KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1967 GREEVES CHALLENGER

Door Tom White

Bert Greeves begon met het maken van motorfietsen in 1951 en produceerde zijn eerste racemotorfiets in 1954. De totale productie in 1954 bedroeg 14 motorfietsen, maar Bert verhoogde dat naar 17 in 1955, om vervolgens terug te vallen naar 13 in 1956. Het is niet dat Bert niet motorfietsen serieus nemen, maar zijn fortuin was verdiend met het maken van rolstoelen en invalide auto's. Motoren waren een hobby.

Maar ze zouden spoedig een belangrijkere rol op zich nemen in de fabriek in Essex, Engeland. Oorspronkelijk uitgerust met een 197cc Villiers 20S-motor die 15 pk uitpompt, beperkte het ijzeren vat zijn potentieel. Greeves produceerde uiteindelijk hun eigen aluminium cilinder en duwde het vermogen van de nu 250cc Villiers-motor tot 24 pk. Na een mislukte poging om de nieuwe Villiers Starmaker-motor te gebruiken, produceerde Greeves zijn eigen motor.

De Greeves Challenger-motor is speciaal gebouwd voor motorcross vanaf de grond. Volgens de huidige maatstaven was het ruw. Maar met zijn aluminium loop en kop, 30 mm Amal Monobloc, Alpha-gemaakte krukas, Steffa magneto, lange slag (66 mm boring x 72 mm slag) en nieuw ontwikkelde expansiekamer, was het de snelste 250cc motorcrossmotor gemaakt in de jaren '60.

De motoren van Greeves werden in 920 verkocht voor $ 1967 en werden gereden door de Britse GP-azen Brian Stonebridge, Alan Clough en Dave Bickers. De fietsen waren duurzaam, robuust en populair bij professionele racers. Helaas, toen Bert Greeves in 1973 met pensioen ging, ging het bedrijf achteruit. Een reorganisatiepoging halverwege de jaren zeventig mislukte en Greeves verdween van het toneel.

Als u een vintage Greeves aan het restaureren bent, is het belangrijkste dat deze in originele staat verkeert. De machine kan een 'roestemmer' zijn, maar metaal- en verfafwerkingen zijn eenvoudig aan te brengen. 40 jaar oude onderdelen vinden is de uitdaging. Betaal maar liefst $ 3000 voor een goede originele kern. Een mooi gerestaureerd exemplaar is ongeveer $ 8000 waard. Restaurateurs willen een zo origineel mogelijke fiets. De Challenger had een aluminium I-Beam voorframe onderbuis en een achterbrug in doos. De Challenger was verkrijgbaar met Ceriani telescopische vorken of Earles leading-link voorvorken (met Girling-schokken). Beiden zijn even verzamelbaar. Zoek naar de originele tank en airbox van glasvezel, stalen velgen en één inch stalen stuur. De standaard carb is een Amal Monobloc op de eerste Challengers en een Concentric op de latere voorbeelden.

Ga voor meer informatie over klassieke fietsen naar www.earlyyearsofmx.com

30 mm Amal MonoblocAlan CloughBert GreevesBrian StonebridgestrijkboutDAVE BIKKERSdirt bikevroege jaren van motorcrossGreevesGreeves uitdagermotorcrossmxaVilliers Starmaker-motorVINTAGE