DONNY EMLER Jr. PRAKT AMERIKAANSE PRODUCTIE TIJDENS HET COVID-TIJDPERK

 Donny Emler Jr. houdt zich bezig met de marketing- en zakelijke kant van FMF Racing, en zijn vader, Donny Emler Sr., is nog steeds eigenaar van FMF en leeft zijn droom door zes dagen per week in de productiewinkel te werken.

DOOR JOSH MOSIMAN

De wereldeconomie werd in maart 2020 op zijn kop gezet toen de pandemie van het coronavirus een wereldwijde sluiting veroorzaakte. Oorspronkelijk leek het erop dat de motorindustrie een zware strijd te wachten zou staan, aangezien races werden geannuleerd en circuits werden gesloten; in plaats daarvan zorgde de sluiting ervoor dat onze sport tot bloei kwam. Met de scholen gesloten, de stick-and-ball-sporten in de wacht en winkelcentra, themaparken en bioscopen leeg, werden gezinnen gedwongen om ofwel thuis te blijven of naar buiten te gaan. Veel gezinnen hebben hun crossmotoren afgestoft of nieuwe gekocht en opnieuw op motorfietsen geïntroduceerd. Nu zijn bedrijven in onze arena niet op zoek naar meer zaken, maar worstelen ze om de toegenomen vraag bij te houden, die meer dan een jaar later nog steeds groot is. Voor dit interview ging MXA zitten met Donny Emler Jr. van FMF om te praten over de effecten die Covid-19 heeft gehad op FMF Racing en productie in Amerika.

HOE WAS MAART 2020 VOOR FMF RACING TOEN DE WERELD BEGONNEN TE SLUITEN? Ik herinner me dat ik thuiskwam van off-road rijden met mijn vader en Danny LaPorte. Het was zo bijzonder om op een doordeweekse dag met mijn vader te gaan rijden. Ik koester die dagen. Toen kregen we ineens telefoontjes dat gouverneur Gavin Newsom de staat gaat sluiten. We vroegen ons af: "Hoe ziet morgen eruit voor FMF?" Alles was grijs over wat de regels en voorschriften zouden zijn. We dachten: “Misschien is dit een goed moment. We kunnen ingehaald worden.” We namen een week vrij voordat we zeiden: "We moeten weer aan het werk."

FMF Racing werd opgericht in 1973 en 48 jaar later produceren ze nog steeds stroom in de VS.

HOE BEN JE VANAF DAAR VOORUIT GAAN? We volgden de CDC-richtlijnen en probeerden nieuwe regels in te voeren. Je weet gewoon niet wat je moet doen, omdat je weet dat je niet alleen aansprakelijk bent voor mensen als ze ziek worden, maar je probeert ze ook een baan en werk te bieden. Toen was er nog geen sprake van stimuleringschecks, dus voelden we ons verantwoordelijk voor onze medewerkers.

“WE HEBBEN DE RICHTLIJNEN VAN DE CDC GEVOLGD EN GEPROBEERD NIEUWE REGELS IN TE VOEREN. JE WEET GEWOON NIET WAT TE DOEN OMDAT JE WEET DAT JE NIET ALLEEN AANSPRAKELIJK BENT VOOR MENSEN ALS ZE ZIEK WORDEN, MAAR JE PROBEERT ZE OOK EEN BAAN EN WERK TE BIEDEN.”

HOE DOET FMF RACING VR COVID? De afgelopen jaren waren geweldig; we hebben een solide groei gezien. We hebben altijd een soort back-up gehad in onze productie. Januari en februari begonnen goed. We hadden het gevoel dat 2020 goed ging. We waren races aan het winnen bij Supercross, op weg naar een aantal kampioenschappen, en toen gebeurde maart en de wereld bevroor.

FMF Vision is de nieuwe goggle-onderneming van het bedrijf met 100 procent. Zach Osborne is hun sterrijder en hij komt binnenkort met een kenmerkende reeks brillen.

HOE WAS FMF RACEN NA COVID-HIT? Onze mars was verschrikkelijk, maar er was onderweg sprake van hulp en we hoorden statistieken die ons deden denken dat het niet een demon was die iedereen te pakken zou krijgen. Vanaf daar ging het gewoon van maand tot maand. Er zijn zoveel mensen wiens bedrijven gedwongen werden te sluiten, en ze konden hun mensen geen werk bieden. Tegelijkertijd begon de motorindustrie te bloeien.

WAS U IN HET BEGIN BEZORGD OVER ONZE INDUSTRIE? Ik was zeker bezorgd, want ik wilde niet dat onze sport terug zou gaan naar waar het was toen de economie in 2008 slecht werd. Tegelijkertijd, toen hij zag wat mijn vader de afgelopen 48 jaar met FMF Racing had gebouwd, was zijn droom altijd alles in eigen hand te kunnen houden. Als uw leveranciers failliet gaan, worstelt u om iemand te vinden om de leegte op te vullen. FMF bevindt zich in een verticale productiepositie waar we alles in huis maken. We kunnen echt ons lot bepalen. We vertrouwen niet op andere leveranciers of producten die uit het buitenland komen. We zouden graag sneller willen produceren, maar we zitten op een drempel.

Tweetakt stempelen.

HET IN-HUIS MAKEN VAN PRODUCTEN MOET EEN TON HELPEN. Het doet. We waren in staat om snel te manoeuvreren, terwijl andere bedrijven hun productie in het buitenland moesten stopzetten en deze vervolgens snel weer moesten opstarten toen de industrie begon te bloeien; maar op dat moment werd hun productie geannuleerd, en het zette hen terug. Goed of slecht, niemand heeft een glazen bol. We wisten niet wat dit ding ging doen. Als we hadden geweten dat deze industrie zou doen wat ze deed, hadden we al lang geleden geprobeerd meer mensen in dienst te nemen en op te voeren.

HEEFT U ZO MOEILIJK AAN MATERIALEN GEHAD ZOALS ANDERE BEDRIJVEN? De meeste mensen denken dat we het materiaal niet kunnen krijgen, maar dat is eigenlijk niet het geval. We halen het meeste van ons materiaal lokaal en we halen ons titanium uit Japan. We zijn altijd erg goed geweest in het ophopen van dat soort dingen. De materiaalkosten zijn enorm gestegen, maar de grootste uitdaging is om mensen te vinden om te werken. We nemen mensen als gekken aan en het heeft ons gedwongen om uit te zoeken hoe we efficiënter kunnen zijn. Je verandert nooit dingen totdat je op de hielen zit. Plots wordt deze sport waar we van houden helemaal gek. Je moet echt uitzoeken hoe je efficiënter kunt werken en dingen sneller kunt doen.

De sluitingen van Covid-19 treffen veel industrieën, maar niet de onze. Motorfietsen verkopen als zoete broodjes en FMF Racing is voortdurend op zoek naar nieuwe manieren om producten sneller te produceren.

WAS HET MOEILIJK OM WERKNEMERS IN DEZE TIJD TE BEHOUDEN? Je zult zeker problemen krijgen met mensen die willen werken. Helaas maakt de overheid het mensen soms te makkelijk om niet te werken. Maar dat zal omslaan. Als dat niet zou gebeuren, zouden we niet leren hoe we efficiënter kunnen zijn, dus in zekere zin is het ook een beetje goed.

WELKE ONDERDELEN KRIJGT FMF UIT? We vernikkelen de tweetaktbuizen niet in huis, maar het gebeurt om de hoek, dus we brengen en halen dagelijks. We produceren onze eindkappen van koolstofvezel niet, maar ze worden geproduceerd in Noord-Californië. Er zijn wat kleine dingen, zoals klinknagels en stickers die worden uitbesteed, maar al het andere is van in-house gebouwde grondstoffen.

FMF Racing werkt al bij het Star Racing Yamaha-team voordat ze groot waren. Dylan Ferrandis doet het goed voor hun nieuwe 450-programma.

WAAROM HEEFT DE SHUTDOWN EEN GROTE BOOST GEMAAKT VOOR DE MOTORFIETSINDUSTRIE? Het was een raar iets. Mensen konden niet naar hun werk, maar brachten tegelijkertijd meer tijd door met hun gezin. Voor mij zette het de zaken in perspectief. Misschien werkte ik te veel en zag ik mijn kinderen niet genoeg opgroeien. Ik denk dat het een eye-opener was. De wereld stond stil en mensen moesten erachter komen wat echt belangrijk voor hen was.

“PLOTSELING GAAT DEZE SPORT WAAR WIJ VAN HOUDEN BAAN. JE MOET ECHT KIJKEN HOE EFFICINTER TE ZIJN? EN MAAK DINGEN SNELLER.”

WAT IS NU DE GROOTSTE UITDAGING VOOR FMF? Onze grootste uitdaging is momenteel de algemene vraag. Als je je realiseert dat de verkoop van nieuwe fietsen alleen al met 25 tot 30 procent is gestegen, wat vrij ongehoord is in onze ruimte, en aftermarket-accessoires, uitrusting en onderdelen met 50 procent zijn gestegen, dan begrijp je waarom we een back-up hebben. Het is moeilijk, want mensen klagen over backorders, maar we doen er alles aan om de bestellingen te vervullen. Mensen geven geld uit; ze herbouwen oudere fietsen en ze kopen gebruikte fietsen. De boost van 25 tot 30 procent is gewoon de verkoop van nieuwe fietsen. Kun je je voorstellen hoe de verkoop van gebruikte fietsen is? Het is gek, maar het is geweldig voor onze sport.

FMF Racing bestelt materiaal in bulk. Deze grote rollen staal wegen meer dan Donny's Toyota Tundra-truck.

HOE IS DE DISTRIBUTIE VOOR FMF TIJDENS HET COVID-TIJDPERK GEWEEST? We hebben wereldwijde distributie voor FMF Racing. In de VS werken we met alle drie de grote spelers: Parts Unlimited, Western Power Sports en Tucker Rocky. Tijdens het hoogtepunt van Covid was het zwaar omdat niemand wist of motordealers open mochten blijven. Alles was zo onduidelijk. Onze verkoopmanager, Doug Muellner, vond het geweldig om dagelijks telefoongesprekken te voeren met de distributeurs en dealers met de vraag: "Hé, waarmee kunnen we u helpen?" FMF werkt heel nauw samen met KTM en ze hebben ons echt veel inzicht gegeven, omdat KTM zo goed deed in de communicatie met zijn dealers. Ze communiceerden ook met ons, dus we konden die kennis gebruiken.

HOE HEB JE FMF-DEALERS GEHOLPEN? Ik had een idee om deze campagne te maken genaamd "Ride It Out". Ik heb een paar duizend T-shirts laten bedrukken. Ik laadde ze letterlijk in mijn vrachtwagen en reed naar elke lokale dealer die ik fysiek kon bereiken. Ik liep naar binnen, overhandigde ze een doos T-shirts en ging op sociale media en zei: "Hé, winkel lokaal. Eruit. Steun uw lokale dealer. Kom binnen en ze geven je een van deze T-shirts als je iets koopt.' Onze dealers maken FMF. Als we de dealers of distributeurs niet hadden, zouden de consumenten ons product niet kunnen krijgen. Dus het was enorm om de dealers open te houden. Het is duidelijk dat ik me nu kan voorstellen dat elke dealer in de VS gewoon vraagt: "Hé, wanneer kunnen we meer product krijgen?"

Het Star Racing-team staat bekend om het hebben van snelle fietsen. Hier te zien Justin Cooper en Jeremy Martin lanceren voor het 250-pack.

HOE IS ZAKEN DE LAATSTE LANG? Toen er geen race was, bevroor alles gewoon. We konden niet eens gaan rijden op onze lokale circuits. Dat was eng. Je kon niet eens geld betalen om met je crossmotor op een circuit te rijden. Toen begonnen mensen motorfietsen te kopen en gingen ze naar de woestijn of de paden om te gaan rijden. Het was geweldig om te zien dat MX Sports en Supercross de races weer op hun plaats hebben gezet. Onze sport was de tweede na NASCAR als de enige sport die al vroeg actief was. Hulde voor die jongens. We zijn super blij dat we alles ondersteunen wat MX Sports doet.

“NATUURLIJK ZOU IK NU ELKE DEALER IN DE VS VOORSTELLEN VRAAGT GEWOON, 'HEY, WANNEER KUNNEN WE MEER PRODUCT KRIJGEN?'

HET KRACHTIGE STAR RACING YAMAHA TEAM IS EEN ZEER SUCCESVOL PARTNERSCHAP VOOR FMF. We werken al samen met Bobby Regan en het Star Racing-team voordat ze steun kregen van Yamaha. Bobby deed dit gewoon als een passieproject voor de lol. Ik weet zeker dat Bobby in de loop der jaren veel geld heeft verloren, maar om te zien waar het team de afgelopen 10 jaar is geweest, is gewoon gek. Die jongens zijn nu zo dominant. Het is duidelijk dat hun fietsen goed zijn, en daar word ik echt blij van. Om de een of andere reden heeft Yamaha's YZ450F-programma nooit gewerkt als fabrieksteam en dan, ineens, keert het om en doet Star Racing het nu. Het laat gewoon zien hoe hard die jongens bij Star hebben gewerkt, omdat ze die YZ450F hebben genomen en er een geweldige motorfiets van hebben gemaakt.

De man achter FMF, Donny Emler Sr.

WAT DEED JE VADER, DONNY EMLER SR., TOEN HIJ BEGON MET FMF? Voordat mijn vader de Flying Machine Factory oprichtte, was hij een racer. Hij hield van racen en hij was goed. Hij zat in de Pro-klasse en begon toen te beseffen: "Deze jongens worden sneller dan ik, maar mijn fiets is sneller dan die van hen. Als ik een paar renners kan helpen en ze op mijn motor kan laten rijden, delen we de beurs.” Vrij snel daarna begon zijn naam bekend te worden als deze fantastische tuner en bouwer. Hij lanceerde de Flying Machine Factory met een paar honderd dollar op zak vanuit zijn garage in Hawthorne, Californië.

WAT WAREN JE EERSTE HERINNERINGEN AAN JE VADER EN FMF? Mijn vader kreeg rond 3000-1974 een gebouw van 1975 vierkante meter en ik werd geboren in 1981. Mijn vroegste herinnering aan mijn vader was in zijn eerste winkel. Hij woonde er echt. Hij had een tussenverdieping gebouwd en ik vond het zo cool omdat ik me herinner dat mijn vader een boomhut in zijn winkel had. Zo toegewijd was hij aan het bedrijf en de sport. Nu kijk je en er zijn nog steeds veel geweldige bedrijven in de buurt, maar er zijn niet veel bedrijven die nog steeds eigendom zijn van de oorspronkelijke eigenaar.

FMF WAS TOEN MEER DAN ALLEEN PIJPEN, toch? Hij bouwde in feite een motorfiets met een volledig pakket voor racers, een beetje zoals de Factory Editions van vandaag. Hij nam Honda Elsinores en andere fietsen, modificeerde ze en verkocht ze. Letterlijk, je kon bij hem een ​​fiets kopen die helemaal was uitgevoerd met een FMF-achterbrug, Porcupine-kop, FMF-buis, vering en dat soort dingen. Het was eigenlijk een fabrieksfiets die je rechtstreeks bij hem kon kopen. De Honda Elsinore zorgde ervoor dat FMF echt van de grond kwam.

Hoewel de voorraad laag is, is FMF Racing niet op vakantie. De productielijn heeft overuren gedraaid om te proberen de toegenomen vraag bij te houden.

WAT IS DE ROL VAN JE VADER NU IN HET BEDRIJF? Ik maak altijd grapjes door te zeggen dat mijn vader in een garage is begonnen en dat hij nog steeds in een garage staat, alleen is het nu een garage van 100,000 vierkante meter. Hij is 70 jaar en vindt het nog steeds leuk om elke dag in de winkel te zijn, en hij komt ook op zaterdag binnen. Hij vindt het gewoon heerlijk om achterin te werken. Hij werkt aan apparatuur om manieren te bedenken om onze producten beter te bouwen. Hij houdt ook nog steeds van rijden.

WAT IS JE ROL BIJ FMF? Mijn rol is om erachter te komen hoe het merk in de goede richting kan blijven streven en bloeien. Ik werk aan de zakelijke kant, gebruik het iconische logo dat hij heeft ontwikkeld en breng het naar een hoger niveau - alles van het werken met raceteams, reclame, al onze marketing en de kledingkant. Als mensen naar FMF kijken, weten ze dat ze een in Amerika gemaakt product krijgen en hebben ze het gevoel dat ze deel uitmaken van de FMF-familie.

“ZELFS TIJDENS COVID HEBBEN WE GEEN STEUN VAN RACE TEAMS OF SERIES. WE HEBBEN DE SPORT ALTIJD TERUG GEGEVEN OMDAT DE SPORT ONS ZO VEEL GEEFT.”

WAT DOET JIJ OM MENSEN TE LATEN VOELEN DAT ZE DEEL UITMAKEN VAN DE FMF-FAMILIE? Naar evenementen gaan en echt op de begane grond zijn. Het gaat niet alleen om Pro-racen. We houden ervan om Pro-races te winnen, en we steken er veel energie in, maar mensen zien niet alles omdat ze naar dingen op tv kijken. We zijn er echt op gefocust om aan de basis te zijn en naar alle amateurraces te gaan, zoals Loretta Lynn's en de National Hare and Hound off-road races. FMF sponsort meer evenementen en series dan enig ander bedrijf in de sport. Zelfs tijdens Covid hebben we geen steun gekregen van raceteams of series. We hebben altijd iets teruggegeven aan de sport omdat de sport ons zoveel heeft gegeven. Als er iets was, gaven we het meer gas in plaats van terug te smoren. Aan wat ik kan zien aan de vraag die we hebben, kan ik zeggen dat mensen dat zagen en dat ze deel wilden uitmaken van onze beweging.

Donny Emler, Jr is een druk bezet man. Hij maakt ook een groot deel uit van de Kurt Caselli Foundation.

JE HELE LEVEN IS OPGESLAGEN IN MOTOCROSS. HOE IS NU JOUW PASSIE VOOR HET? Mijn passie is op een all-time high. Ik ben 40 jaar oud, maar ik hou er nog steeds van om leuke evenementen zoals Mammoth en Day in the Dirt te racen. Ik heb me zelfs gekwalificeerd voor Loretta Lynn's en heb er in 2013 mee gereden. Ik rijd graag zoveel mogelijk. Ik ben een man met twee doelen. Ik hou van motorcross, maar ik hou ook van off-road rijden. Daar liggen mijn roots, rijden met mijn vader. Nu ik zelf een gezin heb en we naar de woestijn gaan en kamperen. Ik deel de ervaring met mijn zoon Ethan, net zoals ik opgroeide met mijn vader. Het is echt speciaal.

Covid-19 sluitingenDonny Emlervliegende machinefabriekfmf racenFMF-visielDonny Emler Jrmxa-interviewdelen onbeperktTucker RockyWesterse krachtsporten