beloofde hij me te zwijgen over zijn toestand. Wetende dat zijn vrienden, die in de honderden telden en fans die in de duizenden telden, hem met steun zouden overstelpen, drong ik er bij hem op aan, maar hij was een zeer privé-man en hij wilde geen sympathie. Ik ging met tegenzin akkoord. Toen ik een week later zijn huis belde, praatten we kort, maar hij leek overspannen en moe. De volgende keer dat ik belde, nam niemand op. De volgende keer hetzelfde. En de volgende keer.

feetsbsa333Een jonge Feets Minert op een onverharde wegrace in de jaren vijftig.

Twee weken geleden belde zijn kleinzoon John, die jarenlang voor mij bij MXA had gewerkt, om te zeggen dat ze Chuck naar een hospice hadden gebracht. John zei: 'Mijn opa heeft me gevraagd je te bellen en je te vertellen wat er aan de hand is. Hij zei dat je zijn beste vriend bent en hij wil dat je weet dat je zijn leven de afgelopen 40 jaar geweldig hebt gemaakt. ' Ik vroeg hem om met Feets te spreken, maar John zei dat zijn opa te emotioneel was om met me te praten en niet wilde dat ik hem in zijn huidige toestand hoorde.

Toen de telefoon gisteravond ging en ik de stem van John Minert aan de andere kant hoorde, zonk mijn hart weg. Hij hoefde niets te zeggen, ik wist dat ik de held die ik 39 jaar geleden achtervolgde in die Saddleback-bocht, had verloren. En de sport heeft een van de grondleggers van de Amerikaanse motorcross verloren, maar ook een motorcrossheld die groter was dan het leven op de baan en buiten de baan.

feetsminertjodyJody Weisel en Feets Minert. Let op de spijkerbroek waar Feets altijd in racete. Het kunnen dezelfde jeans zijn die hij droeg op de foto hierboven.

Chuck “Feets” Minert stierf op 24 september 2016. Helaas stierf zijn vrouw, Gloria, minder dan een week later. Deze twee geweldige mensen worden overleefd door dochters, Linda en Glen, kleinzoon John en schoonzoon Wayne.

FeetsPoster2Op zijn 83e verjaardag hield REM een officiële parade-ronde door zijn MXA-teamgenoten om Feets te eren. Zoals je zou verwachten, was de AMA Hall of Famer, Catalina GP-winnaar, Trans-AMA-racer en motorcross-icoon geliefd bij de jonge racers die de baan met hem deelden.

VOETEN MINERT VIDEO

Andere klanten bestelden ook: