KLASSIEK MOTOCROSS IJZER: 1965 KATOEN COBRA 250


Door Tom White

'Wastelands Become Cotton Fields' was slechts een van de pakkende titels die de Amerikaanse importeur - Pabatco uit Athena, Oregon - halverwege de jaren zestig gebruikte om de in Engeland gebouwde Cotton Cobras te promoten. Dit was dezelfde Pabatco die later bekend zou worden voor het ontwerpen van de alomtegenwoordige Hodaka.

Cotton werd in 1918 opgericht door Frank Willoughby Cotton en produceerde een straatmotorfiets die destijds uniek was vanwege zijn gepatenteerde driehoekige stalen buisframe. Maar het duurde tot 1961, nadat Cotton verschillende eigendomsrechten had gehad, dat het de klautermarkt betrad. De Cotton Cougar Scrambler uit 1961 werd gespeeld door de Britse grootheden Bryan "Badger" Goss en John Draper.

Hoewel de Cottons in veel opzichten vergelijkbaar waren met Greeves- en DOT-motorfietsen, onderscheidden verschillende kenmerken de Cotton Cougar Scrambler al snel. Ten eerste werden de Villiers-motoren heen en weer in het frame geplaatst en werden de lichtste beschikbare buizen gebruikt. Combineer dit met de stevige Armstrong leading-link voorvork en je had een heel andere, zo niet lelijke, motorfiets. Het hoofdgewicht boven het achterwiel en het zwaartepunt laag houden, werkte goed, hoewel het rijden op katoen een verworven smaak was. Dit waren wheelie-machines met een lage bodemvrijheid die alleen op het achterwiel moesten worden bereden.

De naar Amerika geïmporteerde modellen werden geleverd met een 19-inch voorwiel en een 18-inch achterwiel (met Metal Profile-naven). De motor was een standaard Villiers Starmaker-motor met een geclaimd vermogen van 26 bij 6000 tpm en een vierversnellingsbak. De achterschokdempers waren van Girling, de spatborden waren van verchroomd staal en de standaard brandstoftank was een stalen tank van twee gallon, maar er was een versie van één gallon glasvezel beschikbaar voor motorcross. Cotton's beste hoop op motorcrosssterren kwam toen ze in 1964 BSA-fabrieksrijder Arthur Lampkin tekenden. Lampkin reed een paar races op de Cotton, maar hij was niet onder de indruk en keerde terug naar BSA om zijn carrière af te sluiten. De verkoop van katoen is in Amerika nooit van de grond gekomen en het bedrijf is in 1980 gesloten.

1965 KATOEN 250 COBRA FEITEN

WAT ZIJ KOSTEN
In 575 was de voorgestelde verkoopprijs $ 1965. Er zijn maar weinig katoen in de VS omdat ruiters het merk nooit hebben omarmd. Verzamelaars en AHRMA-racers doen dat nog steeds niet! Deze Vroege jaren van het motorcrossmuseum voorbeeld heeft ongeveer $ 7000 erin geïnvesteerd en is de helft daarvan waard.

MODELLEN
De vuilversies van de Cotton waren de Cotton 250 Cougar, Cotton 250 Cobra (voorzien van verlichting) en Cotton Trials Special.

WAARNAAR TE ZOEKEN
Een goede verzamelfiets heeft de stevige Armstrong leading-link vorken en originele stalen tank (of optionele glasvezel tank) nodig. Controleer op de Amal Monobloc-carb, Girling-schokken en Metal Profile-hubs. Als het de originele chromen pijp en kettingkast heeft, neem dan contact op met de Vroege jaren van het motorcrossmuseum. Onze aanbevolen fiets mist deze waardevolle originele onderdelen.

LEVERING VAN ONDERDELEN
Onderdelen zijn bijna niet te vinden in de VS, maar Nick Brown van AJS Motorcycles Ltd. is eigenaar van het handelsmerk Cotton. Tot 2000 maakten ze Cotton Cobra-replica's. Nick is te bereiken op ajs@andover.com.uk.

Ga voor meer informatie over klassieke fietsen naar www.earlyyearsofmx.com

 

Cotton Cougar Scrambler uit 1961Vorken van Armstrong met leidende schakelklassiek ijzerstrijkboutKatoen Cougar Scramblervroege jaren van motorcrossFrank Willoughby katoenGreevesmotorcrossmxatom witVilliers Starmaker-motorVINTAGE