BESTE VAN JODY'S BOX: IK RAAD IN CZ OMDAT HET LANDBOUWELIJK STOUT WAS - EN DAT IS HOE IK MEZELF ZAG

Door Jody Weisel

Zoals je weet, komen en gaan motorfietsbedrijven. Vergeef me als je dat niet weet, ik ga er vaak van uit dat mensen die duizenden dollars uitgeven aan opzichtige dagkleding en gepersonaliseerde graphics, ook een voorbijgaande interesse hebben in de geschiedenis van de sport waaraan ze hun leven hebben gewijd. Ik heb hier vaak ongelijk in gekregen. Op een dag bij Glen Helen, ongeveer 15 jaar geleden, zat ik achterin de Pro Circuit box van en luisterde naar Ricky Carmichael en Gary Jones die praatten over hun mening over de sport. Toen Jones, een viervoudig 250 Nationaal Kampioen, zich omdraaide en terugliep naar zijn eigen pitgebied, wendde Ricky zich tot zijn monteur en vroeg: "Wie was die vent?"

Neem Ryan Villopoto als een ander voorbeeld. Tijdens zijn laatste jaar op het AMA-circuit zei hij: "Als mijn huidige contract in de VS afloopt, wil ik graag naar Europa gaan en de eerste Amerikaanse nationale kampioen zijn die de GP's racet." Ik vergeef je Ryan omdat je niet weet wat je zegt, maar ik weet niet zeker of Marty Smith, Brad Lackey, Danny LaPorte, Micky Dymond, Broc Glover, Mike Brown, Mark Blackwell en Chuck Sun even vergevingsgezind zijn.

Ik begrijp dat in de hoofden van de meeste mensen een onderneming niet bestond voordat ze erbij betrokken raakten en dat het niet bestaat nadat ze verder zijn gegaan. Dat is de menselijke natuur. We denken dat de wereld om ons draait. Ik ben niet anders. Ik begon met racen in 1968 en mijn vormende jaren draaiden om Europese ijzermannen zoals Roger DeCoster, Joel Robert, Heikki Mikkola, Torsten Hallman, Bengt Aberg, Ake Jonsson en Adolf Weil. Helaas heb ik nooit nagedacht over Les Archer, Bill Nilsson, Brian Stonebridge, Victor LeLoup, Auguste Mingels, Sten Lundin of Rene Baeten - in werkelijkheid was de enige keer dat ik hun namen hoorde, toen Roger DeCoster en ik het hadden over de goede Vroeger. Het blijkt dat zijn goede oude tijd vijf jaar ouder was dan mijn goede oude tijd. Ik ben er zeker van dat de helden van 1961 wereldkampioen Bill Nilsson in 500 nooit het sporttraject van Roger zijn overgestoken.

Maar ik dwaal af, wat alle motorcrossers doen als ze beginnen te praten over hun herinneringen aan de sport - zelfs als hun herinneringen in 2020 begonnen in plaats van in 1968. Ik bracht je hier om te praten over hoe motorbedrijven komen en gaan. Vandaag hebben we het over de Big Six (Honda, Yamaha, Suzuki, Kawasaki, Husqvarna en KTM) als de hoeders van de vlam, maar dit was niet altijd zo. Tijdens mijn eerste race, op een of ander podunkcircuit in Zuid-Texas, bevatte de Big Six niet veel van de huidige merken... en het was niet beperkt tot zes merken. De spelers van toen waren CZ, Husqvarna, Maico, Ossa, Bultaco, Montesa, BSA, Cotton, Zundapp, Puch, DOT, Rickman, Bridgestone, Matchless, Ducati, Sachs, DKW, Greeves, Penton, Hodaka, Triumph, Monark en AJS . Ik heb met 90% van deze klassieke merken gereden en de meeste andere getest.

Toch heb ik nooit een traan gelaten toen ze allemaal failliet gingen. Als racer, als ik geen vertrouwen had in het product, het management of de richting van een merk, geloofde ik dat de dood beter was dan oneer. Dus toen ik stopte met racen met CZ's, was dat omdat CZ niet meer verbeterde. In plaats daarvan hadden ze hun wil om te leven verloren en ik had geen interesse meer om mijn wagen aan hun vallende ster te koppelen. Elk merk dat uit de boot viel, werd niet automatisch vervangen door een nieuwe speler, maar er kwamen nog steeds nieuwe fietsen op de snoek. Misschien niet nieuw vandaag, maar nieuw als vervangers, die goed waren voor Rokon, CCM, Ammex, Cagiva, ATK, Can-Am, American Eagle, Hercules, Avenger, Cooper, Derbi, Vertematti, M-Star, Carabela, VOR, TM, SWM en Cannondale. Vandaag zou je Stark, Rieju, Cobra, GasGas en een gerapporteerde Can-Am-revival als de volgende groep deelnemers kunnen tellen.

Zelfs ik herinner me niet alle merken waarmee ik door de jaren heen heb geracet, getest of de baan heb gedeeld, het is een rijke geschiedenis vol mensen die zichzelf proberen uit te drukken door middel van machines. Voor mij is het uitgangspunt niet dat de beste fiets overleeft en zwak sterft of dat de beste fiets degene is met de meeste pk's. Nee! Als dat waar was, zouden verschillende van de Big Six morgen hun fabrieken sluiten. Ik ben er vast van overtuigd dat de beste fiets degene is die in zijn ontwerpfilosofie, bedrijfsbeheer, prestatie-index en ethos een verwantschap met de beoogde gebruiker tot uitdrukking brengt.

De beste fiets voor mij is degene die mij op subliminaal niveau aanspreekt. Ik ben in 1975 naar de startlijn gegaan om niets anders te zien dan Honda CR125's of in een 1981 om getuige te zijn van een zee van gele RM125's of in 2004 naar poorten vol rode CRF450's - maar ik wilde nooit die man zijn. Je weet welke man, nietwaar? De 38e man aan de lijn van hetzelfde merk als 37 andere jongens. Ik heb niet met een Tsjechoslowaakse CZ gereden omdat iedereen dat deed, eerder omdat iedereen dat niet deed. Ik reed een CZ omdat het tegen een stootje kon in de handen van een maladroit-rijder die met een minimum aan gezond verstand rondscharrelt. Ik racete met een CZ omdat het landbouwkundig stevig was - en zo zag ik mezelf. Had ik sneller kunnen gaan met een populairder merk - ik zal het nooit weten omdat ik altijd op de fiets reed die het beste was voor mijn psyche, niet voor mijn statusquotiënt.

AJSAmerican EagleAmmexATKwrekerHET BESTE VAN JODY'S DOOSbridgestoneBSABultacoCagivaCaravelccKuiperKatoenCZDerbyDKWDOTducatidatGasGasGreevesHerculesHODAKAHusqvarnajody WeiselJODY'S DOOSM-sterMaicoweergaloosmonnikglobalMontesaMXA motorcrossbottengrillenPENTONpuchRickmanriejuROKONSACHSstrakTMtriomfvertemattiVORzündapp