Loading Consent Dialog

BEST OF JODY'S BOX: OP ZOEK NAAR DE HEILIGE GRAAL VAN MOTOCROSS BIKES

Door Jody Weisel

De vraag die het meest wordt gefluisterd aan een motorrijder die testrijders is, is: "Welke fiets bezit je?" Door de clandestiene manier waarop de vraag wordt gesteld, is het duidelijk dat ze aannemen dat het antwoord de Heilige Graal is. Het is vergelijkbaar met een vrachtwagenchauffeur vragen waar hij moet eten of Tommy Lee waar hij een tatoeage kan laten zetten. Voor mij is de implicatie dat aangezien ik vrijwel elke fiets ooit heb gereden, mijn keuze het one-size-fits-all antwoord op hun dromen zou zijn.

Het inherente probleem is dat ik geen fiets bezit - althans niet in de zin waar ze naar vragen. Ik heb geen tijd om op een persoonlijke fiets te racen. Ik breng elke week door met rijden, racen en testen van de vloot testfietsen van MXA. Op elk willekeurig moment heeft MXA 23 testmotoren in rotatie. Maar voor de volkstelling die er zijn, ik bezit vijf motorfietsen. De eerste is een Hodaka Super Rat uit 1971. Ik heb hem jaren geleden van mijn sponsors gekregen om als reservefiets te gebruiken. Ik heb het nooit uit woede gebruikt en vandaag staat het nog steeds op zijn originele OEM-banden. De tweede is een zeer zeldzame Hodaka-wegracer (uitgerust met een EC Birt-motor) waarmee ik tot geen grote glorie heb geracet (behalve één spectaculaire prestatie in een slagregen in 1972). De derde is mijn Hodaka Super Combat uit 1974, vol met Alex Steel-gastank, Swenco-achterbrug, Kayaba-vorken, Rickman-naven en XR75-stoel. De vierde is mijn tweecilinder Suzuki-wegracer uit 1967. Ik reed met deze fiets naar de tweede plaats tijdens een AMA National Road Race-kwalificatiewedstrijd in 1973 - dankzij weer een buitenissige regenstorm die me de enige rijder in het veld maakte met gegroefde Dunlop Trigonic-banden in plaats van slicks. Ik moet vermelden dat de winnaar van de race, Tommy Byars, me een lapte en hij reed op slicks. De laatste fiets is de Sunbeam S1953 uit 7 van mijn vader. Hij kocht het in Engeland en rolde het na zijn inzet in de achterkant van zijn USAF KC-97 en vloog het naar huis.

Van mijn vijf fietsen zijn er twee in musea en de andere drie zitten eenzaam in een stoffige hoek van mijn schuur - ongerestaureerd, onaangeroerd en onveranderd sinds ik er voor het laatst mee heb gereden (de Suzuki heeft nog steeds exact dezelfde vertrouwde Trigonics).

Afgezien van de overblijfselen van mijn verleden, weet ik wat mensen me willen horen zeggen als ze vragen welke fiets ik bezit. Ze willen dat ik ze de geheime handdruk van de testrijder geef en de bonen mors over wat de beste fiets is. Ik kan het ze niet kwalijk nemen. Ik ben niet anders. Ik vraag mijn computernerds over de beste draadloze routers, mijn automonteurvrienden over welke auto ik moet kopen en mijn luchtvaartvrienden over de voordelen van een Sukhoi boven een Extra (hoewel ik neig naar een Dehavilland Chipmonk). Het zit in de menselijke natuur om te geloven dat mensen aan de binnenkant de binnenkant hebben.

Laat me je bubbel barsten. Hoewel ik motorfietsen op een objectieve manier test en Brownie-punten toeken aan fietsen die het beste presteren binnen het gedefinieerde prestatiebereik van MXA, kies ik er persoonlijk niet altijd voor om de MXA Bike of the Year te racen (wanneer ik lang vrij ben van mijn testtaken genoeg om te kiezen wat ik race). MXA's Fiets van het Jaar is altijd een geweldige machine, maar ik ben geen geweldige rijder. Ik heb zwakheden. Jeuk, zo je wilt, dat kan niet altijd worden bekrast door de beste fiets. Ik ben een revver, beter gezegd een over-revver. Ik schreeuw tegen de motor, laat de koppeling intrappen en houd het gaspedaal wijd open. Als dat klinkt als de perfecte formule om snel te gaan, heb je mijn versie ervan nog niet gezien.

Mijn persoonlijke eindsnelheid wordt bepaald door een vergelijking die is afgeleid van pk's, luchtweerstand en medische verzekeringskosten. Als de berekening van die drie getallen me vertelt dat het minder dan 100 meter is naar de volgende hoek, schakel ik niet op. Ik blijf in de tweede versnelling en janken de motor zo hoog dat honden in de volgende stad ineenkrimpen. Dat is mijn tactiek; dus klaag mij aan.

Een van de meer dwingende redenen waarom mijn favoriete fiets waarschijnlijk niet bij je zou passen, is dat ik in mijn hart een tweetaktman ben. Dat betekent misschien niet veel voor moderne rijders, geboren in de viertaktgeneratie, maar toen ik voor het eerst begon met motorcross racen, wonnen BSA's nog steeds GP's. Tweetaktrijders waren rebellen en onze fietsen werden spottend "ring-dings", "Commie-fietsen" en "rijstbranders" genoemd. Ik was een frontsoldaat in de oorlog om de dinosaurussen te verslaan en vele jaren later is het nog steeds moeilijk om de pijn van woorden als "Seize-EZ" of "Maico-breako" te vergeten.

Als je al deze feiten bij elkaar optelt, wordt het duidelijk dat de fiets die ik zou bezitten, als ik de tijd had om met mijn eigen fiets te racen, niet op elke showroomvloer staat. Honda-, Kawasaki- en Suzuki-tweetaktmotoren voegden zich bij die BSA's die ik zoveel jaren geleden met zoveel plezier heb uitgestorven. Geen zweet! De dag dat ze stoppen met de productie van 250cc tweetaktmotoren, zal ik er een kopen, hem in mijn schuur zetten en wachten tot een museum hem in 2036 leent.

HET BESTE VAN JODY'S DOOSheilige graaljody WeiselJODY'S DOOSmotorcrossmxatweetakt