Eerste rit: 2009 Kawasaki KX450F

Door John Basher

Met alle geroezemoes rond de Honda CRF2009 uit 450, lijkt het erop dat veel mensen de nieuwe Kawasaki KX450F zijn vergeten. Als je in die categorie valt, schaam je dan! Kawasaki ging helemaal op hun 450 voor 2009, met behulp van elektronische brandstofinjectie, een nieuw frame, verschillende ophangingsinstellingen en zelfs een nieuwe styling. Het is gemakkelijk te begrijpen dat dit de grootste verandering is die de KX450F sinds zijn oprichting in 2006 heeft ondergaan.

Om de fiets te introduceren, heeft Kawasaki de rode loper voor MXA uitgerold. Terwijl de rest van de MXA-sloopploeg thuis in SoCal de Honda CRF450 op bekende grond testte, hadden Daryl Ecklund en ik het geluk om de trektocht naar Tennessee te maken, waar de groene bemanning besloot de KX450F-intro te houden in Muddy Creek (die is geweest) eigendom van Sam Gammon sinds 1977). De baan ligt in een vallei en kan het beste worden omschreven als off camber met een veelheid aan sprongen. Het vuil doet denken aan Arenacross-vuil, dat plakkerig maar toch hard is. Het was perfecte grond voor de 450 achterband van de KX120F om in te graven. En zoals je op de foto's kunt zien, is het een haalbare kandidaat voor een vos Dream On ?? achtergrond.

Nu voor de vraag van een miljoen dollar - wat vinden we van de fiets? Laten we beginnen.

(1) Ik begin een trend te zien waarin elektronische brandstofinjectie de persoonlijkheid van de motor verandert waaraan hij is bevestigd. Vorig jaar was de KX450F gezegend met een stevige hoeveelheid bottom-end snap, het model van 2009 is zeer lineair, soepel en elektrisch. Glad is het woord geworden voor zowel de CRF2009 als de KX450F uit 450. Persoonlijk geniet ik van het gevoel van een 450 grommend uit hoeken, maar de 2009 KX450F mist op die afdeling. Voor degenen die vinden dat een 450 te krachtig is, zul je genieten van de vlotte levering van de KX450F. Voor mij was de kracht het grootst in het midden van de powerband.

(2) Hoe zit het met de behandeling? Vorig jaar had de KX450F een flinke klap op de handling-afdeling. Het duwde in de voorkant en de achterkant slikte onder versnelling die uit hoeken kwam. Kawasaki probeerde die problemen te bestrijden door de drievoudige klemverschuiving te veranderen (van 24 mm naar 23 mm) en het achterbrugscharnier met 3 mm te verhogen om het kettingkoppel te verhogen (dezelfde wijziging werd aangebracht op de KX2009F 250). Kawasaki verplaatste ook de vorkpoten 10 mm om meer gewicht op de Kayaba-vorken te leggen. Werkte deze setup? Ja. Vorig jaar waren we genoodzaakt om over te schakelen naar een 22 mm offset klem set, maar dit jaar werken de 23s redelijk goed (de handling werd verder verbeterd door clicker instellingen). De achterkant had de neiging om direct zware acceleratie te volgen, hoewel ik persoonlijk geloof dat het nog een paar peccadillo's heeft.

(3) Hoe verhoudt het zich tot de Honda CRF2009 uit 450? Op basis van onze testrit in Muddy Creek zou het voorbarig zijn om de kat uit de tas te laten. Het waren twee drukke weken voor MXA met de Honda intro vorige week in Texas en de Kawasaki intro deze week in Tennessee. Omdat de fietsen allebei op onbekende tracks reden (en die enorm verschillend waren van elkaar), denken we dat we nog niet genoeg informatie hebben om te bellen. Mocht je echter de MXA-bende in Gorman, Piru, Glen Helen of Cahuill Creek de komende weken zien, kom dan langs voor een update ter plaatse.

Om grondig te zijn, nam MXA testrijder en AMA National ?? en WORCS-rijder Daryl Ecklund op de reis terug naar het oosten. MXA test geen enkele fiets door er een dag op te rijden. We beginnen nu met ons normale testregime van racen, rijden en dyno-tijd wanneer we terug zijn in SoCal. Kijk voor een volledig overzicht van de motor in een komende uitgave van MXA.

“Aanvankelijk was de vering te stijf voor mij. Toen we eenmaal de clickers hadden gekozen, werden de vorken erg zacht en reageerden ze op veel verschillende obstakels, hobbels en sporen. Ik hou van de Kayaba AOS-ophanging. ” - Daryl Ecklund

“Nadat ik het model van 2008 de afgelopen maanden had gereden, wilde ik graag de KX2009F 450 uitproberen. Met verschillende veranderingen was ik blij om te ontdekken dat de front-end push drastisch werd verminderd, wat me een oor-tot-oor-grijns onder mijn helm gaf. ” - John Basher

'De schokinstellingen waren in de marge, maar de vorken leken me extreem stijf. Toen we echter wat veranderingen hadden aangebracht, begon de fiets veel beter te hanteren en begon ik me er heel comfortabel bij te voelen. ” - Daryl Ecklund

"Ik kan niet liegen. Ik was niet zo blij om te zien dat de KX450F uit voorraad kwam met een Dunlop D742-voorband. Het werkte echter redelijk goed op het Muddy Creek-circuit, maar we zullen die band in de toekomst waarschijnlijk willen weggooien voor een D742FA, D756 of Bridgestone M403. ” - John Basher

“Motorisch zijn er voor- en nadelen. Positief zou zijn de reactie van de gashendel vanwege de brandstofinjectie. Een negatief punt zou zijn dat ik vrij vaak door de versnellingen moest schakelen. ”?? - Daryl Ecklund

“Kawasaki sprong niet uit het diepe als het ging om het veranderen van het frame. Hoe moet ik dat weten? De ergonomie voelde vrijwel direct comfortabel aan. Als je van de KX450F houdt vanwege hoe hij aanvoelt, zul je op de 2009 niet zweten. ” John Basher

“Bij echt laag toerental had de fiets de neiging om uit te vlammen of af te slaan. Ik heb de inactieve aanpassing met drie klikken verhoogd en dat leek het probleem op te lossen. ”- Daryl Ecklund
?? 
viertaktKAWASAKIkx450f