FLASHBACK VRIJDAG: 1987 MOTOCROSS DES NATIONS TRIUMPH

 

Jef Ward.

Hoewel het waar is dat Amerika voorop loopt in de overwinningen van Motocross des Nations, met 22 overwinningen in de roemrijke 68-jarige geschiedenis van het evenement, is er geen gelijke geweest met het team dat van 13 tot 1981 1993 opeenvolgende Chamberlain-trofeeën won. Ricky Johnson, David Bailey , Jeff Stanton, Johnny O'Mara, Jeff Ward en nog veel meer gevierde racers stuurden het rood, wit en blauw naar de bovenste trede van het podium. Historici zullen zich herinneren dat de Amerikaanse inspanning in 1981 - het eerste jaar dat Team USA de MXDN won - een mengelmoes van talent was dat samenkwam en de motorcrosswereld schokte; de MXDN uit 1987 valt echter op tussen de vele verbazingwekkende Amerikaanse inspanningen.

Bob Hanna.

De Motocross des Nations van 1987 was om verschillende redenen een speciale gelegenheid. (1) Het was voor het eerst dat het prestigieuze evenement in de Verenigde Staten werd gehouden. De editie van 1987 werd gehouden op het Unadilla-circuit van Ward Robinson in New Berlin, New York. (2) De selectie van Bob Hannah naar Team USA, in de schemering van zijn carrière, veroorzaakte nogal wat opschudding, omdat het AMA 1987 National Championship 125, Micky Dymond, werd overgeslagen. De tweevoudige 125-kampioen was woedend. (3) Ricky Johnson, Jeff Ward en Bob Hannah hadden thuisvoordeel-races op Unadilla. Het trio zag er tijdens de kwalificatiesessies van zaterdag niet te stoppen uit. Toen kwam er een overstroming in de staat New York en Unadilla was op zondag een modderpoel. Modder was een voorstander van de Europeanen, die gewend waren te ploeteren in de modder van de Oude Wereld.

IN DE GECOMBINEERDE MOTO 250/500 ZIJN RICKY JOHNSON (250) EN JEFF WARD (500) TEGEN EEN ANDER GEPITT. OP EEN ANDERE DAG ZULLEN DE CONCURRENTEN ZICH HEBBEN GEHAD IN EEN ALGEMENE WARFARE, MAAR DE MXDN WAS VERSCHILLEND.

Een zevende opeenvolgende MXDN-overwinning voor Team USA was twijfelachtig na de openingsmoto van de dag. In de gecombineerde klasse 125/500 slaagde Bob Hannah er tweemaal niet in een steile bergop te klimmen op zijn Suzuki RM125; echter, in klassieke Hurricane-stijl, klauwde Hannah zich een weg van de laatste plaats naar de negende overall gecombineerd en vierde in het 125-veld. Bob verklaarde later: 'Ik had mijn werk voor me uitgeknipt, dus ik begon net met het achterwerk. Ik kon niets zien. Het was leuk om helemaal uit te rijden met mijn voeten flapperend. Ik gebruikte mijn voeten als ski's om de baan te verkennen! ' Ondertussen verloor Jeff Ward zijn bril terwijl hij vooraan racete op zijn KX500. Hij ging door naar een derde plaats. Toch stonden België en Nederland op de eerste plaats na de openingsmoto. Team USA zat aan de buitenkant naar binnen te kijken.

Wardy en RJ

Gelukkig ging het in de manche 125/250 in de richting van Team USA. Ricky Johnson bleek het anker te zijn, pakte een vierde plaats en passeerde de Nederlandse sensatie John Van den Berk voor de leiding. Ricky belemmerde de vooruitgang van 250 wereldkampioen Eric Geboers en won weg. Bob Hannah was een openbaring in de tweede manche, pakte een top-10 start en werkte zich op naar de derde overall en eerste in de 125 klasse. Toen de modder was neergedaald, stonden de Amerikanen vast met België voor de punten voorsprong met nog één manche te gaan.

In de gecombineerde manche van 250/500 stonden Ricky Johnson (250) en Jeff Ward (500) tegenover elkaar. Op een andere dag zouden de concurrenten een totale oorlog hebben gevoerd, maar de MXDN was anders. De twee kwamen samen in de tweede beurt, maar vermeden potentiële ramp toen Ward stopte en zijn Amerikaanse teamgenoot voorbij liet gaan. Johnson reed weg met de overwinning, die de Chamberlain-trofee voor de VS veiligstelde. Ricky Johnson ging 1-1, Jeff Ward ging 3-3 en Bob Hannah 9-3. Het was een onvergetelijke dag voor Team USA, maar even belangrijk voor Amerikaanse motorcross. De sterren en strepen zouden tussen 22 en 27 uiteindelijk 1981 keer winnen van de 2011 pogingen; we wonnen echter niet in 2012, 2013, 2014 of 2015.

Bob hannaheric geboersTerugslag vrijdagJeff Wardkx500motorcross des NationsmxdnRicky Johnsonteam VSthor-flashback