KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1973 KAWASAKI KX450 TWO-STROKE

Door Tom White

Kawasaki had beloofd dat als Brad Lackey het 1972 AMA 500 National Championship zou winnen, ze hem naar Europa zouden sturen om het 500cc World Championship te strijden, een titel die Brad uiteindelijk in 1982 op een Suzuki zou winnen.

Ondanks hun instemming aarzelde Kawasaki om Brad naar Europa te sturen, omdat hij liever in de Verenigde Staten bleef en zijn AMA 500 National Championship verdedigde terwijl hij de nummer 1-plaat behaalde die hij in 1972 verdiende. Lackey stond erop dat Kawasaki zijn belofte nakwam en suggereerde dat hij zou racen voor Husqvarna in Europa als Kawasaki de overeenkomst niet nakwam. Kawasaki stemde uiteindelijk in en Brad en zijn monteur, Steve Johnson, bereidden zich voor om naar Europa te vertrekken met de terughoudende steun van Kawasaki.

Als blijk van hun teleurstelling over Kawasaki's minder dan enthousiaste steun, verzonnen Steve en Brad een gebaar van protest. Ze namen de Husky CR1972-brandstoftank uit 250 (groen geverfd met 'Kawasaki'-stickers erop) die ze op de KX450 hadden gebruikt, lieten Molly hem zwart overschilderen en voltooiden de tank met de letters' Kaw '. De rest van de carrosserie werd ook veranderd van groen naar zwart. Zo werd de beruchte 'Black Kaw' geboren.

De fiets werd in een krat gedaan en naar Europa verscheept en debuteerde op de Belgische GP. Zonder internet of digitale camera's duurde het enkele weken voordat het management van Kawasaki de fiets zag die in Europa werd gereden - en toen ze dat deden, gingen ze ballistisch. Tim Smith, manager van het raceteam van Kawasaki in de VS, stuurde onmiddellijk twee kisten groene Kawasaki-verf naar Europa met strenge instructies om de motor te repareren. De spatborden en airbox op de fiets waren groen geverfd en Lackey keerde terug naar de gepolijste aluminium Wassel-tank die op de fiets liep.

KAWASAKI KX1973 FEITEN uit 450

WAT ZIJ KOSTEN
Fabrieksfietsen kosten duizenden dollars om te bouwen en worden vaak bewaard voor de geschiedenis. Niet zo bij de Black Kaw. Aan het einde van het seizoen 1973 werd de machine gedemonteerd en de onderdelen werden door de wind verspreid. Patrick Johnson, broer van Brad's monteur Steve Johnson, bouwde deze replica en schonk deze aan het High Hopes Head Injury Center. Het bevindt zich nu in het Early Years of Motocross Museum. De waarde van de donatie werd geschat op 20,000 dollar.

MODELLEN
De Black Kaw, de fabrieks KX450 die in één seizoen twee keer opnieuw werd geverfd en opnieuw werd ingepakt, was gebaseerd op de F12M-productie KX450.

WAARNAAR TE ZOEKEN
De Black Kaw was een hybride met behulp van Works Bultaco-vorken verkregen van Jim Pomeroy, Koni-schokbrekers, een KHI-voornaaf, Flanders-stuur, gele Oury-handvatten en Barum-banden. Het frame is gebouwd door C&J en gepoedercoat zilver.

LEVERING VAN ONDERDELEN
Sommige componenten kunnen worden geleverd, maar het is zeer onwaarschijnlijk dat u de "werkende" KX450-magnesiummotor en een ander C & J-frame zult vinden.

houdt vanama onderdanenbalck kawbrad lakeiBultacostrijkboutdirt bikeHusqvarnaKAWASAKImotorcrossmotorcross actiemxasteve johnson