FLASHBACK VRIJDAG | EERSTE NACHT VOOR RAMSEY & HONDA

Nathan Ramsey. 

TEnnessee's Nathan Ramsey was geen onbekende in de startlijn. Zijn carrière omvatte twee decennia, van zijn begin als flitsschoen-rookie in 1994 tot zijn pensionering na de Supercross-serie van 2009. Hij eindigde in totaal 33 keer op het podium in de 125 Supercross, met zijn bekroning in 1999 toen hij de 125 West Supercross-titel veroverde. Ramsey specialiseerde zich in 125 Supercross. Hij voltooide slechts vier seizoenen in de 250/450-klasse, hoewel hij verschillende andere jaren tussen de klassen verdeelde.

Supercross was exponentieel gegroeid sinds Jeremy McGrath de sport populair maakte. Externe sponsors stroomden bijna net zo snel binnen als fans in stadions in het hele land. De focus was verschoven van het ruige nationale circuit naar de licht verteerbare en toeschouwersvriendelijke omgeving van Supercross. De opkomst van Nathan Ramsey in de Supercross had niet op een beter moment kunnen komen. Hij was een gewilde aanvulling op raceteams van kampioenschappen in het tijdperk waarin Ramsey reed voor Pro Circuit Kawasaki, Yamaha of Troy, Factory Honda, Factory KTM en het inmiddels ter ziele gegane San Manuel L&M Yamaha-team tijdens zijn jaren in de paddock.

Naast veel talent op een motorfiets, was Nathan ook een ervaren testrijder. Hij was verantwoordelijk voor het ontwikkelen van verschillende invloedrijke moderne viertaktmotoren. Ramsey was zelfs de eerste rijder die met de Yamaha YZ250F, Honda CRF450, Honda CRF250 en KTM 250SXF racete. De rol van Ramsey bij het promoten van de Honda CRF450 werd een van zijn grootste prestaties. Hij werd de eerste racer die een 250 Supercross won op de onbewezen CRF450.

“MOTOCROSS-HISTORIANS HERINNEREN ONMIDDELLIJK DEZE FATFULTE DAG IN DE PONTIAC SILVERDOME OP 13 APRIL 2002. NATHAN RAMSEY'S TEAMMATE, RICKY CARMICHAEL, KOMT IN MICHIGAN IN EEN ZES-RACE WINSTSTRAK; ECHTER LOOPTE RICKY UIT EEN SPRONG IN DE OPENINGSSTADIA VAN DE RACE EN SLAMDE DE GROND IN. ”

Motocrosshistorici herinneren zich met genoegen die noodlottige dag op de Pontiac Silverdome op 13 april 2002. Nathan Ramsey's teamgenoot, Ricky Carmichael, kwam Michigan binnen voor een overwinning van zes races; Ricky maakte echter een lus van een sprong in de openingsfase van de race en sloeg in de grond. Zijn helmvizier brak en bleef het grootste deel van het hoofdevenement in zijn gezicht hangen. Ondertussen volgde vooraf een gevecht met zes rijders. Met Carmichael inhaalslag, vocht de rest van het veld verwoed om de winst. Toen begonnen de koplopers als vliegen te vallen. Sebastien Tortelli kwam als eerste ten val, kort daarna gevolgd door Nathan Ramsey en daarna Ezra Lusk. Tim Ferry erfde de leiding en vergrootte het gat. Ondertussen klauwde Ricky Carmichael zich op naar de vierde plaats in een moedige rit om zijn voorsprong in punten te behouden. Toen crashte Ferry in de laatste ronden en nam Nathan Ramsey de toppositie over. Ricky maakte snel werk van Jeremy McGrath en kwam dichter bij Ramsey. Hij sneed de voorsprong van 3 seconden van Nathan terug tot een fietslengte en reed in de laatste ronde naar het achterwiel van zijn teamgenoot. Nathan Ramsey hield stand en kwam over de finish voor de enige eerste Supercross-overwinning uit zijn carrière. Carmichael eindigde als tweede en McGrath maakte het podium compleet.

Ricky Carmichael.

Een jubelende Ramsey werd na het wilde hoofdgebeurtenis geciteerd: “Ik kreeg een goede start en er gebeurden overal op de baan. Ik was waarschijnlijk niet de snelste man vanavond, maar op de een of andere manier bleef ik uit de problemen en kwam als eerste over de streep. ' Het was de eerste keer dat een 450 viertakt een Supercross-race won sinds vijf jaar daarvoor, toen Doug Henry de recordboeken herschreef door de Las Vegas Supercross 1997 te winnen op een YZ400. Geloof het of niet, Henry was aanwezig op de avond dat Ramsey won. Nathan strompelde: 'Wij viertaktrijders moeten bij elkaar blijven.' De tijden zijn zeker veranderd. Chad Reed was de laatste rijder die drie jaar later een eerste Supercross won op een 250 tweetakt. Maar dat is een ander verhaal voor een andere keer.

PONTIAC SUPERCROSS 2002

CRF450fabriek Hondavergane glorieTerugslag vrijdagNATHAN RAMSEYRicky Carmichaelthor-flashback