FLASHBACK VRIJDAG | JEAN-MICHEL BAYLE HERINNERT AAN HET RACEN IN AMERIKA

Jean-Michel Bayle (22), Jeff Ward (3), Jeff Matiasevich (20).

Het lijdt weinig twijfel dat Jean-Michel Bayle slecht werd behandeld door Amerikaanse motorcrossfans toen hij overkwam van het WK om in de VS te racen. Jean-Michel had het FIM 1988 Wereldkampioenschap 125 gewonnen en ondersteunde dat met het FIM 1989 Wereldkampioenschap 250. Voordat het Grand Prix-seizoen van 1989 begon, gaf Bayle te kennen dat hij in 1990 naar Amerika wilde verhuizen door de eerste zeven Supercrosses van 1989, een AMA 250 National en vier AMA 500 Nationals te racen. Hij won de 250 Nationaal en twee 500 Nationals terwijl hij 7 van de 12 races in de top vijf plaatste. In 1990 verhuisde hij fulltime naar Amerika, waar hij tweede werd in de AMA Supercross-serie en vierde in de AMA 125 Nationals. Toen kwam 1991 en de rest is geschiedenis. Wat volgt is het persoonlijke verhaal van JMB over racen in Amerika.

“Als kleine jongen droomde ik ervan om naar de Verenigde Staten te komen en te racen met de beste jongens ter wereld. Toen ik ouder werd, reed ik voor het fabrieks Honda-team in Europa. Roger DeCoster werkte op dat moment voor Amerikaans Honda. Het was perfect voor mij, want Roger was een grote fan van mij. Door die relatie kon ik gemakkelijk in het Honda-raceteam in de Verenigde Staten stappen. Ik zou niet alleen mijn droom verwezenlijken, maar ik zou ook kunnen racen op een Honda, die op dat moment de beste fiets op de baan was.

'Het was niet gemakkelijk om naar de Verenigde Staten te verhuizen. Niet veel ruiters voor mij maakten de overstap van Europa naar Amerika. Ik wist niet echt wat ik kon verwachten. Veel Amerikaanse fans waren in hun series niet gewend aan een Europees komen en racen. Je moet niet vergeten dat Amerikaanse rijders in die tijd alles over de hele wereld domineerden. Inbreken in de Amerikaanse scene en de beste Amerikanen uitdagen als een Franse rijder was voor veel Amerikaanse fans moeilijk te accepteren.

“Ricky Johnson was mijn belangrijkste concurrent toen ik de AMA Supercross en National Series kwam racen. Toen Johnson in 1989 gewond raakte, werd Jeff Stanton mijn grootste vijand. Hij was erg sterk, net als Damon Bradshaw. Het was zeker niet gemakkelijk om te winnen; in 1991 wist ik echter drie titels te winnen. Dat jaar was ik blij dat ik de 250 Supercross-kroon won en nadat ik de 250 Nationale titel had gewonnen, was ik erg geïnteresseerd om ook de AMA 500-titel te pakken. Ik wist dat ik heel goed op een 500 kon rijden, dus het was geweldig om al die titels in hetzelfde jaar samen te voegen.

“Toen ik die titels in 1991 won, veranderde er iets voor mij. Het was niet makkelijk om alles te winnen als Franse rijder. De fans hielden niet van me en uitten zich. Dat is een grote reden waarom ik zo snel stopte en doorging naar een carrière in het wegracen. Misschien als het voor mij gemakkelijker was geweest, dan was ik gebleven en heb ik nog een jaar of twee geracet, maar er was zoveel druk en ik voelde me niet welkom in de Verenigde Staten. Eerlijk gezegd was het een beetje een oorlog tussen de fans en mij; van mijn kant was dat echter niet het geval. Mijn passie was om de AMA National Motocross en AMA Supercross series te racen. Ik besloot niet om uit Frankrijk te verhuizen met het specifieke doel de Amerikanen te verslaan. Ik kwam naar de VS om te strijden tegen de beste rijders ter wereld. Mensen begrepen niet dat ik de Amerikaanse ruiters eerde door tegen hen te willen racen.

“Het is gemakkelijk om als racer naar de VS te komen als je geen races wint. Als je eenmaal races wint, wordt het moeilijker. Mensen behandelen je anders. Dat is normaal, denk ik. Amerika is een heel groot land en alle mensen zijn er trots op Amerikaans te zijn. Ik heb veel respect voor Amerikaanse mensen. Mijn grootvader vocht in de Tweede Wereldoorlog met Amerikaanse troepen. We respecteren Amerika. '


FLASHBACK FRIDAY // COMPLEET MOTOCROSS ARCHIEF

Terugslag vrijdagJean-Michel BayleRicky Johnsonthor-flashback