KLASSIEK MOTOCROSSIJZER: 1974 MONTESA 250VR (VEHKONNEN REPLICA)

DOOR TOM WHITE

Montesa werd in 1944 opgericht door Pedro Permanyer en Francisco Bulto (die later Bultaco vormden). Ze bouwden hun eerste batch machines op basis van de zeer succesvolle Motobecanes van de dag. Tegen 1951 werden hun 125cc-machines ingeschreven in de ISDT, waarvan er een werd bereden door Senor Bulto zelf.

In 1963 begon de Amerikaanse ondernemer Kim Kimball, in samenwerking met filmster Steve McQueen, met het importeren van de Montesa Impala 175cc Scrambler voor de Amerikaanse markt. De kleine operatie die in de garage van Kimball begon, zou uitgroeien tot het punt waarop Montesa 350 dealers in de Verenigde Staten had, en 'Viva Montesa' werd een bekende uitdrukking. Autocoureurs Dan Gurney en Phil Hill werden aandeelhouders van Montesa.

Kalevi Vehkonnen

De afkorting "VR" staat voor "Vehkonnen Replica." De VR stond voor Kalevi Vehkonnen, de Finse GP-rijder die Montesa de beste Grand Prix-resultaten opleverde, waaronder een vierde in de 1972cc Wereldkampioenschappen van 250 (het eerste Europese merk in het klassement). En in maart 1973 won Vehkonnen, rijdend op een 360cc prototype, een 500 GP in De Duinen, België, waarmee hij DeCoster en Mikkola versloeg.

In tegenstelling tot Bultaco en Ossa, die de dreiging van de Japanse merken niet konden weerstaan, vormde Montesa strategische allianties om de kwaliteit van haar fietsen te verbeteren. Dentex SA vervaardigde de versnellingsbakken. Tonova SA vervaardigde de motoren. Comec SA produceerde de vorken en frames en de Montesa-fabriek in Esplugues verzorgde de eindmontage van de motorfietsen. De bedrijvengroep had meer dan 650 werknemers.

De Vehkonnen Replica werd voor het eerst geïntroduceerd als een model uit 1973, maar kwam in 1974 volledig tot zijn recht met de 250VR. Het had een 246.3cc-motor met een boring en slag van 70 mm bij 64 mm, 34 mm Bing-carburateur, Motoplat-ontsteking en een vijfversnellingsbak. De totale productie van VR's van 1973-74 was 2400 eenheden.

 

Zoals met alle Spaanse machines, waren Montesas prachtige fietsen met hun rode glasvezeltanks, lange stoelen, zwarte spatborden (met een M ingegoten) en rimpelvincilinders en koppen. In de daaropvolgende jaren zou Montesa de benaming veranderen van VR (1973-74) in V75 (1975), VA (1976-77), VB (1978), VE (1979), VF (1980) en VG (1981). Het is geen verrassing dat Montesa VC en VD oversloeg omdat die acroniemen nauw verbonden waren met Viet Cong (VC) en Venerale Ziekte (VD). De Montesa 1981VG uit 414 was de laatste Montesa crossmotor die van de lopende band rolde, maar er werden er minder dan 300 geproduceerd voordat de fabriek werd gesloten.

Honda nam 85 procent van Montesa in handen, met de voorwaarde dat het de fabriek open zou houden en Montesa-testfietsen zou produceren. Honda stemde ermee in om Montesa-motoren te blijven bouwen om toegang te krijgen tot de Spaanse markt voor haar Honda-straatmotoren. Deze relatie bestaat nog steeds, maar Honda bezit nu 100 procent van het Spaanse bedrijf.

 

Andere klanten bestelden ook: