FLASHBACK VRIJDAG | DE VORK VAN DE NACHT TONY D IS GEBROKEN

Tony DiStefano onderzoekt de schade terwijl Keith McCarty de gebroken stukken oppakt. Let op het bloed dat over Tony's gezicht stroomt.

Misschien wel de meest spectaculaire reeks mechanische storingen in de sport overkwam Team Suzuki gedurende een periode van vijf maanden, van de Trans-AMA-serie uit 1975 tot de AMA Supercross- en National-serie uit 1976. Dit waren geen opgeblazen motoren of lekke banden; dit waren grote catastrofale mislukkingen. Wat hen nog erger maakte, was dat ze bleven gebeuren.

Tijdens de Livermore Trans-AMA uit 1975 braken de drievoudige klemmen van Roger DeCoster af toen hij over de grootste en snelste sprong op de baan landde. Roger vloog eerst met zijn gezicht in de modder met 70 mijl per uur. Een paar maanden later, tijdens de Gainesville-ronde van de Florida Winter Series van 1976, braken de Suzuki-vorken van Danny LaPorte af toen zijn drievoudige klemmen faalden. Vervolgens, voor een grote menigte bij de Dallas Supercross, braken de vorken van Tony DiStefano op spectaculaire wijze zijn RM250 af. Al met al waren er vier mislukkingen van hetzelfde onderdeel met drie verschillende renners in een periode van zes races. Wat was er aan de hand?

We vroegen drievoudig AMA National Champion Tony D voor zijn kijk op het drievoudige klemfiasco. “Toen Roger zijn drievoudige klem bij Livermore brak, gaven de Suzuki-ingenieurs de schuld aan de grootte van de sprong. Toen de drievoudige klemmen van Danny LaPorte braken tijdens de Florida Winter Series, vond Suzuki dat de vorkverplaatsing te veel was en dat dit de hefboomwerking op de klemmen verhoogde. Bovendien gaf Suzuki van Japan de schuld aan onze monteurs en beweerde dat de monteurs de drievoudige klemmoer te strak aandraaiden tegen het lager. Er waren verschillende stuurpennen en klemmen na elke crash, maar de vorken bleven maar afbreken. Van mijn kant, nadat de vorken twee keer waren afgebroken, ging ik ervan uit dat Suzuki de boodschap had begrepen en dat we veilig waren voor het 1976 AMA Supercross Championship.

'Ik dacht dat ik het Supercross-kampioenschap van 1976 in de tas had. Ik was goed bezig met mijn 1975 National Championship 250, Inter-AMA Championship en was de eerste Amerikaan in de Trans-AMA-serie. Ik won de eerste Supercross in Daytona en werd tweede in de Astrodome. Ik won in Dallas toen ik over die noodlottige sprong kwam. Het voelde alsof mijn stuur was losgekomen, terwijl de staven leken te vallen. Ik had het mis. De voorvorken waren afgebroken. Het ging zo snel dat ik niet precies wist wat er aan de hand was. Ik raakte de grond hard en terwijl ik overeind krabbelde om mijn fiets op te rapen, was hij in twee stukken. Ik was stomverbaasd, niet alleen omdat ik bloedde door een snee in mijn gezicht, maar ook omdat de vorken voor de derde keer waren afgebroken.

“De medici kwamen langs en brachten me naar de ambulance, die achter de startlijn zat. De dokter zei dat ik hechtingen nodig had, maar ik wilde niet naar het ziekenhuis, dus liet ik hem mijn gezicht naaien terwijl ik achterin de ambulance zat en naar de race keek. Een week later haalde Jody Weisel de hechtingen uit mijn gezicht met een punttang. Suzuki verontschuldigde zich allemaal omdat ik het 1976 AMA Supercross Championship had geleid, dat slechts zes races lang was, en het was allemaal weg. Ze kwamen overeen om me mijn bonus te betalen. Supercross was toen niet zo belangrijk als nu. Ik was meer gefocust op de Hangtown National-opener, die slechts drie weken verwijderd was. We kregen weer een nieuwe stuurpen en, verbazingwekkend genoeg, braken de vorken van Danny LaPorte opnieuw op zijn RM125 in Hangtown. Ik heb Suzuki nooit meer vertrouwd en ik moet bekennen dat ik elke keer dat ik naar de startlijn ging op weg naar het 1976 AMA 250 National Championship, ik bang was. ”

Trans-AMA uit 1975Danny LaporteTerugslag vrijdagKeith McCartyRoger DecosterSupercrosssxthor-flashbackTony Distefano