ALEX MARTIN ON HANGTOWN, DE RM-Z250 EN WAT HET WORDT OM DE CHAMP

Door Jim Kimball

Tijdens de 2019 Hangtown 250 National opener JGR Suzuki's Alex Martin worstelde hij met een crash in de eerste bocht en de daaropvolgende crash, om als 23e te eindigen in de eerste manche, maar hij kaatste terug om tweede te worden in de tweede manche. Als een van de oudere rijders in de 250-klasse krijgt Alex het nog steeds voor elkaar met ervaring en grofheid. We spraken Alex om te praten over het komende seizoen.

ALEX, HANGTOWN WAS ZEKER EN UP EN DOWN DAG WAS HET NIET? Ja, ik denk dat veel mensen zeker een achtbaandag hebben gehad met 's ochtends baanomstandigheden en' s middags modder. Voor mij persoonlijk was het een rampdag. Ik had moeite met de kwalificatie, het instellen van de fiets was niet waar we het nodig hadden. Het was moeilijk voor mij om het echt één ronde uit te hangen. Vervolgens hebben we de hele dag wijzigingen aangebracht, met ophanging, versnelling en alles. Het culmineerde allemaal in een goede setting om het echt in de tweede manche neer te zetten. Ik was super blij dat we de tweede plaats konden behalen.

DE FIETS IS ALLEMAAL NIEUW, DUS IS HET ECHT NIET BUITEN GEWEEST, toch? Dat is helemaal waar. Ik denk dat het grootste probleem was dat ik niet zoveel tests kreeg als ik had gewild met JGR, alleen in de pauze tussen Las Vegas en Hangtown. Het is een beetje moeilijker als ze in Charlotte zijn gevestigd. Ik denk dat we daar soms in het nadeel zijn, en ook gewoon het feit dat ik het eigenlijk alleen was om te testen en de motor klaar te maken. We hebben niet veel andere Suzuki-rijders, en niemand om echt uit te putten. Dus ja, het is moeilijk als je niet veel teamgenoten hebt om op te vertrouwen voor dingen, maar uiteindelijk hebben we gedurende de dag veranderingen aangebracht in Hangtown, en er is geen betere plek om echt een crossmotor te voelen om te zien wat het doet op dan racedag denk ik. Je haat het om op de racedag te vertrouwen om te testen, maar we hadden geen keus. We hebben de hele dag een goede setting kunnen bedenken en dat vertaalde zich in een goede tweede manche-finish.

SPREEK EEN MINUUT OVER DE EERSTE MOTO. WAT HEEFT U GEHOUDEN? Het was gewoon dom geluk, eigenlijk, zoals de verkeerde plaats op het verkeerde moment. Ik stond achter Garrett Marchbanks, en hij crashte net in de buitenste hoek in de eerste ronde en ik kon nergens heen en ik gaf hem een ​​T-been. Toen ging ik naar beneden en Jordan Smith stapte in mijn achterwiel en in feite zaten onze fietsen aan elkaar vast. Het kostte 25 seconden om de fietsen uit elkaar te halen. Dat was jammer en bracht me een heel eind terug. Ik crashte eigenlijk opnieuw, zoals in ronde zes, en verloor waarschijnlijk nog eens 15-20 seconden, dus absoluut het slechtste scenario voor de eerste manche van het jaar.

ALEX, DACHT JE OOIT ALTIJD UIT DIE MOTO TE TREKKEN? Nee, ik ga absoluut nooit stoppen of de baan verlaten, tenzij er iets mis is met de fiets of als ik gewond ben. Ik was duidelijk niet gewond en er was niets mis met de fiets. Het was gewoon een kwestie van twee domme fouten in de manche en zo ver terug zijn. Het nummer was behoorlijk moeilijk in te halen tijd, dus het was een van die dingen waar het beschamend was om zo ver terug te zijn. Ik zou mezelf graag in de titeljacht zien, maar ik scoorde niet eens punten in de eerste manche. Ik had zoiets van "oh mijn god". Ik had het geluk dat ik een betere tweede manche kon behalen en zoveel mogelijk punten kon redden. Nu begin ik eigenlijk een serie met een behoorlijk behoorlijk puntentekort, maar ik zou mezelf als down beschouwen, maar niet uit. Ik denk zeker dat ik het in me heb om op het podium te staan, wat overwinningen te behalen en de punten terug te halen die Adam (Cianciarulo) en de jongens dit weekend op mij hebben behaald.

JE HEBT JEZELF INGEBRACHT IN MOTO TWEE. HOE TREACHEROUS WAS DIE EERSTE PAAR LAPS? Oh, zeker. Ik denk dat ik de eerste bocht rond de zesde sloeg en een paar mensen moest passeren, zoals Martin Davalos, Chase Sexton en Michael Mosiman. Een paar kantelden, dus ik had een paar makkelijke passen. Colt Nichols kwam vast te zitten met een lapper en toen kreeg ik ook veel druk van Ferrandis. Voor een lang deel van die manche had ik zeker mijn werk voor me uitgesneden en het was niet gemakkelijk. Helaas gleed Adam meteen weg voor de overwinning en hij kwam de hele manche nooit echt onder druk te staan, maar ik had zeker een flink aantal uitdagingen onderweg.

JE TWEEDE MOTO MOET EEN SCHOT IN DE ARM ZIJN VOOR DE JGR-JONGENS. Ik denk het wel, het was een beetje een op en neer jaar voor JGR. Ik voelde me echt goed om iedereen terug te betalen met minstens één goede finish en het jaar goed te beginnen. Met de tweede manche, tweede plaats, was er maar één positie die we konden gaan, en dat was de eerste, dus dat is zeker veel positieve punten om van te eten voor de rest van de serie. Dat gezegd hebbende, alle 250 jongens, of het nu Jimmy Decotis, Kyle Peters of Enzo Lopes zijn, we zijn dit jaar allemaal erg blij geweest met de Suzuki RM-Z250, zowel verstandig als motorisch bedacht, kwamen we met een veel betere pakket. Het is fijn om ze terug te kunnen betalen, en al die moeite met afwerkingen.

IS MUD TOUGHER VANUIT EEN FITNESS-UITZICHT? Fitness is er zeker bij betrokken. Ik was bijna 35 minuten in de buurt van mijn maximum in die tweede manche, dus hoewel het modderig was, reden we nog steeds op de rand. Veel lange rechte wegen met sleuven voelden alsof de sleuven een kwart mijl lang waren. Je moest vooruit plannen omdat je geen sleur wilde met een lapper erin. Zo ben ik bij Colt Nichols terecht gekomen. Er was een lapper naar beneden, hij nam een ​​lijn waarin een lapper zat, hij werd een fractie van een seconde opgehouden en ik kon hem omzeilen. De baan was behoorlijk lastig. Ik denk dat de 450 jongens het veel slechter hadden voor hun manches dan onze 250 moto. We hadden de hele tijd regen. Ik moest mijn bril waarschijnlijk nog vijf minuten uitdoen, dus dat was jammer. Ik voel het zeker een paar dagen later in mijn ogen.

U BENT VAN MINNESOTA, Woont in Florida, maar verblijft u in Californië terwijl u buitenshuis test? Ja, ik ben tot Colorado aan de westkust en dan gaan we terug naar Florida. Het is leuk om te wennen aan de tijdzone en de drukbezette tracks. Ik denk dat het logisch is voor de eerste drie races. Fox Raceway komt dit weekend en ik hou van die plek. Ik hou echt van het vuil daar. We hebben de afgelopen twee weken behoorlijk wat gereden en hopelijk is het mooi weer. Ik denk dat het pas in de jaren 60 zal zijn. Ik keek naar de weersvoorspelling, het zou goed moeten zijn.

WAS HANGT EEN INDICATIE VAN WIE STRIJDT VOOR HET KAMPIOENSCHAP? Ja, ik denk dat alle jongens waarvan we verwacht hadden dat ze daar zouden zijn, daar ook zullen zijn. Mijn eerste manche was vreselijk, en dat was voor mij een eenmalige deal, of laten we het toch hopen. Dylan Ferrandis, Justin Cooper, Chase Sexton en Adam Cianciarulo worden deze zomer behoorlijk stoere jongens. Niemand in de klas heeft een AMA National outdoor-kampioenschappen gewonnen, dus ik denk dat het ieders spel is. Om de titel te behalen komt het neer op het winnen van races. Voor mezelf ben ik in veel weekenden als een tweede en derde plaats geweest, maar ik weet dat je in een weekend de meeste punten kunt inhalen door te winnen. Drie extra punten zijn groot als je elke manche wint. Het wordt een zware zomer.

Foto's door Josh Mosiman

 

2019 Hnagtown NationalPala Nationaal 2019alex martinama nataionla motorcross kampioenschapJGR suzukijgrmxJim KimballJOSH MOSIMANmotorcrossrm-z250