KLASSIEK MOTOCROSSIJZER: KAWASAKI G1970M 31 CENTURION uit 100

 

 

DOOR TOM WHITE

Eind jaren zestig bloeide de 1960cc-klasse met een veelvoud aan merken die de startlijnen vulden. Kawasaki had eerder in de offroad-wereld gezeten met minder dan geweldige resultaten, met voornamelijk aangepaste straatfietsen. Dat veranderde in 100 toen Kawasaki de G1970M Centurion uitbracht en al snel alle andere spelers in het stof liet. Als je in 31 of 100 naar een 1970cc TT (Tourist Trophy) of flat track-evenement ging, zou je G1971M-rijders op het podium zien. Topvering, verfijnd rijgedrag en een goede stamboom? Nee, gewoon kracht!

De 'Baby Green Streak', zoals het vaak werd genoemd, leverde een verbluffende 18.5 pk bij 10,250 tpm van zijn roterende schijfklepmotor. Dit was bijna het dubbele van wat de Hodaka 100's van die tijd produceerden. De angel op de expansiekamer gaf de Centurion een duidelijk geluid dat tot op de dag van vandaag onmiskenbaar is. De motorbehuizing was iets anders dan andere Kawasakis, waarbij de G31M een secundaire luchtinlaat had op de carburateurzijbekleding. Het vereiste ook het gebruik van bonenolie als brandstofadditief voor smering. Zelfs toen was de levensduur aan de onderkant kort vanwege het hoge toerental van de motor. Nooit gedaan alsof hij iets anders was dan een baanfiets, werd de G31M betreden met soepele Dunlop K70 3.25-18 voor- en achterbanden. Hij woog 178 pond en had een chromen cilinderboring.

Norm Bigelow, een fabrieks Kawasaki-werknemer voor 30 jaar, was een van de rijders die de originele G31M voor motorcross heeft aangepast. “We gebruikten een plastic tank en spatborden van CZ, vervingen de sterk afgestelde cilinder door een licht geporteerde G4TR-cilinder en reden er met enig succes mee in de 100cc-beginnersklasse in Saddleback Park. Al snel begon het Japanse 125-tijdperk en de 100-klasse verdween langzaam. ”

Steve McQueen's "Ringadingdoo" Centurion gastank is geschilderd door Von Dutch.

De verkoopprijs in 1970 was $ 560. Acteur Steve McQueen kreeg zes G31M's van Kawasaki voor het filmen van de film Le Mans. McQueen hield er een voor zichzelf. Hij schilderde het oranje met gouden strepen en gaf het de naam "Ringadingdoo!" De fiets werd in 2007 op een veiling verkocht in het Petersen Museum in Los Angeles voor een ongehoorde prijs van $ 55,575; $ 7000 voor een goede is realistischer.

Het model uit 1970 had gepolijste aluminium spatborden en de versie uit 1971 kwam met geverfde spatborden die bij de tank pasten. Het limoengroene en witte ontwerp van de gastank is afkomstig van de Californische schilder Molly. De standaard uitlaatpijp is belangrijk voor verzamelaars. Voor restaurateurs is het handig als de motor van een eventuele aankoop loopt, omdat Centurions tijdbommen waren en motoronderdelen moeilijk te vinden zijn. Een enorme bonus voor een verzamelaar zou het vinden van de hang-tag met dyno-resultaten zijn (inbegrepen op elke machine uit de fabriek).

 

Andere klanten bestelden ook: