KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1978 HARLEY-DAVIDSON MX250


DOOR TOM WHITE

Gedurende de kortste tijd - een korte 12 maanden - was Harley-Davidson een belangrijke speler in de motorcrosswereld. Ze hadden een fabrieksteam (met ruiters Marty Tripes, Rex Staten en Rich Eierstedt), een gloednieuwe productiefiets en de hoop op een dankbare natie die op hun schouders reed. Maar dat land was niet de Verenigde Staten; het was Italië waar de fietsen werden vervaardigd.

In 1961 had Harley 50 procent van de Italiaanse firma Aermacchi gekocht en begon het zijn vermogen te gebruiken om economisch geprijsde motorfietsen te bouwen om Harley-klanten instapmachines te bieden. De Baja 100s en 250 / 350cc Sprints waren Aermacchi's meest populaire fietsen met kleine cilinderinhoud en waren verkrijgbaar als rebadged Harley-Davidson straat- en offroad-modellen in de VS. In 1973 had Harley-Davidson 100 procent controle over Aermacchi, dat zijn oorsprong had in vliegtuigontwerp, en begon hij te kijken naar de snelgroeiende Amerikaanse motorcrossmarkt.

In 1975 produceerde Harley een kleine serie van 65 prototype motorcrossers als een test van zijn motorcross bonafide. De fietsen werden met de hand gebouwd op de race-afdeling van Harley-Davidson in Milwaukee, en hun meest gedenkwaardige kenmerk was dat ze verkorte voorvorken aan de achterkant gebruikten in plaats van schokken. Harley heeft nooit meer dan een handvol dealers kunnen overtuigen om deze machines te kopen.

Toen, in 1978, probeerden ze het opnieuw, en deze keer dwongen ze hun Amerikaanse dealers letterlijk om de nieuwe Harley-Davidson MX1978 uit 250 te nemen (de fietsen werden in 1977 geproduceerd, wat ertoe leidt dat veel MX1978 uit 250 worden aangeduid als MX1977 uit 250). De productie werd gekletst om ongeveer 900 eenheden te zijn. Net als bij het twin-fork-model uit 1975, was de MX250 een mislukking en duurde slechts één modeljaar, zelfs met veel geld dat werd uitgegeven aan reclame, promotie en dure fabrieksrijders. Het gerucht gaat dat, hoewel ze slechts 900 fietsen hebben gemaakt, de meeste daarvan onverkocht zijn gebleven - en velen hebben de VS nooit bereikt. Het is onwaarschijnlijk dat de vaste klantenkring bij Harley-dealers geïnteresseerd was in crossmotoren of dat motorcrossers een Harley-Davidson-dealer binnenliepen op zoek naar een crossmotor.

Na het debacle in 1978 verkocht Harley Aermacchi aan de gebroeders Castiglioni, die de naam veranderden in Cagiva. Paradoxaal genoeg startte Buell in 2007 onder de paraplu van eigenaar Harley-Davidson een 450cc-motorcrossproject onder leiding van Dave Osterman. Helaas heeft de recessie niet alleen het motorcrossproject gedood, maar uiteindelijk ook Harley's eigendom van Buell in 2009.

Motorcross actie testte de Harley MX1978 uit 250 niet omdat Harley-Davidson bang was voor kritische tests (hoewel ze de fiets wel hadden geadverteerd) MXA). De verkoopprijs was $ 1695.

 

1978 harley davidseon mx250.aermacchiklassieke motorcross itonstrijkboutharley motorcross fietsHarley-Davidsonmotorcrossmxa