KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1959 MONARK 500 MOTOCROSS 


DOOR TOM WHITE

Zweden speelde een belangrijke rol in de eerste jaren van motorcross. Zweden stond bekend om zijn getalenteerde rijders en baanbrekende machines. De Monark 1959 uit Zweden uit 500 is een van de zeldzaamste machines uit de eerste dagen van het WK motorcross. In 1954 schreef Monark acht fietsen in voor de International Six Days Trials en won hij acht gouden medailles. Het merk zou zijn motorcross zenith bereiken in 1959, toen Sten Lundin met een Albin-aangedreven Monark naar het 500cc World Motocross Championship reed.

De Monark gebruikte de 498cc Albin-motor die oorspronkelijk was ontwikkeld voor het Zweedse leger in 1942. De Albin-motor was eenvoudig, betrouwbaar en zeer slank. Achter de schermen bij Albin stond Nils-Olov ("Nisse") Hedlund, een meester-motorbouwer en voormalig wegracer wiens invloed op het ontwerp van de viertaktmotor later zou uitmonden in zijn eigen productie van een 500cc-racemotor. Hedlund koppelde het Albin-top-end aan een BSA Gold Star-transmissie. Hedlund zou een grote speler worden in het succes van Monark, Lito en Husqvarna.

De door Albin aangedreven Monark heeft de meest unieke geschiedenis van elke motorcrossfiets ooit gemaakt. Het was een ongelooflijke machine en bracht zijn eigen concurrentie voort. Monark was de eerste Zweedse fabrikant die vanaf eind jaren vijftig betrokken raakte bij Grand Prix-motorcross. Ze bouwden in totaal vijf Monark GP-fabrieksfietsen van 1950 tot 1957.

Aangezien elk van deze fietsen werd gebruikt en misbruikt, werden de onderdelen van de originele fietsen verwijderd en gebruikt op de nieuwere fietsen. Elke fiets is individueel ontworpen door Monark; geen twee fietsen waren hetzelfde. Er zijn nooit fietsen verkocht aan het publiek en alles wat overleefd is, wordt vandaag verantwoord. Er zal nooit een schuurvondst van een Monark 500 zijn. Als er een zou worden gevonden, zou hij $ 250,000 waard zijn.

WAAROM MONARK STOPT MET GRAND PRIX RACING

Toen Monark-raceteammanager Lennart Varborn tijdens het seizoen van 1960 onverwacht stierf, trok Monark zich uit respect voor zijn nalatenschap terug uit de Grand Prix-races. Als troost voor wereldkampioen Sten Lundin gaf Monark Sten Lundin zijn Grand Prix-fiets uit 1960.

Het Monark-stokje werd opgepikt door Monark-insider Kaj Bornebusch, die 35 handgemaakte fabrieksfietsen bouwde en de naam Lito hernoemde (naar het Lithograph-bedrijf dat hij bezat). Sten Lundin tekende in bij Lito, schilderde zijn Monark-groen en won het Wereldkampioenschap 1961 op dezelfde fiets waarop hij de titel uit 1959 won.

 

Monark 1959 uit 500498cc Albin-motorklassiek ijzerstrijkboutDubai Verenigde StatenHusqvarnaInternationale zesdaagse proevenKaj BornebuschLennart Varbornlito motorfietsenmonnikmotorcross actiemxaNils-Olov HedlundSten Lundin