KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1978 YAMAHA HL500 ABERG REPLICA 

DOOR TOM WHITE

Bij de White Brothers waren mijn broer Dan en ik enthousiast over de release van de originele Yamaha TT500 viertakt motorcrossmotor, maar de opwinding vervaagde toen we de eerste in 1976 in ontvangst namen. In plaats van een serieuze motorcrossmotor te bouwen, bouwde Yamaha had de fiets ontworpen voor de casual trailrijder. Achteraf gezien werkte dat best goed voor aftermarket-bedrijven als White Brothers, Powroll en Protec. We reageerden allemaal met accessoires om het vermogen te vergroten, het gewicht te verminderen en de vering te verbeteren. 

Framebouwers zoals C&J, Dick Mann, Champion en Dallas Baker ontwikkelden al snel lichtgewicht framekits die de TT500-motor en standaardcomponenten accepteerden. Alle onderdelen van de aftermarket hielpen de Yamaha TT500 als een offroad-fiets, maar ze bleven er jammerlijk achter om de TT500 competitief te maken in de motorcross. 

Dat zou veranderen toen tweevoudig 500 wereldkampioen Sten Lundin begon te werken met viervoudig 250 wereldkampioen Torsten Hallman om een ​​prototype te bouwen met een Husqvarna-frame en een gebruikte TT500-motor. Yamaha zou geen TT1976 uit 500 naar Zweden sturen omdat hij daar niet werd verkocht. De volgende stap van Lundin was om het in de VS gevestigde Profab een lichtgewicht chromoly frame te laten maken, dat Lundin koppelde aan een speciale aluminium achterbrug, de modernste Fox AirShox en Simons vorken. De projectmotor kreeg de naam HL500, een combinatie van de eerste letters van Hallman en Lundin. Het hele pakket bereikte de schaal van 247 pond en had bijna 11 inch wielbewegingen voor en achter.

Eind 1976 benaderde Torsten Hallman Yamaha over het feit dat tweevoudig 500cc-wereldkampioen Bengt Aberg de HL500 zou laten racen tijdens de 1977cc Wereldkampioenschappen van 500. Het Yamaha-raceteam zei nee, maar Torsten Hallman ging over hun hoofd en kreeg goedkeuring. De HL500 was een enorm succes in de media. Bengt Aberg eindigde als negende in het Wereldkampioenschap van 1977 en won zelfs een manche in Luxemburg.

Het Yamaha-raceteam koos ervoor om het project in 1978 niet te steunen, maar Yamaha Europe gaf de Norton-fabriek de opdracht om 400 complete HL500's te bouwen die in 1978-1979 alleen in Europa verkocht konden worden (je kunt de 1979 van de 1978 onderscheiden aan de bananenzwaaiarm). De productie HL500's gebruikte veel voorraad Yamaha-onderdelen, inclusief de vorken, maar er werden wel Ohlins-schokbrekers meegeleverd.

In de VS werd de HL500 alleen als kitbike aangeboden. Torsten Hallman Racing, nu Thor, liet Profab 100 framekits bouwen van zijn Hallman "TT500 Aberg Replica." De Hallman Racing HL500 framekit met achterbrug en benodigde hardware werd in 1000 voor $ 1978 verkocht. $ 500 investering. De wielen van een YZ of een TT3000 konden worden gebruikt, terwijl de lichtmetalen gastank van een YZ500C moest worden geleend. Tegenwoordig kunnen gloednieuwe replica-framekits worden gekocht bij Geoff Morris Concepts in Australië op www.geoffmorrisconcepts.com. 

In 1978 vroeg Torsten Hallman Yamaha om een ​​lichtere viertaktmotor te bouwen voor de HL500 - en Yamaha deed dat - 20 jaar later voor de YZ400.

 

Bengt AbergC&JkampioenstrijkboutDallas Bakerlul mannviertaktvos airshoxGeoff Morris Conceptsmotorcrossmxamxa classic motorcross ijzerpowrollProfabProtecsimons vorkenSten LundinTorsten HallmanTorsten Hallman Racingwitte broersYamaha HL500yamaha tt500 motor