ANTONIO CAIROLI KONDIGT PENSIOEN AAN NA 18-JAAR CARRIRE

ANTONIO CAIROLI KONDIGT PENSIOEN AAN NA 18-JAAR CARRIRE

Persbericht: Red Bull KTM Factory Racing-icoon Antonio Cairoli sluit een opmerkelijke 18-jarige, 9 FIM Wereldkampioenschappen en 93 Grand Prix winnende carrière af aan het einde van 2021, en zal in de nabije toekomst een ambassadeursrol vervullen bij de KTM-fabriek.

  • Antonio Cairoli is in de running voor een 10e FIM Wereldkampioenschap in 2021
  • #222 heeft 6 van zijn 9 FIM Wereldkampioenschappen op KTM-machines gewonnen
  • Cairoli heeft tot nu toe 93 GP-overwinningen en 177 podia behaald
  • De Italiaan zal zijn expertise in belangrijke segmenten binnen de KTM-groep voor de toekomst ter beschikking stellen

Antonio 'Tony' Cairoli kondigde vandaag zijn plannen aan op een speciale persconferentie samen met het KTM-management in Rome. De Italiaan zal het doek laten vallen over een schitterende carrière in het wereldkampioenschap waarin hij statistisch gezien de op één na meest onderscheiden rijder in de geschiedenis van de sport is en de grootste coureur van zijn land die een been over een motorcrossmachine heeft gegooid.

Belangrijk is dat Tony KTM in 2010 een eerste kroon in de koningsklasse bezorgde (zijn vierde en tweede in de MXGP). Hij volgde de prestatie met nog eens vier titels - allemaal met de KTM 350SXF - voordat hij in 2017 opnieuw zegevierde met de KTM 450SXF. Samen met Claudio de Carli en zijn trouwe technische crew is Cairoli sinds dat eerste seizoen van 2010 een steunpilaar van het Red Bull KTM Factory Racing-team, het imago en het ontwikkelingsprogramma. Hij heeft in al zijn 18 termijnen minstens één Grand Prix gewonnen.

Momenteel is Tony nog steeds erg in de mix voor een felbegeerde 10e FIM Wereldkampioenschapstitel. Voorafgaand aan de FIM MXGP van Sardegna (ITA) dit weekend, heeft Cairoli één overwinning en vijf podiumplaatsen behaald in de negen ronden van de MXGP 2021. Hij staat derde in het klassement en slechts 29 punten verwijderd van de kop van de ranglijst.

De contractverlenging van Cairoli met de KTM-familie betekent dat de Italiaan zijn expertise in verschillende segmenten en mogelijke toekomstige inspanningen binnen de KTM-groep zal leveren, allemaal met als doel de motorcrosssport voor alle doelgroepen te blijven ontwikkelen.

Tony Caïroli: “Dit is geen gemakkelijke beslissing. Ik heb altijd gezegd dat cijfers en statistieken niet zoveel voor me betekenden. Ik denk dat het voor mij en mijn familie een prestatie was om één wereldkampioenschap te winnen, dus het is heel bijzonder om zo'n carrière te hebben gehad. Ik voel dat dit het juiste moment is om te stoppen. Alles om me heen maakt dat het de juiste beslissing lijkt en we proberen dit jaar nog steeds de titel te winnen, dus de motivatie voor deze uitdaging is hoog. Ik wil iedereen bedanken die me heeft geholpen en gesteund sinds ik naar het wereldkampioenschap ben gekomen, en eigenlijk de hele weg. Er zijn veel gezichten en namen geweest en natuurlijk alle opwinding en liefde van de fans. Ik heb me vanaf de eerste dag heel erg onderdeel gevoeld van de KTM-familie en we zullen ons werk en onze relatie samen voortzetten, maar nu op een andere manier. Er is nog veel meer te doen in het leven na 2021, maar voor nu is ons doel heel duidelijk."

Pit Beirer, directeur van KTM Motorsports: “Ons verhaal begon op een indrukwekkende manier, want toen Tony naar KTM kwam toen we nog steeds geen titel in de koningsklasse hadden gewonnen en we ook bezig waren met de ontwikkeling van de KTM 350 SX-F, was het alsof er twee uitdagingen te overwinnen waren! Om vervolgens vijf opeenvolgende kampioenschappen te winnen en het 350-concept te vestigen, was een grote mijlpaal voor ons. Door de jaren heen werd de relatie hechter en groeide de vriendschap nog meer. Veel van ons succes, zowel in de VS als in de MXGP, is te danken aan die eerste jaren met Tony en het geloof dat hij in ons en de visie voor de toekomst had. Het is iets dat we niet zijn vergeten en dat we niet zullen vergeten."

De kalender van 2021 eindigt met de Grand Prix van Mantova op 10.11.2021. Na dit evenement blijft Tony een groot deel van de KTM-familie en een deel van de activiteiten van de KTM-raceafdeling.

motorcrossMXGPpensioenTony Cairoli