KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1973 KAWASAKI F11M 250

DOOR TOM WHITE

In 1973 realiseerden de Japanse fabrikanten zich dat opgewarmde trailfietsen het niet zouden doen in de groeiende Amerikaanse motorcrossmarkt. Hoewel Kawasaki een van de eersten was die een motorcrosser uit de 250cc-klasse introduceerde - de F1968M 21cc Scrambler uit 238 - was die machine het meest geschikt om scrambles te maken. Kawasaki volgde in 1970 met de Big Horn 350 Scrambler, een machine met roterende klep die een “stofafscheider” zou blijken te zijn in de showrooms van de dealers.

Motocross was populair in Amerika en Kawasaki wilde inspelen op de groeiende trend, dus huurden ze Zweed Olle Pettersson in om de fietsen te ontwikkelen en Brad Lackey om mee te doen aan de AMA 500cc National Championships aan boord van een fabrieksfabriek. Brad beloonde hen met het 1972cc Nationaal Kampioenschap van 500.

Ter voorbereiding op het seizoen 1973 bouwde de fabriek een beperkte oplage van 200 exemplaren, de F11M 250 genaamd. Bryon Farnsworth, toenmalig Kawasaki's R&D manager, zegt: “We gebruikten Peter Lamppu en Jim Cook als testrijders en Kawasaki Japan contracteerde Thorlief Hansen om ermee te racen. Onze ruiters waren onder de indruk van de kracht; de afwerking was goed, maar de vering en wegligging lieten nog te wensen over. De Japanners concentreerden zich op de 250's omdat hun testrijders kleiner waren, en wij concentreerden ons op de ontwikkeling van de 450, die de F-12MX 450 heette. Heck, de Japanse testrijders konden de 450 niet eens starten. We moesten het doen voor hen!"

In 1974 introduceerde Kawasaki de KX-nomenclatuur om zijn lijn motorcrossfietsen te identificeren en huurde later Gary Semics en Jimmy Weinert in om de fabrieksmachines te besturen. Weinert beloonde Kawasaki met een 500cc nationale titel in 1975 en een 250cc Supercross-titel in 1976.

Niemand lijkt te weten wat de verkoopprijs was voor de F1973M 11 uit 250 omdat ze in zulke beperkte aantallen werden verkocht, maar de KX1974 uit 250 verkocht voor $ 1150. De boring en slag van de tweetaktmotor met zuigerpoort was vierkant van 68 mm x 68 mm. Het werd gevoed door een 32 mm Mikuni-carburateur. Het geclaimde vermogen was 29.5 bij 7500 tpm. Het had een vijfversnellingsbak, een natte koppeling met meerdere platen en een magneto-ontstekingssysteem. De limoengroene plastic gastank bevatte 1.85 liter gas. De voetsteunen vouwen op maar zijn niet veerbelast. Schouderloze DID-lichtmetalen velgen droegen Japanse Dunlop-banden (4.00 / 18 inch aan de achterkant en 3.00 / 21 inch aan de voorkant). Remtrommels waren respectievelijk 130 mm en 150 mm voor en achter. Gewicht was een specialiteit van Kawasaki, aangezien de Yamaha DT1973 MX uit 3 238 pond woog, de Suzuki TM250 220 pond en de Honda CR250M 228 pond, terwijl de Kawasaki een veerkrachtige 206 pond was. De F1973M uit 11 had een zeer unieke, gestempelde down-pipe met ingebouwde geluiddemper. De plastic onderdelen zijn onmogelijk te vinden; de groene gastank, de zwarte plastic airbox, het zwarte achterspatbord en het zwarte voorspatbord met de Kawasaki “K” erin zijn zeldzaam. 

Our Vroege jaren van het motorcrossmuseum's 1973 Kawasaki F11M werd ongerestaureerd gekocht voor $ 6500, maar had $ 5000 aan werk nodig om hem weer in onberispelijke staat te krijgen. De F11M is zeldzaam, aangezien er minder dan 200 van zijn gemaakt, maar deze motoren staan ​​niet hoog aangeschreven bij motorverzamelaars.

 

F1968M 21cc Scrambler uit 238Kawasaki F1973M 11 uit 2501979 Big Horn 350 Scramblerbrad lakeiBryon FarnsworthKLASSIEK MOTOCROSS IJZERstrijkboutKAWASAKImotorcrossmxaolle petterssonThorlief Hansentom wit