KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1967 MONTESA 250 LACROSSE

DOOR TOM WHITE

In 1963 begon de Amerikaanse ondernemer Kim Kimball, in samenwerking met acteur Steve McQueen, met het importeren van de Montesa Impala 1963cc Cross uit 175 naar de VS. De kleine operatie die begon in de garage van Kimball zou uitgroeien tot het punt waar Montesa 350 dealers had in de Verenigde Staten. “Viva Montesa” was werkelijkheid geworden. Autocoureur Dan Gurney en Formule I-kampioen Phil Hill werden belangrijke aandeelhouders.

Het 250cc LaCrosse-model werd geïntroduceerd in 1967 en was voornamelijk gericht op de scrambles-markt in de VS. Scrambles-tracks waren soepeler dan de typische Europese motorcross-tracks. De LaCrosse had een goed vermogen, gebruikte een 19-inch universele voorband die goed werkte op geprepareerde circuits en was met zijn naar achteren gebogen stuur een veelzijdige slider. Betrouwbaarheid zou echter een probleem kunnen zijn, grotendeels te wijten aan de Spaanse metallurgie die zachte onderdelen opleverde. Typisch voor Spaanse fietsen, de Montesa had een goede pasvorm en afwerking, was visueel aantrekkelijk en zag er "snel" uit als hij stilstond. De totale LaCrosse-productie van 1966 tot 1967 bedroeg 1333 eenheden.

De LaCrosse had een mooie fiberglas tank met een lijkwade achter de Amal Monoblock carburateur. Deze items zijn bijna onmogelijk te vinden, maar niet zo moeilijk te dupliceren. De vorken zijn een Betor-kopie van de Ceriani-motorcrossvork en de velgen zijn Akronts. De voornaaf is groot met een grote schep om lucht naar de dubbel leidende schoentrommelremmen te brengen. De lichtmetalen spatborden zijn uniek voor de Montesa, dus het vinden van een LaCrosse met spatborden in goede staat is moeilijk. Helaas zijn Montesa's nooit een zeer gewild item geweest voor AHRMA-racers. Verzamelaars vinden bijna nooit LaCrosse-modellen te koop. De meesten van hen moeten in afvalcontainers zijn beland toen de stanglagers vastliepen (vrij gebruikelijk). Een LaCrosse uit 1967 werd op de Mecum Motorcycle-veiling van 2021 verkocht voor $ 13,200.

Het succes van de motorcross zou pas in 1968 komen toen de Montesa de LaCrosse verving door het Montesa Cappra-model en de rijders John DeSoto en Ron Nelson werden aangenomen als piloten.

In 1981 leidde de economische onrust in Spanje tot stakingen en Montesa had een instroom van kapitaal nodig om te overleven. Ze bleven in bedrijf dankzij staatsleningen en de verkoop van een deel van het bedrijf aan Honda (met de garantie dat Honda de productie in Spanje niet zou beëindigen). In 1986 kocht Honda de resterende aandelen van de afstammelingen van oprichter Pedro Permanyer, waardoor Honda 85 procent van Montesa bezat. De laatste Montesa-aangedreven fiets uit de fabriek was de Cota-proeffiets uit 1993 - alle Montesa-proeffietsen sinds 1994 hebben Honda-motoren gehad.

Het 250cc LaCrosse-model werd geïntroduceerd in 1967 en was voornamelijk gericht op de scrambles-markt in de VS. Scrambles-tracks waren soepeler dan de typische Europese motorcrossbaan. De LaCrosse had een goed vermogen, gebruikte een 19-inch universele voorband die goed werkte op geprepareerde circuits en was (met zijn naar achteren gebogen stuur) een veelzijdige slider. Betrouwbaarheid zou echter een probleem kunnen zijn, grotendeels te wijten aan de Spaanse metallurgie die zachte onderdelen opleverde. Typisch Spaans, de Montesa had een goede pasvorm en afwerking, was aantrekkelijk en zag er "snel" uit als hij stilstond.

MONTESA LACROSSE FEITEN uit 1967

WAT ZIJ KOSTEN
Montesa's zijn nooit erg gewild bij verzamelaars. Je vindt het LaCrosse-model bijna nooit te koop. De meeste van hen hadden een defect aan de stanglagers. Dit Early Years of Motocross Museum LaCrosse heeft een waarde van $ 7500 (de Mecums-fiets van $ 13,200 is de uitzondering).

MODELLEN
De totale LaCrosse-productie bedroeg 1333 eenheden van 1966 tot 1967. Deze werd in 1968 vervangen door de Cappra.

WAARNAAR TE ZOEKEN
De LaCrosse had een tank en lijkwade van glasvezel. Deze items zijn bijna onmogelijk te vinden, maar niet zo moeilijk te dupliceren. De vorken zijn een Betor-kopie van de Ceriani-motorcrossvork en de velgen zijn Akronts. De voornaaf heeft een schep om lucht naar de trommelremmen te leiden.

LEVERING VAN ONDERDELEN
Neem contact op met Bultaco West op (760) 815-3970 of Southwest Montesa op www.zuidwestmontesa.com

Ga voor meer informatie over klassieke fietsen naar www.earlyyearsofmx.com

1967 montesa 250cc LaCrosseklassieke motorcrossironDan GurneJOHN DESOTOKim Kimballmxaphil hillSteve McKeen