HET BESTE VAN JODY'S BOX: HOE KOMT DAT NIEMAND MIJ DAT OOIT VERTELT?

Door Jody Weisel

Niemand vertelt je ooit de dingen die je moet weten. Oké, ze vertellen het je wel, maar je luistert niet.

Toen ik op de universiteit zat, kon een 18-jarige worden opgeroepen voor het leger. Om te beslissen wie er wel en niet ging, bedachten ze een conceptloterij met getallen van 1 tot 365. Als je een laag aantal had, zou je al snel in uniform zijn, en kort daarna zou een buitenlandse man schieten op jou - omdat hij boos op je was omdat je zijn land dwong hem op te sluiten. Mijn lotnummer was 82 en ik kreeg onmiddellijk te horen dat ik me bij Dallas moest melden voor mijn fysieke pre-inductie. Toen ik bij de laatste sergeant in de rij aankwam, zei hij in een toespraak, die erg deed denken aan die in Arlo Guthrie's "Alice's Restaurant"-lied, "Kid, je bent niet geschikt om in het Amerikaanse leger te dienen. Je zakte voor de gehoortest. Jongen, waarom zou een jonge man zoals jij hardhorend zijn?” Ik vertelde hem over mijn tweecilinder Suzuki-wegracer die schreeuwde bij 130 decibel en geen geluiddempers had. Hij staarde me even aan en stempelde toen mijn papierwerk met '4-F'. Tot op de dag van vandaag schreeuwt "Lovely Louella" tegen me dat ik het volume van de tv zachter moet zetten en ik antwoord: "Wat?"

Niemand had me verteld dat ik bij elke dubbel die ik ooit bij de eerste poging sprong, me vandaag 1 inch korter zou maken dan ik op de eerste dag was. Mijn dokter legde me uit dat elke keer dat ik van een sprong landde en voelde dat mijn ruggengraat probeerde te ontsnappen door de bovenkant van de helm, ik mijn wervels een micron samendrukte. Volgens zijn berekening had ik 25,400 sprongen gemaakt om 1 inch korter te worden. Ik was er vrij zeker van dat hij niet besefte hoe goed ik een rijder ben en dat het aantal dichter bij 12,500 lag.

JEFF SPENCER ZEI: “ALS JE HET EROP DRAAIT, ZAL JE DE PIJN VAN JE LETSEL IN RUILEREN VOOR DE PIJN VAN DE OPERATIE. ALS JE HET NIET LAAT ONDER OPEREREN, ZAL HET ZELF BINNEN EEN PAAR MAANDEN GENEZEN, MAAR DE PIJN ZAL TERUGKOMEN MET REGELMATIGE INTERVAL.'

Twee jaar geleden kreeg ik duizeligheid. Vertigo manifesteert zich als verlies van evenwicht, onvastheid of duizeligheid. Het wordt meestal veroorzaakt door veranderingen in de hoek van uw hoofd. Men denkt dat het wordt veroorzaakt door microscopisch kleine kristallen in je binnenoor, wiens enige taak het is om signalen naar je hersenen te sturen, die de signalen van elk oor interpreteren om je in balans te houden. Als je duizeligheid hebt, ziet je binnenoor eruit als een sneeuwbol met de kristallen binnenin ronddwarrelen. Mijn dokter zegt dat het veroorzaakt kan zijn door een crash, door het vliegen met mijn aerobatic vliegtuig of door iets onschuldigs als woelen en draaien in bed. Helaas race ik in Glen Helen, dat enkele van de grootste en steilste heuvels in de sport heeft, waarbij elk de hoek van mijn hoofd dramatisch verandert. Als ik duizelig word, is het als tunnelvisie. Ik denk dat ik weet waar ik heen ga, maar mijn hersenen niet. Jimmy Mac vraagt: "Hoe verschilt dat van de manier waarop je altijd hebt geracet?"

Ik scheurde mijn mediale collaterale ligament, die aan de binnenkant van je knie, zonder zelfs maar te crashen. Ik heb nooit pijn gevoeld, tot een uur later toen ik over de pits liep. De beroemde trainer Jeff Spencer zei dat ik het kon laten opereren, of dat ik het kon afwachten. Ik vroeg wat het verschil was. Hij zei: "Als je het laat opereren, ruil je de pijn van je verwonding in voor de pijn van de operatie. Als je het niet laat opereren, geneest het binnen een paar maanden vanzelf, maar de pijn komt regelmatig terug." Ik heb er niet aan geopereerd, en ik heb nooit meer mijn voet recht naar buiten gestoken in een berm.

Niemand hoeft u te vertellen dat wanneer uw kofferbak met 30 mph over de grond glijdt, uw voet in de kofferbak ook 30 mph gaat; niemand vertelt je echter dat wanneer je boot een rots raakt met 30 mph, de boot in een fractie van een seconde van 30 naar 0 mph gaat. Helaas krijgen je tenen de boodschap pas door als ze tegen de voorkant van je laars slaan. Beter bekend als "tennisteen", zal het herhaaldelijk slaan van uw tenen in de teenendoos van de schoen een "subunguaal hematoom" veroorzaken. De oplossing? Een zoektocht naar comfortabele schoenen.

Heb je ooit gehoord van "mijnwerkerslong?" Het staat bekend als "zwarte longziekte" en wordt veroorzaakt door langdurige blootstelling aan kolenstof. Het is een geleidelijk slopende ziekte die vaak tot kanker leidt. Gelukkig heb ik nog nooit in een kolenmijn geracet, maar ik heb in de loop der jaren meer dan mijn deel van stof, smog en rondvliegende vuilkluiten ingeademd. Het was niet ongewoon om in de jaren 1970 van een Saddleback-manche binnen te komen en een half uur te hoesten. Nu, als ik hoest na een manche, doet iedereen om me heen een stap achteruit en denkt dat ik COVID-19 heb.

Niemand vertelde me dat de grootste pijn van een levenslange motorcrosser niets te maken zou hebben met crashes of zelfs gebroken botten. Als je iets breekt, is dat een zichtbaar letsel (dankzij een röntgenfoto) en is het te repareren. Elke crash die een litteken veroorzaakte, was slechts een irritante vertraging om weer te kunnen racen. Maar waarom knalt mijn schouder als ik hem uitrek? Ik heb nooit een schouderblessure gehad. Hoe komt het dat niemand me dat ooit heeft verteld?

HET BESTE VAN JODY'S DOOSjody WeiselJODY'S DOOSmotorcrossmxa