TANEL LEOK INTERVIEW: 20 JAAR ACHTER BARS

DOOR JIM KIMBALL

TANEL, Laten we beginnen met uw recente naam “MR. MOTOCROSS, 'HOE BEGON DAT? Een groep fans telde GP's en toen ze eenmaal op mijn naam kwamen, zagen ze dat ik meer dan 250 GP-starts voor motorcross had behaald - waarmee de "Mr. Motocross ”. Op de een of andere manier is het gebeurd. Ik was 15 jaar oud en nu ben ik 35. Door de jaren heen ben ik ook wel de "Estonian Express" en de "Highlander" genoemd. Sinds 2001 ben ik naar alle ronden en enkele geselecteerde ronden geweest, en als ik de Valkensawaard- en Matterly Basin-ronden van 2020 meet aan het begin van dit afgebroken seizoen, heb ik sinds 263 2001 GP's gereden.

HOEVEEL MOTOCROSS DES NATIONS HEEFT U NAAR TEAM ESTLAND GERAST? Negentien. Mijn eerste keer was 2001. Ik heb het evenement elk jaar gereden voor Team Estland. Bij drie van hen eindigden we als vierde overall en, in 2004, eindigden we met Frankrijk voor de derde plaats, maar uiteindelijk behaalden ze het podium.

Tanel racete in maart de Britse Grand Prix voordat het GP-seizoen van 2020 werd stopgezet voor het conronavirus.

WAS JE NIET IN EEN TEAM MET TYLA RATTRAY EN BEN TOWNLEY, VOORDAT ZE NAAR AMERIKA ZIJN VERHUISD? Ja, dat was een supergoed team. We waren allemaal jong, woonden samen en racen voor hetzelfde team. Vervolgens gingen Ben en Tyla naar de VS terwijl ik in Europa verbleef. Op een bepaald moment in mijn carrière kreeg ik de kans om in Amerika te racen, maar op de een of andere manier bleef ik in Europa.

HOE WAS MOTOCROSS IN ESTLAND? Vroeger was motorcross behoorlijk populair in Estland, maar de motorfietsen die we gebruikten waren niet zoals ze in andere landen racen. We hadden een stuk junkmotoren. Bovendien heeft Estland een vrij lange winter en was het toen moeilijk om paardrijplaatsen te vinden. We zaten vrij lang van de fiets af. Maar toen de grenzen opengingen en Estland begin jaren negentig van Rusland scheidde, konden we Japanse fietsen gaan kopen.

HOE KRIJG JE ZO GOED ALS HET HEEL VEEL RIJDE IN ESTLAND? Ik had geluk. Ik ben geboren op een boerderij. Ik had altijd tracks in mijn huis, dus dat was iets groots voor mij. Mijn neven en nichten raceten, dus we reden allemaal samen. Ieder van ons wilde beter zijn dan de ander, en dat zorgde voor een goed racesucces voor mijn familie.

Tanel is 12 jaar getrouwd met zijn vrouw Karoliina,

WANNEER HEEFT U ESTLAND VERLATEN OM MOTOCROSS ERNSTIG TE GAAN? Toen ik 16 was, verhuisde ik naar België en bleef daar, en later ook in Engeland. Maar in 2014 verhuisde ik terug naar Estland. Ik heb wel een plek in België. Een groot deel van het vliegseizoen lukt het goed, maar meestal woon ik toch liever thuis. Ik ben ouder en heb mijn gezin. Maar met MXGP reizen we meestal, dus het helpt om een ​​plek in België te hebben.

IN 2004 HEEFT U EEN FABRIEK SUZUKI RIJD OP EEN RM250 TWEE-TAKT TEGEN DE VIER SLAGEN. HOE WERKTE DAT? Toen Joel Smets geblesseerd raakte, gaf Suzuki me de kans om op hun werk RM250 te rijden. Misschien had ik betere resultaten behaald met een viertaktmotor, maar ik hou echt van de tweetakt Suzuki. Alles om me heen was echt goed, en dat bleek uit de resultaten. Het was geweldig.

JE KREEG JE EERSTE MXGP PODIUM IN 2006 VOOR KAWASAKI? Ja. Het was goed, maar ook moeilijk. Het was net toen de KX450F uitkwam. Ik was erg sterk op de 250 en hield echt van sommige van de prototypespullen die ze beschikbaar hadden, maar de twee slagen vervaagden. Toch was 2006 echt goed voor mij. Ik raakte geblesseerd, maar ik slaagde er nog steeds in om vijfde te worden in de wereld en alles zag er goed uit voor de toekomst.

MAAR JE BLEEF NIET BIJ TEAM KAWASAKI. WAAROM? Toen teameigenaar Jan De Groot stierf aan kanker viel het team uit elkaar. Jan wist alles en niemand anders in het team wist wat hij moest doen. Ik had een contract en volgde het, maar het was een triest einde voor een goed team.

JE HEBT VEEL KEER GEWOND. RECHTSAF? Ja. Een week voor de GP-serie van 2006 belandde ik tijdens een sprong op een gecrashte fiets. Ik heb mijn schouder behoorlijk verwond, maar ik stond op een kritiek punt in mijn carrière. Ik besloot toch om te racen. Bam! Bij de eerste GP stond ik op het podium. Bij de tweede GP stond ik op het podium. Ik had zoveel pijn dat ik niet kon trainen, maar het team wilde dat ik bleef racen. Ik eindigde de Wereldkampioenschappen 2005 op de vijfde plaats - en daarna werd mijn schouder geopereerd.

WAS HET EEN FOUT GEWOND RIJDEN? Ik heb veel seizoenen gehad waarin ik een paar weken voordat de Grand Prix-serie begint een blessure zou oplopen en zou zeggen: 'Ik kan de operatie nu niet doen. Ik krijg nooit de kans om wereldkampioen te worden als ik niet rijd. ” Ik heb een aantal races gemist en daardoor kon ik geen wereldkampioen worden.

DIT RIJDEN LETSEL IS OMDAT JE DENKT DAT DIT JAAR JOUW BESTE SCHOT IS OP HET KAMPIOENSCHAP? Aan het begin van het seizoen scoor je punten terwijl je geblesseerd racet. Dus je blijft racen, maar in mijn geval was het een vergissing. Ik had mezelf goed moeten genezen en aan het einde van het seizoen sterker terugkomen. In 2008 had ik een gebroken schouderblad. In 2012 was het hetzelfde toen ik bij Factory Suzuki was. Er waren zoveel seizoenen waarin ik gewond aan de serie begon, en ik had moeten stoppen om hem te repareren; het was als een déjà vu. Er waren verschillende keren dat ik op de fiets van iemand terechtkwam die achter een sprong op een oefenbaan crashte. Ik vroeg mezelf altijd voor het seizoen af: 'Waarom blijf je naar deze openbare circuits gaan als je al weet hoe je moet rijden?' Ik had beter moeten weten, want het belangrijkste is om het seizoen gezond te beginnen, maar ik kan de tijd niet terugdraaien.

De holeshot grijpen.

IN 2009 GING JE NAAR HET DE CARLI YAMAHA TEAM EN TONY CAIROLI WAS JE TEAMMATE. WON JE JE EERSTE GP IN ITALIË? Ja, Italië was de eerste race van de serie en het was echt heel zwaar. Ik heb gewonnen en alles voelde redelijk goed. Ik sprong naar de punten voorsprong. Ik begon me aan het begin van het seizoen thuis te voelen, maar mijn starts waren niet zo goed. Later heb ik een paar fouten gemaakt en het klassement laten vallen, maar ik voelde me echt goed. Ik heb genoten van mijn tijd in het team van De Carli. Het was echt hoe een team moest werken. Ik kan zien waarom ze zoveel succes hebben in hun team. Ik heb er echt van genoten en wou dat ik langer in het team van DeCarli had kunnen blijven.

Suzuki-fabrieksrijders Tanel Leok (4) en Clement Desalle (25) die beiden hun pensionering aankondigden aan het einde van het GP-seizoen 2020.

HEB JE DAN IETS SPECIAALS IN TONY CAROLI TERUG GEZIEN? Ja, veel mensen denken dat hij niet traint, maar hij traint wel veel. Destijds gingen er verhalen de ronde als "hij doet niets". Sommige mensen zouden zeggen dat hij dingen gebruikte. Maar uiteindelijk, zeg ik je, was hij erg streng voor zichzelf. Toen we voor baantraining gingen, startte hij de manche, en toen hij van de baan kwam, vulde hij de tank weer en zette een nieuwe manche in. Hij deed eigenlijk altijd manches van 60 minuten. Hij reed totdat hij alles goed had. Als hij crashte, kwam hij gewoon van de baan en zette nieuwe onderdelen op. Toen alles klaar was, ging hij terug naar buiten. Het leek erop dat hij boos op zichzelf werd dat dit gebeurde, en daarna alsof hij zichzelf strafte. Hij zat echt op een ander trainingsniveau.

IN 2010 WONDE JE EEN ANDERE GP ALS PRIVATEER OP EEN HONDA. Het was een privateer Honda-team, maar we hadden enige steun van Honda. Dat team was echt super goed, en ze hadden door kunnen gaan en hadden enorm succes. Maar het team had het financieel een beetje moeilijk en niemand kon salarissen krijgen. Maar de mensen die daar werkten waren geweldig. Ik wou dat ik nu al die mensen in mijn team kon hebben. Mijn monteur was op dat moment ongelooflijk. Ik vond alle sleutelfiguren leuk en er was veel succes in dat team. Het was gewoon de financiële kant van het team dat instortte.

Tanel reed in 2011 in het TM-fabrieksteam.

Later zou je een van de eerste fabrieksrijders van TM worden. IK ZAG JE RACEN IN GLEN HELEN IN 2011, WAT WAS TM DAN TERUG? Veel mensen onderschatten TM. Ze hadden een goede uitrusting, maar ze worstelden financieel, maar ik werd correct betaald. De TM-engine was niet slecht, maar ze hadden alleen de juiste mensen om hen heen nodig die van het TM-team iets beters konden maken.

IN 2012 Keerde u terug naar de fabriek SUZUKI EN HEEFT U NOG EEN PODIUM RECHTS? Ja, ik vond de Suzuki erg leuk en alles was goed. Maar ik had weer een worsteling met blessures en ik kon niet laten zien waartoe ik in staat was. Aan het einde van het seizoen heb ik weer een operatie ondergaan, mijn enkel was echt zwaar beschadigd. Ik kon niet eens lopen. In de zandsporen was het prima, want we stonden meestal op. Ik ben eigenlijk een tijdje leider geweest op de Motocross of Nations races. Ik wou dat ik dat seizoen gezond was geweest.

HOE VERGELEKEN DE TM MET DE SUZUKI? Ik wil niet zeggen dat TM slecht was in 2011, maar Suzuki, Kawasaki en KTM stonden in 2012 echt aan de top. Ik was een beetje geïrriteerd omdat ik geen monteur had die ik echt leuk vond. Ik ben een hardwerkende persoon. Maar ik had een monteur die zei dat hij nooit tijd had om te oefenen. Dan kom ik erachter dat hij bij een barbecue in iemands achtertuin zit. Ik vond dit helemaal niet leuk. Ik had verwacht dat Suzuki echt professioneel zou zijn. Iedereen in het team was, maar niet mijn monteur. Hij was niet professioneel. Ik had het naar de teammanager moeten brengen, maar ik zei toen niets.

Nummer 4 op zijn werk Suzuki had de meeste informele fans die dachten dat elke foto van hem Ricky Carmichael was.

WAT GEBEURDE ER NA JE SEIZOEN 2012 MET FABRIEK SUZUKI? HEEFT U VEEL LETSELS? Mentaal waren 2013 en 2014 moeilijk. Mijn snelheid was er niet meer en de ondersteuning werd steeds minder. Ik wist niet eens wat er ging gebeuren. Ik brak opnieuw mijn sleutelbeen en ik brak mijn knie. De verwondingen liepen op, verwondingen die ik nog steeds heb. Het is me gelukt om met gescheurde ACL te rijden en het lukt me nog steeds om te rijden. Maar ik krijg het eindelijk opgelost.

WAT WAS HET PROBLEEM? Mijn grootste worsteling was het begin. Als ik de starts zou krijgen, kon ik snel wegrennen. Soms kon niemand me vangen. In 2010, 2011 en 2012 kon ik een race winnen of op het podium komen, maar in 2013 en 2014 gebeurde dat niet meer. In 2012 had ik nog snelheid. Ik zou de snelste rondetijd kunnen halen, maar in 2013 en 2014 zou ik daar moeite mee hebben.

WAS HET FYSIEK OF WAS HET GEESTELIJK? Mentaal. Ik begon mezelf af te vragen: 'Heb ik nog steeds de snelheid? Wat moet ik doen?" Het was een combinatie van blessures en misschien niet meer de beste fietsen. Ik wist niet wat te doen. In 2015 besloot ik om maar een paar Grand Prix-rondes te rijden. Maar toen besloot ik mijn best te doen en begon ik weer te genieten van motorcross. 2013 en 2014 waren mijn donkere jaren, maar in 2015 herontdekte ik waarom ik begon met motorcrossen in de eerste plaats.

De "Estonian Express" tijdens de vlucht.

Dus je herinnerde je het plezier van de sport nog? Diep van binnen begrijp ik dat ik nooit wereldkampioen zou worden, maar ik wilde toch winnen. Alleen word ik er nu niet zo wanhopig van als ik niet win, want ik begrijp dat ik elk jaar ouder word. Ik doe nog steeds mijn best. Ik ben nog steeds competitief en kan in de top 15 van de wereld rijden. Ik ben misschien geen fabrieksrijder meer, maar ik blijf doorgaan en ik krijg wat sponsoring.

IN 2016 HEEFT U DE GP'S GESCHIED MET EEN FIETS DIE ALLES WIT IS EN GEEN SPONSORGRAFIEK HEEFT; ALLEEN UW NUMMER 7. In 2016 reed ik met een Husqvarna. Er stonden alleen cijfers op, geen reclame, niets op de fiets. Ik vond het leuk om rond te racen en aangezien er geen sponsors waren die me hielpen, dus geen reclame. Daarna ben ik testrijder geworden voor KTM en Husqvarna. Ik was een goede testrijder en wist echt hoe ik de fietsen moest testen en ontwikkelen van 2016 tot nu.

WAT ZIJN JE DOELEN NA DEZE JAAR? Ik ben blij omdat ik van crossmotoren hou, en ik hou van fietsen. Ik stel nu verschillende doelen. Mijn huidige doelen zijn om ervan te leven. Misschien kan ik trainer worden en meer verdienen, maar op dit moment geniet ik van rijden, ik hou van racen en fietsen.

“ALS JE WILBLEDON EN EN GEWONNEN, EN NIET BETAALD WERD, ZOU NIEMAND BIJ WIMBLEDON EN DE SPORT VAN TENNIS STERVEN. DAT IS WAT DE WERELDKAMPIOENSCHAPPEN ZIJN. ”

HOE IS DE GP-SERIE VERANDERD IN JOUW JAAR RACEN? IS HET VERBETERD OF IS HET HETZELFDE OF ERGER? Het niveau is verbeterd. Ik heb het one-moto-formaat doorlopen, introductie van getimede training en het kwalificeren van races om te kwalificeren. Er was een tijd dat het vijfendertig minuten plus twee ronden was, en nu is het dertig plus twee. Ik heb het allemaal gedaan. Ik was kaper, fabrieksrijder en nu weer kaper. Toen ik voor het eerst met de huisarts reed, kwalificeerde ik me en kreeg ik geld. Ik hoefde geen kosten te betalen om binnen te komen, en daar kon ik als jong kind mee leven. Mijn doel was om me te kwalificeren, zodat ik geld kon verdienen. Nu moeten we allemaal een sponsor vinden. Het is echt moeilijk om sponsors uit Estland te vinden voor een motorcrosser. Sommige ouders met jonge ruiters met veel talent zetten hun kinderen niet op de fiets omdat ze kunnen zien dat ze een grote portemonnee nodig hebben om te slagen, dus een ouder zet hun kinderen in het voetbal.

DAT KLINKT NIET GOED VOOR ESTONISCHE MOTOCROSS. Vroeg of laat zullen er in sommige landen niet genoeg ruiters zijn, en dat zie je al. Net als in België en Engeland zitten de poorten niet meer vol. Het is hetzelfde in Estland, en op een gegeven moment zal het de Grand Prix-serie gaan beïnvloeden. Het is misschien niet over vijf jaar, maar over tien jaar zal het effect erg groot zijn. Misschien heb ik het mis, maar dit is wat ik zie. Ik wil niet negatief zijn, maar als ouders hun kinderen niet op crossmotoren zetten, gaat dat de groei teniet. Ik heb drie zonen en ik heb ze als hobby laten rijden. Ik wil ze niet professioneel laten racen omdat ik kan zien dat het eigenlijk verkeerd is. Het is een riskante sport en ze zouden geld moeten krijgen om het goed te doen, maar dat doen ze niet. Maar ik zie dat de promotors goed geld verdienen.

IN DE GP-SERIE MOET U BETALEN OM TE RENNEN, NIET? Ja, je moet sponsors vinden en dat kost veel tijd uit mijn voorbereiding. Je hebt sponsors nodig om het je te kunnen veroorloven om achter de poort te komen. Het grappige is dat ik eigenlijk het geld dat ik soms verdien, in mijn inschrijfgeld moet steken voor de volgende ronde van het WK.

DAT MOET EEN SCHOK ZIJN? Vroeger was het andersom. Ik kon geld verdienen bij de huisartsen en dingen doen die ik ook leuk zou vinden. Nu worstelt iedereen. Ik begrijp waarom rijders zo hard pushen omdat het zo moeilijk is om een ​​team te vinden dat je een salaris kan betalen. Rijders doen hun best om sponsors te vinden die betalen, en ze nemen enorme risico's om indruk op ze te maken. Ze beginnen als jonge jongens die voor de lol rijden en nu willen ze meer geld verdienen om de kost te verdienen. Ze verleggen nu de grenzen zodat ze betaald kunnen worden. Ik zie een aantal rijders die in de fabrieksteams zitten, maar als ze naar een privéteam gaan, willen ze nog steeds racen. Vaak moet de renner geld naar een team brengen, in de vorm van sponsors, om de teamplaats te bemachtigen. Ik heb het gevoel dat dit niet klopt. Ik zou het zo willen zeggen, als je een tennisprof bent en je gaat naar Wimbledon en je moet betalen om mee te doen, en dan win je, en krijg je niets betaald, dan zou je niet meedoen. Niemand zou op Wimbledon spelen als ze niet betaald kregen. De sport van tennis zou sterven. Zo is het WK, maar ik ga door.

WAT DENK JE VAN DE VLIEGWEGENRACES IN ALLE AZIATISCHE LANDEN? Ik denk dat het goed is omdat het een Wereldkampioenschap is - ze zouden de hele wereld over moeten gaan. Maar de teams hebben meer hulp nodig om de rijders daarheen te brengen, want nu we wegvliegen zijn er maar 20 rijders - het racen is niet hetzelfde met zo weinig rijders. De poort moet vol zijn. Op die manier zouden de toeschouwers de sfeer krijgen en weten dat er echt geracet wordt.

“WANNEER WE NAAR EEN VLIEGWEG RACES GAAN, ZAL GEEN VAN DE RUITERS RISICO'S NEMEN. HET MAAKT HET RACEN. Dus, zelfs al denk ik dat we
MOET OVER DE HELE WERELD GAAN, IK DENK NIET DAT WE
MOET ZO VEEL RONDEN RACEN. ”

GAAT HET AF VAN HET GEVOEL VAN RACEN WANNEER ER ZOVEEL RIJDERS EN ZOVE FANS ZIJN? Als we naar fly-away races gaan, neemt geen van de rijders enig risico. Het maakt het racen saai. Dus hoewel ik denk dat we de hele wereld rond moeten gaan, denk ik niet dat we zoveel ronden moeten racen. 20 huisartsen is te veel. Ik denk dat maximaal 15 ronden perfect zouden zijn, en de top 30 rijders in punten zouden financiële hulp moeten krijgen om naar het buitenland te reizen. De huidige regel is dat de top 20 wordt uitgenodigd voor hulp bij reizen, vracht, vliegtuigtickets en hotels. Maar financieel is het een grote hit voor kleine teams. Daarom gaat niemand daarheen, maar ik vind dat ze moeten gaan.

Vond je een van de wegvliegen gedurende de jaren? Ja, Indonesië. Dat zou een enorme markt voor motorcross kunnen zijn. Motocross is daar niet populair, maar een goede huisarts, met alle rijders en paginering, zou de mensen daar kunnen maken om het leuk te gaan vinden. Daarom zouden ze meer rijders moeten brengen om te laten zien hoe geweldig motorcross is. Dit is wat ik voel. Misschien heb ik het helemaal mis?

JE ZIT MISSCHIEN GEEN IN EEN FABRIEKSTEAM, EN MISSCHIEN ZAL JE GEEN GP WINNEN, MAAR JE PASSIE VOOR DE SPORT IS DUIDELIJK. Ja, ik hou van wat ik doe. Als kind droomde ik er nooit van om te winnen, dat kwam later toen ik een aantal goede resultaten behaalde. Eerst wil je een fiets hebben omdat het cool is en het een beetje gevaarlijk is - dat is wat je er leuk aan vindt dat je leuk vindt. Ik vond dit leuk toen ik klein was, ik geniet nu en ik doe het nog steeds. Het is een beetje gek.

WAT IS JOUW PLAN VOOR DE TOEKOMST NU DAT JE OFFICIEEL MET PENSIOEN BENT? Ik heb plannen in mijn hoofd. Ik wil blijven motorcrossen, de Grand Prix van 2021 van Letland racen omdat dit de GP het dichtst bij Estland is en ik wil mijn fans bedanken. Je weet nooit wat het leven brengt. Ik heb ervaring met het runnen van dit team en weet hoe het moet. Elk jaar vind ik nieuwe dingen die beter kunnen, dus daar ben ik nog redelijk fris mee.

De familie Leok.

TANEL, WILT U DAT UW ZONEN IN UW VOETSPOREN VOLGEN? Ik heb drie jongens, twee rijden en ze willen motorcrossers zijn. Ik wil dat echt niet, maar ze willen het heel graag. Ik heb ze fietsen en ze racen in Estland, maar ik probeer ze echt tegen te houden. Als je professioneel wilt zijn, moet je hard werken aan je fysieke conditie, want als je eenmaal moe bent, kan het snel gebeuren. Ik houd ze echt tegen, maar misschien moedigt mijn vader, vrouw of iemand anders ze aan. Ik weet hoe moeilijk racen kan zijn en wat je moet lijden. Veel mensen denken dat je gewoon op de fiets zit en het doet al het werk, maar eigenlijk is het echt moeilijk. Motorcross is een moeilijke sport om te beoefenen, vooral nu.

Foto's: Ray Archer, Tanel Leok Instagram, mxa, Suzuki, TM

 

Andere klanten bestelden ook: