JIMMY MAC GAAT NAAR CANADA ZONDER EEN VEILIGHEIDSNET

'Ik was niet jaloers op jongens op de grote avonturenfietsen of jongens op crossfietsen. De DR-Z was gemakkelijk te besturen, dronk gas en had veel vermogen, zelfs op grotere hoogten. Niets dat ik tegenkwam, was te technisch voor mijn fiets. ”

Als je MXA al heel lang leest, heb je gelezen over Jimmy Mac in Jody's Box. Jody is niet altijd aardig voor zijn oude racemaatje, maar Jimmy is altijd de aardigste persoon die je ooit zou willen ontmoeten. Jimmy was lange tijd een insider in de motorfietsindustrie en werkte voor US Suzuki, Bell Helmets, Husqvarna, JT Racing, Troy Lee Designs en was de redacteur van Motocross Journal, Road Bike Action, Mountain Bike Action Magazine - en werd ingewijd in de Mountain Bike Hall van Fame in 2014. Na zijn 40-jarige carrière besloot Jimmy een paar jaar geleden met pensioen te gaan om te genieten van mountainbiken, reizen door het land en off-road motorrijden.

Een paar weken geleden verscheen Jimmy Mac in de pits bij de REM-races van Glen Helen op een Suzuki DR-Z400S en zei dat hij er zelf op zou rijden op onverharde wegen van Oregon naar Canada. Hij kwam naar de MXA-sloopploeg om een ​​paar dingen recht te zetten aan de ophanging van de DR-Z. Toen zijn fiets eenmaal was gerepareerd, reed hij de verte in. Toen MXA niets van hem hoorde, stuurde Jody een e-mail naar Jimmy met de tekst: 'Dood of levend?'

De volgende dag kwam er een e-mail van Jimmy waarin stond: 'Ik ben een paar keer verdwaald. Verdubbelde mijn kilometerstand. Maar het was nog steeds goed rijden. Te veel uren in het zadel. De DR-Z is perfect voor deze wegen / paden. Ik kom jongens tegen die worstelen met grote Honda Africa Twins en BMW's. De vering lijkt perfect. Ik heb vandaag een paar keer een dieptepunt bereikt en de achterkant is niet teruggedraaid. Ik ben het grootste deel van de dag alleen. Het zou veel leuker zijn om met iemand te rijden. Ik voel me goed op de fiets, maar het rijden is zwaar voor mijn billen. ”

Een week later checkten we in op Jimmy's website (www.jimmymaconwowheels.com) en hij had een verhaal over avontuur gepost. Hier is het.

“Ik verwachtte dat de route veel saaie gravelwegen zou zijn. Mis. Vele kilometers van de Washington Backcountry Discovery Route liggen op primitieve tweesporige en smalle wegen met natuurlijke oppervlakte. ”

Door Jim McIlvain

Mijn plan voor de toekomst is om volgend jaar de TransAmerica Trail geheel of gedeeltelijk te rijden, maar wat is de beste fiets om dit avontuur op te ondernemen? Hoewel Husqvarna en KTM hoogwaardige dual-sportmotoren bieden, hebben ze onderhoud op racefietsniveau nodig en hebben ze dure ophangingsmodi nodig om het zadel op een beheersbare hoogte te krijgen. Ik wilde niet het gewicht en de complexiteit van fietsen zoals de BMW R 1250 GS Adventure of de KTM 1290 Super Adventure R. Ik had iets nodig dat gemakkelijk te onderhouden was, comfortabel om te rijden en licht genoeg om het op te pakken als ik zou omvallen. Mijn keuze was uiteindelijk een Suzuki DR-Z2019S uit 400 die ik kocht bij Chaparral Motorsports.

De TransAmerica Trail (TAT) is een grote inzet, dus het is logisch om een ​​paar shakedown-runs te proberen voordat je de grote probeert. De Washington Backcountry Discovery Route leek een logische keuze om een ​​idee te krijgen van de uitdagingen van het rijden op de TAT. De Washington Backcountry Discovery Route is iets minder dan 600 mijl lang. Het begint aan de Columbia-rivier in Stevenson, Washington en slingert zich een weg naar de afgelegen Canadese grensovergang Night Hawk (deze drukke oversteek is gemiddeld één auto per uur). De route is opgedeeld in zes dagen (of wat ik 'etappes' noemde), waarbij de meeste etappes eindigen in de buurt van een stad met eten en onderdak. Het overgrote deel van de route is onverhard. Mijn kleine DR-Z400S bleek de perfecte keuze. Het behandelde een glijbaangebied zonder te zweten (een man op een grote avonturenfiets zou de oversteek niet proberen) en reed een los rotsachtig gedeelte op waar ik door andere rijders voor was gewaarschuwd.

'Majestueuze uitzichten komen vaak voor. De ontdekkingsroute van Washington Backcountry werd goed geleid door de makers ervan. Het doel is om de tijd te nemen en jezelf onder te dompelen in de schoonheid en eenzaamheid die de route biedt. Regelmatige stops en een comfortabel tempo zijn de juiste keuze. '

ANALOG VERSUS DIGITAAL

Ik was vastbesloten om de route te navigeren met niets meer dan een Butler-motorfietskaart. Grote fout. Eenmaal onderweg werden een aantal zaken duidelijk; Mensen houden ervan om National Forest Road-bewegwijzering te vernielen, gebladerte groeit over National Forest Road-borden en er zijn honderden kruispunten die geen National Forest Road-borden hebben. Het was gebruikelijk om naar een kruispunt te rijden met drie, vier of vijf trailopties, waarvan geen enkele gemarkeerd was. Ja, ik heb een paar verkeerde afslagen genomen. Met basiskaartoriëntatie bleef ik in de goede richting wijzen (maar ik raakte genoeg verdwaald om te weten dat omdraaien en opnieuw beginnen het beste plan was bij twijfel). Om dit goed te doen, hebt u een GPS met routebelasting nodig om alle juiste afslagen te maken. Na het verdubbelen van de kilometerstand van fase 1 van het nemen van verkeerde bochten, was het duidelijk dat een GPS een welkome toevoeging zou zijn geweest.

'Ik kwam onderweg Peter en Kendall tegen - ze kozen ervoor om langs de route te kamperen. Deze twee jongens hebben me enorm geholpen door aanwijzingen voor de juiste bocht achter te laten toen ze me voor waren. We hebben bijna een hele dag samen gereden. Langs de route kamperen veel ruiters. Ik koos ervoor om in hotels te blijven en na lange dagen in het zadel te douchen. ”

DE CAMARADERIE

De Washington Backcountry Discovery Route is iets dat gedeeld moet worden. Een paar vrienden die van plan waren om met mij te rijden, kwamen allemaal op me af, dus ik ging met tegenzin alleen op pad. Het was niet ongebruikelijk om uren te rijden zonder ziel te zien, maar er waren een paar keer dat ik andere rijders en 4 × 4-chauffeurs tegenkwam op de route. De rijders die ik ontmoette waren super behulpzaam. Ze nodigden me uit en moedigden me aan om met hen mee te rijden. Ze hadden trouwens allemaal GPS-apparaten. Het delen van de meningen, de geweldige wegen en het niet maken van verkeerde bochten maakte het gezelschap van anderen een echt pluspunt.

'Ik had extra brandstof in mijn zadeltassen, maar had die nooit nodig. De DR-Z had een geweldig benzineverbruik en er leek altijd pompgas beschikbaar te zijn voordat ik ooit moest overschakelen op reserve. ”

De manier waarop ik de Washington Backcountry Discovery Route aanviel, was door mijn fiets naar Stevenson, Washington te slepen, mijn vrachtwagen bij een hotel (de geweldige Carson Ridge Luxury Cabins) achter te laten, de zes etappes te rijden en vervolgens een paar dagen de tijd te nemen om terug te rijden naar Stevenson op verharde wegen. De terugreis was het minst plezierige deel van de reis. Na zes dagen bijna solo te hebben gereden, was het een onbeleefd ontwaken om de weg te delen met minibusjes, pick-ups en semi-vrachtwagens. En de harde wind rond Ellensburg, Washington, veroorzaakte de meest uitdagende rijomstandigheden van het avontuur. Als de DR-Z een GPS had, had ik overwogen om de route achteruit te rijden en de snelwegen volledig te vermijden.

'De oversteek naar Canada was verheugend. Het solo-avontuur duwde me uit mijn comfortzone en daar is niets mis mee. Ik ben mijn volgende avontuur al aan het plannen. '

Er zijn 10 Backcountry Discovery Routes (en meer in ontwikkeling) en na het voltooien van de Washington-route kan ik niet wachten om er nog een paar te rijden. Als je het leuk vindt om weg te zijn van de drukte en graag off-road rijdt, raad ik je ten zeerste aan om de Washington Backcountry Discovery Route te proberen.

Ga voor meer informatie over Jimmy Mac naar www.jimmymaconwowheels.com

 

Andere klanten bestelden ook: