BRANDON HAAS OVER HET SUCCES VAN DE CLUBMX TRAININGSFACILITEIT

Brandon Haas is de eigenaar en hoofdtrainer van de ClubMX Training Facility. Hij bezit en exploiteert ook het ClubMX Yamaha-raceteam.

DOOR JOSH MOSIMAN

Genesteld in de heuvels van Chesterfield, South Carolina, slechts 60 kilometer ten zuidoosten van Charlotte, North Carolina, ligt de ClubMX Training Facility. Uitgerust met vier motorcross-tracks, vier Supercross-tracks, een racewinkel, een clubhuis, een fitnessruimte, twee campings en meerdere huizen en hutten, is ClubMX het hele jaar door een motorcross-trainingsfaciliteit die is gebouwd om amateur- en professionele rijders te helpen hun vak te verbeteren. Sinds de faciliteit voor het eerst werd geopend in 2010, is het blijven uitbreiden. In 2018 werd het ClubMX Pro Supercross-team gevormd en ook dit team heeft zich door de jaren heen ontwikkeld. MXA' Josh Mosiman sprak met ClubMX-eigenaar Brandon Haas over de start van zijn trainingsfaciliteit en zijn opwindende Supercross-teamrooster voor 2022. 

HOE IS CLUBMX BEGONNEN? De wortels van ClubMX zijn begonnen in Minnesota. Ik heb een club samengesteld met sponsoring en als je lid werd van de club, kreeg je korting om op mijn baan te komen rijden. Ik deed maneges terwijl ik aan het racen was, en ik had open training op donderdagavond. Uiteindelijk werd de baan stilgelegd door de provincie. Ik stuiterde een beetje rond en kwam naar South Carolina om voor een Arenacross-team uit Rock Hill te rijden. Nadat Arenacross klaar was, racete ik op Sandhill, wat eigenlijk een oude baan in de buurt van ClubMX is, en ik had enkele kinderen die op pitbikes over de nabijgelegen zandweg reden, horen zeggen dat dit Zach Osborne's plaats was. Ik was altijd op zoek naar nieuwe plaatsen om te rijden, en ik kwam uiteindelijk in contact met Zach en kwam naar buiten om te rijden. Het was 2009 en Zach racete in Europa in de MXGP-serie. 

HOE IS DE TRAININGSFACILITEIT SAMENGEKOMEN? Uiteindelijk scheurde ik mijn ACL en MCL bij Red Bud, dus ik wist op dat moment dat ik iets anders moest doen. Ik begon beton te storten, maar dat wilde ik niet, dus ging ik door met de motorcrosstraining. Ik hield contact met Zach en vertelde hem dat ik een stuk land in het zuiden wilde zoeken om een ​​trainingsfaciliteit te hebben. Zach zei: "Ik zou het heel graag willen doen, en mijn vader zou ook willen helpen." Zach sprong vooruit en had een plekje in zijn hart om terug te geven aan de kinderen die overgingen van amateur naar Pro. In Zach's situatie had hij een kans gemist toen hij jong was door uit vorm te zijn, niet goed te eten en niet te trainen. Hij herkende zijn fout en wilde de volgende jongens helpen die eraan kwamen. Maar ik denk ook dat het voor hem een ​​beetje was alsof zijn eigen racen niet werkte, dat dat zijn terugval was. 

HOE BEN JE IN ZUID-CAROLINA GELAND? We waren eerst aan het shoppen in Florida en Georgia. Ik had geen geld. Ik was gewoon een knorrige man, maar ik wist hoe ik hard moest werken, en ik wist dat Zach zou helpen met de fitness- en voedingskant. Ik wist dat ik ook de juiste mensen om ons heen moest hebben. Ik kwam uiteindelijk in het reine met Zach. Hij had dit pand en besloot dat dit de beste plek voor ons was.

“DE WORTELS VAN CLUBMX BEGONNEN IN MINNESOTA. IK HEB EEN CLUB SAMEN MET SPONSORSCHAPPEN SAMENGESTELD EN, ALS JE BIJ DE CLUB WORDT, KRIJG JE EEN KORTING OM TE KOMEN RIJ OP MIJN SPOOR.” 

IS ZACH OSBORNE NOG STEEDS EEN DEELEIGENAAR? Toen Zach eenmaal zijn Geico Honda-rit kreeg, overtuigde dat hem ervan dat racen nu zijn topprioriteit was. Om niet te zeggen dat het niet eerder was, maar hij wilde niet de afleiding van het bezitten van ClubMX, dus verkocht hij zijn aandeel. Het veranderde niet veel voor ons; Zach hielp in de weekenden en hetzelfde met zijn vader. Maar het was vanaf het begin een beetje mijn deal; het waren investeerders. Zach had goede ideeën en hij had dezelfde visie als ik. We vielen echt perfect in de lijn, maar we wisten ook dat hij zijn racen op gang moest brengen en terug moest naar Amerika, want zodra hij dat deed, zou een team hem oppikken. We steunden Zach en werkten vele jaren met hem samen, en na een tijdje kochten we ook het aandeel van zijn vader. Als de Osbornes er niet waren, zou ik vandaag zeker geen ClubMX hebben. Ze zagen het visioen en ze wisten dat ik bereid was om er helemaal voor te gaan.

De Supercross-trainingsgroep doet een korte pre-moto-briefing voordat de training begint.

WIE LOOPT NU CLUBMX? Ik leid de dagelijkse werkzaamheden voor het Supercross-team en de Supercross-trainingsgroep. Ben Graves is de algemeen directeur en hij leidt de dagelijkse activiteiten voor de trainingskant. We proberen constant te verbeteren wat we doen, en Ben heeft geholpen om veel van mijn tijd vrij te maken. Miguel is onze baanbouwer en Brandon Scharer is bij ons gekomen als rijcoach. Hij heeft dat onder controle en heeft geweldig werk geleverd. Hayden is onze coach in de sportschool en Deborah is onze kok. Mike Bonacci heeft het afgelopen jaar de oefenbaan voor ons gerund, en we hebben hem daar eigenlijk vandaan gehaald en hem een ​​managementrol in ons raceteam gegeven. Hij heeft veel geholpen met de groei van ClubMX. Voor mij is het als een dreamteam. Nu ik goede mensen heb, kunnen we ons bereik vergroten om zoveel mogelijk mensen terug te geven en te helpen. 

WAT ZIJN DE EERSTE STAPPEN VOOR HET BOUWEN VAN CLUBMX? ClubMX begon oorspronkelijk op een stuk grond van 42 hectare. We hadden één Supercross-baan, onze belangrijkste voorbaan, die nu onze trainingsbaan is, en toen hadden we de GP-zandbaan, de oorspronkelijke baan van Zach Osborne. We hebben meteen een camping en een bunkhouse neergezet. Ik leerde op de harde manier over zaken. We lieten bijvoorbeeld onze bulldozers de grond in rijden en realiseerden ons niet dat het $ 24,000 kostte om een ​​nieuw onderstel te plaatsen. We waren aan de beginnende kant van de operatie, maar ik bleef maar verdubbelen. Elke keer dat we geld verdienden, bouwde ik een ander gebouw. We bouwden de sportschool, daarna bouwden we enkele hutten en uiteindelijk bouwden we een clubhuis voor het maaltijdprogramma. Daarna kwamen er nieuwe kantoren, badkamers en bouwden we de winkel met garages. 

Justin Brayton is een van de vele top Pros-trainingen bij ClubMX.

JE HEBT OOK VEEL INDIVIDUELE GARAGES. We hadden het gevoel dat mensen hun privéruimte wilden. Omdat Justin Brayton en meer mannen van hoog niveau hier bleven komen, wilden we aan hun behoeften voldoen. We zijn begonnen met het bouwen van meer garages met grotere vakken en deze mooier in te richten. Hetzelfde met de campings; we werden beter toen we de tweede bouwden. We blijven meer hutten bouwen en we hebben onderweg kansen gehad om onroerend goed om ons heen te kopen. Ik zou niet zeggen dat ik een geweldige planner ben, maar ik ben zeker niet bang om aan de slag te gaan.

NU IS CLUBMX EEN ENORME MOTOCROSS SPEELPLAATS. Aan het eind van de dag vind ik het leuk om achterover te leunen en naar een stuk eigendom te kijken en te denken: "Als ik een klein kind was, wat zou ik dan doen?" Ik zou overal sporen willen. Dus mijn visie was om het hele pand met sporen te bekleden. Nu zitten we op 200 hectare. We hebben vier motorcross-tracks, allemaal op een totaal ander terrein. Voor Supercross-tracks hebben we hetzelfde idee, maar met verschillende bodems. Ze zijn een beetje verspreid over het pand. De ene kant van het pand is meer klei en de andere kant is meer zand, dus dat geeft ons kansen. 

HOEVEEL MENSEN TRAINEN BIJ CLUBMX TEGELIJK? We zijn ingesteld om 30 fulltime trainingsjongens aan te kunnen. Voor trainingsgroepen is onze vraag veel groter dan dat, en in onze drukke seizoenen, zoals de winter, willen veel mensen meer kortetermijntrainingen doen, dus we krijgen extra hulp en we zullen een andere groep creëren. Maar we proberen ons te concentreren op echt goed zijn met de 30 beschikbare plaatsen. We willen hier echt niet meer mensen. Het is hetzelfde met Supercross. We hebben nu een volle groep en ik kan echt niet meer met jongens omgaan. Je hebt een bepaald aantal jongens nodig om de tracks ruw en realistisch te krijgen. Dus meer jongens hebben is zeker een voordeel, maar je moet die gulden middenweg vinden. In de winter kunnen we 100 tot 200 renners in het weekend naar onze openbare oefenbaan laten komen. We doen ook tweedaagse kampen in het weekend. We hebben militaire waarderingskampen, 50cc-kampen en dierenartsenkampen. Dat zijn meestal een of twee keer per maand als we een kamp hebben. 

“ALS HET NIET VOOR DE OSBORNES WAS, IK ZOU ZEKER GEEN CLUBMX HEBBEN VANDAAG. ZE ZIEN DE VISIE, EN ZE WISTEN DAT IK BEREID WAS OM ALLES IN TE GAAN.”

HOE IS HET CLUBMX PRO RACE TEAM BEGONNEN? Om eerlijk te zijn, het begon toen Kyle Peters en Josh Osby hier in 2018 trainden. Ze deden het heel goed, maar ze hadden geen deals. Greg Chidgey runt onze Pro-shop en in die tijd was het gewoon een openbare fietsenwinkel hier in de faciliteit. Ik wist dat hij echt waardevol zou kunnen zijn, en dat we iets konden bedenken om een ​​paar jongens in nood te helpen. We wisten wat we moesten doen en met welke bedrijven we moesten samenwerken om een ​​goede fiets te bouwen, want we zagen het elke dag. We hebben hier 30 behoorlijk snelle jongens tussen professionals en amateurs, en we zien wat werkt. We zien wiens vering het goed doet, welke motoren ontploffen en welke fietsen elektrische problemen hebben. Je komt er echt vrij snel achter. Voor ons was de mentaliteit: "Laten we gewoon wat gezond verstand fietsen bouwen en Josh en Kyle helpen." Ik voelde me echt slecht, omdat ze goed waren en ze bleven hangen. Kyle kreeg uiteindelijk een lift van JGR en natuurlijk zeiden we dat te nemen. Joey Crown vulde zijn plek, maar hij raakte uiteindelijk gewond, dus het wendde zich tot Zach Williams. 

ClubMX heeft vier motorcross-tracks en vier Supercross-tracks, elk met verschillende soorten vuil.

JE BEGON MET KTMS, toch? We kochten vier KTM's en een lokale dealer hielp ons ermee. Twisted Development bouwde de motoren en we kregen een goede vering. Scott Jeffrey leidde het Redemption Racing-team vanuit Canada en we trainen hun jongens hier altijd, dus ik wist dat hun truck in de winter leeg stond. Scott en ik konden het altijd heel goed met elkaar vinden, en hij wilde iets teruggeven aan de opkomende kinderen, de harde werkers en de sterke christenen. Voor Scott ging het om samenwerken om te racen in Canada en Supercross te doen in de VS. Dat is wat het echt een kickstart gaf.

HOE WAS HET EERSTE JAAR? Ik denk dat we qua vermogen een aantal fatsoenlijke fietsen hadden, maar niet qua chassis. Het waren je typische privéfietsen, maar we kregen uiteindelijk twee zesde plaatsen en een aantal top 10's. Greg en ik hebben het fantastisch gehad om te reizen. We hebben veel geleerd en zeiden: “Stel je voor dat we het allemaal opnieuw zouden moeten doen. We zouden veel dingen beter kunnen doen.” In 2018 deden we alleen de oostkust en gingen we naar Canada en raceten daarheen. Josh Osby en Joey Crown stonden beiden op het podium. We hebben veel races gewonnen. Crown nam het Canadese kampioenschap helemaal mee naar de laatste race waar Jess Pettis hem uiteindelijk versloeg, maar wij zaten erin. Ik was op dat moment niet zo betrokken bij de Canadese kant van het team, omdat ik niet zoveel hulp had bij de faciliteit. 

Het ClubMX Yamaha-team is klein maar machtig.

DAN BEN JE SAMENGEVOERD MET TRADERS RACING, toch? Traders behaalden in 2018 een podium met Luke Renzland, en we hadden het gevoel: "Man, ze zouden ons heel snel naar het volgende niveau brengen." Wat hen betreft, ze keken ons aan van: "Hoe zijn deze jongens eruit gekomen en hebben dit zo snel gedaan?" Josh trok wat aandacht met zijn zesde plaats. We zijn uiteindelijk samengegaan voor 2019, maar het werkte niet zo goed. Ik moest dingen op mijn manier doen. Ik heb goede visioenen en die moet ik echt nastreven. Dat leerde me om niet achterover te leunen. Ik onderscheidde goed van kwaad, en ik liet het los. Uiteindelijk zijn we na het seizoen 2019 uit elkaar gegaan. In 2020 gingen we op eigen kracht terug met steun van "ATV's and More" en hielpen ons met meer fietsen en een onderdelenbudget. Dat verhief ons echt, want nu betaalde Club niet letterlijk alles. 

HOE WAS 2020? Sponsorgelden gingen omhoog. We hadden als doel om ons budget elk jaar te verdubbelen. We begonnen het eerste jaar met $ 50,000 tot $ 60,000. Toen fuseerden we met Traders en ging ons budget omhoog. Ze hadden een aantal deals en we hadden een aantal deals. In 2020 verdubbelde ons budget opnieuw. We gingen racen met betere motoren, betere vering en meer uitrusting. Enzo Lopes deed het dat jaar heel goed, en Joey Crown kwam er meteen uit. Josh Hill had veel potentieel, maar hij raakte geblesseerd. Ik denk dat we wat flitsen lieten zien, en voor mij was het als: "Wat nu? Hoe worden we beter?” Sponsorgeld verdubbeld  opnieuw, dus dat bracht ons in een veel betere positie voor 2021. 

HOE ONDERTEKEN JE MARCHBANKS? Garrett heeft hier tijdens zijn 85- en Supermini-jaren getraind. We hadden behoorlijk wat tijd besteed aan het samenwerken. Nadat hij in 2020 gewond raakte bij de Salt Lake Supercross, hadden we het over zijn herstel en zijn plannen voor het seizoen 2021. Ik begon me zorgen te maken over zijn antwoorden. Hij vertelde me met wie hij aan het praten was en ik zei: “Je kunt niet meteen naar MotoConcepts gaan op een 450; dat is geen goede zet. Ik weet dat deze jongens je de kans geven, maar er is iets beters dan meteen naar de 450-klasse te springen, alleen omdat je groot bent. ” Hij was 18 jaar oud, en hij moest nog wat opgroeien en levenslessen leren. Ik had gewoon het gevoel dat hij zijn contributie moest betalen. Ik bleef elke week terugbellen en het leek alsof het erger werd. Mensen sleepten hem een ​​beetje voort, en helaas kan de industrie zo werken. Ze hangen je een beetje te drogen als je ze laat. Ze willen geen concurrentie verliezen aan een team als ze het kunnen helpen, en dus werd hij om de oren geslagen. 

De ClubMX-faciliteit begon als Zach Osborne's zanderige GP-trainingsbaan en is uitgegroeid tot een motorcross-speeltuin van 200 hectare.

HOE WAS HET OM GARRETT MARCHBANKS AFGELOPEN SEIZOEN TE HEBBEN? We behaalden een podium met Garrett en we waren competitief in de buitenlucht en Supercross met de grootste jongen op de baan. We hebben het gevoel dat we dichtbij genoeg zijn om het gat met de fabrieksteams echt te dichten. Niet alleen dat, maar we versloegen ze net zoveel als zij ons - bijna. Nu hebben we het gevoel dat we nog even moeten finetunen en die stap opnieuw moeten zetten. In 2022 hebben we ons budget opnieuw verdubbeld en meer personeel toegevoegd en de normen voor alles verhoogd. We hebben een nieuwe truck en we bouwen een nieuwe racewinkel. Het wordt nu een grotere deal en het is cool voor mij om te zien dat de Club-jongens er trots op zijn, zelfs Ben en alle jongens die gewoon bij Club werken. Het is ook een trots ding voor hen, dus het geeft me een goed gevoel. Dit is mijn manier om iets terug te geven. 

WAT IS ER GEBEURD MET GARRETT BIJ PRO CIRCUIT? Ik bleef er buiten. Het kon me alleen maar schelen tot het punt dat hij ervan moest leren. 'Waarom verlies je deze rit? Je bent veel te goed om dat te verliezen,' zei ik tegen hem. Op dat moment zei ik oprecht: "We verdienen niet genoeg om jou te hebben, maar ik ben ervan overtuigd dat ik een goede fiets voor je kan bouwen." Ik zei: "Als ik je kan laten tekenen, geloof ik dat ik geld kan inzamelen en een team bij elkaar kan krijgen en onze inzet kan verhogen." Ik wist dat we moesten afvallen. Ik wist dat we het chassis en de ophanging moesten updaten en de motoren een beetje beter moesten maken. Ik wist dat er veel werk was, maar ik dacht: "Man, Garrett is zo goed. Wat is er aan de hand?" Een deel van mij wilde hem gewoon helpen; het andere deel van mij wilde profiteren van hem, dus het ging echt beide kanten op.

Een van de vele garageboxen die bij ClubMX te huur zijn.

EN DE ANDERE RIJDERS VAN HET TEAM? Het verhaal met alle teamjongens is vergelijkbaar. Ze hebben hier bijna allemaal tijd doorgebracht, met uitzondering van Enzo Lopes. Met Phil Nicoletti, Garrett Marchbanks, Alex Martin en Jace Owen betaalden ze me eerder. Ze betaalden me toen Club groeide; ze hielpen de groei van Club. Dus toen Garrett beschikbaar was, of Phil niets had of zelfs Alex Martin, voelde ik me alsof het mijn last was om ervoor te zorgen dat ik op zijn minst contact met hen opnam. 

WAT WAS HET VERHAAL MET ALEX MARTIN DIE NAAR DE 450 KLASSE VERHUISDE? Alex is hier al een handvol jaren. Ik zag hem uit het niets komen in het Eleven10 Mods-privateerteam om uiteindelijk tweede te worden bij Supercross op de Rock River-fiets en naar het Star Racing-team te verhuizen. Met Alex zei ik: "Wat doe je volgend jaar? We hebben er een goede 250.” Ik wist dat hij vorig jaar problemen had met fietsproblemen en kreeg geen eerlijke kans. We hadden niet echt een plekje voor hem, maar we wilden hem wel helpen. Alex zei: "Ik wil met een 450 racen." Ik heb zoiets van: "Nou, daar weet ik niets van. Ik belde je omdat ik denk dat we een hele goede 250 hebben. Ik denk dat het net zo goed, zo niet beter is dan sommige fabrieksfietsen. ” En hij zegt: "Nou, om eerlijk te zijn, als ik weer met de 250 moet racen, denk ik dat ik gewoon met pensioen ga. Ik wil racen met de jongens waarmee ik racete en met de jongens die ik in het verleden heb verslagen. Ik heb veel races gewonnen. Ik ben tweede geworden in de serie. Ik heb niets anders meer dan een kampioenschap te winnen, en wanneer gaat dat gebeuren?” Als ik mezelf in zijn schoenen plaats, snap ik het. Als het wisselen van klas hem motivatie geeft, sta ik daar achter. Dus nu gaan we dit 450 pad in. We zullen zeker een leercurve hebben, en daar ben ik voor. 

Brandon Scharer is een van de nieuwste trainers op staf. Hij doet ook tests voor het ClubMX-raceteam en heeft bij geselecteerde rondes het team ingevuld.

WIE HEEFT HET TEAM GEHOLPEN GROEIEN? FXR is een belangrijke speler geweest in onze groei. Ons eerste jaar begonnen we met slechts een kleine deal met hen, en we hebben elk jaar meer steun gekregen. Ik denk dat we goed samenwerken. Voor slechts een B-level privateer-programma leveren we sterk op onze aanwezigheid op sociale media, en we zijn een beetje uniek, runnen de witte plastics en doen dingen gewoon anders. We willen opvallen en dat vindt FXR leuk. Als je ooit naar FXR-uitrusting of -helmen kijkt, zijn hun logo's vetgedrukt. Ze verbergen het niet, dus ik denk dat we daar ongeveer dezelfde visie op hebben. Onze deal met hen is weer verdubbeld en ze zijn met ons meegegroeid. Ze zien de visie en ze willen de eersteklas jongens.

“HET VERHAAL MET ALLE TEAM GUYS IS GELIJKAARDIG. ZE HEBBEN HIER BIJNA ALLE TIJD GEDAAN, MET UITZONDERING VAN ENZO LOPES.”

JE HEBT NU ONDERSTEUNING VAN YAMAHA, PLUS MUC-OFF EN MOTORSPORT ZIJN OOK VOOR 2022 TOEGESTAAN, toch? We hebben een tweejarige deal met Yamaha gesloten en dat heeft ons middelen gegeven. Nu hebben we uitrusting, fietsen en onderdelen, wat we ook nodig hebben. Muc-Off was een last-minute deal met ons in 2022. ClubMX had de titelsponsor met FXR en Muc-Off was op zoek naar iets nieuws. Van het een kwam het ander en ik zei: "Oké, ik verplaats ClubMX een plekje terug, geen probleem." Het ging heel snel, maar eerlijk gezegd is Muc-Off een product met smeermiddelen en reinigingsmiddelen, en we hebben een faciliteit die elke dag vuil wordt. Het was een perfecte pasvorm voor ons.  We gebruiken het product ook echt, dus het sluit goed aan bij wat we doen. We hebben een raceteam en een faciliteit om het te ondersteunen. Naast racen, geven we onze sponsors veel terug, alleen met de faciliteit.

Motorsport houdt van veel video's, en we hadden het gevoel dat we het op onze sociale media konden leveren en we konden ze ook inhoud geven. Met IAMACOMEBACK is Mark een van de beste in wat hij doet met de kant van mentale coaching, en hij past heel goed bij ons. Hij wil deze ruiters helpen in mannen te veranderen. "ATVs and More" had ons voorzien van fietsen, dus toen Yamaha hen van hun taken ontheven had, vroeg Charlie Pennington eigenlijk: "Hoe kunnen we helpen?" Ze hebben ons geholpen aan een nieuwe vrachtwagen en oplegger voor 2022.

alex martinatvs en meerbrandon haasBen Gravesbrandon schaafmachineCharlie Penningtonclubmxclubmx trainingsfaciliteitFXRgarrett marchbanksGreg ChidgeyiamacomebackJace OwenJoey kroonJosh Osbykyle petersMike BonacciMuc-OffZach Osborne